Campusfeier und Covid-Angst: Colleges werden für einen zweiten Sturz im Schatten der Pandemie wiedereröffnet

Campusfeier und Covid-Angst: Colleges werden für einen zweiten Sturz im Schatten der Pandemie wiedereröffnet

Geimpft oder nicht, hier kommen sie.

College-Studenten strömen für ein Schuljahr auf den Campus im ganzen Land, von dem sie hoffen, dass es eine vollständige Rückkehr zum akademischen und sozialen Leben bedeutet, das ihnen in den letzten anderthalb Jahren der Coronavirus-Pandemie so oft verweigert wurde.

Doch der Sommeranstieg der Delta-Variante, der Virusinfektionen und Covid-19-Krankenhausaufenthalte von Küste zu Küste höher treibt, stellt sich nun als gefährliche Bedrohung für einen Moment dar, den viele für einen feierlichen Moment für die Hochschulbildung gehalten hatten. Es erhöht den Einsatz in der Kluft zwischen Schulen, die Impfungen gegen das Virus vorschreiben, und solchen, die dies nicht tun. Und es hat die Debatte darüber entzündet, ob und wie lange Studenten und Professoren in Innenräumen Masken tragen müssen.

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Divya Shah, 18, aus Rochester, NY, vermummte sich, als sie eines Tages in ihr Wohnheim an der Georgetown University in DC einzog Verpassen Sie die Heimkehr und andere Rituale während eines High-School-Abschlussjahres fast vollständig online.

„Es fühlt sich wirklich aufregend an. Die Studenten im letzten Jahr hatten diese Möglichkeit nicht“, sagte Shah. 'Ich freue mich darauf, mit allen persönlich zu sein.' Aber sie weiß auch, dass Ausbrüche die Pläne der Universität stören oder zum Scheitern bringen könnten. 'Ich hoffe wirklich, dass wir nicht nach Hause geschickt werden', sagte Shah.

Unter den Lehrenden herrscht Freude und mancherorts auch Angst vor der Wiederaufnahme des Präsenzunterrichts. Auch Professoren sehnen sich nach anstrengenden Semestern der Fern- und Hybridlehre nach dem Live-Kontakt zu den Studierenden. Aber sie machen sich Sorgen darüber, was in überfüllten Hörsälen und Seminarräumen passieren wird, wenn unmaskierte Studenten ein Virus in sich tragen, das in den USA mehr als 631.000 Menschen getötet hat.

Bei der Wiedereröffnung des College-Campus machen sich viele Fakultäten Sorgen über Covid

'Wir haben Angst und sind wütend', sagte Leslie A. Schwalm, Professorin für Geschichte und Gender, Frauen- und Sexualwissenschaften an der University of Iowa. Die öffentliche Flaggschiff-Universität des Landes verlangt weder eine Impfung gegen das Virus noch das Tragen von Masken in Innenräumen. Die 65-jährige Schwalm, die geimpft wurde, sagte, sie werde in einem kleinen Klassenzimmer mit 35 Schülern unterrichten und praktisch jeder Platz besetzt. Sie hat Angst, sich das Virus anzustecken und es auf ihren älteren Vater oder andere medizinisch gefährdete Personen zu übertragen.

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Es sei 'unmoralisch', sagte Schwalm, dass die Universität in Innenräumen keine Masken verlangt. „Niemand, den ich kenne, möchte dieses Jahr virtuell unterrichten. Wir wollen im Klassenzimmer sein. Wir wollen im Klassenzimmer sicher sein. Es ist ganz klar, wie das geht.“

Die Präsidentin der Universität von Iowa, Barbara J. Wilson, die ihr Amt im Juli antrat, navigiert durch die Gegensätze einer Big-Ten-Universität und einer republikanisch geführten Landesregierung, die im Allgemeinen Impfstoff- und Maskenmandaten ablehnend gegenübersteht. Etwa 55,7 Prozent der Iowaner hatten laut einer Analyse der Washington Post bis Mittwoch mindestens eine Impfdosis erhalten, was unter dem nationalen Durchschnitt von 60,9 Prozent liegt.

