Amerikas Eliteuniversitäten verdienen Millionen mit Sommerprogrammen für Teenager – aber helfen sie Kindern wirklich, aufs College zu kommen?

Amerikas Eliteuniversitäten verdienen Millionen mit Sommerprogrammen für Teenager – aber helfen sie Kindern wirklich, aufs College zu kommen?

Sie sind groß geworden im Zirkus, wie man ein Bein im College-Zutritt bekommt: Sommerprogramme vor dem College für Jugendliche an Amerikas elitärsten Universitäten, darunter Harvard und Stanford. Aber sind sie das, was sie scheinen?

Viele dieser Programme kosten Tausende von Dollar und senden Briefe an Studenten, in denen sie sie zur Bewerbung 'einladen', und schlagen vor, dass die Teilnahme einen Vorteil für ihre College-Bewerbungen bietet. Und viele Schüler, die sich mehrere tausend Dollar für ein paar Wochen eines Sommerprogramms nicht leisten können, sammeln Spenden, wobei sie von den Schulen selbst Anleitungen erhalten, wie es geht.

In diesem Beitrag wirft Anne Kim, Vizepräsidentin für Innenpolitik am Progressive Policy Institute und Redakteurin beim Washington Monthly, einen detaillierten Blick darauf, was diese Programme den Studenten bieten, kosten und tatsächlich bieten. Und sie mag nicht, was sie sieht.

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Dies wurde erstmals in der . veröffentlicht Washington monatlich ’s College Guide, und ich erhielt die Erlaubnis, ihn zu veröffentlichen.

Von Anne Kim

Unter den Tausenden von persönlichen Appellen auf der Crowdfunding-Site GoFundMe finden Sie eine Kampagne aus dem Jahr 2017 für eine junge Frau namens Kirstin, damals eine Highschool-Juniorin mit welligen hellbraunen Haaren, haselnussbraunen Augen und einem Lächeln, das auf unterdrückte Aufregung hindeutet.

„Kirstin ist nach Stanford eingeladen!“ erklärt die von Kirstins Tante erstellte Seite. „Meiner 16-jährigen Nichte wurde eine einmalige Gelegenheit geboten. Nachdem sie während ihrer gesamten Schullaufbahn hart gearbeitet hat, um ein Ziel zu erreichen, hat sie es geschafft!“

Wie sich herausstellte, war Kirstin nicht als Bachelor zugelassen, sammelte aber Gelder für ein Sommerprogramm „Intensive Law & Trial“, das auf dem Campus der Stanford University angeboten wurde. Die Studiengebühren für das 20-tägige Programm betragen 4.095 USD, ohne Flugpreis und Taschengeld. „Stanford, eine der renommiertesten juristischen Fakultäten des Landes, ist von ihr so ​​beeindruckt, dass sie sie diesen Sommer zu diesem Programm in Palo Alto, Kalifornien, eingeladen hat“, heißt es in dem Beitrag weiter. „Ihre Großfamilie bemüht sich, bis Ende der Woche die Anzahlung von 800 US-Dollar aufzubringen, damit ihr diese Gelegenheit nicht durch die Finger rutscht.“

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Suche nach 'pre-college' auf GoFundMe.com und Sie werden Dutzende ähnlicher Kampagnen von hoffnungsvollen Studenten finden, die von der Faszination zweier Wochen auf einem Elite-Campus geblendet sind. „Der Besuch des Summer @ Brown PreCollege-Programms würde mir eine Vorschau darauf geben, wie das Leben aussehen würde, wenn ich die Schule meiner Träume besuchen würde“, heißt es in einer Kampagne von Benjina aus Newark aus dem Jahr 2018. „Dieses Programm wird mir die Erfahrung meines Lebens geben“, schreibt Yakeleen, eine Highschool-Schülerin aus Tucson, in der Hoffnung, 2.200 US-Dollar zu sammeln, um an Harvards Pre-College-Programm teilzunehmen. „Ich komme aus einem niedrigen Einkommenshintergrund und bin Student der ersten Generation. Dies ist eine großartige Gelegenheit, die ich nutzen möchte.“

Diese Stellen spiegeln den wachsenden Trend von Sommer-„Pre-College“ -Programmen an den renommiertesten Universitäten des Landes wider. Stanford, das 2012 sein „Pre-Collegiate Studies“-Programm ins Leben gerufen hat, veranstaltet zusätzlich zu dem Modellversuchsprogramm, das Kirstin besuchen wollte, dreiwöchige Sommersitzungen für Gymnasiasten mit Kursoptionen zu mehr als 50 Fächern. Ähnliche Programme gibt es an anderen Elite-Institutionen im Überfluss.

