Charterschulen werden öffentlich finanziert – aber es gibt viel Geld, sie zu verkaufen

Charterschulen werden öffentlich finanziert – aber es gibt viel Geld, sie zu verkaufen

Bereits im März schrieb ich über einen Bericht einer Interessenvertretung für öffentliche Bildung, dem Network for Public Education, in dem erklärt wurde, wie viele gewinnorientierte Verwaltungsunternehmen staatliche Gesetze umgehen, die gewinnorientierte Chartas verbieten. Sie tun dies, indem sie gemeinnützige Chartas einrichten – die öffentlich finanziert, aber privat betrieben werden – und dann den Geschäftsbetrieb der Schulen an verbundene Unternehmen richten.

Das Thema ist im Moment besonders relevant, da die Demokraten im Repräsentantenhaus darauf drängen, die Bundesfinanzierung für gewinnorientierte Charterschulen zu beenden, ein Versprechen, das Joe Biden im Wahlkampf gemacht hat. Die Plattform der Demokraten 2020 sagte, die Demokraten glauben nicht, dass die öffentliche Bildung „mit einem privaten Gewinnmotiv gesättigt“ werden sollte.

Eine der gewinnorientierten Operationen, die in enthalten sind der Bericht — mit dem Titel „Chartered for Profit: The Hidden World of Charter Schools Operated for Financial Gain“ — ist die National Heritage Academies (NHA), eine der größten Bildungsmanagementorganisationen des Landes. Der Bericht erklärte, dass er „Schulen mit einem ‚Sweep-Vertrag‘ einschließt, bei dem praktisch alle Einnahmen an die gewinnorientierte Verwaltungsgesellschaft NHA weitergegeben werden, die die Schule betreibt“.

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Dieser Beitrag, verfasst von einem der Autoren dieses Berichts vom März, wirft einen Blick auf den geplanten Verkauf der meisten Charterschulen der NHA und wer am Ende Geld mit öffentlichen Mitteln verdienen wird.

Seit Jahren vermietet die NHA Gebäude an ihre Charterschulen, oft zu über dem Marktpreis liegenden Preisen. Diese Mietverträge, die mit Steuergeldern bezahlt werden, die an die Schulen gehen, tilgen Schulden und Hypotheken, in einigen Fällen sogar um ein Vielfaches. Der Verkauf von schulden- und schuldlosen Schulen ermöglicht es dem verbundenen privaten Unternehmen, dem die Schule gehört, enorme Gewinne zu erzielen.

Ich habe die NHA gebeten, den Beitrag zu kommentieren, aber sie hat nicht geantwortet.

Biden versprach, die staatliche Förderung von gewinnorientierten Charterschulen einzustellen. Dieser Bericht erklärt, wie sie funktionieren.

Charters Schools werden öffentlich finanziert, aber privat betrieben. Etwa 6 Prozent der US-Schüler besuchen Charterschulen, wobei die meisten Bundesstaaten sowie der District of Columbia, Guam und Puerto Rico dies gesetzlich erlauben.

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Charta-Befürworter sagen, dass diese Schulen Familien, die Alternativen zu unruhigen Schulen in traditionellen öffentlichen Schulbezirken suchen, eine Wahlmöglichkeit bieten. Kritiker sagen, Charterschulen nehmen Geld von öffentlichen Distrikten, die die meisten amerikanischen Kinder ausbilden, haben im Durchschnitt keine besseren Schülerergebnisse als traditionelle öffentliche Schulen und sind Teil einer Bewegung zur Privatisierung der öffentlichen Bildung.

Hier ist der neue Beitrag, geschrieben von Carol Burris, einer ehemaligen preisgekrönten New Yorker Schulleiterin und Geschäftsführerin des Network for Public Education, einer gemeinnützigen Organisation, die Charterschulen ablehnt. Seit Jahren schreibt sie auf diesem Blog über Charter Schools und Schulreform.

Finanziert das Charter Schools Program White-Flight-Akademien?

Von Carol Burris

National Heritage Academies (NHA), die drittgrößte gewinnorientierte Charterkette des Landes, verkauft 69 ihrer mehr als 90 Schulen an ein neues Unternehmen, das nur für den Kauf gegründet wurde. Charter Development Co., der Immobilienzweig von NHA, erhält die Auszahlung aus einem Verkauf, dessen Finanzierung fast 1 Milliarde US-Dollar erfordert. Dieser massive Transfer öffentlicher Dollars in privates Vermögen stößt jedoch im Heimatstaat Michigan der NHA auf einige Hindernisse.

