Ein weiteres Problem bei der Verlagerung von Bildung ins Internet: Eine Zunahme von Betrug

Als die Universitäten als Reaktion auf die Coronavirus-Pandemie online gingen, gingen auch die Tests ihrer Studenten ans Netz. Aber einer der Leute, die sich an einer bekannten mittelatlantischen Universität zu einer Prüfung in einem Chemie-Vorbereitungskurs einloggten, stellte sich heraus, dass er überhaupt kein Student war.

Er war eine Pflanze. Ein Betrüger. Ein bezahlter Klingelton.

Proctors – Remote-Monitore, die einige Schulen angeheuert haben, um Testteilnehmer über ihre Webcams zu beobachten – entdeckten durch die Überprüfung von Videoaufnahmen, dass dieselbe Person Tests für mindestens ein Dutzend Studenten abgelegt hatte, die an sieben Universitäten im ganzen Land eingeschrieben waren.

Aber er war in Katar, außerhalb der Reichweite von Versuchen, ihn zur Rechenschaft zu ziehen, so die mit der Situation vertrauten Aufseher. Sie konnten nicht sagen, was mit den Studenten passiert ist, die ihn angeblich angeheuert haben.

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Es war ein dramatischer Fall, aber alles andere als einzigartig. Universelles Online-Testen hat zu einer dokumentierten Zunahme von Betrug geführt, oft weil Universitäten, Hochschulen und Testunternehmen nicht auf das Ausmaß der Transformation vorbereitet waren oder laut Fakultätsmitgliedern und Testexperten nicht für Schutzmaßnahmen bezahlen konnten oder wollten.

Selbst wenn geschulte Aufsichtspersonen die Testteilnehmer beobachten und ihre Ausweise überprüfen, ist Betrug angesagt. Bevor das Coronavirus Millionen von Studenten online zwang, erwischte eines der Unternehmen, das diesen Service anbietet, ProctorU, Menschen beim Schummeln bei weniger als 1 Prozent der 340.000 Prüfungen, die es von Januar bis März durchgeführt hatte. Während des Höhepunkts der Remote-Tests stieg die Zahl der von ihm betreuten Prüfungen von April bis Juni auf 1,3 Millionen, und die Betrugsrate stieg auf über 8 Prozent.

„Wir können uns nur vorstellen, wie hoch die Rate unangemessener Testaktivitäten ist, wenn niemand zusieht“, sagte Scott McFarland, CEO von ProctorU.

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Und für die meisten Online-Testteilnehmer hat niemand zugesehen. Ein Grund dafür ist, dass die Proctoring-Kapazität mit der steigenden Nachfrage nach Online-Tests überfordert war. Ein Unternehmen, Examity, stellte seine Live-Beaufsichtigungsdienste während des Nachfrageanstiegs ein, als seine 1.000 Beaufsichtigten in Indien gesperrt wurden, um die Ausbreitung des Coronavirus dort einzudämmen. Laut einer im Mai durchgeführten Umfrage des Verlags- und digitalen Bildungsunternehmens Wiley glauben 93 Prozent der Lehrer, dass Schüler eher online betrügen als persönlich. Nur ein Drittel gab an, dass sie irgendeine Art von Proctoring einsetzen, um dies zu verhindern. Viele Colleges und Universitäten haben Online-Tests ohne Aufsicht durchgeführt, um Geld zu sparen. Andere entschieden sich stattdessen für weniger teure, abgespeckte Arten der Testsicherheit, wie zum Beispiel Software, die einen Webbrowser sperren kann, während ein Schüler einen Test ablegt.

Während das Sperren eines Browsers während einer Prüfung hilfreich sein kann – und etwa 15 Prozent der Dozenten unternehmen diesen Schritt, stellte die Wiley-Umfrage fest – kann es andere Formen des Betrugs nicht verhindern.

'Sie können keine Prüfung ablegen, wenn sie nicht beaufsichtigt wird', sagte Charles M. Krousgrill, Professor für Ingenieurwissenschaften an der Purdue University, wo die Fakultät eher bereit war, öffentlich über Betrug zu diskutieren als ihre Kollegen an vielen anderen Schulen.

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Als Purdue den Schülern nach der Schließung des Coronavirus zusätzliche Zeit gab, um ihre Tests online abzulegen, sagte Krousgrill, „gab es eine grassierende Unehrlichkeit“. Er beschrieb einige Studenten seiner Fakultät, die Videokonferenzen organisierten und Antworten teilten. „Als wir zum Online-Unterricht gingen, konnten wir nicht mehr zusehen. [Die Schüler] wussten es und wussten, dass das Spiel zu gewinnen war.“

Online-Tests haben auch für Unternehmen, die Hausaufgaben und Testantworten verkaufen, ein boomendes Geschäft bedeutet, darunter Chegg und Course Hero. Studierende zahlen Abonnementgebühren, um Antworten auf Fragen zu Tests oder Kopien ganzer Tests mit bereits beantworteten Antworten zu erhalten. Die Tests werden von anderen Studierenden, die sie bereits abgelegt haben, gegen Credits hochgeladen oder von „Tutoren“, die für die Sites arbeiten, schnell beantwortet.

Obwohl es diese Websites schon vor der Pandemie gibt, scheint ihre Nutzung explodiert zu sein, da mehr Tests online durchgeführt werden. Studenten benutzten Chegg, um angeblich bei Online-Prüfungen und -Tests im Frühjahr an Schulen wie Georgia Tech, Boston University, North Carolina State und Purdue zu betrügen, so die Fakultät dieser Institutionen und Nachrichtenberichte.