Tatsächlich bieten von den 40 besten Schulen des US News & World Report alle bis auf eine – Dartmouth – eine Art Sommerprogramm für Oberschüler (und in einigen Fällen sogar Mittelschüler) an. „Immer mehr Colleges und Universitäten bieten kurzfristige On-Campus-Programme an, die einen Vorgeschmack auf das Leben an ihrer Institution geben“, berichtet die International Association for College Admission Counseling.

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Diese Programme können frühreifen Teenagern eine bereichernde, praktische Vorschau auf das College-Leben bieten. Sie nutzen aber auch sowohl den Reiz von Markenuniversitäten als auch die Angst der Familien vor einem zunehmend halsbrecherischen Zulassungsverfahren für Hochschulen, bei dem es auf „Sommererlebnisse“ ankommt.

Während selbst ambitionierte Teenager ihren Sommer damit verbrachten, Eis zu schöpfen oder am Pool zu faulenzen, wählen sie heute aus einer schwindelerregenden Auswahl an Sommerangeboten, darunter Ausflüge in alle Ecken der Welt und Camps in allen Fächern von Robotik bis Reitsport.

„Die Zulassungsbeauftragten möchten sicherstellen, dass die Studenten im Sommer zumindest einige ihrer Wochen produktiv verbringen“, sagte Andrew Belasco, Geschäftsführer der College-Beratungsfirma College Transitions.

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Die Popularität von Sommer-Pre-College-Programmen deutet darauf hin, dass viele Kinder und Eltern sie als eine gute Möglichkeit ansehen, sich bei der Zulassung zum College zu verbessern. Und viele Universitäten, darunter Columbia und Johns Hopkins, fördern diesen Glauben.

Aber Zulassungsexperten, mit denen ich gesprochen habe, waren sich einig, dass die Vorteile der meisten Pre-College-Programme für den College-Einstieg vernachlässigbar sind. Die großen Gewinner sind vielmehr die Schulen selbst, die mit Pre-College-Programmen Einnahmen in Millionenhöhe erzielen, während sie sich auf Marketingpraktiken verlassen, die die Vorteile der Programme überwiegen, einschließlich aufwendiger Zulassungsverfahren, die ein irreführendes Maß an Selektivität implizieren.

Und während die Zielgruppe höchstwahrscheinlich die Familie der oberen Mittelschicht ist, die sich eine teure private Hochschulausbildung leisten kann, ziehen die Universitäten bewusst Familien an, die sich die hohen Kosten der Programme schwer leisten können. Einige Schulen, darunter Stanford, verteilen „Fundraising-Leitfäden“, die Schüler ermutigen, Spenden zu sammeln, unter anderem über Crowdsourcing-Sites wie GoFundMe. „Mit erfolgreicher Planung, Kreativität und Belastbarkeit haben die Schüler mit ihrer Gemeinde zusammengearbeitet, um das Finanzierungsziel zu erreichen“, heißt es in Stanfords Leitfaden. „Dies ist eine großartige Gelegenheit, Führungsqualitäten zu erwerben und sich mit Ihrer Gemeinschaft zu verbinden.“

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Für Kirstins Familie scheint Kreativität die Form von Schulden angenommen zu haben. „Wir sind zu kurz gekommen, aber Kirstin hat alleine gespart und 650 US-Dollar gesammelt“, schrieb ihre Tante in einem Update vom Juli 2017. „Brian und ich haben den Rest ihrer Studiengebühren auf Kredit gestellt, weil wir uns das nicht entgehen lassen.“ Um fair zu sein, klingen die Sommer-Pre-College-Programme nach viel Spaß für jugendliche Überflieger.

„Das sind Sommercamps“, sagte Brian Taylor, Geschäftsführer der New Yorker Zulassungsberatung Ivy Coach. In Harvard zum Beispiel leben Pre-College-Studenten auf dem Campus, essen in den Mensen und erforschen Themen wie „die Psychologie der Farbenblindheit“ und die „Wissenschaft des Glücks“. Das Programm der UCLA verspricht „Filmpremieren. Comedy-Shows. Baseball- und Fußballspiele der Major League“ sowie Ausflüge zum Santa Monica Beach und Shopping in Beverly Hills.

