Bill und Melinda Gates haben Milliarden ausgegeben, um die Bildungspolitik zu gestalten. Nun, sagen sie, sind sie „skeptisch“ gegenüber „Milliardären“, die genau das versuchen.

Bill und Melinda Gates haben Milliarden ausgegeben, um die Bildungspolitik zu gestalten. Nun, sagen sie, sind sie „skeptisch“ gegenüber „Milliardären“, die genau das versuchen.

Sie werden nicht glauben, was Bill und Melinda Gates sagen, macht sie „skeptisch“.

Jahrelang haben sie ein Vermögen ausgegeben, um die öffentliche Bildungspolitik zu gestalten, erfolgreich öffentliche Mittel zur Unterstützung ihrer Projekte einzusetzen, aber nie den erhofften akademischen Erfolg erzielt. Das hat sie nie davon abgehalten, weiterhin Tierprojekte zu finanzieren.

Jetzt im neu erschienener Jahresbrief 2020 von der Bill & Melinda Gates Foundation sagt Melinda Gates, dass mangelnder Erfolg kein Grund ist, „aufzugeben“, und dann sagt sie Folgendes:

Wir verstehen sicherlich, warum viele Menschen der Idee von milliardenschweren Philanthropen skeptisch gegenüberstehen, die Innovationen im Klassenzimmer entwerfen oder Bildungspolitik festlegen. Wir sind es ehrlich gesagt auch. Bill und mir war immer klar, dass unsere Rolle nicht darin besteht, selbst Ideen zu generieren; Es soll Innovationen unterstützen, die von Menschen angetrieben werden, die ihre Karriere im Bildungsbereich verbracht haben: Lehrer, Verwaltungspersonal, Forscher und Gemeindeführer.

Sie scheint zu versuchen, einen Unterschied zwischen einem Milliardär zu machen, der persönlich „Klasseninnovationen entwirft oder Bildungspolitik festlegt“ und einem Milliardär, der so viel Geld in bestehende Ideen und Projekte steckt, dass sie die öffentliche Politik prägen. Die Investitionen des Paares in öffentliche Projekte sind so groß, dass ausnahmslos öffentliche Gelder folgen und somit ihre Lieblingsprojekte umgesetzt werden.

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Aber eine solche Unterscheidung geht beispielsweise bei einem Lehrer verloren, der durch ein stark fehlerhaftes Bewertungssystem bewertet wird, das existiert, weil die Gateses es finanziert haben. Diesem Lehrer ist es egal, ob Bill und Melinda Gates sich hingesetzt und es selbst entworfen haben oder lieber den Rat von Assessment-Experten ignoriert haben, die davor gewarnt hatten.

In ihrem Jahresbrief 2020 sprechen die beiden abwechselnd über ihre beispiellose Philanthropie in Gesundheitsprojekten auf der ganzen Welt und die Bildungsreform in den Vereinigten Staaten. Sie gehören zu den großzügigsten Philanthropen der Welt und geben mehr für die globale Gesundheit aus als viele Länder und bei weitem mehr für die US-Bildungsreform als alle anderen wohlhabenden Menschen, die K-12 zu einer Sache machen.

Doch im Laufe der Jahre haben sie zwar durchaus sinnvolle Projekte finanziert, aber auch die Frage aufgeworfen, welche Macht sie aufgrund ihrer enormen Investitionen haben, die Sozialpolitik zu diktieren, und ob die Ziele einiger ihrer Philanthropie am meisten Aufmerksamkeit verdienen. Warum sollten nicht gewählte Privatpersonen, so fragen Kritiker, über die öffentliche Ordnung mitreden, nur weil sie reich sind?

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Im Bildungsbereich haben die Gateses mehrere Milliarden Dollar für Heimtierprojekte ausgegeben – zum Beispiel für die Common Core State Standards, die Bewertung von Lehrern unter anderem durch standardisierte Testergebnisse und kleine Schulen – und dabei öffentliche Gelder zur Unterstützung ihrer Bemühungen eingesetzt . Aber die Gateses haben zugegeben, dass die Schulreform schwieriger ist, als sie dachten, und keine ihrer Bemühungen haben so funktioniert, wie sie es sich erhofft hatten. Kritiker gehen noch weiter und werfen vor, dass einige ihrer Projekte öffentlichen Schulen geschadet haben, weil sie von Anfang an nicht durchführbar waren und Ressourcen verbraucht haben, die besser hätten ausgegeben werden können.

