Große Probleme für die Howard University: Die Bildungsabteilung von DeVos setzt es auf eine Liste, auf der es nicht stehen möchte

Große Probleme für die Howard University: Die Bildungsabteilung von DeVos setzt es auf eine Liste, auf der es nicht stehen möchte

Die Howard University gilt als die renommierteste historisch schwarze Hochschule des Landes. Aber der Betrieb der Schule in der Hauptstadt des Landes ist seit langem in Bereichen wie Haushalt, Finanzhilfen, Studentenwohnheim, Sicherheit, Gebäudeinstandhaltung und Transparenz problematisch. Jetzt steht Howard vor einem riesigen neuen Problem: Das US-Bildungsministerium hat Howard auf eine Liste gesetzt, auf der es wirklich nicht stehen möchte.

Die Mitarbeiter von Bildungsministerin Betsy DeVos teilten der Schule in einem Brief vom 13. August mit, dass sie in Bezug auf die Finanzhilfefonds des Bundes in den sogenannten HCM2 oder „erhöhten Cash-Monitoring“-Status versetzt wurde. Das bedeutet, dass die Schule keine Finanzhilfen in Millionenhöhe mehr im Voraus erhält, um sie an die Schüler zu vergeben, sondern diese an die Schüler weitergeben muss und dann eine Rückerstattung von der Bundesregierung beantragen muss.

Was ist los an der führenden, historisch schwarzen Universität des Landes?

Der neue Status ist eine erhebliche Härte für die Schule aus Gründen, die über die bloße Verlegenheit hinausgehen, mit Dutzenden anderer in Schwierigkeiten geratener Schulen in einen Topf zu werfen, darunter eine Schule für Haardesign in Kentucky.

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Es wird sich auf den Geldfluss für die Schule mit Geldmangel auswirken, deren Betrieb bereits von einer kräftigen jährlichen Zuweisung des Kongresses abhängt. Präsident Wayne A.I. Frederick sagte in einem Interview, dass der neue Status von der Schule eine mühsame Dokumentation jeder Finanzhilfe ohne Fehler in irgendeinem Teil des Antrags erfordern wird. Die überwiegende Mehrheit der Howard-Studenten hat den Status einer finanziellen Unterstützung, und fast die Hälfte qualifiziert sich für bedarfsorientierte Pell-Zuschüsse. Howard-Beamte sagten, die Höhe der betroffenen Mittel für das kommende Semester beläuft sich auf 31.352.790 US-Dollar.

Dies ist nur die neueste schlechte Nachricht in einem turbulenten Jahr für Howard, einschließlich eines Finanzhilfeskandals im vergangenen Frühjahr und einer Übernahme des Verwaltungsgebäudes durch Schüler, die mit den Dienstleistungen der Schule verärgert sind. Sie forderten zunächst Friedrichs Rücktritt, beendeten aber den Sitzstreik mit ihm noch in seinem Job. Fakultätsmitglieder stimmten Frederick im April mit Misstrauen (obwohl die Schule sagt, dass die meisten Fakultätsmitglieder in keiner Weise gestimmt haben).

Auf der ersten Seite des Schreibens des Bildungsministeriums wird eine lange Liste von Problemen zitiert, die es veranlasst haben, Maßnahmen zu ergreifen, und stellt fest, dass Howard bei früheren Compliance-Audits und einer kürzlich durchgeführten Programmüberprüfung „nicht alle angeforderten Unterlagen bereitgestellt hat“. (Das Schreiben der Abteilung bezieht sich auf Titel IV-Mittel, die aus staatlichen Studentenhilfeprogrammen stammen, darunter Pell-Zuschüsse, direkte subventionierte / nicht subventionierte Darlehen, direktes Graduate PLUS-Darlehen, Direct PLUS-Darlehen, Federal Supplemental Educational Opportunity Grants, Federal Perkins Loans und TEACH-Zuschüsse.)