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Beide Charterentwicklung Co. und NHA sind im Besitz von J.C. Huizenga, einem Bildungsreformunternehmer, der sich auf sich selbst bezieht als „Sohn eines Müllmannes“. Sein Vater war jedoch kaum der typische Müllsammler. 1971 schloss sich sein erfolgreiches Unternehmen mit dem seines Cousins ​​H. Wayne Huizenga zusammen, um Waste Management zu gründen, ein Müllentsorgungsunternehmen im Wert von fast 64 Milliarden US-Dollar heute.

Der Verkauf der 69 NHA-Campusse in sieben verschiedenen Bundesstaaten, wie der Betrieb der Charterschulen von Huizenga, ist geheim, obwohl die Steuerzahler die Hypotheken jahrelang bezahlt haben.

Laut Dokumentation an die Wayne County, Michigan, Commission, die gebeten wurde, den Deal für 15 Schulen zu genehmigen, ist der Käufer Campus Partners 1, der sich selbst als eine gemeinnützige Organisation in Michigan bezeichnet.

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Der Status der gemeinnützigen Steuerbefreiung von Campus Partners 1 wurde jedoch noch nicht vom Internal Revenue Service gewährt. Das Unternehmen hat keine Website. Es hat keine Aufzeichnungen, die beim Michigan Generalstaatsanwalt eingereicht wurden, was für gemeinnützige Organisationen in diesem Bundesstaat erforderlich ist. Es ist November 2020 Satzungs nur wenige Informationen außer einem Gründungsdatum und einer Standardsatzung bereitstellen.

Der Präsident von Campus Partners 1, laut der an Wayne County übergebenen Dokumentation, ist John Grant , der als General Counsel von J.C. Huizenga und seinen Interessen dient. Campus Partners 1 wird mit der mit der NHA verbundenen Charter Development Co. einen Vertrag über die Wartung der Einrichtung und einen „Grundpachtvertrag“ abschließen, damit die Gebäude weiterhin eine Cash-Cow für die gewinnorientierte Organisation sein können. Während das Eigentum für die Auszahlung technisch gesehen den Besitzer wechseln kann, wird die Kontrolle weiterhin in den Händen der NHA liegen.

Man könnte sich fragen, welche Organisation einem Unternehmen mit ungeklärtem Status, das weniger als ein Jahr alt ist, 853.600.000 US-Dollar leihen würde. Anscheinend wird einer, der häufig gewinnorientierte Privatgefängnisse finanziert, dies tun. Die Industrial Development Authority des County La Paz in Arizona begibt Kommunalanleihen zur Finanzierung des Verkaufs. Die National Heritage Academy hat keine Charterschulen in dieser Grafschaft oder sogar im Bundesstaat.

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Demzufolge Bericht 2014 in Bloomberg News , La Paz gibt Kommunalanleihen an Charterschulen und gewinnorientierte Gefängnisse aus, um Einnahmen zu erzielen. Arizona ist einer von nur drei Bundesstaaten, die den Verkauf von Kommunalanleihen an ausländische Unternehmen erlauben. Die Anleihen sollen laut Bloomberg „risikoreicheren Kreditnehmern von Charterschulen bis hin zu privaten Gefängnissen Zugang zum 3,7 Billionen Dollar schweren kommunalen Markt verschaffen“.

Dies ist nicht das erste Mal, dass ein Landkreis in Arizona eine Charter-Schule mit Kommunalobligationen finanziert. Jim Hall, Gründer von Arizonaner für die Rechenschaftspflicht der Charter School , studiert den gewinnorientierten Chartersektor des Staates. „Bill Coats“ verkaufte seine Leona Charterkette für 72 Millionen Dollar“, sagte er. Auf seiner Website, Halle detailliert den Verkauf der Charterschulimmobilien von Coats im Jahr 2007.

Coats verkaufte seine Schulen an eine gemeinnützige Organisation in Michigan, die er gründete, indem er die Pima Industrial Authority von Arizona überredete, Anleihen im Wert von 82 Millionen US-Dollar auszugeben, um den Verkauf von 10 seiner Charterschulen zuzüglich der Kosten zu bezahlen.

