Bidens Mammut-Bildungsagenda würde die Rolle des Bundes von der Wiege bis zum College erweitern

Bidens Mammut-Bildungsagenda würde die Rolle des Bundes von der Wiege bis zum College erweitern

Die Bundesregierung ist seit langem ein kleiner Akteur in der Bildung. Angesichts einer weitreichenden Vision, die Präsident Biden in diesem Frühjahr auf den Weg bringt, würde sich dies ändern.

Biden hat ein halbes Dutzend Bildungsprogramme vorgeschlagen – oder wird voraussichtlich vorschlagen –, die die größte Bundesinvestition in Bildung seit mindestens einem halben Jahrhundert darstellen würden. Jeder von ihnen wäre für sich genommen bedeutsam. Zusammengenommen bilden sie, wenn sie vom Kongress genehmigt werden, einen Cradle-to-College-Plan, der darauf abzielt, die Ungleichheiten, die an amerikanischen Schulen verlaufen, zu verringern, indem Hunderte von Milliarden Dollar in praktisch jede Ebene des Systems fließen.

„Dies sind wirklich beispiellose Investitionen in die Bildung“, sagte Sarah Abernathy, geschäftsführende Direktorin des Committee for Education Funding.

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Ein Großteil von Bidens Strategie konzentriert sich auf kaltes, hartes Geld, einen Plan, der mir das Geld zeigt, der die Unterstützung des Bundes für Armutsbezirke mehr als verdoppeln, zerfallende Schulen wieder aufbauen und Pre-K und Community College gleichermaßen subventionieren würde. Es hat die Pädagogen im gesamten System begeistert, aber einige Verbündete haben sich gefragt, ob die Verwaltung genug tut, um das Geld zu verwenden, um politische Änderungen in den Bundesstaaten und Bezirken voranzutreiben. Die Republikaner ihrerseits lehnen solch umfassende neue Ausgaben sowie die vorgeschlagenen Steuererhöhungen ab, um einen Teil der Kosten auszugleichen.

Sollte Bidens gesamte Agenda Gesetz werden, könnte sich das US-Bildungssystem von einer 13-jährigen Garantie – bei der Kinder vom Kindergarten bis zur 12. ist kostenlos für zwei Jahre Community College.

„Stellen Sie sich das so vor: Joe Biden verlängert die Ausbildung eines Studenten um vier Jahre. Es ist die größte Zunahme der Bildungszeit seit der Einführung der High School“, sagte Rahm Emanuel, ein langjähriger Verbündeter von Biden, der sich für ähnliche Richtlinien für frühe Kindheit und Volkshochschule als er Bürgermeister von Chicago war. Frühkindliche Bildung, sagte er, werde Kinder auf das Lernen vorbereiten, während postsekundäre Programme sie auf das Berufsleben vorbereiten.

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Biden hat bereits das 1,9 Billionen US-Dollar schwere Coronavirus-Hilfspaket unterzeichnet, das 125 Milliarden US-Dollar in das K-12-System und fast 40 Milliarden US-Dollar für die Hochschulbildung investiert – mehr als das Doppelte des Jahresbudgets des Bildungsministeriums. Es beinhaltete auch eine einjährige Ausweitung der Kindersteuergutschrift, die die Kinderarmut um die Hälfte reduzieren soll und die die Demokraten hoffen, dauerhaft zu machen.

Dann schlug Biden ein riesiges Infrastrukturpaket vor, das 100 Milliarden US-Dollar für den Wiederaufbau von Schulen sowie 48 Milliarden US-Dollar für das Personalentwicklungssystem und 12 Milliarden US-Dollar für Community Colleges umfasst.

In diesem Monat stellte Biden einen diskretionären Haushaltsvorschlag vor, der eine 41-prozentige Aufstockung des Budgets des Bildungsministeriums vor der Pandemie anstrebt, weit mehr als alle Anträge des Präsidenten seit der Gründung der Agentur im Jahr 1979. Er umfasst zusätzliches Geld für Gemeinschaftsschulen, Schüler mit Behinderungen und Schulberater. Biden signalisierte auch, dass er eine starke Aufstockung des Pell Grant beantragen würde, der die Studiengebühren für Studenten mit niedrigem Einkommen subventioniert, wenn er seinen vollen Haushaltsantrag stellt.

Lesen Sie Bidens Budgetvorschlag für Bildung

Ein 200-Milliarden-Dollar-Pre-K-Plan, zusammen mit einem gebührenfreien Community College und 225 Milliarden Dollar für die Kinderbetreuung, wird diesen Monat als Teil eines Pakets erwartet, das das Weiße Haus den American Families Plan nennt.

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Emanuel verglich den Biden-Ansatz zur Pandemie mit Momenten der Nachkriegszeit in der amerikanischen Geschichte – ein Moment, um den Umfang dessen, was die Regierung tun kann, zu überdenken. Verwaltungsbeamte sagen, dass die Schließung von Schulen Ungerechtigkeiten aufgedeckt hat, die immer vorhanden waren, aber jetzt nicht mehr ignoriert werden können.