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Im Brief des Bildungsministeriums heißt es teilweise:

Die Abteilung ergreift diese Maßnahme aufgrund schwerwiegender Verwaltungskapazitäten, die in den Compliance-Audits von Howards für die Vergabejahre 2015 bis 2017 und während der Programmüberprüfung im Mai 2018 festgestellt wurden. Zu den Problemen gehören unter anderem fehlende interne Kontrollen, das Versagen Zahlungen nach Titel IV abzugleichen, die Kontoaufzeichnungen nicht abzustimmen, nicht sicherzustellen, dass die Schüler mit der Teilnahme beginnen und Anspruch auf Titel IV-Mittel haben, die nicht getrennte Funktion der Genehmigung und Auszahlung von Titeln IV-Mitteln und die Nichtbeachtung von Titel IV Anforderungen an das Guthaben. Darüber hinaus hat Howard es versäumt, alle erforderlichen Unterlagen während des Abschlusses seiner jährlichen Compliance-Audits und während der jüngsten Programmüberprüfung bereitzustellen. Das Ministerium hat festgestellt, dass diese Probleme eine Umstellung von Howard auf die Zahlungsmethode HCM2 rechtfertigen.

Den vollständigen Brief der Abteilung an Howard können Sie hier lesen.

Frederick fragte in einem Interview am Dienstag, warum die Abteilung die Universität in den HCM2-Status versetzt habe, und sagte: 'Ich bin mir nicht sicher, warum.'

In einem offenen Brief, den er am Dienstag an die Howard-Gemeinde sandte, in dem er Nachrichten über die Statusänderung übermittelte, verband Frederick sie mit einem Skandal Anfang dieses Jahres im Finanzhilfebüro. Es stellte sich heraus, dass einige Mitarbeiter Bundesmittel genommen hatten, auf die sie keinen Anspruch hatten, und sechs wurden wegen „grober Fehlverhaltens und Pflichtvernachlässigung“ im Zusammenhang mit der Veruntreuung von 369.000 US-Dollar an Finanzhilfen entlassen.

In Friedrichs Brief heißt es teilweise:

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Das Bildungsministerium begann im April 2018 mit einer umfassenden Programmüberprüfung der Howard University, nachdem Informationen über die interne Untersuchung der Veruntreuung von Mitteln in unserem Finanzhilfebüro öffentlich verbreitet wurden. Während diese Programmüberprüfung noch im Gange ist, hat das Bildungsministerium beschlossen, der Howard University den Status 'Erhöhtes Cash Monitoring 2' zu verleihen, damit das DOE das Finanzhilfemanagement der Institution genau überwachen kann. Es ist wichtig zu beachten, dass wir alle erforderlichen Maßnahmen ergreifen, um nachteilige Auswirkungen auf die Studierenden bei der Bearbeitung von Beihilfen und dem Erhalt von Mitteln zu vermeiden

Die aktuelle Liste der Schulen zu „erhöhter Bargeldüberwachung“ wurde im Juni von der Abteilung veröffentlicht und umfasst etwa 540 Colleges, Universitäten und Berufsschulen, die meisten davon auf einem weniger strengen Niveau als das, auf dem Howard jetzt steht. Howard schließt sich jetzt 66 anderen an, die einen strengeren Überwachungsstatus haben. Dazu gehören die Shear Learning Academy of Cosmetology in Illinois, das Tri-State Institute of Hair Design in Kentucky und das Salon & Spa Institute in Texas.

Auf die Frage, was er davon halte, dass seine Schule jetzt die prominenteste auf der HCM2-Liste sei, sagte Frederick, er sei „nicht sicher, ob ich diese Aussage unbedingt machen würde“, und verwies dann auf die Aufnahme der Michigan State University in dieselbe Liste. Tatsächlich steht Michigan State auf der HCM1-Liste, was einen weniger strengen Status als Howard darstellt. Auf HCM1 erhalten Schulen noch Vorschussmittel von der Regierung. Auf HCM2 tun sie das nicht.

Frederick ist seit Jahren in verschiedenen Rollen bei Howard. 2012 wurde er Propst, 2013 Interimspräsident und 2014 Präsident der Schule.

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In dem Interview und in seinem Brief an die Howard-Gemeinde sagte er, dass die Schule Maßnahmen ergriffen hat, um die Probleme der Vergangenheit zu beseitigen, und dass seiner Meinung nach jetzt genügend Mitarbeiter in der Finanzhilfeabteilung vorhanden sind, um die erforderlichen Unterlagen für die Erstattung durch den Bund zu erstellen .

Ein Howard-Sprecher sagte, das Office of Financial Aid der Schule hatte im April 2018 10 Mitarbeiter, jetzt aber 15 Mitarbeiter mit drei Beratungspartnern. Bis Oktober wird das Büro 25 Vollzeit-Mitarbeiter, sechs Beratungspartner und fünf Teilzeit-Verwaltungsmitarbeiter beschäftigen, wobei die Rekrutierung und Einstellung im Gange sind.