Für vorsichtige Käufer, die verstehen, was sie kaufen, können die Programme sehr lohnend sein. Michele Gilman, Rechtsprofessorin an der University of Baltimore, schickte ihre Tochter zu einem Sommerworkshop in Zahlentheorie nach Brown. 'Es war eine Chance für sie, ein Interesse auf eine Weise zu entdecken, die sie in der High School nicht erreichen konnte', sagte Gilman.

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Shellie Bressler, eine Mutter aus der Region Washington, sagte, sie habe ihre Söhne zu Vor-College-Programmen geschickt, damit sie wissen, was sie als College-Neulinge erwarten können, die nicht zu Hause leben. „Ich wollte, dass sie sehen, wie es ist, mit einem Fremden in einem Wohnheim zu leben und außerhalb des Unterrichts Freiheit und Flexibilität zu haben“, sagte sie. Andere Eltern sagen, dass die Programme ihren Kindern geholfen haben, herauszufinden, welche Art von Schule sie besuchen wollten: Großstadt vs. ländliche Universitätsstadt; Liberal Arts College vs. Forschungsuniversität.

In diesen Fällen kann sich die Erfahrung auszahlen. Gilmans Tochter zum Beispiel besucht jetzt Brown und studiert Mathematik. 'Sie hat Brown eine vorzeitige Entscheidung getroffen und ist eingestiegen', sagte Gilman. „Und ich denke, es liegt daran, dass sie im Sommer so gute Erfahrungen gemacht hat. Sie liebte den Campus, sie liebte die Stadt. Daraus wuchs ihr Interesse an Brown.“

Experten für Hochschulzulassungen sagen jedoch, dass diese Erfahrungen für viele Familien die oft sehr hohen Preise nicht wert sind. Die zweiwöchige Sitzung von Harvard kostet 4.600 $ , während Brown für eine Woche 2.776 US-Dollar berechnet und $ 6.976 für eine vierwöchige Wohnversion. Einige Programme bieten College-Credits an, die jedoch mit einem hohen Aufpreis verbunden sind. Duke bietet zum Beispiel eine „Sommerakademie“ ohne Kredit an für $ 6.745 ; sein „Summer College“-Programm, das es den Studenten ermöglicht, einen Duke-Kurs gegen Anrechnung zu belegen, kostet zusätzliche 2.800 US-Dollar. Im Vergleich dazu sind die Kosten für die Credits eines ganzen Semesters an den North Carolina Community Colleges auf 1.216 US-Dollar begrenzt.

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Genauer gesagt, diese Preise kaufen nicht das, was viele Eltern glauben, mit einem Pre-College-Programm zu bekommen: eine Hintertür, um ihr Kind in ihre Traumschule aufzunehmen.

Ich habe ein halbes Dutzend professioneller Zulassungsberater interviewt, die meisten von ihnen ehemalige Zulassungsbeauftragte für Hochschulen, und alle sagten, dass Vorschulprogramme den Kindern im Allgemeinen keinen besonderen Vorteil bei ihren Bewerbungen verschaffen oder das Prestige tragen, von dem viele Familien glauben, dass sie es tun.

„Einige unserer Eltern, die zu uns kommen, haben Tausende von Dollar für diese Programme gezahlt, weil sie dachten, ihre Schüler hätten einen Vorteil, was einfach nicht der Fall ist“, sagte Belasco, Geschäftsführer von College Transitions. „Die Leute nehmen die ganze Zeit an diesen Programmen teil und steigen dann nicht ein“, sagte Anna Ivey von Ivey Consulting. 'Es kann herzzerreißend sein, weil sie sich in die Schule verliebt haben.'

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(Kirstins Spendenaktion für Stanfords Pre-College-Rechtsstudium erklärt zum Beispiel: „Die Teilnahme an Stanford war ein lebenslanger Traum von Kirstin.“ Ihre Familie reagierte nicht auf mehrere Interviewanfragen, sondern eine Studentin mit ihrem Namen aus derselben kleinen Stadt in Vermont, im Herbst auf die Liste des Dekans der University of New Hampshire.)

