Nach einem 54-jährigen Zwischenjahr beendet eine College-Studentin, jetzt Großmutter, endlich

Nach einem 54-jährigen Zwischenjahr beendet eine College-Studentin, jetzt Großmutter, endlich

Als Elsie Woodward ging, um die Glocke an der Spitze des historischen Wren Building zu läuten – eine beliebte Tradition für Senioren, nachdem sie ihren letzten Kurs bei William & Mary beendet hatten –, blickte sie zu den Stufenreihen auf und hielt inne.

Mit 75 ist das Gleichgewicht ein Problem für sie, und Treppen sind entmutigend.

„Alter zu werden ist scheiße“, sagte sie später.

Das war einer ihrer Gründe, wieder zur Schule zu gehen: das Gefühl, dass manche Menschen mit zunehmendem Alter den Weg verlieren. „Du musst dein Gehirn weiter benutzen“, sagte sie und stelle dich immer wieder neuen Herausforderungen.

Am Samstag geht sie wieder durch das Wren Building, diesmal zu ihrem Abschluss. Ihre Enkelin Anna Woodward, die noch am selben Tag ihren Abschluss an der University of Virginia machen wird, will zu ihr kommen.

Es war ein langer Aufstieg.

Nach einem Jahr im Internet kehren die Absolventen zu persönlichen Zeremonien zurück

Als Elsie Woodward 1963 ihr College-Studium in Miami begann, durften Mädchen keine Shorts zum Unterricht tragen. Die ersten schwarzen Studenten besuchten die University of Miami. Kubaner kamen in die Stadt und flohen vor Fidel Castro.

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Und wie bei vielen jungen Frauen zu dieser Zeit wurde ihre Ausbildung abgebrochen, als sie sich verliebte, heiratete und eine Familie gründete.

Bis sie ihren Abschluss in Kinesiologie bei William & Mary macht, hat sich die Welt umgedreht: Das verschlafene Florida mit leeren Stränden aus ihrer Kindheit hat sich zu einem der bevölkerungsreichsten Bundesstaaten des Landes entwickelt. Ihre William & Mary-Klassenkameraden lachten, als Woodward bei einem typischen Date Fotos aus ihrem Jahrbuch teilte – der Typ, der sich für das Basketballspiel verkleidet hatte und dem Mädchen am Ende der Nacht die Hand schüttelte – in einem Kurs über Sexualität in Amerika.

„Sie fanden das so lustig“, sagte sie. „Es schien sehr süß, sehr unschuldig im Vergleich zu dem, worüber einige dieser Kinder im Unterricht sprechen. Sie nennen es, sie haben darüber gesprochen.“

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Nach Jahrzehnten des Familienlebens, der Erziehung von Kindern und Pferden und Hunden in Virginia, der Arbeit an diesem und jenem, hatte sie beschlossen, dass sie mehr Herausforderung brauchte.

Es war an der Zeit, ihr 54-jähriges Gap Year zu beenden.

Sie bewarb sich trotz der Herausforderungen im Herbst 2018 bei William & Mary – obwohl sie erfuhr, dass ihr High-School-Zeugnis, das in einem staatlichen Büro aufbewahrt wurde, in der Hitze und Feuchtigkeit der Sommer in Florida längst verfallen war. Obwohl ihr Diplom … wer weiß wo war. (Sie fand es schließlich in einer Kiste verstaut.) Sie sagte ihrem Mann, einem Radiologen, und ihren Kindern, dass sie nicht aufgenommen werden würde.

Aber sie war es. Am nächsten Morgen hielten ihr Sohn und seine Frau in der Schulbuchhandlung an und überraschten sie mit einem Rucksack.

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Sie war nervös, als sie zum ersten Mal den Campus betrat, da sie ihren Weg nicht kannte. Anstelle der makellosen Flip-Frisuren, Wickelröcke und Slipper, die ihre Schwestern im Unterricht trugen, trugen viele der Studenten, die sie auf dem Campus sah, die kürzesten Shorts.

