In ganz Amerika sind die Schüler wieder in der Schule. Es funktioniert – aber es ist seltsam.

In ganz Amerika sind die Schüler wieder in der Schule. Es funktioniert – aber es ist seltsam.

An einem Morgen im Oktober strich der Sozialkundelehrer Randy Martin sein langes Haar zurück, rückte seine Maske zurecht und stellte eine Frage an die maskierten Achtklässler, die ihm in einem Klassenzimmer zwischen den Ausläufern der Sandia Mountains in New Mexico gegenüberstanden.

„Wer“, sagte er, „denkt es, dass es sich lohnt, wieder in der Privatschule zu sein?“

Sechzehn Hände schossen in die Höhe: der Großteil von Martins 25-köpfiger Klasse an der Desert Ridge Middle School in Albuquerque. Dann begann die Klasse einen langen Streit über die Vorzüge von stationärem vs. virtuellem Schulunterricht – ganz normal an einem „modernen Montag“, einem Tag, den Martin immer für die Diskussion über aktuelle Ereignisse reserviert.

Eltern und Lehrer: Sagen Sie The Post, wie die Rückkehr in die Schule läuft

In diesem Moment schienen Martin und seine Mittelschüler zuversichtlich, dass die Welt des virtuellen Lernens eine Welt war, die sie hinter sich gelassen hatten. Und für die überwiegende Mehrheit der amerikanischen Schulkinder in diesem ungewöhnlichen Studienjahr gilt das – zumindest vorerst.

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Mehr als einen Monat nach Beginn des Schuljahres 2021-2022 – trotz eines Anstiegs der Coronavirus-Fälle und erbitterter politischer Kämpfe um Impfstoff- und Maskenpflichten – sind die meisten amerikanischen Schulkinder wieder im Klassenzimmer. Und während die politischen Kämpfe weitergehen mögen, sieht es so aus, als ob die Studenten hier bleiben werden.

Im vergangenen Monat sagte Bildungsminister Miguel Cardona vor dem Kongress aus, dass 96 Prozent der öffentlichen Schulen für den persönlichen Unterricht wieder geöffnet sind. Und in der ersten Oktoberwoche gab es laut Burbio, einem Datenverfolgungsunternehmen, die geringste Anzahl von Schulschließungen aufgrund von Coronavirus-Ausbrüchen – 38 – seit Beginn des Schuljahres. Viele Schulbezirke – darunter zum Beispiel Virginias größtes System, die Fairfax County Public Schools – verlangen, dass alle Schüler den Unterricht von Angesicht zu Angesicht besuchen, es sei denn, sie können eine medizinische Notwendigkeit für den Unterricht zu Hause nachweisen. Und wo Schulen virtuelle Programme anbieten, entscheiden sich die meisten Familien dennoch für das Lernen von Angesicht zu Angesicht. Insgesamt sitzen mehr als 50 Millionen Kinder in Klassenzimmern, viele davon zum ersten Mal seit 18 Monaten.

„Sicherheit war der Weg zurück und Sicherheit ist der Weg, um drinnen zu bleiben“, sagte Randi Weingarten, Präsident der American Federation of Teachers. Weingarten sagte, sie habe seit Beginn des Schuljahres mehr als 40 Schulen in 20 Bundesstaaten besucht, um den Stand der Dinge zu überprüfen.

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'In der Schule nach der Schule, in der ich war, habe ich gesehen, wie Kinder religiös Masken trugen, Leute versuchten, sicherzustellen, dass die Abstandsregeln funktionieren, und die Belüftungssysteme verbessert wurden', sagte Weingarten. 'Überwiegend wollen die Leute in die Schule.'

Bei all den Sicherheitsvorkehrungen ist es nicht ganz der triumphale Schulanfang, von dem die Erzieher im letzten Jahr geträumt und über den Sommer geplant hatten. Der Anstieg der Delta-Variante des Coronavirus, gepaart mit der anhaltenden Nichtverfügbarkeit des Impfstoffs für Kinder unter 12 Jahren, beendete die Hoffnung auf eine Rückkehr zur präpandemischen Version eines normalen Schultages.

