Können Sie 47 Tage Englischunterricht überspringen und trotzdem die High School abschließen?

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Als sich letztes Jahr der Abschluss näherte, war die Liste der häufig abwesenden Schüler an der Albert Einstein High School in einem Vorort von Maryland lang. Mehr als 175 Senioren verpassten wiederholt den Unterricht, viele davon in Kursen, die für ihre Diplome erforderlich waren.

Die meisten Schüler der Montgomery County School haben trotzdem ihren Abschluss gemacht.

Sie haben die Bühne wegen eines Phänomens überquert, das in Marylands größtem Schulsystem weitgehend unbemerkt bleibt: Schüler können Klassen passieren, die sie oft verpassen. Einige haben auf Wochen des Lernens im Klassenzimmer verzichtet und dennoch in ihren Kursen Kreditpunkte erworben und ihren Abschluss gemacht, wie interne Dokumente der Washington Post und ein Video des Beginns zeigen.

Aufzeichnungen von Einstein High liefern aufschlussreiche Details darüber, was Schüler vermissen: Ein Senior übersprang letztes Frühjahr 36 Mal Algebra. Ein anderer verzeichnete 47 unentschuldigte Abwesenheiten auf Englisch. Noch ein anderer war für mehr als ein halbes Semester Chemie weg.

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Etwa 40 % der Einstein-Klasse von 2018 haben im letzten Schuljahr große Unterrichtseinheiten verpasst und sind in einigen Klassen zehn- bis mehr als 50-mal pro Semester nicht erschienen, wie aus Dokumenten hervorgeht.

Das Ausmaß der Fehlzeiten bei Einstein wirft bei einigen Pädagogen Fragen über die Integrität von Noten und Diplomen in einem Schulsystem auf, das als eines der besten des Landes gilt. Das Problem entsteht, als Diplomskandale die Schulsysteme im District of Columbia und in der Nähe von Prince George's County, Maryland, aufgewühlt haben, wo Untersuchungen durchgeführt und Änderungen vorgenommen wurden.

Die Fehlzeiten berühren aber auch landesweit umfassendere Fragen zum Wert der Anwesenheit und zum Druck, Diplome zu verleihen. Steigende Abschlussquoten werden im ganzen Land als Zeichen für den Schulerfolg angepriesen.

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Während die Abschlusssaison an den 25 High Schools von Montgomery County im Gange ist, bleiben Fragen darüber, was erforderlich ist, um ein Diplom zu erwerben.

'Wenn 40 Prozent der Kinder in diesem Maße abwesend wären, sind wir als Gemeinschaft damit einverstanden?' sagte Christopher Lloyd, Präsident der Montgomery County Education Association, der Lehrergewerkschaft. „Und wenn die Antwort nein ist, was in aller Welt passiert dann?“

Lloyd beschrieb die Zahlen als schockierend, sagte aber, dass sie auch politische Änderungen widerspiegeln, die es einfacher gemacht haben, Kurse zu bestehen, sich von fehlgeschlagenen Noten zu erholen und den Unterricht zu verlassen – obwohl Schulen routinemäßig sagen, dass Schüler am Unterricht teilnehmen müssen.

Bericht zeigt übermäßig abwesende Schüler im Schulsystem von Md.

In Montgomery haben Pädagogen einer Reihe von High Schools der Post mitgeteilt, dass die Anwesenheitspraktiken lax, vage oder inkonsistent sind. Einige sagen, sie fühlen sich unter Druck gesetzt, Make-up-Arbeiten zu geben, Fristen zu verlängern, Aufgaben zu entschuldigen oder andere Wege zu finden, um wiederholt abwesenden Schülern zu helfen – und dass das Problem nicht nur darin besteht, dass die Senioren das Interesse verlieren, wenn ihre High-School-Tage zu Ende gehen.

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Die Einstein-Dokumente, die The Post erhalten hat, erstellen eine ungewöhnliche Momentaufnahme von Fehlzeiten – mit Abwesenheiten von Schüler für Schüler, Kurs für Studiengang –, die weitaus mehr Details liefern, als dies die staatlichen Daten bieten, und zeigen, dass die Noten von Diplomen gefährdet waren, wenn die Schüler keine Kreditpunkte erwerben konnten .