„Es ist eine Verpflichtung, einige der Probleme, die in unserem System seit vielen, vielen Jahren bestehen, systemisch anzugehen“, sagte Bildungsminister Miguel Cardona. Er nannte die Investitionen vor der K und der Volkshochschule wesentliche „Buchstützen“ des bestehenden K-12-Systems, die benötigt werden, um Kinder auf den richtigen Weg zu bringen und sie später auf die Arbeitswelt vorzubereiten.

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Ohne weitere Bedingungen

Bisher hat die Verwaltung im Austausch für die enormen Mittel, die staatliche und lokale Bildungsprogramme unterstützen würden, fast keine neuen Forderungen gestellt. Das steht im Gegensatz zur Obama-Regierung, die weit weniger Geld aufwendete – ein Zuschussprogramm in Höhe von 4,3 Milliarden US-Dollar namens Race to the Top –, um die Staaten zu enormen politischen Veränderungen zu bewegen, wie z punktet.

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Einige Verbündete Bidens sagen, der Präsident sollte auf gerechtigkeitsgesteuerten Reformen durch Bundesstaaten und Distrikte als Bedingung für den Erhalt so vieler neuer Gelder bestehen.

„Wenn wir diese Ausgabenlücke schließen wollen, brauchen wir wirklich die Bundesstaaten und Distrikte, um sich zu verstärken“, sagte der ehemalige Bildungsminister John B. King Jr., der jetzt Präsident von Education Trust ist, einer Interessenvertretungs- und Forschungsgruppe, die sich auf Gerechtigkeitsfragen konzentriert.

Zum Beispiel, sagte er, könnte die Regierung von den Staaten verlangen, gerechtere Systeme für die Verteilung staatlicher Mittel an die örtlichen Schulbezirke einzuführen, als Bedingung für den Erhalt neuer Bundesgelder. King kündigte kürzlich eine Kandidatur für den Gouverneur von Maryland an.

Ein hochrangiger Verwaltungsbeamter antwortete, dass Biden „klar gemacht“ habe, dass er plant, neues Geld zu binden, um sicherzustellen, dass gerechtere Finanzierungssysteme vorhanden sind, obwohl die Regierung dies noch formell vorgeschlagen hat.

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Senator Michael F. Bennet (D-Colo.), ein ehemaliger Superintendent der Denver Public Schools, unterstützt im Allgemeinen die neuen Ausgaben, sagte jedoch, dass er einige grundlegende Änderungen in der Titel-I-Formel sehen würde, um mehr Geld in die Armut zu lenken Schulen, wenn die Regierung die Ausgaben so drastisch erhöht. Er würde auch gerne sehen, dass das Geld verwendet wird, um die Politik voranzutreiben. Zum Beispiel, sagte er, würde er gerne sehen, dass Schulen Anreize erhalten, Lehrer an Schulen mit hoher Armut mehr zu bezahlen.

„Es wäre eine Schande, wenn wir all dieses Geld ausgeben würden, und zwar auf eine Weise, die die Ergebnisse für Kinder nicht verändert“, sagte Bennet. „Wir müssen das System ändern. Ich glaube nicht, dass das System für Kinder, die in Armut leben, gut funktioniert.“

Das Biden-Programm könnte in einigen Fällen bis weit in die Mittelschicht reichen – wie zum Beispiel mit den Plänen für die Pre-K und das Community College. Vieles davon richtet sich jedoch an diejenigen, die es am meisten brauchen.

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Da Schulen hauptsächlich durch lokale Grundsteuern finanziert werden, gibt es große Lücken zwischen der Steuererhebung in wohlhabenden, meist weißen Schulbezirken und Bezirken mit hoher Armut, die eher farbige Schüler ausbilden. Der große Schub für Title I könnte einen Teil der Lücke schließen, da die Mittel Schulbezirke mit großer Armutskonzentration überproportional unterstützen würden.

Auf College-Ebene fordert Biden eine Erhöhung um 600 Millionen US-Dollar mehr für Programme an Einrichtungen, die Minderheiten dienen, historisch gesehen schwarzen und Stammes-Colleges sowie Community Colleges. Diese Schulen verfügen über weniger Ressourcen als andere, und die meisten ihrer Schüler haben ein niedriges Einkommen.

„Dies ist ein Präsident, der sagt, dass ich diese Institutionen priorisiere. Ich bin bereit, mein Geld dort einzusetzen, wo mein Mund ist … und ich kann Ihnen nicht sagen, wann ein Präsident das letzte Mal in diese Schulen investiert hat“, sagte Lodriguez Murray, Vizepräsident für öffentliche Ordnung und Regierungsangelegenheiten bei der United Negro College Fund.

