Schluss mit deinen Lieblingsbüchern aus der rassistischen Kindheit

Schluss mit deinen Lieblingsbüchern aus der rassistischen Kindheit

Philip Nel ist der Autor von „ War die Katze mit dem Hut schwarz?: Der versteckte Rassismus der Kinderliteratur und die Notwendigkeit vielfältiger Bücher “, ein Buch aus dem Jahr 2017, das dazu beitrug, eine Diskussion über Rassismus in Kinderbüchern anzustoßen, die zu einer kürzlichen Entscheidung von Dr. Seuss Enterprises führte, die Veröffentlichung von sechs Büchern des produktiven Autors einzustellen.

Nel, Professorin für Englisch an der Kansas State University und Leiterin des dortigen Kinderliteraturprogramms, hat vor einigen Jahren mit mir über das Buch gesprochen. Ich habe das Gespräch hier Anfang des Jahres erneut veröffentlicht, als fälschlicherweise berichtet wurde, ein Schulbezirk in Virginia habe die Bücher von Dr. Seuss, dem Pseudonym von Theodor Seuss Geisel, verboten.

Nein, ein Schulbezirk in Virginia hat Dr. Seuss-Bücher nicht verboten. Hier ist, was wirklich passiert ist.

Nel ist zurück mit diesem Beitrag, in dem er über Rassismus in Kinderbüchern und die Politisierung des Themas spricht. Das Herzstück seines Stückes ist folgendes:

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„Warum machst du nicht Schluss mit deinen rassistischen Lieblingsklassikern aus der Kindheit? Vielleicht bricht dir das ein wenig das Herz. Aber, um eine Zeile zu zitieren, die Rumi zugeschrieben wird (die aber wahrscheinlich nicht er ist): ‚Du musst dir das Herz brechen, bis es sich öffnet.‘ “

Für diejenigen, die einige Ressourcen zu diesem Thema benötigen, können Sie sich eine von Nel erstellte Webseite mit dem Titel ansehen: „ Seuss, Rassismus und Ressourcen für antirassistische Kinderliteratur . '

Von Philip Nele

es istmöglicheine Kultur abbrechen. In den Vereinigten Staaten wurden einst mehr als 300 indigene Sprachen gesprochen. Nur etwa 175 dieser Sprachen sind heute noch vorhanden. Kolonisation, Völkermord, Zwangsassimilation waren alle sehr effektiv bei der Auslöschung von Kulturen.

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Die „Abbruchkultur“, die heute professionelle Beschwerdeführer belebt, bezieht sich jedoch auf eine Kultur ohne Abbruchandrohung. Dr. Seuss-Bücher. Muppets. Disney. Weiße Unschuld. Denn es ist schwer, eine dominante Kultur abzubrechen. „Kultur abbrechen“ ist eine Fantasie der weißen Vorherrschaft, die Bösewichte erschafft und dann Wut gegen die Bösewichte mobilisiert, die sie sich vorgestellt hat.

Um antirassistische Kritik zu zensieren, brechen Kulturhysteriker ab und beschreiben Antirassismus als Zensur. Um die Freiheit zur Bekämpfung der Unterdrückung anzugreifen, behaupten sie, dass das Zurückziehen rassistischer Kinderbücher irgendwie ein Angriff auf die Freiheit sei. Das ist Doppelrede, die Kulturkriegsversion der „großen Lüge“ des ehemaligen Präsidenten Donald Trump.

Dr. Seuss Enterprises hat die Veröffentlichung von sechs Dr. Seuss-Büchern eingestellt. Aber diese sechs Bücher sind nicht zensiert, nicht verboten, nicht illegal. Ich besitze alle sechs und habe sehr öffentlich darüber gesprochen – im Fernsehen und manchmal die Bücher vor den Bildschirm gehalten. Noch ist kein Regierungsbeamter vor meiner Tür erschienen und hat verlangt, dass ich meine Kopien herausgibt. Und 50 weitere Seuss-Bücher sind noch im Druck.