Intensive ideologische Auseinandersetzungen darüber, was und wie Pädagogen über Rasse, Rassismus und amerikanische Geschichte unterrichten sollten, haben die Rückkehr zur Schule weiter erschwert. Republikanisch geführte Gesetzgeber in mindestens fünf Bundesstaaten haben im Laufe des Sommers Gesetze verabschiedet, die einschränken, was Lehrer über Rassen im Klassenzimmer sagen können, und die Gesetzgeber von 17 weiteren Bundesstaaten erwägen laut einer Bilanz von NBC News ähnliche Gesetzesentwürfe.

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Die Kämpfe um das Tragen von Schulmasken, Impfvorschriften und was und wie Pädagogen über Rasse, Rassismus und amerikanische Geschichte unterrichten sollten, haben die Rückkehr in die Schule weiter erschwert. Und der Konflikt um Sicherheitsmaßnahmen wird wahrscheinlich nicht bald enden, da die Schulsysteme vielerorts erwägen, ihren Impfstoffbedarf von Mitarbeitern auf Schüler über 12 Jahre auszudehnen – eine Maßnahme, die Kalifornien diesen Monat als erster Bundesstaat erlassen hat.

Ebenfalls störend für das Lernen, sagen Eltern und Erzieher, ist Quarantäne. Seit Schulbeginn sind landesweit Hunderttausende Schüler und Schulmitarbeiter gezwungen, sich nach Kontakt mit positiv auf das Virus getesteten Kindern oder Mitarbeitern in eine ein- oder zweiwöchige Quarantäne zu begeben. Der neuesten föderale Leitlinien empfiehlt, dass ungeimpfte Personen nach der Exposition 14 Tage lang zu Hause unter Quarantäne gestellt werden, erlaubt jedoch den geimpften Personen, die Schule wieder zu besuchen, sobald sie einen negativen Coronavirus-Test erhalten.

Delta-Varianten-Stresstests für Back-to-School-Pläne

In der Region Washington wurden Zehntausende von Kindern und Lehrern während des ersten Schulmonats unter Quarantäne gestellt, darunter die gesamte sechste Klasse einer D.C.-Schule. Montgomery County Public Schools, Marylands größter Schulbezirk, schickte in nur fünf Unterrichtswochen mehr als 5.000 Schüler in Quarantäne.

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Anfangs beschwerten sich viele Eltern, dass ihre Schulen wenig unternommen hätten, um sich auf die Ausbildung von Schülern in Quarantäne vorzubereiten. Als Reaktion darauf führten Beamte Programme ein, in denen isolierte Kinder Live-Streams ihrer Klassen auf Zoom sehen können. Dennoch sind einige Familien mit diesem Online-Setup unzufrieden, das es in vielen Fällen nicht erlaubt, dass Schüler in Quarantäne am Unterricht teilnehmen.

Martin, der Sozialkundelehrer, sagte, es sei auch in Albuquerque eine Herausforderung gewesen, sicherzustellen, dass die Studenten nicht ins Hintertreffen geraten. Sein Bezirk, Albuquerque Public Schools, verlangt, dass jeder, der dem Virus ausgesetzt ist, 10 Tage zu Hause bleibt. Eine Sprecherin des Landkreises, der rund 74.500 einschreibt, sagte, seit Juli seien rund 1.000 Studierende und Mitarbeiter positiv auf das Virus getestet worden.

In Desert Ridge Middle mussten seit Schulbeginn etwa 30 Schüler unter Quarantäne gestellt werden, sagten Beamte. Fünf davon waren in Martins Klasse – was den Lehrer zwang, sich stark auf Google Classroom, eine Online-Lernplattform, zu stützen.

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Es war nicht einfach. 'Aber ich bin zuversichtlich', sagte Martin, 'dass es absolut machbar ist, das Jahr zu überstehen.'

Dan Domenech, Geschäftsführer von AASA, dem Verband der Schulaufsichtsbehörden, sagte, er höre eine ähnliche Entschlossenheit, die Klassenzimmer offen zu halten, wenn er mit Lehrern, Schulleitern und Schulleitern im ganzen Land spricht. Er warnte jedoch davor, dass Pädagogen andere drohende Probleme aus den Augen verlieren dürfen – wie zum Beispiel die Behebung des gähnenden rassischen und sozioökonomischen Leistungsgefälles, das sich beim Online-Lernen drastisch vergrößert hat.