'Präsident Wilson versteht die Bedenken einiger unserer Campus-Gemeinschaft und stand in ständigem Kontakt mit den Präsidenten unserer Schwesterinstitutionen und der Führung des Regents, um diese Bedenken zu teilen', heißt es in einer Erklärung der Universität. 'Sie tut alles, um Studenten, Dozenten, Mitarbeiter und Besucher nachdrücklich zu ermutigen, sich impfen zu lassen und auf dem Campus Masken zu tragen.'

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Bisher öffnet sich das zweite Herbstsemester der Pandemie auf den Hochschulen reibungsloser als das erste. 'Es ist wieder lebendig', sagte Preeti Malani, Chief Health Officer der University of Michigan und Professor für Medizin für Infektionskrankheiten. „Wir haben 18 Monate darauf gewartet. Ich bin optimistisch.'

Die Universität verlangt eine Impfung. Hunderte von Fakultätsmitgliedern in Michigan suchen jedoch nach mehr Flexibilität, um aus der Ferne zu unterrichten und andere Schutzmaßnahmen zu ergreifen. In einer von ihnen unterzeichneten Petition werden „zunehmende Beweise dafür zitiert, dass man sich nicht allein auf die Impfung verlassen kann, um die Ausbreitung von COVID-19 einzudämmen“.

Vor einem Jahr herrschte an verschiedenen Orten Chaos, als Virusausbrüche große Universitäten zwangen, Klassenzimmer und teilweise Wohnheime kurzfristig zu leeren. Viele Schüler blieben die meiste Zeit oder das ganze Jahr zu Hause. Die Schulen hatten Mühe, die richtigen Lehrmethoden unter beispiellosen Einschränkungen der öffentlichen Gesundheit zu finden: persönlich, online oder in einer Kombination. Sie sahen sich auch mit enormen Kosten und logistischen Herausforderungen konfrontiert, um Studenten und Mitarbeiter auf das Virus zu testen.

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Das Aufkommen von Coronavirus-Impfstoffen und die Erfahrungen aus dem letzten Schuljahr haben den Hochschulen mehr Selbstvertrauen gegeben. Die vollständige bundesstaatliche Zulassung des Pfizer-BioNTech-Impfstoffs in dieser Woche, ein Meilenstein, der landesweit mehr Impfungen anregen könnte, sorgte für einen weiteren Schub.

„Dieses Jahr ist anders, weil wir einen Impfstoff und eine vielschichtige Strategie haben – Tests, Impfungen, Maskenpflichten –, um unsere Gemeinschaft zu schützen“, sagte Paula A. Johnson, Präsidentin des Wellesley College in Massachusetts. „Im Laufe der Zeit werden wir lernen müssen, mit diesem Virus zu leben. Und ich denke, das lernen wir gerade.“

'Es gibt immer Angst, aber wir haben das Gefühl, auf viel festerem Boden zu stehen', sagte James Malatras, Kanzler der State University of New York, in einer SMS. Das SUNY-System, eines der größten des Landes, erfordert, dass sich die Schüler impfen lassen.

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Alles in allem ist die Chronik der Hochschulbildung zählt mehr als 700 Colleges und Universitäten mit Impfmandaten. In der Regel bieten sie medizinische und religiöse Ausnahmen an. Von The Post analysierte Bundesdaten vom Herbst 2019 zeigen, dass diese Schulen eine geschätzte Einschreibung von 6 Millionen Schülern haben.

