Amanda Gormans Privatschule: Mischung aus reich, arm, Kunst und sozialem Engagement

Amanda Gormans Privatschule: Mischung aus reich, arm, Kunst und sozialem Engagement

Wie die meisten Bildungsautoren schenke ich Privatschulen nicht viel Aufmerksamkeit. Sie unterrichten nur 10 Prozent des amerikanischen Kindergartens bis zur 12. Klasse. Nur fünf Prozent der Kinder aus einkommensschwachen Familien werden dort eingeschrieben. Was an öffentlichen Schulen passiert, scheint wichtiger zu sein.

Aber vielleicht liege ich falsch. Ich bin auf Privatschulen gestoßen, die auf eine Weise kreativ waren, die alle Pädagogen inspirieren sollte. Nehmen Sie zum Beispiel die New Roads School in Santa Monica, Kalifornien. Sie wurde 1995 auf der Grundlage der bizarren Vorstellung gegründet, dass eine Privatschule mit der Hälfte ihrer Schüler aus wohlhabenden Familien, die Unterricht zahlten, und der anderen aus einkommensschwachen Familien, die nicht.

Sie, wie ich, haben vielleicht nur von New Roads gehört, weil eine ihrer Absolventinnen, eine 23-jährige namens Amanda Gorman, die Nation elektrisiert hat, indem sie bei der Amtseinführung von Präsident Biden ihr Gedicht „The Hill We Climb“ gelesen hat. Gorman war eines von drei Kindern, die von einer alleinerziehenden Mutter aufgezogen wurden, die in Los Angeles Englischlehrerin in der sechsten Klasse war.

Amanda Gorman liest Gedicht „The Hill We Climb“ bei der Einweihung von Biden

Der derzeitige Schulleiter von New Roads, Luthern Williams, sagte mir: „Vielfalt ist für wahre akademische Strenge und Exzellenz unerlässlich. Es kommt der Bildung aller zugute und bereitet sie besser auf das Leben vor.“

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Wie kam es zu einer solchen Schule? Es war nicht einfach. Sein Schöpfer Paul F. Cummins enthüllte in seinen 2015 erschienenen Memoiren „Bekenntnisse eines Schulleiters“ wiederholte Rückschläge und Enttäuschungen.

Cummins hatte bereits 1971 die private Crossroads School in Santa Monica gegründet, an der zukünftige Film- und Fernsehstars wie Gwyneth Paltrow, Maya Rudolph, Jack Black und Jonah Hill ihren Abschluss machten. Er entschied, dass er helfen wollte, eine heruntergekommene öffentliche Grundschule, Coeur d’Alene, wiederzubeleben, die einem überwiegend einkommensschwachen Viertel in der Nähe von Santa Monica diente.

Er dachte, wenn er die richtigen Unterstützer fand, könnte er diesen Campus in ein „Zentrum fortschrittlicher Bildung und gemeinnütziger Arbeit“ verwandeln – ein völlig neues Bildungsmodell. Wir könnten Schüler aus der riesigen Warteliste der Crossroads School ziehen und die Größe von Coeur d’Alene mit gebührenpflichtigen Schülern verdoppeln. Coeur d’Alene hatte 200 Schüler mit einer Förderung von etwa 4.000 US-Dollar pro Schüler. Meine Idee war, 200 Studenten hinzuzufügen, die jeweils 10.000 US-Dollar zahlen [die damaligen Studiengebühren an Crossroads], wodurch durchschnittliche Ausgaben von etwa 7.000 US-Dollar pro Schüler entstehen. . . . Dadurch würden wir eine einzigartige Gemeinschaft von Reichen und Armen, Kaukasiern, Afroamerikanern, Hispaniern und Asiaten schaffen. Diese Gemeinschaft würde die wahre Vielfalt der Stadt als Ganzes widerspiegeln“, schrieb er in seinem Buch.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Teile dieser Idee fielen bald auseinander, mit Unterricht für einen Träumer wie Cummins. Es gelang ihm, den Rektor der öffentlichen Schule und die meisten Lehrkräfte davon zu überzeugen, Coeur d’Alene in eine öffentliche Charterschule zu verwandeln. Der Vorstand des Los Angeles Unified School District sagte ja. Aber der Präsident der Lehrergewerkschaft sagte, wenn sie dieses Programm durchführten, würden ihre Lehrer „ihre Renten sowie zukünftige Arbeitsvermittlungen riskieren“, sagte Cummins.

