Biden-Verwaltung erweitert vorübergehend das Programm zur Vergebung von Studiendarlehen für Beamte

Biden-Verwaltung erweitert vorübergehend das Programm zur Vergebung von Studiendarlehen für Beamte

Servicemitglieder, Lehrer und andere Beamte, die von einem umstrittenen Programm zum Erlass von Studentendarlehen ausgeschlossen wurden, werden eine weitere Chance auf einen Schuldenerlass erhalten, teilte das Bildungsministerium am Mittwoch mit.

Die Bundesbehörde wird vorübergehend alle Zahlungen von Kreditnehmern, die für Studiendarlehen des Bundes geleistet wurden, auf die Erteilung von Darlehen für den öffentlichen Dienst anrechnen lassen, unabhängig vom Darlehensprogramm oder Zahlungsplan. Es schätzt, dass der Schritt mehr als 550.000 Menschen dem Schuldenerlass näher bringen wird, darunter 22.000, die sofort anspruchsberechtigt sind.

„Kreditnehmer, die ein Jahrzehnt ihres Lebens dem öffentlichen Dienst widmen, sollten sich auf das Versprechen der Kreditvergabe für den öffentlichen Dienst verlassen können. Das System hat dieses Versprechen bisher nicht gehalten, aber das wird sich für viele Kreditnehmer ändern, die ihren Gemeinden und ihrem Land gedient haben“, sagte Bildungsminister Miguel Cardona am Mittwoch.

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Das 2007 vom Kongress ins Leben gerufene Kreditvergebungsprogramm wurde von Teilnehmern, Gesetzgebern und Verbrauchergruppen verspottet, weil es überaus komplex und schlecht verwaltet ist.

Um sich zu qualifizieren, müssen Kreditnehmer 120 fristgerechte monatliche Zahlungen für 10 Jahre leisten, damit der Restbetrag storniert wird. Sie müssen für die Regierung oder bestimmte gemeinnützige Organisationen arbeiten. Sie müssen Kredite direkt vom Bund erhalten. Und sie müssen in bestimmte Tilgungspläne eingeschrieben sein, in erster Linie solche, die die monatlichen Kreditzahlungen auf einen Prozentsatz ihres Einkommens begrenzen.

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Die Leute haben sich darüber beschwert, dass sie von den von der Abteilung beauftragten Kreditdienstleistern schlechte Ratschläge erhalten haben, was sie glauben lässt, dass sie berechtigte Zahlungen geleistet haben, obwohl dies nicht der Fall war.

Eine schlechte Beratung kann den Prozess um Jahre verlängern und verheerend sein für diejenigen, die ihr Leben und ihre Karriere mit dem Versprechen eines steuerfreien Schuldenerlasses planen, sagen Verbraucherschützer. Sie sagen, dass viele, die auf Vergebung warten, ihre Schulden seit mehr als einem Jahrzehnt begleichen, aber durch technische Umstände zurückgehalten werden.

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Um einige dieser technischen Details zu beheben, zählt das Bildungsministerium Zahlungen, die unter den folgenden Szenarien getätigt wurden:

  • Menschen, die Zahlungen für Kredite geleistet haben, stammten aus dem inzwischen aufgelösten Federal Family Education Loan Program (FFELP).
  • Personen, die ihre FFELP-Darlehen im Direktkreditprogramm zusammengefasst haben. Normalerweise würden nur Zahlungen, die nach der Konsolidierung geleistet wurden, erlassen werden, aber jetzt qualifizieren sich auch diejenigen, die zuvor getätigt wurden.
  • Personen, die 120 Zahlungen für einen Direktkredit geleistet haben, aber im falschen Tilgungsplan.
  • Aktive Militärangehörige, deren Kredite während ihres Dienstes aufgeschoben oder geduldet werden.

Um davon profitieren zu können, müssen Kreditnehmer bis zum 31. Oktober 2022 einen Antrag zur Überprüfung ihrer Beschäftigung einreichen. Diejenigen mit FFELP-Darlehen müssen sich in das Direktkreditprogramm konsolidieren und den Antrag einreichen. Militärangehörige und Bundesangestellte werden ab nächstem Jahr automatisch auf Vergebung ohne Antrag durch Datenabgleiche angerechnet.

