Vor einem Jahrhundert traf Polio einen gutaussehenden jungen Politiker – und schmiedete einen der größten Präsidenten des Landes

Vor einem Jahrhundert traf Polio einen gutaussehenden jungen Politiker – und schmiedete einen der größten Präsidenten des Landes

Am Morgen des 11. August 1921 stand Franklin D. Roosevelt aus dem Bett und versuchte, es ins Badezimmer im Sommerhaus auf Campobello Island vor der Küste von Maine zu schaffen, wo er und seine Familie seit seiner Kindheit Urlaub gemacht hatten ein Kind.

Er hatte sich am Tag zuvor krank gefühlt. Nach stundenlangem Segeln und Schwimmen begannen seine Beine zu schmerzen. Er bekam ein unkontrollierbares Zittern und war früh zu Bett gegangen. Jetzt ging es ihm noch schlimmer. Er hatte Fieber von 102, und als er sich durch den Flur kämpfte, gab sein linkes Bein unter ihm nach.

Es war ein transformativer Moment in der amerikanischen Geschichte und der Beginn des „zentralen Ereignisses“ im Leben eines der größten Präsidenten des Landes, schrieb der Historiker Hugh Gregory Gallagher.

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An diesem Morgen vor 100 Jahren in diesem Monat erlebte der Mann, der die Vereinigten Staaten durch die Weltwirtschaftskrise und den Zweiten Weltkrieg führen und die Art und Weise erweitern sollte, wie die Regierung den Menschen half, die ersten lähmenden Symptome von Polio.

Er war 39 und die Krankheit würde ihn bald für den Rest seines Lebens in einen Rollstuhl setzen.

Es würde seine emotionale Verfassung verändern, hat Gallagher geschrieben. Es veränderte seine Sicht auf die Welt. Und es würde das exquisite politische Theater eröffnen, in dem sich FDR so berühmt auf der öffentlichen Bühne engagierte.

Sein zerknitterter Filzhut; seine muntere Zigarettenspitze; seine Zwickerbrille; sein Marineumhang; und die stählernen Beinschienen, die ihn aufstehen und alleine gehen lassen.

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„Das komplette Requisitenpaket“, schrieb Gallagher.

„Zusammen mit der … Neigung des Kopfes, der Handbewegung … [und] dem Lächeln ließ [ihn] dem amerikanischen Volk … so nahe wie ein Familienmitglied erscheinen“, schrieb Gallagher 1985 in seinem Buch „FDR's Splendid“. Täuschung.'

Und obwohl er hart daran arbeitete, die Details seiner Behinderung zu verschleiern, wurde er teilweise dadurch definiert, bewundert und in Erinnerung gerufen. Ein Element seines Präsidentendenkmals inmitten der Kirschblüten in Washington zeigt ihn sitzend in einem speziellen Rollstuhl, den er selbst entworfen hat.

Paul Sparrow, Direktor der Franklin D. Roosevelt Presidential Library and Museum in Hyde Park, N.Y., sagte: „Ich denke, Polio hat die DDR verändert. Ich glaube, Polio hat Amerika verändert. Ich denke, die Reaktion von FDR auf Polio hat die Welt verändert.“

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Aber das meiste davon lag in der Zukunft.

An einem Donnerstagmorgen im Jahr 1921 wusste niemand, was mit ihm geschah.

Polio wurde zu dieser Zeit auch als Kinderlähmung bezeichnet, weil sie vor allem Kinder zu infizieren schien.

Die Krankheit wird nach Angaben der National Institutes of Health durch ein ansteckendes Virus verursacht, das zu schweren Behinderungen und zum Tod führen kann. Es wird oral eingenommen und dringt im schlimmsten Fall in das Zentralnervensystem ein und zerstört Motoneuronen, was zu Lähmungen der Gliedmaßen führt.

Viele von denen, die eine schwere Infektion überlebten, mussten schmerzhafte Beinschienen aus Metall tragen. 30 Jahre lang würde es keinen Impfstoff geben.

Private Welt von Franklin D. Roosevelt in neu gefundenem Filmmaterial enthüllt

Genau fünf Sommer zuvor, 1916, hatte es an der Ostküste eine schreckliche Polio-Epidemie gegeben, bei der 27.000 Menschen infiziert waren.