In ihrem Brief diskutieren die Gateses die Schwierigkeiten bei der Umsetzung einer weit verbreiteten Schulreform. Melinda Gates sagte:

Die Tatsache, dass Fortschritte schwieriger zu erreichen waren, als wir erhofft hatten, ist jedoch kein Grund aufzugeben. Nur das Gegenteil. Wir glauben, dass das Risiko, nicht alles zu tun, um den Schülern zu helfen, ihr volles Potenzial auszuschöpfen, viel, viel größer ist.

Sie räumt nicht ein, dass es große Meinungsverschiedenheiten darüber gibt, wie Schülern geholfen werden kann, ihr volles Potenzial auszuschöpfen, eine nationale Debatte, in der sie seit Jahren eine Hauptrolle spielen.

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Die Gates Foundation begann ihre ersten großen Bemühungen um eine Bildungsreform vor zwei Jahrzehnten mit einer Investition in Höhe von 650 Millionen US-Dollar, um große scheiternde High Schools in kleine Schulen aufzuspalten, mit der Theorie, dass kleine Schulen besser funktionierten als große. Einige tun es, andere nicht, aber Bill Gates erklärte 2009, dass es nicht so funktioniert habe, wie er es erwartet hatte (einige Experten sagten, die Gateses hätten grundlegende Teile des Projekts ignoriert).

Das nächste Projekt der Stiftung war die Finanzierung der Entwicklung, Umsetzung und Förderung der Initiative Common Core State Standards, die von der Obama-Regierung unterstützt wurde. Es hatte ursprünglich parteiübergreifende Unterstützung, aber der Kern wurde umstritten, zum Teil wegen der Eile, es in die Schulen zu bringen, und weil viele Staaten sagten, es sei der Bundeszwang, es anzunehmen.

Die Verwaltung hatte die Bundesstaaten auch dazu gedrängt, Lehrer nach standardisierten Testergebnissen der Schüler zu bewerten, trotz der Warnungen von Bewertungsexperten, dass die Verwendung dieser Methode für Entscheidungen mit hohem Einsatz nicht fair oder gültig sei.

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Aber die Obama-Regierung ignorierte die Warnungen. Währenddessen überschüttete Gates, während er auf den Kern drängte, drei öffentliche Schulsysteme und vier Charter-Management-Organisationen mit Hunderten von Millionen Dollar, um Lehrerbewertungssysteme zu entwickeln und zu implementieren, die standardisierte Testergebnisse der Schüler enthielten. Auch Schulsysteme und Charterorganisationen, die das Geld der Stiftung nahmen, mussten öffentliche Mittel für das Projekt verwenden.

Bis 2013 räumte Bill Gates ein, dass die Core-Initiative nicht wie erwartet erfolgreich war, und ein Bericht aus dem Jahr 2018 kam zu dem Schluss, dass das Lehrerbewertungsprojekt sein Ziel, die Leistung der Schüler in signifikanter Weise zu verbessern, nicht erreicht hatte.

Im Brief der Stiftung von 2020 räumt Bill Gates ein, dass es keine einheitlichen Lösungen für die Bildungsreform gibt, die an jeder Schule funktionieren. Er sagte:

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Anstatt sich auf Einheitslösungen zu konzentrieren, möchte unsere Stiftung Möglichkeiten für Schulen schaffen, voneinander zu lernen. Was bei North-Grand funktioniert hat, funktioniert nicht überall. Deshalb ist es wichtig, dass auch andere Schulen in anderen Netzwerken ihre Erfolgsgeschichten teilen.