Es wird jedoch erwartet, dass weit mehr Studenten – am Mittwoch mehr als 12 Millionen – Colleges besuchen, die keine Coronavirus-Impfung erfordern. Viele Schulen ohne Impfmandate befinden sich in republikanisch geführten Staaten, was die politische Spaltung in Bezug auf die Impfpolitik widerspiegelt. Etwa die Hälfte der staatlichen Flaggschiff-Universitäten hat kein Impfmandat. Auch die meisten historisch schwarzen Colleges und Universitäten tun dies nicht.

Die Situation ist fließend. Louisiana State University, in einem Bundesstaat mit steigenden Infektionsraten, angekündigt ein Impfmandat am Dienstag. So auch die Ohio State University , das erfordert, dass Studenten, Dozenten und Mitarbeiter bis zum 15. Oktober ihre erste Impfung erhalten. Andere Schulen versuchen, die Impfung durch Anreize und Ermutigung zu maximieren.

Bekommen die Schüler den Coronavirus-Impfstoff? Manche Colleges behalten den Überblick.

Die Florida A&M University, in einem Bundesstaat, der keine Impfmandate an öffentlichen Universitäten zulässt, berichtete am Montag, dass 74 Prozent der Studenten in ihren Wohnheimen ganz oder teilweise geimpft waren. Es hat $100 Cash Awards, Laptops und iPads als Preise baumeln lassen, um die Studenten dazu zu bringen, Aufnahmen zu machen. 'Es war eine totale Presse', sagte Larry Robinson, Präsident der historisch schwarzen Universität in Tallahassee.

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Experten sagen, dass viele Studenten bundesweit mit dem Ziel an Bord sind.

„Studenten erhalten den Impfstoff, weil sie ihren Traum verwirklichen wollen“, sagte Chris Marsicano, Assistenzprofessor für Bildungswissenschaften und öffentliche Ordnung am Davidson College in North Carolina, der die Impfpolitik verfolgt hat. „Damit spielen sie nicht herum. Sie wollen nicht im Keller ihrer Eltern sein und Xbox spielen.“

In der Region Washington verlangen die meisten Colleges eine Impfung. Die Präsidentin der American University, Sylvia M. Burwell, nannte diese Politik einen wichtigen Schritt, um Studenten zurück auf den Campus von DC zu bringen. Fünfundneunzig Prozent der Studenten sind vollständig geimpft, sagte Burwell am Montag, und sie erwartet, dass der Anteil steigen wird, wenn internationale Studenten und andere ihre Dosen abschließen. Achtundneunzig Prozent der hauptamtlichen Dozenten und Mitarbeiter sind geimpft.

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Mit hohen Impfraten ist die AU „nicht an einem Ort, an dem wir Stilllegungen, Sperren und dergleichen durchführen werden“ – solange die Beamten weiterhin auf das Virus untersuchen können und die Impfstoffe wirksam bleiben, sagte Burwell.

Am Montag wartete Emma Miloglav, 19, im Studentenzentrum der AU auf einen Personalausweis. Sie gehört zu vielen College-Studenten im ganzen Land, deren Erstsemester durch die Pandemie völlig auf den Kopf gestellt wurde. Als Student im zweiten Jahr hatte Miloglav bis zu dieser Woche noch nicht einmal einen Studentenausweis besessen oder war auf dem Campus gewesen. Sie kann endlich durch das Viereck gehen, in einem Wohnheim wohnen, mit Rucksack zum Unterricht gehen, in einer Bibliothek lernen.

'Es ist erfrischend, aber es ist auch wirklich seltsam', sagte Miloglav. Sie verbrachte ihr erstes Studienjahr online und besuchte Kurse in ihrer Heimatstadt Sebastopol, Kalifornien. Während Miloglav glücklich ist, in Washington zu sein, erwartet sie, dass die Pandemie das College-Leben weiterhin beeinträchtigen wird. „Es fühlt sich immer noch nicht normal an“, sagt sie. 'Alles ist modifiziert.'

