Kamele und Kühe und Schafe, oh mein Gott: Wie lebendige Krippen zu umstrittenen Extravaganzen wurden

Kamele und Kühe und Schafe, oh mein Gott: Wie lebendige Krippen zu umstrittenen Extravaganzen wurden

Drei Jahre vor seinem Tod im Jahr 1226 reiste Franz von Assisi nach Mittelitalien, um Weihnachten im hügeligen Greccio zu verbringen. Müde und krank bat er einen Freund, eine Grotte zu bauen und baute daraus eine Krippe: eine mit Stroh gefüllte Krippe und zwei lebende Tiere.

„In der Weihnachtsnacht versammelten sich die Stadtbewohner bei Fackelschein, um die Szenerie zu betrachten“, schrieb Augustine Thompson in „ Franz von Assisi: Das Leben . '

Wenn es um Weihnachtstraditionen geht, können Geschichte und Legende schwer zu entwirren sein. Franziskus, der mittelalterliche Heilige, der für seine Liebe zu Tieren und der Natur bekannt ist, gilt weitgehend als der Funke für die lebenden Krippen, die bei Feiern weltweit prominent sind.

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'Er gilt allgemein als der erste, der eine Kinderkrippe jeglicher Art gründete', sagte Thompson, der an der Dominican School of Philosophy and Theology in Berkeley, Kalifornien, Geschichte unterrichtet, in einer E-Mail. „Er hatte nur zwei lebende Charaktere – den Ochsen und den Esel. Das Christkind war eine Ikone.“

Lebende Krippen in Kirchen reichen heute von bescheiden bis extravagant und können Kamele, Kühe, Esel oder Schafe sowie eine Gruppe von Menschen umfassen, die Maria, Josef, Hirten, Engel und Magier spielen.

„Wir machen es zu unserer Weihnachtskarte für die Gemeinde“, sagte Rev. Jackie Brem von der Second Baptist Church of Odessa, Texas, die seit 1951 eine Live-Krippe veranstaltet. „Während der Ausstellung übertragen wir eine Lesung der Heiligen Schrift. ”

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Wegen Franz von Assisi reisen Tausende von Touristen nach Greccio jährlich zur lebendigen Krippe der Einheimischen und zum Besuch der nahegelegenen Franziskanerheiligtümer. 2016 machte Papst Franziskus einen Überraschungsbesuch.

Zwei Jahre zuvor besuchte der Papst in der Kirche St. Alfonso Maria dei Liguori am Stadtrand von Rom eine lebendige Krippe mit 200 kostümierten Teilnehmern, zahlreichen Nutztieren und einem lebenden Baby in der Rolle des Jesus.

„Eine als Hirte verkleidete Frau legte dem Papst ein kleines Lamm auf die Schultern“, heißt es in der Nationaler katholischer Reporter .

Viele Elemente lebender Krippen sind nicht Teil der neutestamentlichen Berichte über die Geburt Jesu, die nur in den Evangelien von Matthäus und Lukas zu finden sind. Beide Berichte sagen, dass Jesus in Bethlehem geboren wurde, unterscheiden sich jedoch in anderen Details erheblich.

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Ein Engel erscheint Maria und Hirten in Lukas, aber nur Joseph in Matthäus. In Lukas wird der neugeborene Jesus von den Hirten besucht, aber in Matthäus wird er von weisen Männern besucht. Matthäus sagt nie, wie viele Magier Jesus besuchten, aber da sie drei Geschenke mitbrachten – Gold, Weihrauch und Myrrhe – wurden sie traditionell als „drei weise Männer“ beschrieben.

Eine kleine Kirche. Eine kalte Nacht. Und die wahre Bedeutung von Weihnachten bei einer Live-Krippe.

Einige Christen bestehen darauf, dass die Unterschiede in den Evangelienberichten nicht wichtig sind. Keine zwei Schriftsteller erzählen jemals eine Geschichte auf die gleiche Weise, sagen sie. Während einige die Berichte als buchstäbliche Wahrheit anerkennen, sagen andere, dass die Geschichten theologisch wahr sind, aber nicht unbedingt in jedem Detail sachlich richtig.

„Die Frage nach der Faktizität der Geburtsgeschichten ist neu, das Produkt der letzten paar hundert Jahre“, schrieben Religionswissenschaftler Marcus J. Borg und John Dominic Crossan in „Das erste Weihnachten: Was die Evangelien wirklich über die Geburt Jesu lehren“.