Ein Grund, warum diese Programme die Zulassungsbeamten nicht aus den Socken hauen, ist, dass sie weder die akademische Strenge noch die selektiven Zulassungen der Institutionen widerspiegeln, die sie beherbergen. Viele Pre-College-Programme werden von separaten Abteilungen innerhalb einer Universität (oft der Fachhochschule) oder sogar von einem externen Unternehmen durchgeführt und haben daher keinen Bezug zu einer grundständigen Ausbildung oder Zulassung.

Zu den privaten, gewinnorientierten Unternehmen, die Pre-College-Programme anbieten, gehört Envision, eine Tochtergesellschaft des globalen Bildungsreiseunternehmens WorldStrides. Neben Programmen an Johns Hopkins, UCLA, Yale, Rice, Georgia Tech und anderen Schulen führt Envision das in Stanford ansässige Modellversuchsprogramm durch, das Gegenstand von Kirstins GoFundMe-Kampagne war.

Obwohl dieses Programm Dozenten der Stanford Law School anstellt, um einige Kurse zu unterrichten, heißt es im Kleingedruckten auf der Envision-Site: 'Dieser kulturelle Ausflug steht in keiner Weise mit der Stanford Law School in Verbindung.' Es ist mit anderen Worten ein Nebenjob für Stanford-Professoren.

Zur Teilnahme „eingeladene“ Kinder werden von der Firma eingeladen, die auch den Zulassungsprozess durchführt, nicht von Stanford Law. Ebenso bei der „Global Young Leaders Conference“ von Envision, einer 10-tägigen Exkursion für 3.095 US-Dollar, die Botschaftsbesuche, eine Tour durch Washington und „Real-World-Simulationen“ umfasst, die sehr ähnlich aussehen, wie man es in einer High School Model United Nations machen würde. Wie beim Probeprogramm wird der Bewerbungsprozess vollständig vom Unternehmen verwaltet, obwohl College-Credits von der George Mason University angeboten werden.

Angesichts all dieser Auslagerungen überrascht es nicht, dass Sommer-Pre-College-Programme bei weitem nicht so selektiv sind wie die Zulassung von Bachelor-Studiengängen an den Institutionen, die sie beherbergen – oder wie Familien manchmal glauben gemacht werden.

Dies zeigt sich an der schieren Zahl der zugelassenen Studierenden. Auf der Website von Stanford zum Beispiel heißt es, dass sein Sommerprogramm mehr als 3.000 Schülern dient – ​​oder fast doppelt so viele, wie es dieses Jahr in seine Erstsemesterklasse aufgenommen wurde. So fest die Tore für die Zulassung zum Bachelor geschlossen sind, so weit werden sie im Sommer weit aufgerissen. Dies ist ein weiterer Grund, warum Zulassungsstellen von einem Ivy League-Vorschulprogramm im Lebenslauf eines Studenten wahrscheinlich nicht beeindruckt sind.

„Ja, sie könnten dich bitten, einen Aufsatz zu schreiben oder sogar um ein Empfehlungsschreiben zu bitten, aber wenn du dir den Preis leisten kannst und Beweise zeigst, dass du damit umgehen kannst, indem du ein halbwegs anständiger Student bist, wirst du akzeptiert. “, sagte Elizabeth Heaton, eine ehemalige Zulassungsbeauftragte an der University of Pennsylvania, die jetzt Vizepräsidentin für Bildungsberatung bei Bright Horizons ist. 'Ich glaube nicht, dass sich ein Student für diese Programme beworben hat und nicht eingestiegen ist.'

Während einige Programme einen Mindest-GPA erfordern, ist der Standard tendenziell nachsichtig. Johns Hopkins zum Beispiel, wo der durchschnittliche High-School-GPA der ankommenden Erstsemester 3,93 beträgt, erfordert für sein Sommer-„Immersion“-Programm nur einen Mindest-GPA von 3,0 ( 2.575 $, eine Woche, kein Studienkredit ).

„Die meisten unserer Programme sind nicht sehr selektiv“, sagte Liz Ringel, Chief Marketing Officer von Summer Discovery, einem Unternehmen, das Pre-College-Programme an 14 Standorten durchführt, darunter die University of Pennsylvania, Johns Hopkins und andere hochrangige Institutionen. „Wir wollen sicherstellen, dass die Studierenden einen guten akademischen Status haben, sie nicht ausgewiesen wurden, keine Disziplinarmaßnahmen gegen sie haben und sie die Erfahrung auf dem Campus genießen werden.“

Letztlich sind die Schulen möglicherweise weniger an der akademischen Brillanz eines Schülers interessiert als an seiner Zahlungsfähigkeit. Unter den College-Zulassungsberatern, die ich interviewte, war man sich einig, dass ein Hauptzweck dieser Sommerprogramme vor dem College darin besteht, Geld zu verdienen.