„Im Vergleich zum letzten Jahr? Absolut ein Erfolg“, sagte Domenech über das bisherige Schuljahr. „Im Vergleich zu dem, was wir als ‚normal‘ bezeichnen würden? Immer noch ein Problem, und es wird für den größten Teil dieses Jahres ein Problem sein.“

Früh stolpert

Die Schluckaufe in diesem Herbst sind in allen Bereichen des Schullebens aufgetreten, von der täglichen Busroute über das Klassenzimmer bis hin zum Verzehr von Mahlzeiten von Schülern und Lehrern.

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Anfang des Jahres hatten viele Bezirke Mühe, genügend Busfahrer, Kantinenarbeiter und Vertretungslehrer zu finden. Diese Positionen, die typischerweise von Teilzeitbeschäftigten besetzt werden, sind häufig mit geringeren Bezahlungen sowie ungewöhnlichen, unvorhersehbaren Arbeitszeiten verbunden. Viele Mitarbeiter dieser Kategorie haben im Herbst gekündigt oder sind nicht zur Arbeit erschienen, einige aus Angst vor dem Virus oder andernorts aus Angst vor einem Impfauftrag.

Die Schulbezirke suchten nach Alternativen. Beamte in Philadelphia boten Eltern 300 US-Dollar pro Monat an, um ihre Kinder zur Schule zu fahren, während New York damit begann, die Anträge auf Busführerscheine zu beschleunigen. In Massachusetts rief Gouverneur Charlie Baker (R) die Nationalgarde auf, die Kinder zur Schule zu fahren.

Willkommen zurück in der Schule. Ihr neuer Fahrer trägt einen Overall.

In Kansas City, Missouri, führte ein Mangel an Busfahrern dazu, dass Studenten der Crossroads Preparatory Academy – einer der 20 öffentlichen Charterschulen der Stadt – im Frühherbst gestrandet waren. Obwohl die Schule um 14:45 Uhr loslässt, warteten einige Schüler des Crossroads Preparatory oft bis 17:30 Uhr. damit Busse ankommen und sie nach Hause bringen, sagte Schulleiterin Kirsten Brown-Persley.

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„Die Eltern waren so frustriert“, sagte Brown-Persley. 'Sie riefen mich an und beschwerten sich darüber, dass ihre Kinder so spät nach Hause kamen.'

Der benachbarte Kansas City School District hatte an seinen 33 Schulen mit ähnlichen Busproblemen zu kämpfen, sagte eine Sprecherin, ebenso wie der Raytown School District, wo Administratoren einmal eine E-Mail an die Familien schickten, in der sie warnten, dass der Schulbus möglicherweise nicht auftaucht.

Die Personallücken schrumpften und schlossen sich dann, nachdem Schulbeamte in Kansas City das Gehalt der Busfahrer an einigen Orten auf 18 US-Dollar pro Stunde erhöht hatten. Ab Oktober fahren die Buslinien für die meisten Charter- und öffentlichen Systeme in der Region pünktlich, sagten Beamte.

Aber sobald die Schüler in der Schule ankommen, treten neue Probleme auf.

In den Schulkantinen werden alle Arten von Lebensmitteln knapp, darunter Obst, gewürfeltes Hühnchen und verpackte Chips , da die Pandemie weiterhin globale Lieferketten stört. Außerdem müssen sich Schüler und Lehrer mit zusätzlichen Sicherheitsbeschränkungen auseinandersetzen, da sie ihre Masken zum Essen abnehmen müssen.

Dies hat zu einem bizarren kulinarischen Erlebnis geführt. Die Schüler kauen hinter Plexiglas oder auf zugewiesenen Plätzen, manchmal während sie einer Schweigepflicht unterliegen, die die Verbreitung von Keimen durch die Luft minimieren soll. An einer Schule in der Hauptstadt des Landes haben sich Eltern freiwillig gemeldet, um die Kinder während der Mahlzeiten zu beobachten, damit die Kinder draußen essen können.

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Bei Crossroads Preparatory in der Innenstadt von Kansas City helfen Mitarbeiter manchmal den Verkäufern bei der Verteilung von Lunchpaketen oder Lunchpaketen an 10 verschiedenen Standorten im fünfstöckigen Gebäude. Die Lehrer verzichten dann auf ihre Mittagspausen, um die Schüler beim Essen zu überwachen.