Auch von den wohlhabenden Familien auf der Warteliste der Crossroads School gab es keine Flut von Bewerbungen. Ein lokaler Zeitungsartikel über New Roads „betonte eher seine ‚affirmative action‘-Qualitäten als seine akademischen Ziele, und diese Neigung könnte einige Bewerber abgeschreckt haben“, sagte Cummins.

Später strömten die wohlhabenden schwarzen Bewohner von Baldwin Hills auch nicht zu einem New Roads-Ableger in ihrem Teil von Los Angeles. „Diejenigen, die bezahlen konnten, schickten ihre Kinder weiterhin auf bestehende, prestigeträchtige, überwiegend weiße Schulen quer durch die Stadt, anstatt eine brandneue Schule in ihrer eigenen Nachbarschaft zu riskieren“, sagte Cummins.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

New Roads in Santa Monica ist trotzdem gelungen. Mit dem ersten Schulleiter, David Bryan, ging Cummins voran. Alle Arten von Familien haben sich angemeldet. Die New Visions Foundation und einflussreiche Personen wie Herb Alpert, Steven Spielberg, Kate Capshaw, James und Suzy Cameron, Lee Walcott von der Ahmanson Foundation und Fred Ali von der Weingart Foundation halfen dabei, das Geld bereitzustellen. Cummins war für die Inspiration verantwortlich.

Bei seinem ersten Job als Schulleiter an der St. Augustine by-the-Sea Episcopal School, ebenfalls in Santa Monica, zeigte er, wie eine starke Betonung der Künste einen starken Einfluss auf den College- und Karriereerfolg haben kann. Er brachte diesen Ansatz zu Crossroads und dann zu New Roads.

Neuer Herausforderungsindex: Warum verbergen Privatschulen Daten?

Eltern, die in traditionellen Berufen gut leben, gefiel seine Idee zunächst nicht. „Für viele von ihnen“, sagte Cummins, „waren die Künste ein Schnickschnack, vielleicht eine angenehme Abwechslung, aber eine Ablenkung vom eigentlichen Geschäft der Three Rs. Ich wusste sofort und intuitiv, dass diese Einstellung Kindern keinen Gefallen tat. Die Freuden der Kindheit – Spiele erfinden, Phantasieren, Spielen, Geschichtenerzählen und Fantasie – sind für Kinder so natürlich wie das Atmen. Alles andere zu tun, als Kindern volle und ungehinderte Ermutigung zu geben, ihre Gaben und Kräfte ihrer inneren Welt auszudrücken, ist nicht nur falsch informiert, sondern schädlich.“

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

In St. Augustine's, Crossroads und New Roads wurden professionelle Künstler eingestellt, um mehrere Klassen zu unterrichten. Einige Familien zogen sich zurück, aber diejenigen, die blieben, sahen, wie sehr ihre Kinder das Geschehen liebten. Und es tat nicht weh, dass Gorman, der New Roads-Student, der ausgerechnet Dichter werden wollte, nach Harvard kam.

New Roads hat für manche Eltern immer noch wenig Anklang, aber sowohl seine einkommensschwachen Familien als auch seine wohlhabenden Familien scheinen von der Betonung der sozialen Gerechtigkeit angezogen zu sein. Die Schule sagt, dass etwa 40 Prozent ihrer 520 Schüler eine finanzielle Unterstützung erhalten. Wöchentliche zweistündige Workshop-Kurse beteiligen die Schüler an „Diskussionen, Aktivitäten und Projekten, die Cummins als Konsumismus und die Dynamik zwischen Armut und Privilegien.“

Das ist für die meisten Schulen vielleicht eine politisch brisante Mischung. Aber die Tatsache, dass es bei New Roads und einigen anderen abenteuerlichen Privatschulen funktioniert, ist etwas, worüber man nachdenken sollte. Williams, Schulleiter, sagte: „New Roads demokratisiert den Zugang zu seiner außergewöhnlichen Bildung, die die Schüler nicht nur auf das College, bürgerschaftliches Engagement und Karrieren vorbereitet, sondern ihnen auch beibringt, das gesamte Spektrum der Menschheit zu erfassen.“

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Cummins sagte mir vor kurzem, dass er der Meinung ist, dass der ungewöhnliche Lehrplan der Schule ein Grund dafür ist, dass so viele Absolventen in sozialen Diensten, sozialen und ökologischen Tätigkeiten, im gemeinnützigen Sektor und in der Kunst tätig sind.

Wir steuern auf eine Ära zu, in der es wahrscheinlich noch viele andere wilde Experimente in der Bildung geben wird. Einige von ihnen können ihren Wert unter Beweis stellen.