„Hochschulen sind Unternehmen, und einer der Gründe, warum sie Sommerprogramme durchführen, ist, dass sie all diese leeren Schlafsäle haben, die sie idealerweise mit Menschen füllen und die bereits vorhandenen Ressourcen nutzen können“, sagte Heaton von Bright Horizons.

Im Jahr 2015 teilte ein Administrator der Brown University der Campus-Zeitung mit, dass das Sommerprogramm der Schule in diesem Jahr 6 Millionen US-Dollar einbrachte, von denen 70 Prozent im Wesentlichen Gewinn waren. „Das Sommerprogramm“, so die Zeitung, „ist eine von mehreren Bemühungen, die die Verwaltung in den letzten Jahren unternommen hat, um die Einnahmequellen der Universität zu diversifizieren und ihre Abhängigkeit von Studiengebühren zu verringern.“

Es sollte gesagt werden, dass es einige langjährige Sommerprogramme gibt, die den Zulassungsbeauftragten echte akademische Leistungen signalisieren. Dazu gehören die Minority Introduction to Engineering and Science des MIT, ein kostenloses Programm, das auf 80 Junioren der High School beschränkt ist, und das Princeton University Preparatory Program, eine weitere gebührenfreie Initiative für einkommensschwache Gymnasiasten aus benachbarten Schulbezirken.

MIT’s website attempts diese Bemühungen von anderen zu unterscheiden, indem man darauf hinweist, dass „die meisten Sommerprogramme alle oder die meisten Studenten aufnehmen, die die (hohen) Studiengebühren bezahlen können. . . eine Reihe von Sommerprogrammen mit kompetitiven Zulassungen wählen nur die besten Studenten auf der Grundlage ihrer Leistung aus und sind oft kostenlos oder vergleichsweise erschwinglich.“

Zu ihrer Ehre sind einige Colleges ziemlich im Voraus, dass es kein Segen für die Zulassungsstelle ist, zu ihrem Pre-College-Programm zu gehen. Auf der Website der Rice University heißt es beispielsweise rundheraus, dass „die Zulassung zu Rice Summer Sessions in keiner Weise Ihre Zulassung zu Rice als Bachelor beeinflusst“.

Trotzdem glauben viele Eltern und Schüler immer noch anders.

Einiges davon ist auf die allgemeine Überzeugung zurückzuführen, dass sich jeder noch so kleine Vorsprung im Wettrüsten für die College-Zulassungen lohnt. Aber Colleges tragen dazu bei, diese Wahrnehmungen durch Praktiken zu fördern, die den Eindruck erwecken, dass die Programme selektiver und wertvoller sind, als sie es wahrscheinlich sind. Einige Hochschulen argumentieren beispielsweise in ihren Marketingmaterialien ausdrücklich, dass ihre Pre-College-Programme die Studenten wettbewerbsfähiger machen.

Pre-College der Columbia University Website verspricht „ein Ivy League-Erfolg für Ihr College-Transcript“, während Johns Hopkins fordert die Schüler auf zu 'Verschaffen Sie sich einen Vorteil gegenüber dem Wettbewerb um die Zulassung zum College.'

Zur gleichen Zeit sagte Sean Recroft, stellvertretender Dekan für Sommerprogramme bei Johns Hopkins, dass die Zulassung zu Sommer-Pre-College-Programmen den Studenten nicht hilft, später in Hopkins einzusteigen. „Es tut nicht weh, wenn man ein Programm macht und gut abschneidet“, sagte er. 'Aber wir sind sicherlich kein Zubringer zu Hopkins-Studiengängen.'

Die vielleicht gebräuchlichste Art und Weise, wie Colleges eine Aura des Prestiges um das Pre-College herum aufbauen, besteht darin, dass die Studenten einen mühsamen Bewerbungsprozess durchlaufen müssen, der die Selektivität der Zulassung von Bachelor-Studiengängen nachahmt.