Victoria Bagalwa, eine 15-jährige Studentin im zweiten Jahr an der Schule, sagte, sie mag es, während des Mittagessens Lehrer zu haben, die für zwanglose Gespräche zur Verfügung stehen. Es sei eine erfrischende Abwechslung zu den letzten anderthalb Jahren, als der Unterricht online war und die Lehrer auf einem Bildschirm auf pixelige Rechtecke reduziert wurden.

Trotzdem fühlt sich Bagalwa schlecht.

„Der Lehrer soll eine Pause machen“, sagte Bagalwa. 'Du fühlst dich wie eine Last für sie.'

Kristin Pfeiffer, die Geometrie und Algebra am Crossroads Preparatory unterrichtet, sagte, das Jahr sei geistig und körperlich anstrengend gewesen. Oft musste sie einspringen und den Unterricht anderer Lehrer leiten, weil diese krank waren, sagte sie. Das bedeutete, dass sie ihre Planungszeit durcharbeitete, die Zeit, die sie für die Benotung von Aufgaben und die Vorbereitung des Unterrichts verwenden sollte.

Normalerweise würde eine Ersatzperson diese Verantwortung übernehmen, aber die Schule hat sich schwer getan, Ersatzpersonen sowie Busfahrer einzustellen.

„Nicht das Aushelfen ist schwierig“, sagt Pfeiffer. „Für die Kinder ist es zu 100 Prozent ‚on‘. Es ist, dass Sie keine 10 Minuten für sich selbst haben.“

Crossroads Preparatory hat kürzlich seine Bezahlung für Ersatzkräfte von 100 auf 120 US-Dollar pro Tag erhöht. Und die Veränderung scheint zu helfen.

'Wir besetzen sie seit letzter Woche', sagte Brown-Persley über die Ersatzpositionen. 'Wir halten den Atem an und hoffen, dass es bleibt.'

„Kinder – sie verstehen es“

Maurice Barker, 10, sagte, dass die Zeit dieses Jahr an seiner Grundschule in Middletown, Conn, anders vergeht.

Für die meisten der dritten und vierten Klasse lernte Maurice, wie die überwiegende Mehrheit der rund 4.500 Schüler der öffentlichen Schulen in Middletown, online. Der Tag verging wie im Flug, sagte er, als er sich mit Internetausfällen befasste.

Jetzt, wo er persönlich an der Bielefield Elementary School lernt, „fühlt es sich viel schneller an“, sagte er. 'Die Zeit vergeht schneller.'

Maurice liebt seine neu entdeckte Fähigkeit, in die Bibliothek seines Klassenzimmers der fünften Klasse zu gehen, ein Buch in die Hand zu nehmen und sich hinzusetzen, um es zu lesen – genau dort. Das sei bei Zoom nicht möglich, sagte Barker, dessen aktuelles Lieblingsbuch James Rallisons „The Odd 1s Out“ ist.

Barker muss, wie alle Schüler in Middletown, seine Maske tragen, außer in den Pausen und im Sportunterricht, beim Essen oder beim Spielen eines Blasinstruments im Musikunterricht. Er mag es nicht, sagte er, aber er ist bereit, die Maske zu tragen, weil sie ihn schützt.

Die Schulleiterin von Bielefield, Kristie Bourdoulous, sagte, das Jahr habe Herausforderungen mit sich gebracht – einschließlich der Gewöhnung aller an die täglichen Temperaturkontrollen und der Sicherstellung, dass die Schüler in den Klassenzimmern weit genug voneinander entfernt sind. Aber die Sicherheitsvorkehrungen ihrer Schule funktionieren, sagte sie. Im Schulsystem von Middletown wurden seit Schulbeginn nur 26 Schüler und sechs Mitarbeiter positiv auf das Virus getestet, während 69 Schüler und sieben Mitarbeiter unter Quarantäne gestellt wurden.

„Die Schüler, würde ich sagen, haben sich angepasst. Das Personal hat sich angepasst“, sagte Bourdoulous. „Alle unsere Kinder sind zurückgekommen. Sie sind hier und glücklich.“

Middletown ist einer von vielen Orten, an denen Vorsichtsmaßnahmen wie die Maskenpflicht für Schulen wenig Ärger auf sich gezogen haben und bei der Wiedereröffnung keine Falten verursachten. Dies gilt jedoch nicht für mehrere Bundesstaaten im Süden, in denen republikanisch dominierte Gesetzgeber versuchten, Schulen daran zu hindern, Maskenmandate durchzusetzen, indem sie mit Geldstrafen oder einer Kürzung der staatlichen Finanzierung drohten.