Schulbeamte von Montgomery bestritten die Richtigkeit der Aufzeichnungen nicht, sagten jedoch, dass viele Schüler außerhalb des Klassenzimmers unter Druck geraten. Einstein-Studenten, die Diplome erhielten, bestanden die erforderlichen Klassen, sagten sie. Schulleiter Jack R. Smith sagte, dass die Zeit in einem Klassenzimmer keine staatliche Anforderung sei und dass es bei Einstein „keine Beweise für ein Fehlverhalten von irgendjemandem“ gebe.

'Wir wollen Kinder in der Schule', sagte Smith. „Wir arbeiten hart daran, die Schule zu einem Ort zu machen, an dem sie sein können, sowohl durch Engagement als auch durch den Abbau von Hindernissen, um dorthin zu gelangen, sei es Transport, Essen, Änderung der Stundenpläne, weil sie ein Kind haben oder für jüngere verantwortlich sind Geschwister oder sie müssen arbeiten.“

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Smith sagte, dass Schulbeamte „unser Diplom als einen kritischen Indikator für echten Erfolg in der Schule sehr wichtig halten“.

Schulbeamte sagten, Anwesenheitsprobleme seien nicht auf die Kensington-Schule beschränkt. Kreisdaten zeigen, dass es unter den Senioren des letzten Jahres reichlich unentschuldigte Abwesenheiten gab.

Die Daten zeigen, dass im vergangenen Juni rund 1.800 Absolventen im ganzen Landkreis mindestens 20 unentschuldigte Fehlzeiten in mindestens einer Klasse hatten. Und das in einem 90-Tage-Semester.

Einige Schulen ragten heraus: An der John F. Kennedy High erreichten 33 Prozent der Oberstufe die 20 Abwesenheitsmarke. An der Northwood High waren es 36 %. Die High Schools in Gaithersburg und Watkins Mill verzeichneten Quoten von über 40 %.

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Beamte der Montgomery-Schule schickten den Einstein-Familien vor der Veröffentlichung eine E-Mail über die Geschichte von The Post, betonten, dass Dokumente „durchgesickert“ seien, und beschrieben die Bemühungen, Fehlzeiten zu bekämpfen und Schüler zu engagieren.

Die Einstein-E-Mail bestätigte, dass sich einige Mitarbeiter unwohl und unter Druck gesetzt fühlten, als die Administratoren über neue Protokolle kommunizierten, die den Studenten mehrere Möglichkeiten boten, ihre akademischen Fortschritte vor dem Abschluss zu zeigen.

Schulsystemadministratoren sagten, sie hätten keine Notenmanipulation gefunden.

Beamte des Schulsystems betonten in Interviews, dass unentschuldigte Abwesenheiten nicht direkt in die Kursnoten einfließen. Das ist Teil des „standardbasierten“ Ansatzes des Systems, der sich auf das Lernen der Schüler und nicht auf die Anwesenheit konzentriert, sagten sie.

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Sie sagten auch, dass es keine zahlenmäßige Begrenzung für unentschuldigte Abwesenheiten gibt.

'Wenn ich 40 % der Zeit in die Klasse gehen und ein B verdiene', würde das nicht automatisch zum Scheitern führen, sagte Jennifer Webster, Direktorin für Schulunterstützung und -verbesserung an den High Schools in Montgomery. „Es geht um die Note. Es geht nicht um die Anzahl der Abwesenheiten.“

Sie sagte, das Schulsystem habe sich von einem strafenden Ansatz entfernt. „Unser Ziel ist es, für Studenten mit übermäßigen Fehlzeiten zu intervenieren, also haben wir unsere Energie darauf gesteckt“, sagte sie.

Viele Pädagogen in Montgomery argumentieren jedoch, dass der Besuch des Unterrichts und das Lernen Hand in Hand gehen.

Sie kritisieren Montgomerys Ansatz : Warnungen werden bei drei unentschuldigten Abwesenheiten in einer Klasse und erneut bei fünf ausgegeben, wenn Schüler und Eltern benachrichtigt werden, dass ein Anwesenheitsinterventionsplan entwickelt werden sollte. Berater oder Administratoren sind beteiligt. Wenn sich die Teilnahme nicht verbessert, die Richtlinie sagt, die Studierenden seien „in Gefahr“, einen Kurs zu versagen.

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Die von The Post for Einstein erhaltenen Aufzeichnungen umfassen nur Studenten, die mindestens 10 unentschuldigte Abwesenheiten in einem Kurs haben – doppelt so viele wie der Schwellenwert der Richtlinie.