In einem Interview mit der New York Times im vergangenen Jahr sagte Melinda Gates, dass sie und ihr Mann keinen „übergroßen Einfluss“ auf die öffentliche Bildung haben. Als der Reporter David Marchese sagte: „Sie haben sicherlich mehr Einfluss als beispielsweise eine Gruppe von Eltern“, antwortete Gates: „Nicht unbedingt.“ Ja, sie sagte, dass ihr Vermögen und ihre Fähigkeit, alles zu finanzieren, was sie wollen, ihnen keinen „übergroßen Einfluss“ gibt.

In dem Brief von 2020 sagten die Gateses, dass einige ihrer Bildungsinitiativen gut funktioniert haben, darunter das Gates Millennium Scholars Program, das 20.000 farbige Studenten volle College-Stipendien vergab. Melinda Gates sagte:

Obwohl diese Stipendien im Leben dieser 20.000 Schüler einen großen Unterschied gemacht haben, haben in den 16 Jahren, in denen wir Stipendien vergeben haben, in Wirklichkeit zig Millionen andere Schüler öffentliche Schulen in den USA besucht. Das heißt, wir haben nur einen winzigen Prozentsatz davon erreicht. Unser Ziel ist es, für alle US-Studenten einen großen Unterschied zu machen. Daher haben wir den Großteil unserer Arbeit von Stipendien auf Bereiche verlagert, die für mehr Studenten mehr Wirkung haben können.

KORREKTUR: In einer früheren Version wurde der Common Core fälschlicherweise mit einem Lehrerbewertungssystem verbunden. Die Initiativen waren getrennt.

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Dies steht in der Eröffnung des jährlichen Briefes, der teilweise sagt:

In den letzten 20 Jahren hat sich unsere Stiftung auf die Verbesserung der Gesundheit auf der ganzen Welt und die Stärkung des öffentlichen Bildungssystems in den Vereinigten Staaten konzentriert, weil wir glauben, dass Gesundheit und Bildung der Schlüssel zu einer gesünderen, besseren und gerechteren Welt sind. Krankheit ist sowohl ein Symptom als auch eine Ursache für Ungleichheit, während die öffentliche Bildung ein Treiber der Gleichberechtigung ist. Wir wissen, dass Philanthropie niemals den Platz von Regierungen oder der Privatwirtschaft einnehmen kann und sollte. Wir glauben jedoch, dass es eine einzigartige Rolle spielt, um den Fortschritt voranzutreiben. Im besten Fall geht Philanthropie Risiken ein, die Regierungen nicht können und Unternehmen nicht. Regierungen müssen die meisten ihrer Ressourcen auf die Skalierung bewährter Lösungen konzentrieren.

Und das gab es in einem Abschnitt über Bildung:

Melinda: Bill und ich wussten immer, dass sich die US-Arbeit unserer Stiftung hauptsächlich auf K-12 und postsekundäre Bildung konzentrieren würde. Erfolg in Amerika ist eine komplexe Gleichung mit zu vielen Variablen, um sie zu zählen – Rasse, Geschlecht, Ihre Postleitzahl, das Einkommen Ihrer Eltern – aber Bildung ist ein unglaublich wichtiger Teil dieser Gleichung. Wir beide hatten die Chance, ausgezeichnete Schulen zu besuchen, und wir wissen, wie viele Türen uns das geöffnet hat. Wir wissen auch, dass Millionen von Amerikanern, insbesondere Studenten mit niedrigem Einkommen und Farbstudenten, nicht die gleiche Chance haben. Experten haben natürlich ein viel strengeres Vokabular, um diese Situation zu beschreiben. 2001 lernte ich eine Erzieherin namens Deborah Meier kennen, die mich sehr geprägt hat. Ihr Buch The Power of Their Ideas hat mir geholfen zu verstehen, warum öffentliche Schulen nicht nur ein wichtiger Ausgleich, sondern auch der Motor einer blühenden Demokratie sind. Eine Demokratie erfordere die gleiche Beteiligung aller, schreibt sie. Das heißt, wenn unsere öffentlichen Schulen die Schüler nicht auf die volle Teilnahme am öffentlichen Leben vorbereiten, scheitern sie auch in unserem Land. Ich denke viel darüber nach. Es hilft mir wirklich, den Einsatz dieser Arbeit für mich nach Hause zu bringen. Wenn Sie uns vor 20 Jahren gefragt hätten, hätten wir vermutet, dass die globale Gesundheit die riskanteste Arbeit unserer Stiftung und unsere US-Bildungsarbeit unsere sicherste Wahl wäre. Tatsächlich hat sich genau das Gegenteil herausgestellt. Im Bereich der globalen Gesundheit gibt es viele Beweise dafür, dass die Welt auf dem richtigen Weg ist – wie zum Beispiel der dramatische Rückgang der Kindersterblichkeit. Wenn es um die US-Bildung geht, sehen wir jedoch noch nicht die von uns erwarteten Auswirkungen auf das Endergebnis. Der Status quo versagt immer noch amerikanischen Studenten. Bedenken Sie Folgendes: Das durchschnittliche Klassenzimmer einer amerikanischen Grundschule hat 21 Schüler. Derzeit schließen 18 von 21 die Sekundarschule mit einem Diplom oder einem gleichwertigen Abschluss ab (was eine deutliche Verbesserung gegenüber dem Jahr 2000 darstellt), aber nur 13 beginnen innerhalb eines Jahres nach dem Abschluss irgendeine Art von postsekundärem Studium. Nur sieben werden innerhalb von sechs Jahren einen Abschluss aus einem vierjährigen Programm erlangen. Es wird schlimmer, wenn Sie nach Rassen aufschlüsseln. Wenn jeder Student in unserem Klassenzimmer Latinx ist, werden nur sechs innerhalb von sechs Jahren ihr vierjähriges Studium beenden. Für ein Klassenzimmer mit schwarzen Schülern sind es nur vier. Die Tatsache, dass Fortschritte schwieriger zu erreichen waren, als wir erhofft hatten, ist jedoch kein Grund aufzugeben. Nur das Gegenteil. Wir glauben, dass das Risiko, nicht alles zu tun, um den Schülern zu helfen, ihr volles Potenzial auszuschöpfen, viel, viel größer ist. Wir verstehen sicherlich, warum viele Menschen der Idee von milliardenschweren Philanthropen skeptisch gegenüberstehen, die Innovationen im Klassenzimmer entwerfen oder Bildungspolitik festlegen. Wir sind es ehrlich gesagt auch. Bill und mir war immer klar, dass unsere Rolle nicht darin besteht, selbst Ideen zu generieren; Es soll Innovationen unterstützen, die von Menschen angetrieben werden, die ihre Karriere im Bildungsbereich verbracht haben: Lehrer, Verwaltungspersonal, Forscher und Gemeindeführer. Aber eine Sache, die eine Verbesserung der Bildung schwierig macht, ist, dass selbst unter den Menschen, die sich mit diesem Thema beschäftigen, keine Einigkeit darüber besteht, was funktioniert und was nicht. In der globalen Gesundheit wissen wir, dass Kinder, die den Masern-Impfstoff erhalten, vor der Krankheit geschützt sind, was bedeutet, dass sie mit größerer Wahrscheinlichkeit überleben. Aber es gibt keinen Konsens über Ursache und Wirkung