„Man kann bei Schuleröffnungen eine Geschichte von zwei Ländern sehen“, sagte Weingarten vom Lehrerverband. „Man sieht das Engagement für Sicherheit im Norden und im Westen. Im Süden haben Sie einen ideologischen Kampf gesehen.“

Zwei Schulbezirke und zwei radikal unterschiedliche Ansätze zur Bewältigung der Pandemie

South Carolina ist einer der Bundesstaaten, in denen der Kampf am heftigsten tobt. Vor dem Schuljahr verabschiedete der Gesetzgeber einen Haushaltsvorbehalt, in dem behauptet wurde, dass keine staatlichen Mittel zur Durchsetzung von Maskenmandaten verwendet werden könnten, während Gouverneur Henry McMaster (R) Gesichtsbedeckungen in Schulen anprangerte.

Aber innerhalb weniger Wochen nach der Wiedereröffnung der Schulen mussten viele wegen hoher Infektionsraten und Quarantänezahlen wieder schließen – was eine kürzliche Feststellung der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten zeigt, dass pädiatrische Virusfälle in Landkreisen ohne Schulmaskenpflicht schneller anstiegen. Ende September hob ein Bundesrichter das Verbot von Maskenmandaten in South Carolina auf.

Kurz darauf begann das zweitgrößte Schulsystem in South Carolina, der Charleston County School District, Masken für Schüler und Mitarbeiter zu verlangen. Seit Anfang des Jahres hat der Bezirk – in dem etwa 48.000 eingeschrieben sind, von denen 99 Prozent persönlich lernen – mehr als 8.000 Studenten und Mitarbeiter in Quarantäne gestellt. In der ersten Oktoberwoche war diese Zahl auf etwa 500 gesunken.

Millibeth Currie, Lehrerin für Naturwissenschaften in der siebten Klasse an der Moultrie Middle School in Charleston County, sagte, sie habe „viel Feindseligkeit unter unseren Eltern mit der Maskensache“ gesehen, was schwer zu ertragen war. Superintendent Gerrita Postlewait sagte, in ihrem Bezirk seien die Emotionen hochgegangen, was dazu geführt habe, dass Lehrer und Schulmitarbeiter 'zu Zielen der Frustrationen der Menschen werden'.

Currie sagte, dass ihre Interaktionen mit Studenten sie durch ein paar schwierige Wochen getragen haben. Viele Kinder haben sie gefragt, warum sie wieder Masken in der Schule tragen müssen. Aber als sie erklärt, dass Masken notwendig sind, damit sie persönlich lernen können, leuchten ihre 'Augen', sagte sie.

„Sie sagen: ‚Oh ja, ich habe es schrecklich gemacht, als ich zu Hause geblieben bin‘“, sagte Currie. „Kinder – sie verstehen es.“

Unter den Schülern, die Masken akzeptiert haben, ist Sophie Compton, 11, die die Grundschule in Charleston besucht.

Sophie sagte, dass sie dieses Jahr gerne in der Schule ist und sich dort sicher fühlt. Das Tragen einer Maske stört sie nicht.

Trotzdem träumt die Sechstklässlerin manchmal davon, wie die Schule vor der Pandemie war, als sie in der vierten Klasse war.

„Manchmal frage ich mich einfach: ‚Wann wird es enden?‘“, sagte Sophie. „Ich weiß, dass es irgendwann enden wird. Aber gerade jetzt nicht.'

Korrektur: Eine frühere Version dieser Geschichte sagte fälschlicherweise, dass das Oberste Gericht von South Carolina Ende September Maskenmandate für verfassungsmäßig erklärt hat. Ein Bundesrichter in South Carolina hob das staatliche Verbot von Maskenmandaten auf. In einer früheren Version dieser Geschichte heißt es auch, dass derzeit das Schuljahr 2020-2021 ist. Es ist das Schuljahr 2021-2022. Der Artikel wurde korrigiert.

Natanson berichtete aus DC,
Mueller aus Kansas City, Missouri, und Burkholder aus Middletown, Conn. Ben Ikenson in Albuquerque und Stephanie Hunt in Charleston, S.C., trugen zu diesem Bericht bei.