„Die Politik ist absichtlich nebulös – zum Zweck des Abschlusses von Schülern“, sagte ein Bezirkslehrer, der wie viele andere Pädagogen aus Angst vor Vergeltungsmaßnahmen unter der Bedingung der Anonymität sprach. „Was sagen wir, wenn diese Studenten ihren Abschluss machen? Das Diplom bedeutet nichts, und Sie müssen nicht einmal erscheinen?“

Die Abschlussquote von Montgomery County – 88,4 % im Jahr 2018 – ist seit Jahren hoch, wobei einige High Schools 95 % übersteigen. Einsteins Rate lag letztes Jahr bei 83,7 %.

Wie hoch können die Abschlussquoten sein? Die Geschichte einer Schule, die von einem Skandal erschüttert wurde.

Der langjährige Einstein-Rektor James G. Fernandez, der kürzlich seinen Rücktritt bekannt gab, lehnte es ab, über Abwesenheiten oder damit verbundene Probleme zu sprechen, sagten Beamte des Schulsystems.

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Frederick M. Hess, Direktor für bildungspolitische Studien am American Enterprise Institute, einem Think Tank in Washington, sagte, Montgomerys Probleme deuten auf ein umfassenderes Phänomen hin.

„Meine beste Vermutung ist, dass Sie viel von diesem Muster sehen würden, weil es allen Bedürfnissen entspricht“, sagte er. „Kinder wollen Abitur. [Schul-] Bezirksleiter stehen unter Druck, die Abschlussquoten zu erhöhen. Lehrer möchten nicht gerufen werden, weil sie Probleme verursachen oder viele Schüler im Stich lassen. Es gibt viele Anreize, um Kinder zum Abschluss zu bringen, und nur sehr wenige, um harte Fragen zu stellen oder sie zurückzuhalten.“

Montgomery war einst härter mit der Teilnahme, aber seine alte Politik des 'Verlusts von Krediten' wurde 2010 aufgegeben, da befürchtet wurde, dass sie einen besonderen Tribut von farbigen Studenten forderte, dazu führte, dass einige Studenten aufgaben und im Widerspruch zur Umstellung des Systems auf Standards standen. basierte Benotung.

Jetzt sagt das Schulsystem, dass es sich auf Anwesenheitsinterventionspläne konzentriert, und einige Pädagogen verwenden eine Sondernote – E3 – um zu vermitteln, dass ein Schüler aufgrund von Fehlzeiten nicht bestanden hat.

Leah B. Michaels, Leiterin der englischen Abteilung an der Richard Montgomery High in Rockville, sagte, dass Daten aus den Bundesstaaten und Landkreisen auf eine Anwesenheitskrise hindeuten.

„Die Anwesenheitspolitik des Schulsystems ist vage und wird nicht konsequent von einer Schule zur nächsten angewendet“, sagte sie.

Beamte des Schulsystems von Montgomery unterstreichen die vielen Gründe, warum Schüler den Unterricht verpassen: familiärer und wirtschaftlicher Stress, Kinderbetreuungspflichten, Jobs, die die Schulzeit verkürzen. Einige Eltern sind sich möglicherweise weniger bewusst, dass sie Notizen einreichen müssen, um die verpasste Zeit zu entschuldigen; Schüler ab 18 Jahren können eigene Notizen schreiben.

Bei Einstein kamen letztes Jahr etwa 40 % der Schüler aus einkommensschwachen Familien und 17 % lernten Englisch.

Ein Absolvent der Einstein-Klasse von 2018, der aus Sorge vor Vergeltungsmaßnahmen unter der Bedingung der Anonymität sprach, wenn er öffentlich sprach, sagte, seine chronische Abwesenheit spiegele teilweise finanzielle Kämpfe wider. Er kam als Kind aus El Salvador in die Vereinigten Staaten und hat versucht, Arbeit aufzunehmen – Gras mähen, Schnee schaufeln –, um seinem Vater zu helfen, ihre Familie zu ernähren.

„Ich wollte mich nur von seinem Teller lösen – um für mich selbst zu arbeiten“, sagte der Student.

Der Schüler sagte, die High School, einschließlich der Chancen, nicht bestandene Noten in Programmen zur Kreditwiederherstellung auszugleichen, habe ihm „das Zeug gegeben, das ich brauchte“. Jetzt strebt er ein Associate Degree an.

Aber einer seiner Klassenkameraden hielt den Ansatz der Schule für schädlicher. Er sagte, dass häufige Abwesenheit bei Einstein als „opferloses Verbrechen“ angesehen werde. „Ist es nicht“, sagte der Schüler. 'Kinder werden betrogen, warum sie in der Schule sind.'

