Die Rede zum College-Auftakt 2021 für unsere Zeit

Die Rede zum College-Auftakt 2021 für unsere Zeit

Viele Schulen, viele Antrittsreden in diesem Frühjahr, zum Abschluss eines Schuljahres, das haben Sie sicher wie kein anderer bis zum Überdruss gehört.

Die Absolventen haben nicht nur ihr Abschlussjahr wegen der Coronavirus-Pandemie aus der Ferne beendet, sondern sie nehmen auch ihren Platz als Erwachsene in einem Land ein, das sich sowohl mit den Folgen des Angriffs des ehemaligen Präsidenten Donald Trump auf die demokratischen Institutionen der USA als auch mit einer nationalen Rassenzählung auseinandersetzte durch die Ermordung von George Floyd, Breonna Taylor und anderen Schwarzen durch die Polizei.

Natürlich war die diesjährige Saisoneröffnung mit freudigen Feiern und traditionellen Worten der Ermutigung, des Lobes und der Ratschläge von Rednern gekennzeichnet – zum Beispiel sagte John Legend den Absolventen der Duke University, „Liebe Ihr Nordstern sein zu lassen“.

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Aber eine bestimmte Rede hat die Zeit, die wir durchleben, perfekt erfasst – die (siehe vollständige Abschrift unten), die der ehemalige Chefredakteur der Washington Post, Martin Baron, an die Absolventen der Suffolk University bei einer Zeremonie im Fenway Park in Boston hielt. (Ja, Baron war acht Jahre lang mein Chef.)

Baron, der in den letzten Jahren ein ebenso mächtiger Verfechter des Ersten Verfassungszusatzes war wie jeder andere Amerikaner, erklärte, was die Absolventen im heutigen Amerika erwartet, und beschuldigte sie damit:

Mein Ziel hier ist es, über die Notwendigkeit starker Institutionen aller Art zu sprechen. Und die Notwendigkeit für Sie alle, sie zu einer Zeit zu stärken, in der die Versuchung darin bestand, sie niederzureißen. Große Institutionen in diesem Land haben im Laufe der Jahrzehnte eine Vertrauenskrise erlitten. Das Militär und kleine Unternehmen flößen immer noch Vertrauen ein. Das medizinische System hat während der Pandemie Vertrauen gewonnen. Aber fast alle anderen – religiöse Institutionen, die Polizei, der Kongress, die Präsidentschaft, Banken, Technologieunternehmen, die Presse, sogar Bildungseinrichtungen – haben erlebt, wie das Vertrauen in der Öffentlichkeit erodiert ist. Wir können verstehen, warum. Viele Institutionen haben die Öffentlichkeit im Stich gelassen, und diese Mängel sind uns frisch im Gedächtnis: Missbrauch durch die Polizei. Gerichtssysteme, die die Mächtigen sanft und die Schwachen hart behandeln. Technologieunternehmen, die Einnahmen erzielen, sich aber der Verantwortung entziehen. Finanzspekulanten, die sich der Rechenschaftspflicht entziehen, wenn ihre Glücksspiele eine Wirtschaft in die Knie zwingen. Eine Presse, die so tut, als wüsste sie alle Antworten, bevor sie sich auf die Suche gemacht hat. Politik, die mehr lausige Performance-Kunst ist als ernsthafte Problemlösung. Wir sind mit geschwächten Institutionen zurückgeblieben. Sie müssen wiederhergestellt werden. Sie brauchen deine Hilfe. Nur mit Ihrer Hilfe können sie stärker und besser werden.

Baron hat in den letzten Jahren eine Reihe von Reden über Redefreiheit und den Ersten Verfassungszusatz gehalten, darunter eine letztes Jahr bei der Gründung der Harvard University, die Sie hier lesen können.

Hier ist das vollständige Transkript von Barons Eröffnungsrede der Suffolk University 2021:

Danke, dass Sie mich nach Boston eingeladen haben, um an diesem herrlichen Tag und in dieser spektakulären Umgebung bei Ihnen zu sein. Fenway ist eine geheiligte Arena der Leistung und Freude und des gemeinsamen Ziels. Genau diese Themen möchte ich heute besprechen. Aber das Wichtigste zuerst. Allen Absolventen herzliche Gratulation zu Ihren Leistungen. Da Ihre Leistungen in dieser Zeremonie gewürdigt werden, können Sie mit berechtigtem Stolz zurückblicken – denn Sie haben hart gearbeitet, um diesen Tag zu erreichen. Und Sie können nach vorne blicken – mit hoffnungsvoller Vorfreude auf ein erfülltes Leben. Herzlichen Glückwunsch auch an alle Familie und Freunde, die körperlich oder geistig hier sind, um mit Ihnen zu feiern. Während Ihrer Jahre an der Suffolk University waren sie an Ihrer Seite und haben Sie unterstützt. Wir schulden ihnen unseren Dank für alles, was sie getan haben, um zu Ihrem Erfolg beizutragen. Bitte geben Sie ihnen eine Runde Applaus. Mein eigener Studienabschluss liegt vor 45 Jahren. Die Erinnerungen sind jetzt ein wenig blass. Aber ich erinnere mich deutlich an etwas: Ich war begierig darauf, mit meinem Leben weiterzumachen. Ich hatte eine fantastische Zeit im College. Ich hatte viele Freunde gefunden. Ich hatte eine Tonne gelernt. Und doch juckte es mich, weiterzumachen. Ich war intensiv auf mich selbst fokussiert. Mein Job. Mein Einkommen. Meine Kosten. Meine Lebensumstände. Das Universum meines Geistes war stark eingeschränkt, und ich stand im Mittelpunkt. Wie die meisten meiner Klassenkameraden war ich überwältigend mit mir selbst beschäftigt. Vor einigen Monaten habe ich mich aus der Vollzeitbeschäftigung zurückgezogen. Und als ich die Washington Post nach acht Jahren als Chefredakteurin verließ, wichen meine Gedanken weit von denen ab, die mich an dem Tag beschäftigten, an dem ich meinen College-Abschluss machte. Ich teilte meinen Kollegen meine Gedanken in einer Notiz mit, in der ich ankündigte, dass ich von der Leitung dieser geschichtsträchtigen Nachrichtenredaktion zurücktreten würde, die über Jahrzehnte den Lauf der Geschichte verändert hatte. „Bei The Post zu arbeiten“, sagte ich meinen Kollegen, „ermöglicht jedem von uns, einen größeren Zweck zu erfüllen als wir selbst.“ Die Mission der Washington Post war der Zweck, den ich über mich hinaus gefunden hatte. So war die Mission jedes anderen Ortes, an dem ich gearbeitet hatte – in Boston, Miami, New York und Los Angeles. Wie meine Kollegen in der Nachrichtenredaktion habe ich es mir zur Aufgabe gemacht, den Bürgern einer Demokratie die Informationen zu geben, die sie brauchen und wissen müssen . . . fand seinen Zweck in einem ehrlichen, ehrenhaften, rigorosen und unerschrockenen Journalismus. . . fand seinen Zweck darin, die Macht zur Rechenschaft zu ziehen, wie es unsere Gründer beabsichtigten, als sie den ersten Verfassungszusatz verfassten. Die Arbeit in diesen Redaktionen war für mich nicht nur ein Job. Es war eine Berufung. Und ich war dankbar dafür, wie diese Institutionen meiner beruflichen Entwicklung Gestalt verliehen und mir ihren Ruf anvertraut haben. Diese Nachrichtenredaktionen waren mehr als eine zufällige Ansammlung von Personen, die unter einem Dach arbeiteten. Wir teilten eine gemeinsame Ethik. Von jedem von uns wurde erwartet, dass er in erster Linie nicht im Dienste seines eigenen Interesses, sondern im Dienste der langjährigen Werte und Grundsätze der Institution als Ganzes handelt. Der Gehaltsscheck war mit einer Pflicht verbunden: Wo immer wir waren, was auch immer wir taten – ob auf der Uhr oder in der Freizeit – wir sollten diese Idee im Auge behalten: Die Institution stärker machen. Bauen Sie es auf. Tun Sie nichts, um es zu schwächen. Tun Sie nichts, um es in Verlegenheit zu bringen. Wir leben jetzt in einer Zeit, in der sich die Menschen intensiv auf ihre eigene Identität als Individuen konzentrieren – ich, ich, meine Gefühle, meine Lebenserfahrung, meine persönliche Marke. Was also, könnte man fragen, ist aus dieser individuellen Identität für jeden von uns geworden, als