Harvard zum Beispiel verlangt eine nicht erstattungsfähige Bewerbungsgebühr von 75 US-Dollar, einen „Beraterbericht“ und Transkripte. Die Fristen sind bereits im Februar, was bei der Einreichung von Bewerbungen ein Gefühl der Dringlichkeit erzeugt, und die Website erwähnt die Rolle eines 'Zulassungsausschusses' bei der Prüfung von Bewerbungen. Die „Pre-Collegiate Summer Institutes“ der Stanford University verlangen ebenfalls eine Bewerbungsgebühr von 65 USD, Transkripte, ein bis vier Lehrerempfehlungen und sogar Arbeitsproben (je nach Programm). Und ein Blogbeitrag zu Browns Vor-Hochschul-Website warnt , 'Nehmen Sie die Bewerbung vor dem College genauso ernst wie eine Bewerbung für das College.'

Andrew Belasco von College Transitions argumentiert, dass es einen Zweck gibt, solch aufwendige Zulassungsverfahren für Programme zu haben, die letztendlich nicht sehr selektiv sind. „Es bringt die Leute dazu, sich einzukaufen“, sagte er. „Sie werden sich eher verpflichten, wenn Sie vorher etwas investieren müssen und eher denken, dass es ein legitimes Programm ist.“

Die Techniken scheinen zu funktionieren. Zurück auf der Crowdfunding-Site GoFundMe hoffte ein ernsthaft aussehender Teenager mit Brille und brünetten Wellen namens Emma, ​​3.650 US-Dollar für ein weiteres Stanford-Vor-College-Programm im Sommer zu sammeln.

„Erwartungsgemäß war der gesamte Bewerbungsprozess schwierig, da er sich an Tausende von Kindern richtete, die möglicherweise unsere nächsten Führungskräfte sein werden“, schrieb sie. „Infolgedessen basierte die Bewerbung selbst auf der College-Bewerbung von Stanford, die Lehrerempfehlungen, nationale Testergebnisse, Arbeitsproben, Aufsätze und mehr umfasste. Es war wirklich ein Wunder, einfach reinzukommen!“

Diese GoFundMe-Kampagnen sind ein Beweis für das überhöhte Gefühl einiger Studenten für das Prestige von Pre-College-Programmen. Sie sind auch ein Beweis dafür, wie einige Schulen die Schüler ermutigen, sich zu außergewöhnlichen Anstrengungen zu bewegen, um das Geld für die Teilnahme zu sammeln. Pre-College-Programme qualifizieren sich nicht für staatliche Finanzhilfen, und während einige Schulen Zuschüsse oder Stipendien zur Deckung der Kosten anbieten, ist der Betrag normalerweise minimal. Das Office of Pre-College-Programme von Notre Dame beispielsweise sagt auf seiner Website, dass es nur „[sehr begrenzte bedarfsorientierte Teilstipendien“ anbietet und „keine leistungsabhängige finanzielle Unterstützung oder Stipendien anbietet“.

Anstelle von Beihilfen verweisen einige Schulen die Schüler eher auf Fundraising-Leitfäden. Neben Stanford gehören zu diesen Schulen hochrangige Institutionen wie Northwestern, Brown, Emory und Brandeis. Die Ergebnisse dieser Taktiken sehen Sie auf GoFundMe.

„Ich rufe auf, 2.500 US-Dollar für das Programm bei Northeastern zu sammeln, weil ich wirklich nicht auf ein so erstaunliches, rigoroses Programm verzichten möchte, das mir unweigerlich dabei hilft, meine Träume zu verwirklichen, und ich glaube, dass jeder, der eine so großartige Gelegenheit erhält, dies tun sollte Lassen Sie es niemals wegen finanzieller Schwierigkeiten aus“, schreibt Mealaktey, ein Highschool-Schüler in Rhode Island. „Auch die Möglichkeit, an der Universität zu studieren, an der ich mich in Zukunft sehr interessiere, darf ich nicht versäumen.“

Einige der von Schulen bereitgestellten Leitfäden schlagen Taktiken wie Kuchenverkäufe und Online-Auktionen vor und enthalten sogar ein Beispiel für einen Spendenbrief mit leeren Feldern, den die Schüler wie folgt von der Washington University in St. Louis ausfüllen können: „Ich bin Student bei (Name von School) und wurden kürzlich von der Washington University in St. Louis zu einem Sommerprogramm für herausragende Studenten aufgenommen. Ich habe einen Notendurchschnitt von ____ und war stark involviert (Listenaktivitäten, Teams, Gemeinschaftsarbeit). Ich habe mich für (Name des Kurses oder Programms) eingeschrieben, weil ich _________ leidenschaftlich bin.“