Der Student, der wegen der Sensibilität des Themas unter der Bedingung der Anonymität sprach, sagte, er wünsche sich nicht „anderen Leuten keinen Abschluss“, sondern dachte, dass Schüler, die zu viel Unterricht versäumten, auf lange Sicht darunter leiden würden.

Er fragte sich, was ein Diplom bedeutet.

„Mein Abitur ist genauso viel wert wie das von diesem anderen Kind, obwohl das Kind einmal im Monat zur Schule kam und ich jeden Tag zur Schule“, sagte er.

Die Schulsysteme im ganzen Land verfolgen unterschiedliche Ansätze für Fehlzeiten, aber Experten sagen, dass chronische Fehlzeiten den Erfolg der Schüler gefährden und Bemühungen untergraben können, Leistungslücken zu verringern, die schwarze und hispanische Schüler zurücklassen.

Schon fünf Tage in einem High-School-Semester zu verpassen, erhöht die Wahrscheinlichkeit, dass eine Klasse nicht besteht oder keinen Abschluss macht, sagte Elaine Allensworth, Direktorin des University of Chicago Consortium on School Research.

„Du kannst die Arbeit nicht machen, wenn du nicht da bist; du bleibst zurück, wenn du nicht da bist“, sagte sie. „Selbst Schüler mit guten Testergebnissen verpassen den Unterricht und scheitern.“

Robert Balfanz, ein Forschungsprofessor an der Johns Hopkins University, sagte, dass High-School-Studenten mit häufigen Abwesenheiten eher abbrechen und diejenigen, die es schaffen, aufs College zu kommen, weniger wahrscheinlich abschließen. „Du bezahlst den Preis irgendwo“, sagte er.

Forscher sagen, dass es einen starken Zusammenhang zwischen Armut und Fehlzeiten gibt, und viele der Montgomery High Schools mit hohen Fehlzeiten haben einen höheren Prozentsatz an wirtschaftlich benachteiligten Schülern.

Die Bildungsbehörden in Maryland haben sich in letzter Zeit verstärkt auf chronische Fehlzeiten konzentriert, die sie als Abwesenheit von 10 % oder mehr der Schultage aus irgendeinem Grund definieren, egal ob entschuldigt oder nicht.

Jede öffentliche Schule in Maryland wird mit einem bis fünf Sternen bewertet, wobei eine Formel verwendet wird, die chronische Fehlzeiten als einen Faktor einschließt. Daten gepostet in Dezember-Show acht der 25 High Schools in Montgomery hatten Quoten von 30 % oder mehr.

Mehr als die Hälfte der Schulen in Maryland erhalten die höchsten Bewertungen im neuen System

An der Magruder High School in Derwood waren 43 % der High-School-Schüler chronisch abwesend, die höchste im County.

Für Cynthia Simonson, eine datenbewusste Mutter von Magruder, die Vizepräsidentin des landesweiten PTA-Rates ist, war dies schwer zu begreifen. Sie habe noch nie Zahlen zu diesem Thema gesehen, sagte sie, obwohl sie regelmäßig über Schulsystemberichte brütete.

Sie fragte sich, ob das Problem daran lag, dass Senioren die Schule schwänzen, aber als das Problem bei einem PTSA-Treffen im Januar aufkam, sagte ein Administrator den Eltern, dass Abwesenheiten unter Erstsemestern ein besonderes Anliegen seien, sagte sie.

„Ich war überrascht“, sagte Simonson. „Was erklärt, dass viele Kinder so viele Tage unterwegs sind?“

Beamte von Montgomery sagten, sie hätten das Engagement der Studenten untersucht, wobei der Schwerpunkt auf chronischen Fehlzeiten liegt.

Obwohl Maryland nur ein Diplom hat, gehen die Schulsysteme mit Abwesenheiten anders um.

In Worcester County, der Heimat von Ocean City, fallen die Schüler nach elf unentschuldigten Fehlzeiten durch, sagte eine Sprecherin.

Die Verfahren in Prince George’s County verlangen Nullen für Klassenarbeiten an Tagen, an denen die Schüler ausfallen.

Bericht: 60 Prozent der im Schulsystem von Md. untersuchten Absolventen sind übermäßig abwesend

Die Schulen der Stadt Baltimore berücksichtigen unentschuldigte Abwesenheiten nicht in den Noten der Schüler, da die Noten die Beherrschung des Inhalts und nicht das Verhalten der Schüler widerspiegeln.