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Im Bundesstaat North Carolina wurden mehr als 200 der 800 Schüler in einer einzigen Statistik-311-Klasse zu Disziplinarmaßnahmen überwiesen, weil sie „vom Tutor bereitgestellte Lösungen“ für Prüfungsfragen von Chegg verwendet hatten, sagte Tyler Johnson, der Kurskoordinator.

Nach der Prüfung, sagte Johnson, habe er seine Universität gebeten, Chegg zu veranlassen, die Fragen unter Berufung auf das Urheberrecht zu entfernen. Chegg tat es und lieferte einen Bericht von Benutzern, die die Prüfungsmaterialien entweder veröffentlicht oder darauf zugegriffen hatten.

„Ich war anfangs wirklich naiv, inwieweit diese Dienste von Studenten in Anspruch genommen werden“, sagte er.

Die Studenten des Bundesstaates North Carolina haben in einer Petition protestiert, dass sie nicht wussten, dass die Verwendung von Chegg als Betrug angesehen wird und dass Johnson 'keine Rücksicht auf den persönlichen Stress gezeigt hat, den wir während des Semesters aushalten und ertragen haben'.

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Krousgrill und seine Kollegen bei Purdue fanden 'eine riesige Anzahl' von Studenten, die Chegg benutzt hatten, um Testantworten zu erhalten, sagte er. In einer Klasse, sagte Krousgrill, hätten dies 60 von 250 Schülern getan, und 100 Schüler in der Klasse eines Kollegen hätten Chegg auf ähnliche Weise verwendet.

Die Zahl der Schüler, die betrügen, ist mit ziemlicher Sicherheit höher als die Zahl, die erwischt oder gemeldet wird. Untersuchungen haben gezeigt, dass Lehrer glauben, dass Betrug viel seltener vorkommt als Schüler, was bedeutet, dass sie möglicherweise nicht danach suchen. Wenn sie es finden, entscheiden sich viele dafür, Betrügern einfach ein F zu geben, ohne die Vorfälle weiter zu melden.

'Ich hatte vor einigen Monaten ein Gespräch mit einer Gruppe von Studenten', sagte James Pitarresi, Vizeprobst an der Binghamton University. „Und einer der Schüler sagte: ‚Schauen Sie, wissen Sie, wahrscheinlich schauen 80 Prozent der Klasse Chegg an. Was wirst du tun, uns alle vertreiben?’ “

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Chegg, das Online-Nachhilfedienste anbietet, lehnte eine ausführliche Stellungnahme ab. Ein Sprecher sagte, das Unternehmen unterstütze die akademische Integrität und habe „seit Beginn der Covid-19-Krise keinen relativen Anstieg der Probleme mit dem Ehrenkodex gesehen“. In einem Interview mit der New York Times sagte Dan Rosensweig, CEO von Chegg, auf die Frage, ob die Dienste seines Unternehmens für Betrug genutzt werden: „Seien wir ehrlich: Studenten haben immer einen Weg gefunden, ob in Burschenschaften oder ob sie gehen googeln. Aber dafür ist Chegg nicht gebaut.“

Das Unternehmen meldete einen Umsatz von 153 Millionen US-Dollar für das zweite Quartal, als die Pandemie-Abschaltungen ihren Höhepunkt erreichten – ein Anstieg von 63 Prozent gegenüber dem Vorjahr.

Colleges waren nicht die einzigen Institutionen, die Prüfungen online überstürzten. Auch Einstufungs- und andere Prüfungen wurden im Frühjahr virtuell. Ebenso wie Aufnahme- und Einstufungsprüfungen für juristische Fakultäten, professionelle Zertifizierungstests für Finanzmanager und Lebensmittelhändler und vieles mehr.

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Das College Board, das die AP-Tests verwaltet, hat diese Prüfungen als „offenes Buch“ rekonfiguriert, als sie online verschoben wurden, jedoch ohne Aufsicht. Berichten zufolge nutzten die Schüler private Messaging-Apps, um gemeinsam an Antworten zu arbeiten. Noch bevor die Prüfungen begannen, twitterten Beamte des College Boards über „einen Ring von Studenten, die Pläne zum Schummeln entwickelten“ und stornierten ihre Registrierungen.

Das College Board wird nicht offenlegen, ob tatsächlich Betrug stattgefunden hat. Ein Sprecher würde nur sagen, dass „Tests zu Hause einige andere Sicherheitsherausforderungen darstellen“ und dass die Organisation Schritte unternommen hat, um dies zu verhindern.

„Ein Schüler mit einem Schummelmuster ist für diesen Schüler ein ethisches Problem. Mehrere Schüler mit einem Betrugsmuster werten jede Note oder jeden Abschluss ab, den sie möglicherweise erhalten“, sagte Steve Saladin, Co-Autor einer Studie, die im Frühjahr vom Journal of the National College Testing Association veröffentlicht wurde. „Und wenn sich der Betrug auf viele Schüler in vielen Programmen und Schulen ausbreitet, geben Abschlüsse und Noten kein Maß für die Vorbereitung einer Person auf einen Beruf oder eine Position. Und vielleicht noch wichtiger ist, dass es eine Gesellschaft suggeriert, die alle Mittel zum Zweck blind als gegeben hinnimmt.“

Diese Geschichte über Online-Tests wurde vom Hechinger Report produziert, einer gemeinnützigen, unabhängigen Nachrichtenorganisation, die sich auf Ungleichheit und Innovation im Bildungswesen konzentriert.

In einer früheren Version dieses Artikels wurde fälschlicherweise angegeben, dass der SAT im Frühjahr virtuell wurde.