Es überrascht nicht, dass das gewinnorientierte Pre-College-Unternehmen Envision auch einen Fundraising-Leitfaden für Studenten anbietet, zusammen mit einem Link zu Fundraising.com , wo Studenten Popcorn, Tassen, T-Shirts und andere Produkte verkaufen können. “ Machen Sie Fundraising zu einem Teil Ihrer persönlichen Erfolgsgeschichte “, heißt es auf der Website von Envision. 'Es ist absolut entsetzlich', sagte Ivey, der Zulassungsberater, über diese Taktiken. „So viele Schulen mit Sommerprogrammen sind reicher als Gott. Sie müssen kein Geld von Teenagern nehmen, die hoffen, im Aufnahmeverfahren zusätzliche Punkte zu sammeln.“

Was ist also das „beste“ Sommererlebnis für Highschool-Schüler?

Zum einen gibt es im Sommer weitaus günstigere Möglichkeiten, ein akademisches Interesse zu erforschen, als ein Sommerprogramm vor dem College. „Besuche einen Kurs an einem Community College“, sagte Colleen Ganjian, Gründerin von DC College Counseling. Ivey schlug vor, einen kostenlosen Online-Kurs von Plattformen wie edX.org , die viele der gleichen Top-Tier-Schulen bietet. „Ich verstehe, dass es Spaß macht, auf dem Campus zu sein“, sagte sie. „Aber zu welchem ​​Preis? Und zu welchem ​​Vorteil?“

Die Zulassungsberater sagen auch, dass Teenager das tun sollten, was sie früher getan haben, bevor die Modeerscheinung vor dem College und der Sommererfahrung Einzug hielt: Einen Job suchen. „Hochschulzulassungsbeamte lieben Jobs“, sagte Taylor von Ivy Coach. „Es spielt keine Rolle, ob Sie bei McDonald’s arbeiten. Wenn Sie einen Job brauchen, um Ihrer Familie zu helfen, die Rechnungen zu bezahlen, macht Sie das sympathisch, und das ist ein großer Teil des Prozesses.“

„Ein Job ist großartig“, sagte Stefanie Niles, Präsidentin der National Association for College Admission Counseling und Vizepräsidentin der Ohio Wesleyan University. „Sie haben die Möglichkeit, Geld zu verdienen, ihr Geld zu verwalten. Sie lernen Verantwortung. Sie arbeiten im Team. Von einem Ferienjob kann man viel lernen.“

Niles fügte jedoch hinzu, dass das „ideale“ Sommererlebnis den Schülern überlassen wird und es keine Zauberformel gibt. „Auf der Zulassungsseite möchten wir, dass die Schüler an Aktivitäten teilnehmen, die ihnen helfen, zu wachsen, die sie mit neuen Ideen ausstatten und bei denen sie auf neue und interessante Weise herausgefordert werden können.“

Solange das Zulassungsverfahren für Colleges undurchsichtig und zunehmend wettbewerbsorientiert bleibt und Eltern und Schüler immer verzweifelter nach dem Messingring der Aufnahme in eine ausgewählte Institution suchen, wird die Anziehungskraft der Sommerprogramme vor dem College nur zunehmen. Tatsächlich ist die nächste Grenze die Vorschule für Mittelschüler, die immer mehr Schulen anbieten. Summer Discovery zum Beispiel sagte, dass es zwei solcher „Junior Discovery“ -Programme an der UCLA und der Georgetown University durchführt, aber sein Angebot nächstes Jahr erweitern könnte, um der Nachfrage der Eltern gerecht zu werden.

Eltern verzichten dagegen nur ungern auf jeden denkbaren potenziellen Vorteil für ihre Kinder.

'Schuld spielt dabei eine Rolle', sagte eine Elternteil, die ihre Kinder zu mehreren Vorschulprogrammen schickte. 'Möchtest du deinen Kindern nicht ein Bein stellen?' Aber anstatt einen Wettbewerbsvorteil zu bieten, verkaufen Pre-College-Programme zu oft große Träume, falsche Hoffnungen und einen verlockenden Geschmack einer Eliteausbildung, die letztendlich unerreichbar ist.