'Ich habe ein Faible für Respekt' für die Professoren, sagte sie. 'Leggings für mich, tut mir leid, sie sehen immer noch aus wie Unterwäsche.'

Der Unterricht war auch ein kleiner Schock. Sie hatte im Laufe der Jahre geschrieben, also waren die Papiere in Ordnung. Prüfungen, Nr.

„Ich habe mit ihr gefühlt“, sagte Ray McCoy, ein außerordentlicher Professor für Kinesiologie und Gesundheitswissenschaften, und beobachtete sie, wie sie vor seinem Anatomieunterricht saß, aufmerksam zuhörte, sich Notizen machte und sich später an die Begriffe bemühte. Sie sagte zu ihm: „Es macht alles Sinn. Ich dachte, ich hätte es. Dann ist zur Testzeit alles leer.“

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„Das verstehe ich“, sagte er. 'Man wird älter, und es bleibt nicht nur hängen.'

Auch mit Statistik hatte sie zu kämpfen, brach die Vorlesung in einem Semester ab und versuchte es dann erneut erfolgreich mit einem neuen Taschenrechner, den ihre Enkelin ihr geschenkt hatte. Ihr Enkel half ihr, sich in Mathematik und neuerer Technologie zurechtzufinden. Jetzt zieht sie es vor, PowerPoints zu erstellen, anstatt einfachen alten Text zu schreiben. Sie begann, den Unterricht zu genießen und gut zu machen, und gewann das Talent zum Lernen und Auswendiglernen zurück.

Sie brachte auch Erkenntnisse in die Klasse, die viele Schüler nicht hatten, sagte McCoy.

„Immer wenn ich über eine Krankheit sprach, schüttelte sie den Kopf, als ob sie es wüsste“, sagte McCoy.

Und sie ist dabei geblieben. „Viele Leute hätten angehalten und gesagt: ‚Das ist zu schwer‘“, sagte er. 'Ihre Beharrlichkeit war einfach wunderbar.'

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Sie schätzte es, wenn sie in einen Aufzug zum Unterricht stieg und erkannte, dass sie die einzige Weiße in der Gruppe war – ein Zeichen dafür, dass sich einige der Ungerechtigkeiten, an die sie sich erinnerte, änderten. Sie hatte zum ersten Mal weibliche Professoren. Aber sie vermisste die weitreichenden Debatten, die sie früher auf dem College hatte, als die Leute anderen politischen Ansichten gegenüber toleranter waren als heute, sagte sie.

Nach ihrem Abschluss glaubt Anna Woodward, dass ihre Oma wahrscheinlich mehr Unterricht nehmen wird – einschließlich Cembalo, das sie in ihrer Jugend gespielt hat. „Ich bin gespannt, was passiert“, sagte sie und fügte hinzu, dass es inspirierend war zu sehen, dass es nie zu spät ist, die Richtung zu ändern oder große Entscheidungen zu treffen.

Woodward hat viel vor: Sie möchte anmutig über das Altern schreiben, ein Mentoring-Programm starten und älteren Menschen helfen, streunende Haustiere zu adoptieren. Nach zwei Jahren Studium will sie ihr Haus putzen.

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„Die Leute müssen ständig neue Dinge ausprobieren, Dinge lernen und allen gegenüber tolerant sein“, sagte sie. „Wir müssen einen Zweck haben – einen Grund, warum wir etwas tun.“

Nach ihrem letzten Unterricht sah sie die Treppe zum Wren Building hinauf. Es war ihr nie in den Sinn gekommen, dass es keinen Aufzug geben könnte. Mit ihrem Rollator war das nicht möglich. Also packte sie den Handlauf, drehte sich zur Seite und begann, Schritt für Schritt vorsichtig zu klettern.

Nachdem sie das Seil hochgezogen hatte, rief sie ihren Sohn hocherfreut an und hielt das Telefon hoch, damit auch er zuhören konnte.

„Ich bin oben angekommen“, sagte sie. 'Ich habe die Glocke geläutet.'