„Ein Asyl für Verfolgte“: Würde George Washington die Migrantenkarawane umarmen?

„Ein Asyl für Verfolgte“: Würde George Washington die Migrantenkarawane umarmen?

In einem Kapitel ihres neuen Buches „ Diese Wahrheiten: Eine Geschichte der Vereinigten Staaten “, schreibt die Historikerin Jill Lepore über den Tag im November 1783, als das letzte britische Schiff den New Yorker Hafen verließ und den Unabhängigkeitskrieg beendete. Kurz darauf ritt General George Washington zurück in die Stadt, eine siegreiche Rückkehr in eine Stadt, die er sieben Jahre zuvor hastig verlassen hatte. Er und seine Truppen feierten in der Fraunces Tavern am Broadway, wo Washington, wie die Independent New-York Gazette berichtete, 13 Toasts ausbrachte. Einer davon war:

„Möge Amerika ein Asyl für die Verfolgten der Erde sein!“

Am Donnerstag suchte die Trump-Administration nach neuen Maßnahmen, um illegal Einreisenden Asyl zu verweigern.

Die Trump-Administration verschärft die Asylbestimmungen für Einwanderung, wenn sich Karawanen nähern

Es kommt, nachdem Präsident Trump mehr als 5.000 US-Soldaten an die Grenze befohlen hat, um eine Karawane von Tausenden von Asylbewerbern aus Mittelamerika abzuwehren, die er als „Invasion unseres Landes“ verurteilt hat.

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Aber unser erster Präsident bot Asyl als einen von Amerikas Vorteilen an. Wiederholt.

Im April 1788, als die Verfassung von den Staaten debattiert und ratifiziert wurde, schickte Washington eine Buchstabe an einen verfolgten holländischen Prediger, der ihn einlud, mit seiner Herde auszuwandern, und sagte: „Ich hatte immer gehofft, dass dieses Land ein sicheres und angenehmes Asyl für den tugendhaften und verfolgten Teil der Menschheit werden würde, welcher Nation sie auch immer angehören mögen.“ sich in Komfort, Freiheit und Leichtigkeit in einer Ecke der riesigen Regionen Amerikas niederlassen.“

Washington wiederholte diese Hoffnung einen Monat später in einem Buchstabe an Thomas Jefferson, der beschreibt, wie ihre neue Nation „verspricht, den Armen und Verfolgten der Erde ein geräumiges Asyl zu gewähren“.

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Sein Gespräch über Asyl wurde während seiner Präsidentschaft fortgesetzt. In einem 1795 Proklamation , forderte Washington die Amerikaner auf, zum Allmächtigen zu beten, „dieses Land immer mehr zu einem sicheren und günstigen Asyl für die Unglücklichen anderer Länder zu machen“.

Wäre Washington also von Trumps Bemühungen, die Grenze gegen legale Asylbewerber zu versiegeln, abgestoßen? Sollten Liberale beim nächsten Protest seine Worte auf ihre Plakate kritzeln?

Die Buchkritikerin der New York Times, Michiko Kakutani, berief sich in einem Tweet im Sommer auf Washington, auf dem Höhepunkt der Kontroverse um die Trennung von Kindern.

Aber während Washington sagte, das Asylangebot sei auf Menschen aus „jeglicher Nation“ ausgeweitet worden, eine Fox News op-ed schlägt vor, dass seine Absicht enger war und sich an wohlhabende, gebildete Menschen richtete, die in Europa verfolgt wurden, weil sie die Demokratie nach amerikanischem Vorbild anpreisten und die der jungen Wirtschaft des Landes helfen würden.

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Und als besiegte britische Schiffe am Ende des Unabhängigkeitskrieges Charleston verließen, sprangen Dutzende entflohener Sklaven ins Wasser und schwammen hinter ihnen her, aus Angst, wieder in die Knechtschaft gezwungen zu werden und um Asyl zu bettelnvonAmerika.

Lepore ihrerseits empfiehlt nicht, sich in der aktuellen Debatte auf Washington zu berufen. Bis 1881 gab es keine Bundesgesetze, die die Einwanderung einschränken, stellt sie fest.

An den Docks kontrollierte niemand die Pässe. Asyl war kein formeller Prozess, bei dem man Unterlagen über politische Unterdrückung vorlegte I-589-Formular .

„Was Washington tut [indem er dem niederländischen Prediger Asyl anbietet], er beschränkt das Asyl nicht auf eine bestimmte Person oder auf Menschen aus einem bestimmten Teil der Welt, es gibt keine Einschränkung. Er bietet nur die Schnörkel seiner Rhetorik an, um diese besondere Einladung und Begrüßung auszusprechen“, sagt sie.

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Das Wort Asyl mag eine weniger spezifische Bedeutung gehabt haben als heute, aber selbst als „bloßes“ Konzept sei es für Washington und seine Zeitgenossen entscheidend gewesen, sagt sie.

„Die Kolonien wurden von Anfang an als Asyl aller Art verstanden, vor allem als Schuldnerasyl“, sagt sie. „Ich meine, Sie waren in Europa verschuldet und gingen in die Kolonien, Ihre Schulden würden erlassen. Es war also ein Asyl für die Armen.“

Sie weist auch auf den Verfassungskonvent von 1787 hin, dem Washington vorstand.

Der epische Bender zur Feier von George Washington und der kürzlich fertiggestellten US-Verfassung

„Es gibt einige Diskussionen darüber, ob die Qualifikation für ein gewähltes Amt im Inland geboren sein sollte. Und es gibt eine sehr seltsame Sache, bei der sie am Ende sagen: 'Nun, für den Präsidenten vielleicht.' Aber für kein anderes Amt gibt es eine Anforderung. Du hättest einfach landen können“, sagt sie.

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Dennoch warnt sie davor, den Gründern zu twittern.

„Historiker [tweeten] nicht nur Zitate, die aus einer Google-Suche stammen, oder?“ Sie sagt. „Aber ist es auf eine zutiefst unethische Weise falsch, wie Politiker arbeiten? Nein. Bringt es unser politisches Gespräch voran? Wahrscheinlich nicht.'

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