Biden versprach, die staatliche Förderung von gewinnorientierten Charterschulen einzustellen. Ein neuer Bericht erklärt, wie sie funktionieren.

Biden versprach, die staatliche Förderung von gewinnorientierten Charterschulen einzustellen. Ein neuer Bericht erklärt, wie sie funktionieren.

Präsident Biden sagte, während er für das Weiße Haus kandidierte, dass er gewinnorientierten Charterschulen den Erhalt von Bundesmitteln und der Plattform der Demokraten 2020 verwehren werde erklärt warum:

Charterschulen waren ursprünglich als öffentlich finanzierte Schulen mit erhöhter Flexibilität bei der Programmgestaltung und dem Betrieb gedacht. Demokraten glauben, dass Bildung ein öffentliches Gut ist und nicht mit einem privaten Profitmotiv behaftet sein sollte, weshalb wir gewinnorientierten privaten Charterunternehmen den Erhalt von Bundesmitteln verbieten werden.

Jetzt ein neuer Bericht , mit dem Titel 'Chartered For Profit: The Hidden World of Charter Schools Operated for Financial Gain', beschreibt, wie viele gewinnorientierte Verwaltungsgesellschaften (als EMOs bezeichnet) staatliche Gesetze zum Verbot gewinnorientierter Chartas umgehen.

Sie gründen gemeinnützige Schulen und leiten dann den Geschäftsbetrieb der Schulen an verbundene Unternehmen weiter. So heißt es zum Beispiel, eine der größten EMOs, National Heritage Academies, „schließt Schulen mit einem ‚Sweep-Vertrag‘ ein, bei dem praktisch alle Einnahmen an die gewinnorientierte Managementgesellschaft NHA weitergegeben werden, die die Schule betreibt“.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

„In anderen Fällen empfiehlt die EMO ihre eigenen verbundenen Unternehmen für Dienstleistungen wie Leasing, Personaldienstleistungen und Lehrpläne“, heißt es darin.

Der Bericht wurde vom Network for Public Education erstellt, einer Interessenvertretung für Bildung, die sich gegen Charterschulen richtet. Es wurde von Carol Burris, Executive Director des Network for Public Education und ehemaliger preisgekrönter New Yorker Direktor, und Darcie Cimarusti, der Kommunikationsdirektorin des Netzwerks, geschrieben.

Die Autoren schrieben, dass sie trotz „strenger Vorschriften gegen die Auszahlung von Mitteln aus dem Federal Charter Schools Program (CSP) an Charterschulen, die von gewinnorientierten Einrichtungen betrieben werden“, mehr als 440 Charterschulen identifizierten, die gewinnorientiert betrieben wurden und Zuschüsse in Höhe von insgesamt rund 158 Millionen US-Dollar erhielten zwischen 2006 und 2017.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Sie fanden auch heraus, dass anteilig weniger benachteiligte Schüler an gewinnorientierten Chartas teilnehmen als an traditionellen öffentlichen Schulen.

„Der Vergleich der fünf Städte mit den am stärksten gewinnorientierten Charterschulen (nach dem Anteil der Schüler, die diese Schulen besuchen) ergab, dass in allen außer einer Stadt – Detroit – gewinnorientierte Charterschulen weit weniger Schüler bedienten, die Anspruch auf kostenlose oder ermäßigte haben. Preis Mittagessen“, heißt es in dem Bericht. „In allen Städten dienen gewinnorientierte Schulen weniger Schülern, die Dienstleistungen erhalten“ gemäß dem Bundesgesetz über die Bildung von Personen mit Behinderungen.

Charters Schools werden öffentlich finanziert, aber privat betrieben. Etwa 6 Prozent der US-Schüler besuchen Charterschulen, wobei 44 Bundesstaaten sowie der District of Columbia, Guam und Puerto Rico dies gesetzlich erlauben.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Charta-Befürworter sagen, dass diese Schulen Familien, die Alternativen zu unruhigen Schulen in traditionellen öffentlichen Schulbezirken suchen, Wahlmöglichkeiten bieten. Kritiker sagen, dass Charterschulen Geld von öffentlichen Distrikten nehmen, die die meisten amerikanischen Kinder ausbilden, und Teil einer Bewegung zur Privatisierung der öffentlichen Bildung sind.

Dieser Bericht ist der dritte über die Finanzierung von Charterschulen durch den Bund, den das Network for Public Education seit 2019 veröffentlicht hat. Die früheren Berichte dokumentieren die Verschwendung von Hunderten Millionen von Steuergeldern für Charterschulen, die nicht eröffnet oder geschlossen wurden – und zeigten, dass das US-Bildungsministerium versäumte es, die staatlichen Zuschüsse für diese Schulen angemessen zu überwachen. Die ersten beiden Berichte erfahrt ihr hier und hier.

Jahrelang genossen Charterschulen parteiübergreifende Unterstützung – und wurden von den Regierungen der Präsidenten George W. Bush, Barack Obama und Donald Trump unterstützt. Aber in letzter Zeit sind viele Demokraten skeptisch gegenüber der Charta-Bewegung geworden, insbesondere den Schulen, die von gewinnorientierten Einrichtungen betrieben oder verwaltet werden – und Biden hat geschworen, die staatliche Finanzierung gewinnorientierter Chartas einzustellen.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Aber was ist eine gewinnorientierte Charta?

„Der Begriff ‚Profit-Charter School‘ wird zwar häufig verwendet, beschreibt aber die überwiegende Mehrheit der Charters, die darauf abzielen, privaten Gewinn zu erzielen, nicht genau“, heißt es in dem neuen Bericht.