Die Lüge der Stornokultur hängt von der Nostalgie ab. Wie Walter Benjamin einmal bemerkte, evoziert die Kultur der Kinder sowohl das Geschätzte als auch das Verlorene, eine Kombination, die das Potenzial hat, uns reaktionär zu machen.

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Es ist leicht, eine reaktionäre Reaktion hervorzurufen. Wenn Sie in einem geliebten Artefakt der Kindheit auf Rassismus hinweisen, können sich Menschen persönlich angegriffen fühlen. Kinderbücher sind Wegweiser nicht nur für unsere Kindheit, sondern auch für die Bildung unseres Selbst. Sie kritisch zu untersuchen, kann sich wie eine Verletzung anfühlen, da sie tief im Kern des „Ich“ in jedem von uns sitzen.

Wer sich wegen Dr. Seuss oder Mr. Potato Head hysterisch macht, pflegt dieses Seinsgefühlpersönlich angegriffen. Sie verstärken die Sehnsucht nach einer angeblich „unschuldigen“ Kindheit, als Dr. Seuss nicht politisch war, das Leben einfacher und Amerika „großartig“ war. Das ist was Svetlana Boym nennt restaurative Nostalgie – Sehnsucht nach einer einheitlichen, unkomplizierten Vergangenheit, einer „verzauberten Welt mit klaren Grenzen und Werten“. Boym warnt jedoch: „Nur falsche Erinnerungen können vollständig abgerufen werden.“

Wir brauchen stattdessen das, was Boym reflektierende Nostalgie nennt, die in den Unvollkommenheiten der Erinnerung verweilt und die Ambivalenz, die Komplexität und den Schmerz erforscht, die restaurative Nostalgie zu löschen versucht. Wir müssen den Menschen zeigen, dass tief empfundene Erinnerungen keine Gleichgültigkeit gegenüber anderen zulassen und das Bedürfnis nach Reflexion nicht beseitigen. Wir müssen uns fragen: „Was ist, wenn etwas, das wir als Kinder geliebt haben, heute Schaden anrichten könnte?“ In der Tat: 'Was ist, wenn es dann Schaden anrichtet?' Was würde es bedeuten, Schmerzen anzuerkennen?

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Wie James Baldwin hat mit Bedacht beobachtet 'Ich kann mir vorstellen, dass die Leute so hartnäckig an ihrem Hass festhalten, weil sie spüren, dass sie, sobald der Hass weg ist, gezwungen sein werden, mit Schmerzen umzugehen.' Schmerz bietet einen Weg zur Reflexion. Die Hassmails, die ich bekomme, sind voller Schmerz, der als Aggression ausgedrückt wird. Die Kraft, mit der diese Autoren mich oder Liberale oder Akademiker oder Frauen oder Schwarze und Braune beschuldigen, ist eine Möglichkeit, die Verantwortung für ihren eigenen Schmerz bei anderen zu verorten und den Blick nach innen zu vermeiden.

Um die Menschen in Richtung reflektierender Nostalgie zu lenken, müssen wir die Sucht überwinden, kulturelle Verschwörungstheorien aufzuheben. Diese machen süchtig, weil sich konspiratives Denken wie kritisches Denken anfühlt, aberbesser: Der Verschwörer kann die Puzzleteile zusammensetzen, die Muster deutlich sehen, weil erschlauerals du, besser informiert als du und damit in seinem Zorn gerechtfertigt. So lautet zumindest die unlogische Logik des Verschwörungstheoretikers.

Um die Sucht zu brechen, könnten wir damit beginnen, die Toxizität der Inhaltsstoffe aufzudecken. Restorative Nostalgie ist der emotionale Treibstoff und das Verdickungsmittel für die Stornokultur. Aber es handelt nicht allein. Es verschmilzt fünf kulturelle Mythen zu einem „rationalen“ Alibi für eine irrationale, faktenfreie Fantasie von Groll und Wut. Um eine gesündere, reflektierende Nostalgie zu kultivieren, lasst uns diese Mythen demontieren.