Der Staat erwägt, einen Mindestbesuchsstandard zu schaffen, um „die Gleichberechtigung im ganzen Staat und die Integrität des Maryland High School Diploms zu gewährleisten“, sagte Justin M. Hartings, Präsident des Maryland State Board of Education.

In Montgomery haben mehrere Schulleiter Bedenken hinsichtlich der Schwierigkeit geäußert, die Teilnahme zu verbessern, sagte Patricia O’Neill, Vizepräsidentin der Schulbehörde. Sie habe zwar keine Details über Einstein, sagte sie, aber übermäßige Fehlzeiten lassen sie sich über die Noten wundern.

„Es scheint unpassend, dass man High-School-Mathematik bestehen kann und nicht dabei ist“, sagte sie.

Die von The Post erhaltenen Dokumente zeigen, dass 115 Einstein-Senioren in Mathematikkursen häufig abwesend waren und dass mindestens 88 Englischkurse für ein höheres Jahr verpasst wurden, die für ein Diplom erforderlich sind. Andere waren oft in Naturwissenschaften, Sozialkunde, Kunst, Sportunterricht oder Advanced Placement-Kursen unterwegs, die für den Abschluss erforderlich waren oder auch nicht.

Der kombinierte Effekt für ein Semester: mehr als 13.700 verpasste Unterrichtsstunden.

„Die Rechenschaftspflicht für die Anwesenheit der Schüler ist weg“, sagte Russell Rushton, der bis zu seiner Pensionierung im Juni letzten Jahres die Matheabteilung der Walt Whitman High School in Bethesda leitete.

Rushton erinnerte sich, dass an seiner leistungsstarken High School 23 Senioren in seinen Klassen im vergangenen Frühjahr aufgrund von Fehlzeiten gefährdet waren, zu scheitern. Viele hatten mehr als 20 Fehlzeiten und bestanden erst, nachdem sie bedeutende Make-up-Arbeiten geleistet hatten, sagte er.

Viele Lehrer argumentieren, dass die meisten Abwesenheiten nicht mit mildernden Umständen zusammenhängen. Vielmehr versäumen viele Schüler den Unterricht, weil sie wenig Konsequenzen sehen.

Einige Lehrer sehen die Folgen der Absolventen von Montgomery County, die jedes Jahr unvorbereitet am Montgomery College ankommen. Fast 70 % dieser Studenten im Jahr 2018 mussten Nachhilfeunterricht in Mathematik und 37 % in Englisch belegen, sagten Hochschulbeamte.

Lehrer können an Tagen, an denen Schüler unentschuldigt abwesend sind, die Anrechnung von Aufgaben verweigern. Aber Brian Donlon, ein Sozialkundelehrer an der Richard Montgomery High, sagte, dass seiner Erfahrung nach nur wenige Schüler ihren Unterricht nach häufigen Fehlzeiten durchfallen lassen, weil Lehrer ermutigt oder unter Druck gesetzt werden, Fristen zu verlängern und späte Make-up-Arbeiten zu akzeptieren.

Er und andere Lehrer stellen auch die Rolle und die Strenge von Programmen zur Kreditwiederherstellung in Frage, die es den Schülern ermöglichen, das Nichtbestehen eines Kurses nachzuholen.

Tausende weitere Absolventen füllen Zeugnisse im Schulsystem eines Vororts von Md.

„Kinder haben keine authentischen Lernerfahrungen, weil sie so oft in und außerhalb der Schule sind“, sagte Donlon, „und wir bereiten sie nicht auf die nächste Stufe vor, sei es auf dem College oder einem Job, weil wir ihnen erlauben, sich zu engagieren ein Maß an Fehlzeiten, das bei ihrem nächsten Unterfangen nicht funktioniert. Sie sind auf das Scheitern vorbereitet.“

Lehrer an drei High Schools des Landkreises sagten, dass sie die Situation so entmutigend finden, dass sie bei Abschlussfeiern in Konflikt geraten.

Obwohl sie Studenten loben, die hart gearbeitet haben, um ihre Diplome zu verdienen, fühlen sie sich frustriert, wenn sie häufig abwesende Studenten über die Bühne gehen.

Man erinnert sich daran, den Blick eines Kollegen zu erhaschen und einen wissenden Blick auszutauschen. 'Wie ist das passiert?' der Lehrer erinnerte sich, dass er sich gewundert hatte.

Jennifer Jenkins hat zu diesem Bericht beigetragen.