in der Bildung. Sind Charterschulen gut oder schlecht? Soll der Schultag kürzer oder länger sein? Ist dieser Unterrichtsplan für Brüche besser als dieser? Pädagogen waren nicht in der Lage, diese Fragen mit ausreichender Sicherheit zu beantworten, um klare Best Practices festzulegen. Es ist auch schwer, eine einzelne Intervention zu isolieren und zu sagen, dass sie den Unterschied gemacht hat. Um ein Kind durch die High School zu bringen, sind mindestens 13 Jahre Unterricht erforderlich, der von Hunderten von Lehrern, Administratoren und lokalen, staatlichen und nationalen Entscheidungsträgern ermöglicht wird. Der Prozess ist so kumulativ, dass eine Änderung des Endergebnisses ein Eingreifen in vielen verschiedenen Phasen erfordert. Trotzdem haben wir einige Fortschritte gesehen. Unter anderem haben wir dazu beigetragen, einige Verbesserungen des Lehrplans zu unterstützen, sind intelligenter geworden, um zu verhindern, dass Kinder das Studium abbrechen, und wir haben unser Verständnis dafür vertieft, was einen großartigen Lehrer großartig macht und einen guten Lehrer besser machen kann. (Bill geht weiter unten auf noch mehr Gründe ein, optimistisch zu sein.) Wir sind auch stolz auf unser Gates Millennium Scholars Program, das 20.000 Farbstudenten volle College-Stipendien vergab. Wir hatten die Gelegenheit, einige dieser Gelehrten zu treffen, und es ist immer eine sehr bewegende Erfahrung. Eine, Kaira Kelly, erzählte mir, dass sie „nie wirklich davon geträumt hatte, aufs College zu gehen“, bevor sie Gates Millennium Scholar wurde. Als ich sie kennenlernte, machte sie gerade einen Master-Abschluss in Pädagogik und strotzte vor Plänen, wie sie die in sie getätigten Investitionen weitertragen könnte. Obwohl diese Stipendien im Leben dieser 20.000 Schüler einen großen Unterschied gemacht haben, haben in den 16 Jahren, in denen wir Stipendien vergeben haben, in Wirklichkeit zig Millionen andere Schüler öffentliche Schulen in den USA besucht. Das heißt, wir haben nur einen winzigen Prozentsatz davon erreicht. Unser Ziel ist es, für alle US-Studenten einen großen Unterschied zu machen. Daher haben wir den Großteil unserer Arbeit von Stipendien auf Bereiche verlagert, die für mehr Studenten mehr Wirkung haben können. Es ist unglaublich zu sehen, wie eine junge Frau wie Kaira – oder die drei unten aufgeführten Gates Millennium Scholars – ihr Potenzial ausschöpfen. Und es bekräftigt unser Engagement, ein öffentliches Schulsystem zu unterstützen, das sicherstellt, dass jeder Schüler die gleichen Chancen hat wie er. Bill: Wie genau können wir Studenten also mit den Werkzeugen ausstatten, die sie brauchen, um zu lernen und erfolgreich zu sein? Schon früh in unserer Arbeit haben wir festgestellt, dass Studierende klare und einheitliche Standards brauchen, um das Gelernte von Jahr zu Jahr zu meistern. Wir setzen stark auf eine Reihe von Standards, die als Common Core bezeichnet werden. Fast jeder Staat hat sie innerhalb von zwei Jahren nach ihrer Freilassung adoptiert. Aber es wurde schnell klar, dass Adoption allein nicht ausreicht – etwas, mit dem wir hätten rechnen müssen. Wir dachten, wenn die Staaten die Standards anheben würden, würde der Markt reagieren und neue Lehrmaterialien entwickeln, die diesen Standards entsprechen. Das ist nicht passiert, also haben wir nach Wegen gesucht, den Markt zu fördern. Nachdem uns Lehrer mitgeteilt hatten, dass sie nicht wissen konnten, ob ein Lehrbuch den neuen Standards entsprach, unterstützte unsere Stiftung eine gemeinnützige Organisation namens EdReports, die wie ein Verbraucherbericht für Unterrichtsmaterialien fungiert. Jetzt kann jeder Lehrer ein Lehrbuch nachschlagen, um zu sehen, ob es von hoher Qualität ist und den Standards entspricht. Auf der Grundlage dieser Bewertungen haben Schulen begonnen, mehr Materialien zu kaufen, die ihren Schülern am besten dienen – und die Hersteller wiederum haben damit