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Anspruchsberechtigt sind auch Personen, die während ihrer Tätigkeit im öffentlichen Dienst 10 Jahre lang Zahlungen geleistet haben, aber inzwischen im Ruhestand sind. Der Verzicht gilt nur für Schulden, die von Studenten aufgenommen wurden, nicht von ihren Eltern.

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Das Bildungsministerium prüft auch die Anträge von Kreditnehmern, die vom Vergebungsprogramm abgelehnt wurden, sucht nach Fehlern und gibt den Leuten die Möglichkeit, die Entscheidung erneut zu prüfen. Obwohl bis heute Zehntausende Menschen um Vergebung gebeten haben, waren etwas mehr als 16.000 erfolgreich.

Die Bundesbehörde kündigte an, die Kreditnehmer direkt zu kontaktieren. Es ermutigt Menschen, sich für einen Bundesstudienhilfeausweis anzumelden und ihre Kontaktdaten zu aktualisieren.

„Es ist ein großer Schritt in die richtige Richtung, dass wir jetzt unzählige Beamte haben, die in die Lehre oder ins Militär eingetreten sind … Verteidigungsnetzwerk. „Es bleiben viele Fragen offen, während ein ganzes Programm an einen neuen Dienstleister überführt wird, wie diese Reformen, aber auch langfristige Reformen, umgesetzt werden können.“

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Die Ankündigung vom Mittwoch erfolgt in zwei entscheidenden Momenten für die Zukunft des Programms zur Vergebung von Darlehen im öffentlichen Dienst. Diese Woche hat das Bildungsministerium einen Regelsetzungsausschuss einberufen, um zu prüfen Regulatorische Änderungen zum Programm, von denen viele in der vorübergehenden Verzichtserklärung aufgeführt sind. Die Agentur sagte, die vorgeschlagenen Änderungen seien auf die mehr als 48.000 Kommentare zurückzuführen, die sie zur Verbesserung des Programms erhalten habe.

Beamte des Bildungsministeriums sagen, dass die vorübergehende Ausnahmeregelung als Brücke dienen wird, um den öffentlichen Bediensteten im Verlauf des Regelsetzungsprozesses zu helfen.

Die Abteilung arbeitet auch daran, die Verwaltung des Public Service Loan Forgiveness-Programms von der Pennsylvania Higher Education Assistance zu übertragen, einer staatlichen Finanzhilfeagentur, die Studentendarlehen und Zuschüsse für die Bundesbehörde verwaltet. PHEAA, die auch als FedLoan Servicing tätig ist, sagte im Juli, dass sie nach Ablauf des Dezembers keine weitere Vertragsverlängerung beantragen oder akzeptieren werde.

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Beamte des Bildungsministeriums gaben nicht bekannt, ob die Agentur bereits jemanden für die Verwaltung des Programms ausgewählt hat, sagten jedoch, dass Pläne zur Durchführung einer Überprüfung der Konten einen reibungsloseren Übergang ermöglichen sollten. Die Gewährung von Vergebung an zahlreiche Beamte im Rahmen der befristeten Initiative könnte den Transferprozess erleichtern, da weniger Kredite bedient werden müssen.

Das Bildungsministerium und PHEAA wurden für die Verwaltung des Kreditvergebungsprogramms kritisiert. Eine Untersuchung des Consumer Financial Protection Bureau aus dem Jahr 2017 beschuldigte PHEAA, die qualifizierten Zahlungen der Kreditnehmer falsch zu gezählt und ihnen eine schwere Zeit zu bereiten, als sie darum kämpften, die Fehler zu korrigieren.

Zwei Jahre später hat die American Federation of Teachers, eine der größten Lehrergewerkschaften des Landes, verklagt Bildungsministerin Betsy DeVos behauptete, sie und die Abteilung ignorierten Beschwerden von Kreditnehmern über Kreditdienstleister, die ungenaue Informationen lieferten und administrative Fehler machten. Die Klage läuft, aber AFT-Präsident Randi Weingarten lobte die umfassenden Änderungen der Biden-Regierung.

„Das ist wirklich gut“, sagte Weingarten über den Verzicht. „Wir haben wiederholt die Kafka-artigen, absurden administrativen Sprünge hervorgehoben, die das Bildungsministerium und die Servicekräfte den Menschen gemacht haben, um Zugang zur Kreditvergabe für den öffentlichen Dienst zu erhalten. Was die Abteilung tut, ist, das Chaos zu beseitigen, das DeVos und die Servicer verursacht haben.“