wir für eine Institution arbeiteten, die uns aufforderte, unser individuelles Interesse den kollektiven Interessen der Institution unterzuordnen? Wir haben unsere Individualität, unsere Persönlichkeit, unsere Seele nie aufgegeben. Natürlich haben wir es nicht getan. Unsere Individualität war unser Beitrag zu den Interessen der Gruppe. Jeder von uns hatte etwas Einzigartiges und Besonderes und sehr Wertvolles zu bieten. Aber wir waren Teil eines Teams, genau wie die Teams, die hier in Fenway spielen. Die Individualität einer Person, die individuellen Interessen einer Person haben nicht Vorrang vor den Interessen des gesamten Teams. Wir arbeiteten zusammen, um ein Ziel zu verfolgen, das größer war als wir selbst. Auf diese Weise gewannen wir Macht – die Macht, das zu erreichen, was keiner von uns alleine schaffen könnte. Ich werde ein Beispiel von vor fast 20 Jahren hier in Boston geben. Der Boston Globe – dessen Berichterstattung im Januar 2002 begann – enthüllte eine jahrzehntelange Vertuschung sexuellen Missbrauchs durch Geistliche in der katholischen Kirche in dieser Region und darüber hinaus. Diese Untersuchung hatte nachhaltige Auswirkungen – innerhalb der Kirche, im ganzen Land und weltweit. Und es veränderte den Umgang mit Anschuldigungen wegen sexuellen Missbrauchs in anderen Fällen seitdem, sei es in der Penn State oder bei den Pfadfindern. Das alles konnte der Globe, weil er eine starke Institution war. Es hatte die Kapazität, monatelange Ermittlungen einzuleiten. Es könnte ein Team von Journalisten zusammenstellen, die für ihre Fähigkeiten, ihren Tatendrang, ihre Zusammenarbeit, ihre Integrität, Glaubwürdigkeit und ihre ernsthafte Arbeit bekannt sind. Der Globe verfügte über die Mittel, um gegen die Kirche vor Gericht wegen interner Dokumente zu kämpfen, die es ermöglichten, aufzudecken, wie die Bischöfe die frommsten Gemeindemitglieder und die Werte des Glaubens verraten hatten. Ich habe die Macht einer starken Institution in jüngster Zeit in der Hauptstadt des Landes erlebt – insbesondere in den letzten vier Jahren bei der Washington Post. In all diesen Jahren haben wir von The Post und andere in der Presse unerbittliche Angriffe ertragen. Wir wurden Müll, Abschaum, Fake News, die niedrigste Form der Menschlichkeit, Volksfeinde, Landesverräter genannt. Wir waren endlosen Einschüchterungsaktionen ausgesetzt. Dazu gehörten Angriffe auf unseren professionellen Ruf, kostspielige Gerichtsverfahren und Drohungen gegen unsere Unternehmen. Journalisten wurden schikaniert und körperlich bedroht. Viele benötigten besondere Sicherheitsmaßnahmen, um sie vor Personenschäden zu schützen. Wir waren aus keinem anderen Grund Zielscheiben, als dass wir die Arbeit verrichtet haben, zu der uns der Erste Verfassungszusatz auffordert. Wir deckten auf, was ein Präsident verbergen wollte, einschließlich Machtmissbrauch. Wir haben auf ein Betrugsmuster hingewiesen. Und wir würden dem schikanösen Beharren eines Präsidenten auf Unterwürfigkeit und Schmeicheleien niemals nachgeben. Wir konnten diesem beispiellosen Angriff auf eine freie und unabhängige Presse standhalten, weil die Washington Post eine starke Institution war. Es hatte ein Erbe des praktizierten Journalismus von Mut und Glaubwürdigkeit. Wir alle in dieser Redaktion hielten an gemeinsamen Werten fest. Sie motivierten uns, die Wahrheit zu erfahren und zu sagen. Wir alle arbeiteten mit einem gemeinsamen Sinn für einen höheren Zweck zusammen. Es ist keine Übertreibung zu sagen, dass journalistische Institutionen im Laufe der Jahre mächtig zum Erhalt der amerikanischen Demokratie beigetragen haben. Keiner von ihnen war perfekt. Sie machten und machen Fehler. Journalisten leiden darunter, menschlich zu sein, wie Fachleute in jedem anderen Bereich. Unsere Institutionen sind wie andere fehlerhaft. Aber ob es während des Watergate-Skandals war, der einen Präsidenten zur Rechenschaft zog. . . oder als die Pentagon Papers veröffentlicht wurden, die jahrelange Lügen über den Vietnamkrieg enthüllten. . . oder heute, während die Justizbehörden für