Nach Angaben des Bildungsministeriums gibt es zwei Ebenen der „erhöhten Kassenüberwachung“, auf die eine Schule gestellt werden kann:

Erhöhte Cash-Überwachung 1 (HCM1): Nachdem eine Schule aus institutionellen Mitteln Zahlungen an berechtigte Schüler geleistet hat und Auszahlungsaufzeichnungen an das Common Origination and Disbursement (COD)-System übermittelt hat, zieht sie FSA-Mittel zur Deckung dieser Auszahlungen auf die gleiche Weise wie eine Schule bei der Zahlungsart Vorauskasse. Erhöhte Bargeldüberwachung 2 (HCM2): Eine Schule, die auf HCM2 platziert wurde, erhält keine Mittel mehr im Rahmen der Vorauszahlungsmethode. Nachdem eine Schule auf HCM2 aus ihren eigenen institutionellen Mitteln Gelder an die Schüler ausbezahlt hat, muss für diese Gelder ein Antrag auf Erstattung dieser Mittel an die Abteilung gestellt werden. Schulen können aufgrund von Compliance-Problemen auf HCM1 oder HCM2 gesetzt werden, einschließlich, aber nicht beschränkt auf Akkreditierungsprobleme, verspätete oder fehlende Jahresabschlüsse und/oder Audits, ausstehende Verbindlichkeiten, Verweigerung von Rezertifizierungen, Bedenken hinsichtlich der Verwaltungskapazitäten der Schule, Bedenken um die finanzielle Verantwortung einer Schule und möglicherweise schwerwiegende Ergebnisse, die während einer Programmüberprüfung aufgedeckt wurden. Einige Schulen befinden sich auf dieser Liste aufgrund vorläufiger Erkenntnisse, die während einer noch offenen Programmüberprüfung gemacht wurden. Diese Ergebnisse könnten sich ändern, wenn die Programmüberprüfung abgeschlossen ist.

Dies ist der Brief, den Friedrich am Dienstag an die Schulgemeinschaft geschickt hat:

Büro des Präsidenten 28. August 2018 Liebe Howard University Community, im Einklang mit meinem Engagement für kontinuierliche Fortschritte und regelmäßige Updates für die Howard Community schreibe ich heute, um über Entwicklungen zu berichten, die sich auf das Office of Financial Aid und die Verteilung von Finanzhilfen an der Universität auswirken . Die Umgestaltung dieses Büros, um die Hilfe effektiver zu verwalten und das Niveau der erbrachten Dienstleistungen zu verbessern, bleibt eine der obersten Prioritäten meiner Verwaltung. Das Bildungsministerium begann im April 2018 mit einer umfassenden Programmüberprüfung der Howard University, nachdem Informationen über die interne Untersuchung der Veruntreuung von Mitteln in unserem Finanzhilfebüro öffentlich verbreitet wurden. Während diese Programmüberprüfung noch im Gange ist, hat das Bildungsministerium beschlossen, der Howard University den Status 'Erhöhtes Cash Monitoring 2' zu verleihen, damit das DOE das Finanzhilfemanagement der Institution genau überwachen kann. Es ist wichtig zu beachten, dass wir alle erforderlichen Maßnahmen ergreifen, um negative Auswirkungen auf die Studierenden bei der Bearbeitung von Beihilfen und dem Erhalt von Mitteln zu vermeiden. Diese Statusänderung bedeutet, dass bei allen Inanspruchnahmen von Titel IV-Mitteln die Universität alle Unterlagen zu jedem Studenten einreichen muss, bevor das Bildungsministerium die Mittel freigibt. Diese Dokumentation muss korrekt und vollständig sein, um eine Erstattung zu gewährleisten. Studierende können dabei helfen, indem sie sicherstellen, dass sie alle erforderlichen Unterlagen rechtzeitig an die Universität übermitteln. Dieser Prozess wird sich auf den Zufluss und den Zeitpunkt der Bundesfinanzhilfe an die Universität auswirken. Wir werden jedoch Studenten, die alle Unterlagen fristgerecht eingereicht haben, mit Universitätserstattungen versorgen und auf die monatliche Rückerstattung durch das Bildungsministerium warten. Weitere Informationen finden Sie hier: https://newsroom.howard.edu/newsroom/article/8636/qa-financial-aid-hcm2-updates [howard.us3.list-manage.com]. Am 9. April 2018 habe ich in einem Brief an die Howard University Community und einem begleitenden vorläufigen Untersuchungsbericht unsere Community über die Kündigung von sechs Mitarbeitern aufgrund von Verstößen gegen die Richtlinien der Universität in Bezug auf die Auszahlung von von der Universität bereitgestellten Finanzmitteln informiert Hilfsgelder. Ich habe damals zugesagt, dass es weiterhin bedeutende Reformen in unserem Amt für Finanzhilfe sowie eine verstärkte Aufsicht und Rechenschaftspflicht für dieses Referat geben wird. Seit April wurden folgende Verbesserungen umgesetzt: • Einstellung eines neuen, ständigen Direktors für Finanzhilfe. • Einstellung eines internen Compliance-Beauftragten für Finanzhilfen. • Abschluss anderer strategischer Einstellungen, einschließlich eines neuen Associate Provost für das Enrollment Management und eines universitätsweiten Chief Compliance Officer. • Deutlich aufgestockter Personalbestand im Finanzhilfeamt. • Die Bewilligung aller Vergaben von Hochschulstipendien wird nun vor der Vergabe durch das Finanzamt durch das Haushaltsamt (für die uneingeschränkte institutionelle Förderung) und das Controllersekretariat (für die geberbezogene Förderung) geprüft und genehmigt. • Der Zugang zum Banner-Finanzhilfemodul ist jetzt auf eine kleine Anzahl geeigneter hochrangiger Universitätsmitarbeiter beschränkt, mit angemessener Überprüfung durch Dritte und einer angemessenen Aufgabentrennung. • Financial Aid Services, ein externes Unternehmen, das Universitäten finanzielle Unterstützung für Studierende anbietet, wurde übernommen und mit einem umfassenden Aufgabenspektrum im Zusammenhang mit der Verbesserung der Finanzhilfeverwaltung von Howard beauftragt. Zu diesen Aufgaben gehören: o Aktualisieren aller Verbraucherinformationen von Studenten/Familien in Bezug auf Howards Studiengebühren und Richtlinien für finanzielle Beihilfen zur Veröffentlichung im Internet; o Aktualisierung des Richtlinien- und Verfahrenshandbuchs von Howard, das Regeln für die effiziente Verwaltung sowohl der von Howard bereitgestellten institutionellen Finanzhilfe als auch der Bundeshilfe enthält; und o Schulung aller Mitarbeiter des Office of Financial Aid der Howard University zu den Inhalten der aktualisierten Richtlinien und Verfahrensanweisungen für Financial Aid. Um den Service für die Studierenden weiter zu verbessern, haben wir ein Campus-weites Kundenservice-Training für alle Mitarbeiter vorgeschrieben und die Bison E-Line im Finanzhilfebüro und im Finanzamt eingeführt (eine Warteschlangenverwaltungs-App, die es Studierenden ermöglicht, in einer Warteschlange zu warten) „virtuelle Leitung“ anstelle einer physischen Leitung, die es ihnen ermöglicht, akademische und andere Aufgaben zu übernehmen, bevor sie zu einem geplanten Termin zurückkehren). Wir werden unsere Systeme in diesem Bereich weiter verbessern. Ich setze mich dafür ein, dass Howard unseren Studenten und der Gemeinschaft in der Verwaltung von Finanzhilfen sowie allen anderen Aspekten des Campuslebens, die sich auf unsere Studenten auswirken, 'Best in Class'-Service bietet. Wir werden weiterhin mit Financial Aid Services zusammenarbeiten und eng mit dem Bildungsministerium und anderen Einrichtungen zusammenarbeiten, um den Service zu verbessern, das Vertrauen in unsere Prozesse wiederherzustellen und weiterhin die erstklassige Bildung zu bieten, die unsere Schüler verdienen. Als gute Verwalter von Universitäts- und Bundesmitteln sind wir verpflichtet, weiterhin alle Angelegenheiten im Zusammenhang mit der unangemessenen Verwendung von Universitätsressourcen zu untersuchen. Weitere Updates zu diesem und verwandten Themen werden in Kürze folgen. Excellence in Truth and Service, Wayne A. I. Frederick, M.D., MBA President Office of the President 2400 Sixth Street, NW, Suite 402 Washington, D.C. 20059