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„In den früheren Jahrhunderten war ihre Faktizität kein Thema für Christen“, schrieben sie. „Vielmehr wurde die Wahrheit dieser Geschichten (einschließlich ihrer tatsächlichen Wahrheit) als selbstverständlich angesehen. '

Pfr. Bill Van Oss, Rektor der St. Paul's Episcopal Church in Duluth, Minnesota, sagte, Krippenszenen, sei es eine Krippe, ein Weihnachtsfestzug oder eine lebendige Krippe, „mischen die Berichte in Matthäus und Lukas zusammen, damit Sie am Ende mit Magier und Hirten zusammen in der Szene.“

„Sie bringen alle Facetten der Evangelienberichte zusammen, um die spirituelle Bedeutung von Weihnachten zu erfassen“, sagte er. Viele Jahre lang veranstaltete seine Kirche eine lebendige Krippe im Freien, bis es bei den Minustemperaturen des Staates zu schwierig wurde. Jetzt veranstalten sie einen Indoor-Festzug.

Tiere an lebenden Krippen sind besonders bei Kindern beliebt, aber in der Neuzeit sind sie umstritten. Letztes Jahr eine Kuh namens Stormy zweimal entkommen eine Live-Krippe in der Old First Reformed Church of Christ in Philadelphia. Die Hereford wurde sicher geborgen, obwohl an einem Punkt Autobahnspuren gesperrt wurden. In diesem Jahr veranstaltet die Kirche keine Live-Krippe, sondern richtet eine „Flüchtlings“-Krippe für Einwanderungsfragen zu sensibilisieren.

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Ernie das Kamel hatte nicht so viel Glück. Nach der Flucht aus einem Krippenspielplatz in Marylands Kent Island United Methodist im Jahr 1997 wurde das 6 Fuß lange, 600 Pfund schwere arabische Kamel von einem Kombi getroffen und getötet.

John Di Leonardo, ein Sprecher von People for the Ethical Treatment of Animals, sagte, seine Organisation plädiere dafür, Tiere aus lebenden Krippen zu lassen. „Live-Krippenschauen sind alles andere als lustig für die Tiere, die seltsamen Geräuschen und Aktivitäten ausgesetzt sind – und für die Menschen, die versuchen, sie zu berühren.“

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Keiner der Evangelienberichte über die Geburt Jesu erwähnt Tiere, mit Ausnahme der Herde, die von Hirten bewacht wird. Da Lukas eine Krippe beschrieb, nahmen Christen an, dass damit ein Stall mit Tieren gemeint war. Und sie nahmen an, die Magier reisten mit Kamelen. Das Bild von „Ochse und Esel“ wurde zum Teil aufgrund von Passagen in der hebräischen Bibel bekannt, von denen Christen glauben, dass sie die Geburt Jesu vorhersagten.

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„Der Ochse kennt seinen Besitzer und der Esel die Krippe seines Herrn“, heißt es in einem Vers im Buch Jesaja.

In seinem Buch „ Jesus von Nazareth: Die Kindheitserzählungen “, schrieb Papst Benedikt XVI.: „Die christliche Ikonographie hat dieses Motiv schon früh aufgegriffen. Keine Darstellung der Krippe ist ohne Ochse und Esel vollständig.“

Latino-Gemeinden markieren Las Posadas, normalerweise eine neuntägige Adventstradition, bei der die Suche von Maria und Josef in Bethlehem nachgestellt wird. Es beinhaltet oft eine Straßenprozession mit „Maria“, die auf einem Esel reitet und an Türen klopft, Lieder und Bibellesungen.

Manchmal nehmen Ereignisse politische Untertöne an. In der Innenstadt von Chicago veranstaltete ein Einsatz der katholischen Erzdiözese Chicago diesen Monat „Posada in the Loop“. Die Veranstaltung verglich die Kämpfe von Maria und Josef mit den heutigen Einwanderern.

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„Wer sind die Josephs und Marys unseres Landes?“ Elena Segura, eine Koordinatorin im Einwanderungsministerium der Erzdiözese, fragte die Menge, die dann für Migranten betete, so die Chicago-Tribüne .

In Washington sponserte der Liberty Counsel, angeführt von konservativen Christen, Mitte Dezember eine jährliche Prozession der lebendigen Geburt Christi außerhalb des Obersten Gerichtshofs. Die als Hirten, Weisen, Maria und Joseph verkleideten Teilnehmer wurden von Schafen, Eseln und einem Kamel begleitet.

Mat Staver, Counsel-Gründer, sagte, die Veranstaltung sei nicht politisch, trotz des Ortes und der Tatsache, dass die Website des Rates eine Kampagne zur „Rettung“ von Weihnachten bewirbt, die „Ermutigung, Bildung – und, falls notwendig, Rechtsstreit – umfasst, um unsere . zu bewachen Freiheit, Weihnachten zu feiern.“

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„Wir zeigen, dass wir ein First Amendment-Recht haben, eine Live-Krippe zu veranstalten“, sagte Staver. „Wir wollen Weihnachten realistisch darstellen. Es ist Teil der Feierzeit.“

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