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An anderer Stelle sind Störungen aufgetreten. Die Rice University, die eine Impfung erfordert, hat die meisten Kurse in den ersten zwei Wochen online gestellt, nachdem Virustests auf dem Campus unerwartet hohe Infektionszahlen zeigten. Einige der Ergebnisse stellten sich als falsch positiv heraus, aber die Universität sagte, sie bleibe wegen eines Virusanstiegs in ihrer Heimatstadt Houston vorsichtig.

Die California State University in Stanislaus, bekannt als Stanislaus State, hat ihre Kurse bis zum 1. Oktober online gestellt, nachdem das Virus das Stanislaus County überschwemmt hatte und auf dem Campus im Central Valley vordrang.

„In solchen Fällen hatten wir noch nie einen Anstieg gesehen“, sagte Universitätspräsidentin Ellen Junn. „An einem Tag gab es 740 neue Fälle im Landkreis. Ich hatte das Gefühl, dass wir unsere Studenten, Dozenten und Mitarbeiter schützen müssen.“ Die Verzögerung, sagte Junn, werde der Universitätsgemeinschaft Zeit verschaffen, ihrem Impfstoffmandat nachzukommen. In einem Landkreis, in dem weniger als die Hälfte der anspruchsberechtigten Einwohner vollständig geimpft sind, wurden nur langsam Fortschritte erzielt.

Cal State Universitäten verlangen eine Coronavirus-Impfung und warten nicht auf die vollständige FDA-Zulassung

'Wir sind enttäuscht, dass es so weit gekommen ist', sagte David H. Colnic, Professor für Politikwissenschaft und Leiter der Fakultätsgewerkschaft am Staat Stanislaus, 'aber es gibt eine beträchtliche Erleichterung.'

Aber Noelle Heckinger, 21, eine Seniorin in Englisch, fühlte sich im Stich gelassen. Vor Monaten geimpft, sagte sie, ihre Nerven seien durch die Isolation des Online-Lernens für drei aufeinander folgende Semester ausgefranst. Nachdem sie während der Pandemie in den Staat Stanislaus gewechselt war, wollte sie zum ersten Mal Klassenkameraden auf dem Campus treffen.

Als sie von der Verspätung erfuhr, „ist mir das Herz gesunken“, sagte Heckinger. „Mir ist klar, dass es der Universität schwerfällt, die Menschen zu schützen … aber warum konnten sie die Impfpflicht nicht früher umsetzen? Ich denke, die meisten von uns sind bereit, alles zu tun, um auf den Campus zurückzukehren.“

Einige Fakultäten in Schulen ohne Impf- oder Maskenpflicht ziehen eine Grenze.

Cornelia Lambert hatte sich darauf gefreut, diesen Herbst an der University of North Georgia zu unterrichten, insbesondere eine Klasse zur Geschichte von Infektionskrankheiten, die die mittelalterliche Pest und andere Katastrophen untersucht. Die 45-jährige Akademikerin und ihr Mann haben gesundheitliche Bedenken, die sie anfällig für das Coronavirus machen. Letztes Schuljahr unterrichtete sie online. In diesem Schuljahr, sagte Lambert, wurde ihr gesagt, sie müsse persönlich unterrichten.

Nach vielen Nächten, in denen sie an die Decke gestarrt und versucht hatte, zu entscheiden, was sie tun sollte, sagte Lambert, sie habe ihre Stelle als Dozentin niedergelegt. Sie sagte, sie habe es getan, um ihren Mann zu schützen – und zwar aus Prinzip. „Ich habe das Gefühl, dass es gesellschaftlich unverantwortlich war, dass all diese Universitäten den Kindern sagen: ‚Wir sind wieder normal. Komm runter!''

Einige werden das Risiko abweisen. Aber die Leute wissen oft nichts über den Gesundheitszustand anderer, sagte Lambert. „Ich weiß, dass meine Kollegen mich für verrückt halten“, sagte sie. 'Aber es ist mir egal.'