unrechtmäßige Festnahmen und Todesfälle verantwortlich gemacht werden, haben die Institutionen des Journalismus die Bürger besser informiert. Sie haben unsere Demokratie gedrängt, ihren Gründungsidealen treu zu bleiben. Mit all dem möchte ich mich nicht ausschließlich auf den Journalismus konzentrieren – obwohl ich glaube, dass seine Beiträge zu unseren Gemeinden und unserem Land routinemäßig als selbstverständlich angesehen werden. Mein Ziel hier ist es, über die Notwendigkeit starker Institutionen aller Art zu sprechen. Und die Notwendigkeit für Sie alle, sie zu einer Zeit zu stärken, in der die Versuchung darin bestand, sie niederzureißen. Große Institutionen in diesem Land haben im Laufe der Jahrzehnte eine Vertrauenskrise erlitten. Das Militär und kleine Unternehmen flößen immer noch Vertrauen ein. Das medizinische System hat während der Pandemie Vertrauen gewonnen. Aber fast alle anderen – religiöse Institutionen, die Polizei, der Kongress, die Präsidentschaft, Banken, Technologieunternehmen, die Presse, sogar Bildungseinrichtungen – haben erlebt, wie das Vertrauen in der Öffentlichkeit erodiert ist. Wir können verstehen, warum. Viele Institutionen haben die Öffentlichkeit im Stich gelassen, und diese Mängel sind uns frisch im Gedächtnis: Missbrauch durch die Polizei. Gerichtssysteme, die die Mächtigen sanft und die Schwachen hart behandeln. Technologieunternehmen, die Einnahmen erzielen, sich aber der Verantwortung entziehen. Finanzspekulanten, die sich der Rechenschaftspflicht entziehen, wenn ihre Glücksspiele eine Wirtschaft in die Knie zwingen. Eine Presse, die so tut, als wüsste sie alle Antworten, bevor sie sich auf die Suche gemacht hat. Politik, die mehr lausige Performance-Kunst ist als ernsthafte Problemlösung. Wir sind mit geschwächten Institutionen zurückgeblieben. Sie müssen wiederhergestellt werden. Sie brauchen deine Hilfe. Nur mit Ihrer Hilfe können sie stärker und besser werden. Die letzten Jahre haben die Dringlichkeit der Aufgabe deutlich gemacht. Wir hatten einmal das Vertrauen, dass unser Land anders war als andere, die die Demokratie versucht hatten und gescheitert waren. Unseres, so glaubten wir, hatte ein starkes Fundament in starken, lebendigen Institutionen – dem Kongress, den Gerichten, der Presse, Gotteshäusern, dem wissenschaftlichen Establishment. Aber wir haben in den letzten Jahren gelernt, dass unsere Institutionen anfälliger für Druck und Manipulation sind, als wir es uns jemals vorgestellt haben. Viele wurden unterwürfig, wenn ein mächtiger Führer es verlangte. Andere verstummten aus Angst vor Repressalien. Die Wahrheit hat gelitten. Nachprüfbare Tatsachen wurden dementiert. Fachwissen, Erfahrung, Bildung und Beweise wurden abgewertet oder schlichtweg abgetan. Desinformation und Desinformation blühten auf. Ein großer Teil der Öffentlichkeit wurde getäuscht und radikalisiert. Unsere Demokratie wurde an den Rand gedrängt. Wir können entweder Institutionen aufgeben, die unsere Werte verraten, oder wir können versuchen, sie zu reparieren. Ich fordere Sie auf, den letzteren Weg zu nehmen. Repariere sie. In seinem kurzen, aber bemerkenswerten und meistverkauften Buch On Tyranny legte Yale-Professor Timothy Snyder 20 Lektionen aus dem 20. Die zweite Lektion lautete: Institutionen verteidigen. „Es sind Institutionen“, schrieb er, „die uns helfen, den Anstand zu bewahren. Auch sie brauchen unsere Hilfe. Sprechen Sie nicht von „unseren Institutionen“, es sei denn, Sie machen sie zu Ihren, indem Sie in ihrem Namen handeln. Institutionen schützen sich nicht selbst. Sie fallen nacheinander, es sei denn, jeder wird von Anfang an verteidigt. „Also“, drängte Snyder, „wählen Sie eine Institution, die Ihnen am Herzen liegt: ein Gericht, eine Zeitung, ein Gesetz, eine Gewerkschaft – und stellen Sie sich auf ihre Seite.