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Diese Agenda vorzuschlagen ist natürlich etwas anderes, als sie in ein Gesetz zu überführen. Einige dieser Ideen waren bei den Republikanern zumindest in den Staaten beliebt. GOP-Gouverneure in Tennessee und Maryland haben beispielsweise Programme unterstützt, um den Zugang zum Community College zu erleichtern. Aber das ist weit davon entfernt, GOP-Stimmen für Hunderte von Milliarden Dollar an neuen Ausgaben zu gewinnen.

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Nachdem Biden im Januar sein Coronavirus-Rettungspaket vorgelegt hatte, sagte die Abgeordnete Virginia Foxx (R-N.C.), dass der Plan „ohne Rücksicht auf seine Wirksamkeit einfach mehr Steuergelder wirft und linke politische Prioritäten wieder hervorruft“. Der Plan erhielt keine republikanischen Stimmen im Repräsentantenhaus oder im Senat.

Biden genießt Unterstützung für seine Bildungsagenda unter Liberalen, die ihn dazu drängen, der Bildungsungleichheit aggressiv entgegenzutreten, und zentristischen Demokraten, die mehrere Teile dieses Pakets mögen.

„Er investiert in Dinge wie Ausbildungen und Community Colleges und Pre-K und alle möglichen Dinge, die gemäßigte Demokraten lieben“, sagte Lanae Erickson, die Sozialpolitik bei Third Way leitet, einem zentristischen demokratischen Think Tank. 'Es ist für jeden in der Partei etwas dabei und so hält er die Leute an Bord.'

Ein Gegensatz zu Trump – und Obama

Dies ist ein offensichtlicher Kontrast zu dem ehemaligen Präsidenten Donald Trump, der den Kongress wiederholt, wenn auch erfolglos, aufforderte, die Bildungsausgaben zu kürzen. Es ist auch ein Gegensatz zu den demokratischen Vorgängern.

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Der ehemalige Präsident Barack Obama befürwortete viele der gleichen Ideen wie Biden, verbrachte jedoch einen Großteil seiner beiden Amtszeiten damit, mit einem GOP-Kongress über Ausgabenkürzungen zu verhandeln, nicht über Ausgabenerhöhungen.

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Selbst als er einen demokratischen Kongress hatte, forderte Obama diese Ausgaben nicht. Nachdem er ein Sanierungsgesetz verabschiedet hatte, das als Reaktion auf die Finanzkrise von 2008 gedacht war, telegraphierte er sein Interesse an fiskalischer Verantwortung. Bei seine erste Kabinettssitzung im April 2009 kündigte er an, dass die Bundesbehörden nach Kürzungen und Einsparungen suchen würden, und sagte, er habe seine Sekretäre aufgefordert, 100 Millionen Dollar an Kürzungen durchzusetzen.

Der ehemalige Präsident Bill Clinton schlug gezielte Programme vor, aber berühmt erklärt dass die „Ära der großen Regierungen vorbei ist“.

„In den frühen Tagen der Clinton-Administration gab es einen großen Streit darüber, ob das erste Clinton-Budget, das wirklich den Ton für die gesamte Regierung angab, ein traditioneller Brief sein würde, das öffentliche Investitionsbudget zu zerreißen oder die Anleihemärkte zu beruhigen “, sagte William Galston, Senior Fellow an der Brookings Institution, der als innenpolitischer Berater im Weißen Haus von Clinton tätig war. Clinton entschied sich, die Märkte zu beruhigen. „Die Clinton-Administration konzentrierte sich wirklich viel mehr auf das Wirtschaftswachstum als auf das Wachstum der Regierung.“

Seitdem habe es einen „grundlegenden Wandel“ in der Wirtschaftspolitik gegeben und beide Parteien die zentristische Koalition aufgegeben, die daran arbeite, die Defizite in Schach zu halten.

Der liberale Flügel der Demokratischen Partei hat an Macht gewonnen, und die öffentliche Einstellung zur Rolle der Regierung hat sich geändert. Ein Pew-Forschungszentrum Umfrage letzten Sommer fanden 59 Prozent der Amerikaner, dass die Regierung mehr tun sollte, um Probleme zu lösen, verglichen mit 39 Prozent, die sagten, dass die Regierung zu viele Dinge tut, die am besten Unternehmen und Einzelpersonen überlassen werden.

Der Anteil der Regierung, der mehr tun sollte, ist seit 2015 stetig gestiegen, als er noch bei 47 Prozent lag. Demokraten sagen weitaus wahrscheinlicher als Republikaner, dass die Regierung mehr tun sollte, aber der Anteil ist unter den Menschen in beiden Parteien gestiegen.

Dieser Instinkt für mehr staatliches Engagement manifestiert sich in Bidens Fokus auf Gerechtigkeit. Murray vom United Negro College Fund sagte, die Bildungsvorschläge zeigen Bidens Engagement für Gemeinden, die ihm geholfen haben, ins Weiße Haus zu kommen.

'Es ist eine Anerkennung dafür, wer ihn zum Tanz gebracht hat', sagte er. 'Dies ist das erste Mal seit langer Zeit, dass Afroamerikaner nicht mit Worten bedient werden, sondern mit politischen Belohnungen.'