begonnen, mehr und bessere Lehrbuchoptionen zu entwickeln. Wir wussten, dass wir jenseits von Lehrbüchern andere Wege finden mussten, um Lehrer und Schüler besser zu unterstützen. Viele Lehrkräfte hatten beispielsweise keinen Zugang zu den Ressourcen, die sie brauchten, um die neuen Erwartungen zu erfüllen. Also suchten wir nach Möglichkeiten, mehr Schulungen anzubieten und ihnen zu helfen, ihre Praxis anzupassen. Aber wenn wir nach 20 Jahren eine Lektion über Bildung gelernt haben, dann ist es schwierig, Lösungen zu skalieren. Ein Großteil unserer frühen Arbeit im Bildungsbereich schien an eine Decke zu stoßen. Als sich die Projekte auf Hunderttausende von Studenten ausweiteten, sahen wir nicht mehr die Ergebnisse, die wir uns erhofft hatten. Uns wurde klar, dass Skalierung in der Bildung nicht bedeutet, allen die gleiche Lösung zu bieten. Unsere Arbeit musste auf die spezifischen Bedürfnisse von Lehrern und Schülern an den Orten zugeschnitten sein, die wir erreichen wollten. Wir haben unseren Hauptfokus in K-12 auf lokal ausgerichtete Lösungen verlagert, die von Schulnetzwerken identifiziert wurden. Wir hoffen, dass diese Netzwerke zur Schulverbesserung die Zahl der schwarzen, Latinx- und einkommensschwachen Schüler erhöhen, die die High School abschließen und postsekundäre Möglichkeiten verfolgen. Bisher haben wir 240 Millionen US-Dollar in 30 Netzwerken vergeben. Viele, aber nicht alle, sind nach Regionen gruppiert. Jedes Netzwerk umfasst acht bis 20 Schulen und konzentriert sich auf ein Ziel seiner Wahl – zum Beispiel Studienanfängern zu helfen, die nicht auf dem richtigen Weg sind, ihren Abschluss zu machen. Das erste Jahr der High School ist ein kritischer Moment. Ein Studienanfänger, der nicht mehr als einen Kurs durchfällt, hat eine viermal höhere Wahrscheinlichkeit, seinen Abschluss zu machen, als einer, der zwei oder mehr durchfällt. Auf diese Weise „auf dem richtigen Weg“ zu sein, sagt eher voraus, ob dieser Schüler seinen Abschluss macht, als Rasse, Reichtum oder sogar Testergebnisse. 2018 besuchte ich die North-Grand High School in Chicago. Die Schule dient Schülern aus Nachbarschaften, die mit Gewalt, Hunger und anderen Herausforderungen zu kämpfen haben. Früher gehörte sie zu den schlechtesten Schulen der Stadt. Dann trat North-Grand dem Network for College Success bei. Ausgestattet mit Daten und Erkenntnissen aus den anderen Schulen des Netzwerks veränderte die Schule die Art und Weise, wie sie ihre Neuntklässler betreut. Wenn Sie ein Neuling sind, beginnt Ihr erster Tag jetzt mit einem Lehrer, der Ihnen bei organisatorischen Fähigkeiten, der Hochschulplanung und der Verwendung Ihres Schullaptops für Aufgaben hilft. Über ein Online-Portal können Sie täglich Ihre Noten einsehen. Alle fünf Wochen setzen Sie sich mit einem Berater zusammen, um zu verstehen, wie es Ihnen geht und wo Sie Hilfe finden können, wenn Sie sie brauchen. Der Ansatz der Schule hat funktioniert. Letztes Jahr waren 95 Prozent der North-Grand-Neulinge auf dem Weg zum Abschluss – und die Schule wurde als eine der besten der Stadt eingestuft. Viele der anderen Schulen im Netzwerk haben ähnliche Programme eingeführt und ähnliche Fortschritte gemacht. Anstatt sich auf Einheitslösungen zu konzentrieren, möchte unsere Stiftung Möglichkeiten für Schulen schaffen, voneinander zu lernen. Was bei North-Grand funktioniert hat, funktioniert nicht überall. Deshalb ist es wichtig, dass auch andere Schulen in anderen Netzwerken ihre Erfolgsgeschichten teilen. Melinda: Die letzten 20 Jahre haben unser Engagement für die Weiterentwicklung der globalen Gesundheit und der öffentlichen Bildung nur noch verstärkt. Aber wir haben auch bei zwei anderen Themen ein großes Gefühl der Dringlichkeit entwickelt. Für Bill geht es um den Klimawandel. Für mich ist es die Gleichstellung der Geschlechter. Mit Blick auf die nächsten 20 Jahre werden wir auch hier an den Zäunen schwingen.