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Besonders schlimm war es in New York City, wo es 19.000 Fälle und fast 2.500 Todesfälle gab, so der Roosevelt-Biograph Geoffrey C. Ward.

Während einer Woche Anfang August gab es 1.151 Fälle und 301 Todesfälle, schrieb der Historiker Tony Gould 1995 in seinem Buch „A Summer Plague, Polio and its Survivors“.

Zehntausende Kinder der Reichen wurden aus der Stadt verschifft, um eine Ansteckung zu vermeiden. Katzen und Hunde waren mutmaßliche Überträger und Tausende von Streunern wurden eingesammelt und getötet.

An den Eingängen zu Städten außerhalb von New York City wurden Wachen aufgestellt, um die Ankunft fliehender Stadtbewohner zu verhindern, schrieb Gould.

In diesem Sommer machte die Familie Roosevelt wie üblich Urlaub auf Campobello Island, wohin ihn der wohlhabende Vater von FDR 1883 zum ersten Mal mitgenommen hatte.

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Im Jahr 1916 diente FDR dann als stellvertretender Sekretär der Marine und war Ende Juli zu einem kurzen Besuch aus Washington abgehauen.

Während des Besuchs bemerkte Ward laut Biografie eine ungewöhnliche Anzahl von Fliegen im Haus. Aus Angst, dass es sich um Polioträger handeln könnte, schrieb er nach seiner Abreise an seine Frau Eleanor, die mit ihren Kindern zurückgeblieben war:

„Die Kinderlähmung in New York und Umgebung ist entsetzlich.Bittetöte alle Fliegen … Ich denke, es ist wirklich wichtig.“

Im August erzählte er seiner Frau, dass er Angst habe, die Familie mit dem Zug aus dem Urlaub nach Hause zu bringen:

„Es gibt viel I.P. [Kinderlähmung] in Boston, Springfield, Worcester … Auch die verschiedenen Dörfer halten Autofahrer mit Kindern draußen.“

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Ende September konnte er sich die offizielle Yacht des Navy-Sekretärs, die Dolphin, ausleihen und die Familie auf dem Wasserweg zum Haus seiner Mutter im Hyde Park transportieren.

In diesem Jahr entkamen die Roosevelts der Kinderlähmung.

Ein neu entdeckter Film zeigt Franklin D. Roosevelt, der Kinderlähmung hatte, beim Gehen

Bis 1921 hatte die Epidemie nachgelassen. Aber das Virus lauerte immer noch.

Am 27. Juli war Roosevelt Teil einer VIP-Delegation, die ein Lager von 2.100 Pfadfindern aus New York City in der Nähe von Bear Mountain, etwa 40 Meilen nördlich der Stadt, besuchte.

FDR war damals unter anderem Präsident der Boy Scout Foundation of Greater New York. Er war im Jahr zuvor der Vizepräsidentschaftskandidat der Demokraten auf einem Ticket unter der Leitung des Gouverneurs von Ohio, James M. Cox. Aber die Republikaner hatten die Wahl erdrutschartig gewonnen.

„Es gab Paraden und Reden“, schrieb Ward über das Lager. FDR posierte für Fotos mit Scharen von Pfadfindern und war Toastmaster bei einem Brathähnchen-Dinner, bevor er an diesem Abend in die Stadt zurückkehrte.

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„Mit ihm ging ein mysteriöser Virus … vielleicht … der irgendwann während des heißen, hektischen Tages aufgenommen wurde … sich bereits durch seinen Blutkreislauf bewegte“, schrieb Ward.

Zwei Wochen später zeigte es auf Campobello Island seine Wirkung auf seinen Körper.

Er hatte es geschafft, ins Badezimmer zu gelangen, sich zu rasieren und zurück ins Bett zu humpeln. Er hatte Fieber und hatte starke Rückenschmerzen.

„Ich versuchte mir einzureden, dass das Problem mit meinem Bein muskulös war und dass es verschwinden würde, wenn ich es benutzte“, erinnerte er sich später. 'Aber im Moment weigerte es sich zu arbeiten, und dann das andere.'