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Erstens müssen wir die Vorstellung ablehnen, dass die Kultur der Kinder wegen ihrer Einfachheit und „Unschuld“ nur reinherzige Zuneigung wecken darf. Es ist besser, kompliziertere Beziehungen zu dem aufzubauen, was wir als Kinder geliebt haben. Nehmen Sie die poetische Brillanz von Dr. Seuss an, aber lehnen Sie die Giftigkeit seines Rassismus oder Sexismus ab. Wenn Sie all das annehmen, vergiften Sie sich und andere.

Zweitens: Verlernen Sie populäre Mythen über Geschichte und sozialen Fortschritt – Mythen, die Dr. Seuss (geboren 1904) als einen „Mann seiner Zeit“ oder die sagen: 'So dachten sie damals.' Wer ist dasSie? Alle Menschen überall? Alle Weißen? Zu jeder Zeit an einem bestimmten Ort dachten nicht alle Menschen gleich. Diese These können Sie gleich testen: Denken alle Menschen im Jahr 2021 gleich?

Die Behauptung, dass sie damals so dachten, stellt den Rassismus der Vergangenheit als unvermeidlich dar. Aber Rassismus ist nicht unvermeidlich. Wie Anmerkungen von Robin Bernstein , 'In den Vereinigten Staaten hat sich die Bandbreite der rassischen Überzeugungen vom 19. Jahrhundert bis heute relativ wenig verändert.' Der Anteil der Menschen, die bestimmte Gedanken denken, hat sich geändert, nicht jedoch die „Anordnung der denkbaren Gedanken“. In der Vergangenheit und Gegenwart haben sich sowohl gewöhnliche als auch außergewöhnliche Menschen der weißen Vormachtstellung widersetzt; sowohl bemerkenswerte als auch unauffällige Menschen haben es unterstützt.

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Im gleichen Zeitraum, in dem diese zurückgezogenen Dr. Seuss-Bücher veröffentlicht wurden, erscheinen in den Kinderbüchern schwarzer Schriftsteller wie Langston Hughes und Arna Bontemps und weißer Schriftsteller wie Hildegarde Hoyt Swift und Lynd Ward ganz unterschiedliche Porträts von Menschen afrikanischer Abstammung .

Drittens müssen wir die Entweder-Oder-Idee von Rassismus verlernen. Dr. Seuss arbeitet sowohl rassistisch als auch antirassistisch, oft gleichzeitig in seiner Karriere. Die Karikaturen der 1940er Jahre sind sowohl rassistisch gegen die Japaner als auch die Bürgerrechte für Afroamerikaner; Zu den Kinderbüchern der 1950er-Jahre gehört die rassistische Karikatur von „If I Ran the Zoo“, aber auch die Antidiskriminierungsbotschaften von „Horton Hears a Who!“. und die erste Version von 'The Sneetches'. Dr. Seuss recycelt rassistische Karikaturen und setzt sich gleichzeitig dafür ein, sich rassistischen Denkweisen zu widersetzen.

Diese Tatsache verwirrt Leute, die denken, dass Sie entweder auf Team-Rassismus oder auf Team-Anti-Rassismus sind. Rassismus ist jedoch kein Entweder-Oder. Es ist ein sowohl/als auch. Bereits im Kindesalter nehmen wir ohne unser Wissen und ohne unser Einverständnis rassistische Bilder und Ideen auf. Dr. Seuss war sich nicht bewusst, wie tief seine Vorstellungskraft von einer weißen Vorherrschaft geprägt war.

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Auch mein Bewusstsein ist nur teilweise. Als ich mich darauf vorbereitete, das Buch in einer Graduiertenklasse über Bilderbücher des 20. Jahrhunderts zu unterrichten, las ich zum ersten Mal Helen Bannermans „Little Black Sambo“. Und mir wurde klar, dass ich diese Geschichte bereits kannte. Hatte ich ihre Version gelesen? Oder eine Ausgabe mit grotesker rassistischer Karikatur? Welche anderen halberinnerten Geschichten lauern in meinem Unterbewusstsein?