“ Ich habe mich vor langer Zeit für eine Zeitung entschieden, direkt nach dem College. Wählen Sie Ihre eigene Institution. Machen Sie es reaktionsschneller. Mach es gerechter. Machen Sie es gerechter. Machen Sie es inklusiver. Machen Sie es kreativer. Mache es besser. Bauen Sie es auf. Ich gebe diese Empfehlung in dem Wissen, dass sie den Tendenzen unserer Zeit zuwiderläuft. Social Media gibt jedem von uns eine Stimme und eine Plattform. Menschen pflegen ihre persönliche Marke, suchen nach Aufmerksamkeit für sich selbst und zielen oft darauf ab, sie zu monetarisieren. Individuelle Berühmtheit wird gefeiert und nachgeahmt und beneidet. Aber halten Sie inne und denken Sie darüber nach, was Institutionen für Sie getan haben. Beginnen Sie mit Ihrer Familie. Das ist eine soziale Einrichtung. Die Familie hebt vor allem hervor, wie sehr Sie auf andere angewiesen sind und wie sehr andere auf Sie angewiesen sind. Es zeigt, wie wichtig gemeinsame Werte und Normen sind – ein gemeinsames Ethos, also für unser Verhalten. Und es beleuchtet, wie diese Qualitäten nach außen ausstrahlen und stärkere Gemeinschaften hervorbringen können. Denken Sie als nächstes an diese Institution, die Suffolk University. Wo wärst du ohne? Was wäre die Gesellschaft ohne sie – und ohne andere Bildungseinrichtungen wie sie. Unser Hochschulsystem ist der Neid der Welt. Es hat uns einige der größten Denker, Erfinder, Schöpfer, Führer der Welt gebracht – Macher aller Art. Es hat Sie mit herausragenden Dozenten zusammengebracht. Es hat dich mit Kommilitonen zusammengebracht, die dich unterstützt und dein Verständnis für eine Welt jenseits deiner eigenen bereichert haben. Ich hoffe, es hat Ihnen die Hingabe zum lebenslangen Lernen eingeflößt. Anfang letzten Jahres veröffentlichte Yuval Levin, ein Analytiker des amerikanischen politischen und bürgerlichen Lebens, ein Buch mit dem Titel „A Time to Build“. Es war ein Aufruf, uns wieder den amerikanischen Institutionen zu verpflichten. Er beginnt damit, zu diskutieren, was wir unter dem Wort Institution verstehen. Sie sind, wie er treffend bemerkt, „die dauerhaften Formen unseres gemeinsamen Lebens. Sie sind der Rahmen und die Strukturen dessen, was wir gemeinsam tun.“ Eine Institution, sagt er, „beschützt uns und befähigt uns, mit anderen zu interagieren. Wir sind nicht nur lose Individuen, die aneinander stoßen. Wir besetzen Rollen, wir besetzen Plätze, wir spielen Rollen, die von größeren Ganzheiten definiert werden, und das hilft uns, unsere Verpflichtungen und Verantwortlichkeiten, unsere Privilegien und Vorteile, unsere Zwecke und Verbindungen zu verstehen. Es bewegt uns zu der Frage, wie wir in Bezug auf eine Welt jenseits von uns denken und verhalten sollen.“ Als ich diese Bemerkungen begann, erwähnte ich, dass ich bei meinem Abschluss vor 45 Jahren auf mich selbst fokussiert war. Ich war das Zentrum des Universums. Das mag bei vielen von Ihnen auch heute der Fall sein. (Oder vielleicht bist du besser als ich in deinem Alter.) Das Leben hat mich schnell gelehrt, wie ich zum Allgemeinwohl beitragen kann, wie ich einem Zweck dienen kann, der über mich hinausgeht. In den vielen Jahrzehnten meiner Karriere habe ich diesen Zweck im Journalismus gefunden – um die Wahrheit zu suchen, den Bürgern Informationen zu liefern, die in ihrem Besitz sein sollten, um sicherzustellen, dass wir die von unseren Gründern beabsichtigte Demokratie haben, um die Nachrichten zu stärken Organisationen, die sich dieser Arbeit widmen. Auch du kannst einen Sinn jenseits deiner selbst finden. Ich hoffe und vertraue darauf. Tun Sie es in Ihrer Kirche. Mach es in einer Schule. Oder in einem Geschäft. Oder in einem Krankenhaus. Oder in der Regierung. Oder für einen wohltätigen Zweck. Vielleicht sogar im Journalismus. Sie werden das Leben anderer bereichern, und Sie werden feststellen, dass auch Ihr eigenes Leben bereichert ist. Heute ist dein Tag. Wir feiern alles, was Sie persönlich erreicht haben. Aber machen Sie es auch zu einem Tag, an dem Sie beginnen, über sich selbst hinauszudenken – wenn Sie planen, wie Sie mit anderen zusammenarbeiten, um dem Gemeinwohl zu dienen. Glückwunsch nochmals. Ihnen allen ganz viel Glück. Und danke für die Ehre, bei diesem besonderen Anlass bei Ihnen zu sein.

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