Roosevelt war 6 Fuß, 3 Zoll groß. Am nächsten Tag konnte er nicht mehr alleine stehen.

Ärzte wurden gerufen. Einer dachte, er hätte eine schlimme Erkältung. Ein anderer dachte, er hätte ein Blutgerinnsel.

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„Ich weiß nicht, was mit mir los ist“, sagte Roosevelt seinem Freund und Berater Louis Howe, der an seinem Bett saß. 'Ich weiß es einfach nicht.'

Howe schrieb an einen Onkel von FDR in New York, beschrieb die Symptome und bat ihn, Experten zu konsultieren, die er kannte.

Es kam wieder die Nachricht, dass Roosevelt Polio haben könnte.

Die führende Autorität des Landes für die Krankheit, Robert Williamson Lovett aus Boston, wurde vorgeladen.

Am 25. August erreichte er Campobello und untersuchte FDR. Roosevelt war größtenteils von der Hüfte abwärts gelähmt. Die Diagnose sei 'völlig klar', sagte der Arzt.

Die glänzende Zukunft des jungen Politikers wurde nun von Polio verdunkelt.

Der verseuchte Polio-Impfstoff, der 1955 Kinder krank machte und tödlich lähmte

An einem windigen und bewölkten Sonntagnachmittag, acht Jahre später, besuchte ein New Yorker Teenager, Philip Hamburger, laut Gallaghers Buch eine Rede des neu ernannten Gouverneurs von New York in Manhattan.

Der Gouverneur, ein Demokrat, hatte trotz einer landesweiten republikanischen Lawine mit knapp 25.000 Stimmen gewonnen.

Er hatte Jahre damit verbracht, eine enorme körperliche Behinderung zu überwinden. Er hatte sich auf die politische Bühne zurückgekämpft. Und er hatte unermüdlich für das Amt gekämpft – an einem Tag sieben Reden in sieben Städten gehalten.

Sein Name war Franklin Roosevelt. In den kommenden Jahren sollte er viermal zum Präsidenten gewählt werden und das Land durch wirtschaftliche Umwälzungen, politischen Wandel und globalen Krieg führen, bevor er 1945 im Amt starb.

Aber das kleine Ereignis, das Hamburger miterlebte, schien eine Essenz von Roosevelts Verbindung zu den Menschen einzufangen.

Später, ein Journalist beim New Yorker, erinnerte sich Hamburger, dass FDR an diesem Tag im Jahr 1929 an einem Schreibtisch vor dem Podium eines kleinen Gemeindesaals sprach. Eleanor Roosevelt saß neben ihm.

An die Rede erinnerte sich Hamburger nicht mehr viel. Aber er erinnerte sich, wie die Roosevelts ihren Abgang machten.

Der einzige Weg aus der Halle führte durch den Mittelgang und durch die Menge. Die Entfernung betrug nur etwa 100 Meter. Aber was passiert ist, ist Hamburger noch viele Jahre geblieben.

Roosevelt trug schwere Beinschienen und ging mit zwei Stöcken.

„Zuerst kam ein Fuß und ein Stock nach vorne, dann der andere“, schrieb Hamburger 1962.

Das Tempo war quälend und Eleanor achtete darauf, neben ihrem Mann zu bleiben.

Während sie fortfuhren, bedankte sie sich bei den Leuten für ihr Kommen.

„Das Publikum ging wie hypnotisiert nicht weg“, erinnert sich Hamburger. 'Es stand und sah zu.'

„Der Gouverneur war auf die vor ihm liegende Aufgabe konzentriert: die Straße und das Heiligtum seiner Limousine ohne Hilfe zu erreichen“, schrieb er. 'Frau. Roosevelt schien zu spüren, dass wir wussten, dass wir nicht bleiben sollten, aber wir konnten nicht gehen.“

Gefolgt von der Menge erreichte das Paar schließlich die Straße, und FDR wurde ins Auto geholfen. Seine Frau schloss sich ihm an.

'Frau. Roosevelt öffnete ein Fenster und winkte“, schrieb Hamburger. „Aus einem fremden Publikum war eine Gruppe von Freunden geworden.“

„Auf Wiedersehen“, rief sie. 'Auf Wiedersehen.'

Diese Geschichte wurde aktualisiert.