Eine Hochschulsprecherin reagierte nicht auf eine Bitte um Stellungnahme. Die Website der Schule ermutigt die Menschen, sich impfen zu lassen und in Innenräumen Masken zu tragen.

Bei der Wiedereröffnung des College-Campus machen sich viele Fakultäten Sorgen über Covid

Der Präsident der Clemson University, James P. Clements, erregte am 13. August Aufsehen, als er ein Bild auf Twitter veröffentlichte, das eine Indoor-Arena voller neuer Studenten zeigte, die dicht beieinander sitzen und bei einer Einberufung größtenteils entlarvt wurden. „Willkommen in der #ClemsonFamily“, schrieb er. (Der Präsident selbst trug eine Maske.)

Kritiker sagten, Clements habe in einem prekären Moment eine schlechte Nachricht für die öffentliche Gesundheit gesendet, als die Delta-Variante durch South Carolina wütete. „Als ich das Bild zum ersten Mal sah, dachte ich, ein Student hätte es aufgenommen und gepostet“, sagte Jordan Frith, ein Englischprofessor. Als er merkte, dass es aus dem Social-Media-Konto des Präsidenten stammte, „machte es das meiner Meinung nach viel bedrohlicher“.

Rebekah Noell, die Stiefmutter eines Clemson-Studenten, sagte, die Universität müsse mehr Vorsicht walten lassen. „Man kann sagen, dass man Masken ermutigt, aber wenn man der Präsident ist und Bilder von unmaskierten Schülern twittert“, sagte sie, „bekommt es den Eltern irgendwie Angst, dass man nicht wirklich mit gutem Beispiel vorangeht .“

Nach dem Vorfall gefragt, bemerkte Clemson-Sprecher Joe Galbraith, dass die öffentliche Universität am 16. August eine weitere Einberufung abgehalten habe, diese für Transferstudenten. Auf jedem Sitzplatz wurden Masken angebracht, bevor sie ankamen. Die Greenville-Nachrichten veröffentlichte Fotos zeigt fast alle Schüler, die sie tragen.

Am 17. August hat der Oberste Gerichtshof von South Carolina eine Entscheidung erlassen Dies ermöglichte es öffentlichen Universitäten, ein Mandat für Innenmasken einzuführen, was Clemson in den ersten drei Wochen des Semesters umgehend tat. Die Universität schreibt keine Impfung vor, schreibt jedoch vor, dass alle Studierenden unabhängig vom Impfstatus einmal pro Woche auf das Virus getestet werden. Bis Montag, der Anteil der Tests Die Zahl der positiven Coronavirus-Fälle lag unter 1 Prozent – ​​ein ermutigendes Zeichen, sagten Beamte.

„Die Universität wertet weiterhin alle Daten zur öffentlichen Gesundheit aus, da sie die Prävalenz von COVID-19 mindert und gleichzeitig die Möglichkeiten maximiert, den Präsenzunterricht fortzusetzen“, schrieb Galbraith in einer E-Mail.

Einige Schüler protestierten gegen die Maskenpflicht als unnötige Belastung, so lokale Nachrichtenberichte , aber viele scheinen erleichtert, dass Clemson bisher ohne Unterbrechung geöffnet hat und geschätzte Rituale, wie die Tigerama-Heimkehr-Pep-Rallye, zurückgekehrt sind. Sophie Finnell, 21, eine Seniorin in Psychologie aus Greenville, S.C., sagte, sie sei geimpft und habe keine Bedenken, eine Maske zu tragen. Am wichtigsten ist ihr der Wechsel der Atmosphäre: „Energie und Buzz“, sagte sie.

Letztes Jahr, sagte sie, habe es sich einsam und isolierend und mühsam angefühlt, Kurse hauptsächlich online zu besuchen. 'In diesem Jahr kann man es nicht anders sagen, der Campus fühlt sich wieder lebendig an', sagte Finnell.