Viertens ist ein weiterer Bestandteil der Abbruchkultur, den wir verlernen müssen, die Vorstellung, dass Rassismus von Wahrnehmung oder Absicht abhängt. Viele haben gesagt, dass Dr. Seuss in seinen Karikaturen keinen Rassismus beabsichtigt hat und dass seine antirassistischen Werke dies beweisen. Ich stimme zu: Ich glaube nicht, dass er diese Bilder als schädlich oder beabsichtigt gesehen hat. Aber Rassismus hängt nicht von Wahrnehmung oder Absicht ab. Es ist sehr einfach, ohne Bewusstsein oder aktive Bosheit an der weißen Vorherrschaft teilzunehmen.

Fünftens, weil jede Kultur, in der man aufwächst, natürlich und unvermeidlich erscheint, sieht man es manchmal einfach nicht. Am Morgen des 2. März hörte ich durch einen Text meiner Freundin, Professorin Sarah Park Dahlen, dass Dr. Seuss Enterprises diese sechs Bücher zurückzieht. Und ich dachte sofort: „Und zu denken, dass ich es in der Mulberry Street gesehen habe“, „If I Ran the Zoo“ und „Scrambled Eggs Super!“ werden wegen ihrer rassistischen Karikaturen zurückgezogen. Sie sind.

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Aber was waren die anderen drei? Ich sah „McElligot’s Pool“ und „The Cat’s Quizzer“ auf der Liste und dachte: Nun ja, Dr. Seuss verwendet Exotik und Fremdheit oft als Pointe. Gab es Beispiele in diesen Büchern? Ja, die gab es. Aber „On Beyond Zebra!“? Das ist ein persönlicher Favorit, eines der avantgardistischsten Bücher von Dr. Seuss. Es erfindet ein völlig neues Alphabet und erinnert junge Leser daran, dass diese Sprache, die sie lesen lernen, willkürlich und ein wenig lächerlich ist. Was könnte möglicherweise verwerflich sein?

Beim erneuten Lesen wurde mir klar, dass die Karikatur des Buches auf einen Mann aus dem Nahen Osten … eine Karikatur eines Mannes aus dem Nahen Osten war. Ich hatte die Illustration nicht als Karikatur gesehen, bis Dr. Seuss Enterprises darauf hinwies.

Ich habe viel über Dr. Seuss geschrieben und über Rassismus in seiner Arbeit. Ich habe über den Einfluss von Blackface Minstrelsy auf „The Cat in the Hat“ geschrieben. Mein Buch „War die Katze im Hut schwarz?“ begann das Gespräch, das zur Entscheidung von Dr. Seuss Enterprises führte. Man könnte meinen, ich hätte es bemerkt. hatte ich nicht. Ich wusste nicht, was ich nicht wusste. Ich habe nicht gesehen, was ich nicht gesehen habe.

Wenn du in einer rassistischen Kultur aufwächst, wirst du den ganzen Rassismus nicht sehen – er ist nur ein Teil der Welt, in der du lebst. Wenn Sie jemals nur einen verschmutzten Ozean gesehen haben, dann sieht ein Ozean so aus. Erst wenn jemand auf die Verschmutzung der Meere oder den Rassismus in der Kultur hinweist, merkt man es. Und fang an, Fragen zu stellen.

Aber Abbruchkultur-Nostalgiker stellen oder beantworten die Fragen nie. Was in der Kultur verteidigen sie? Und warum nicht stattdessen Bücher feiern, die, anstatt Schaden anzurichten, Menschen jeglicher Herkunft mit Respekt repräsentieren?

Warum machst du nicht Schluss mit deinen rassistischen Lieblingsklassikern aus der Kindheit? Vielleicht bricht dir das ein wenig das Herz.

Aber, um eine Zeile zu zitieren, die Rumi zugeschrieben wird (die aber wahrscheinlich nicht er ist): 'Du musst dir das Herz brechen, bis es sich öffnet.'

Dieses „Brechen“ ermöglicht reflektierende Nostalgie. Es ermöglicht Ihnen, neu zu bewerten, was Sie einmal geliebt haben. Es ermöglicht Ihnen, neue Lieblingsbücher zu treffen, die die Vielfalt der menschlichen Erfahrung feiern.

Das ist keine Stornierung. Das ist Kultivierung. Das ist heilsam. Das ist Liebe.