Während nur ein Bundesstaat – Arizona – legal die Lizenzierung von gewinnorientierten Einrichtungen für den Betrieb von Charterschulen erlaubt, finden gewinnorientierte Einrichtungen Wege, Schulen in Bundesstaaten zu errichten, die nur gemeinnützigen Organisationen den Betrieb gestatten, heißt es.

Der neue Bericht erklärt, dass eine EMO normalerweise Einzelpersonen findet, die daran interessiert sind, eine Charterschule zu betreiben, und ihnen dann helfen, „eine gemeinnützige Organisation zu gründen und eine Charterlizenz zu beantragen“.

Dann schließt der Vorstand der gemeinnützigen Gruppe „mit der gewinnorientierten EMO einen Vertrag über die Leitung der Schule“, heißt es in dem Bericht. Gewerbliche Eigentümer „maximieren ihre Einnahmen durch Eigengeschäfte, überhöhte Gebühren, Immobilientransaktionen und unterversorgte Studenten, die die teuersten Dienstleistungen benötigen“, sagt das Netzwerk für öffentliche Bildung.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Zwischen September 2020 und Februar 2021 gaben die Autoren an, mehr als 1.100 Charterschulen identifiziert zu haben, die Verträge mit einer von 138 gewinnorientierten Organisationen haben, um die wichtigsten – oder gesamten – Operationen der Schulen zu kontrollieren, einschließlich Management, Personal und Lehrplan.

In 26 Bundesstaaten und im District of Columbia gibt es Charterschulen, die von gewinnorientierten Unternehmen betrieben werden, heißt es in dem Bericht.

„In einigen Bundesstaaten ist der Fußabdruck auf die beiden größten Online-Ketten K12 und Pearson’s Connection Academy beschränkt“, heißt es. „In zwei Bundesstaaten, Michigan und Florida, sind gewinnorientierte Charterschulen die Mehrheit der Charterschulen im Bundesstaat. Andere Staaten, in denen über 30 Prozent der Charterflüge auf Gewinn ausgerichtet sind, sind Arizona, Nevada und Ohio. Auch in North Carolina sind gewinnorientierte Charterflüge ein wachsender Sektor.“

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Der neue Bericht folgt den Ergebnissen der beiden früheren Berichte des Netzwerks für öffentliche Bildung, die sich auf Bundesmittel konzentrierten, die über das Charter School-Programm des Bildungsministeriums an Charterschulen fließen.

Das Programm wurde 1994 ins Leben gerufen. Das letzte Mal führte die Bundesregierung eine umfassende Analyse des Programms im Jahr 2015 durch, als das Programm 3,3 Milliarden US-Dollar zur Finanzierung der Erstellung, Replikation und Erweiterung von Chartas bereitgestellt hatte. Das Network for Public Education schätzt, dass die Gesamtfinanzierung des CSP seither auf mehr als 4 Milliarden US-Dollar angewachsen ist.

Diese Summe beinhaltet CSP-Zuschüsse an Schulen, die mit gewinnorientierten Sweep-Verträgen verwaltet werden. In dem Bericht heißt es beispielsweise:

Vertragliche Vereinbarungen, sogenannte „Sweeps“ zwischen der Charter School und dem gewinnorientierten Manager, werden von vielen großen und kleinen Ketten verwendet. Sweeps-Verträge geben gewinnorientierten Unternehmen die Befugnis, alle Schuldienste im Austausch für alle oder fast alle Einnahmen der Schule zu betreiben. Zur Veranschaulichung präsentieren wir den Wortlaut des Audits der Bennet Venture Academy im Jahr 2019, einer NHA-Schule in Ohio: „Nach den Bedingungen der Vereinbarung erhält die NHA als Vergütung für ihre Dienstleistungen einen Betrag in Höhe der Gesamteinnahmen der Akademie von allen Einnahmequellen.'

Die Autoren des Berichts geben Empfehlungen an das US-Bildungsministerium und die Bundesstaaten in Bezug auf gewinnorientierte Chartas, darunter:

  • Das Bildungsministerium „sollte eine umfassende Prüfung der gegenwärtigen und ehemaligen Stipendiaten durchführen, um sicherzustellen, dass alle Vorschriften eingehalten werden, die die gewinnorientierte Beziehung definieren“.
  • Die Bundesregierung 'sollte eine gewinnorientierte Charterschule als Schule definieren, in der mehr als 30 Prozent aller Einnahmen direkt oder indirekt an gewinnorientierte Anbieter fließen.'
  • Alle Staaten sollten „dem Beispiel Ohios folgen, indem sie die Managementanbieter auflisten und ihre Verträge mit Charterschulen veröffentlichen. Zu diesen Informationen sollte der Gewinnstatus der EMO hinzugefügt werden.“
  • Sweeps-Verträge sollten „in jedem Bundesstaat verboten werden“.
  • Verbundene Gesellschaften gewinnorientierter und gemeinnütziger Verwaltungsgesellschaften sollten „es untersagt sein, mit ihren verwalteten Charterschulen Geschäfte zu tätigen“.
  • Alle Urkunden sollten „von der Schule oder dem Campus selbst gehalten werden und nicht von einer gemeinnützigen Tochtergesellschaft“.
  • Eine nationale Datenbank sollte „entwickelt werden, die alle Charter-EMOs und ihren Unternehmensstatus (gemeinnützig oder gemeinnützig) zusammen mit ihrer Anschrift und dem/den Namen des/der Eigentümer(s) des privaten Unternehmens“ auflistet.“