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Wie sein Gegenstück im Landkreis La Paz verkaufte Pima Kommunalanleihen, die attraktiv für wohlhabende für ihre potenziell hohen Renditen, auf die sie weder Bundes- noch Landessteuern zahlen. Von Hypothekenzahlungen bis hin zu steuerfreien Auszahlungen aus den Anleihen finanzieren die Steuerzahler Charter-Cash-out-Geschäfte.

Die Fragwürdigkeit dieser Geschäfte ist einigen Kommunalbehörden nicht entgangen – von denen mindestens zwei auf die Bremse treten.

Ein Blick darauf, ob Charterschulen eine steuerliche Bedrohung für lokale Schulbezirke darstellen

Anfang dieses Monats, Mount Clemens City Commission weigerte sich, den Verkauf der Anleihen zu genehmigen an Campus Partners 1, als er herausfand, dass der Vorstand der Prevail Academy keine Ahnung hatte, dass das Gebäude verkauft werden sollte, und auch keinen Einfluss auf den neuen Mietvertrag hatte.

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Laut dem Reporter Mitch Hotts von der Macomb Daily wandte sich der Vorstand von Prevail an den Stadtmanager, um Einzelheiten zur Transaktion zu erfahren. Die Firma, die Campus Partners 1 vertritt, räumte ein, dass der Vorstand der angeblich unabhängigen gemeinnützigen Schule im Dunkeln gelassen worden sein könnte, sagte jedoch, dass der Vorstand der Schule zwar nicht informiert wurde, aber „die Eigentümer den Verkauf befürworteten“. Die Kommission setzt den Verkauf auf Eis, bis weitere Informationen vorliegen.

Die Besorgnis des Vorstandes über den neuen Mietvertrag ist verständlich. Wenn der Verkauf zustande kommt, verpflichtet sich der Vorstand zu einem 30-jährigen Pachtvertrag mit Campus Partners 1.

Auch Casandra Ulbrich, Präsidentin des Michigan State Board of Education, beschäftigt sich mit den Mietbedingungen. „Die meisten Charterschulen sind für fünf Jahre zugelassen“, schrieb sie am 25. August in einer E-Mail. „Was passiert, wenn eine Schule schließt oder nicht wieder zugelassen wird? Wer wird am Ende ‚die Tasche halten‘?“

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Mount Clemens war nicht der einzige Ort, an dem NHA auf eine Straßensperre stieß. Die NHA will 46 ihrer Charterschulen in Michigan verkaufen, davon 15 in Wayne County.

Als Befürworter des Verkaufs vor einem ständigen Ausschuss der Kommissare dieses Bezirks ihre Meinung äußerten, sie stießen auf Skepsis und Widerstand gegen den Verkauf.

„Ich kann einfach nicht anders, als zu denken, dass für jede neu eröffnete Charterschule eine unserer öffentlichen Schulen schließt. … Ich werde in diesem Fall eine Nein-Stimme abgeben“, sagte Ratsmitglied Irma Clark-Coleman bei der Sitzung. Der Anwalt aus Arizona, der den Deal vertritt, drängte zurück, indem er die beantragte Maßnahme als 'eine technische, administrative Sache' bezeichnete.

Die anwesenden Ratsmitglieder stimmten einstimmig einem Antrag zu, die Genehmigung der Anleihen für den Verkauf abzulehnen, und machten deutlich, dass sie nicht das sein wollten, was sie als „One-Stop-Shop“ für die 15 Schulen bezeichneten.

Nach dem Treffen sprach ich mit Ratsmitglied Tim Killeen, der sich offen gegen das Abkommen ausgesprochen hatte, und fragte ihn, warum. 'Es hat den Geruchstest nicht bestanden', sagte er. „Das war keine normale Anfrage. Es fühlte sich an, als ob sie dachten, wir würden umdrehen.“

Die Vertreter der NHA teilten dem ständigen Ausschuss der Wayne County Commission mit, dass sie, wenn sie den Verkauf nicht genehmigen, die Orte, an denen sich die Schulen befinden, fragen oder bei Bedarf private Anleihen verwenden würden, die keine Genehmigung benötigen. Eine Verweigerung würde den Deal nur verlangsamen. Sie sagten auch, sie könnten sich an die gesamte Kommission wenden, taten es aber nie, vielleicht wollten sie nicht auf ihre Bemühungen um die Mehrstaatenbildung aufmerksam machen.

Können die Gremien der Charter Schools selbst den Verkauf blockieren? Theoretisch sollten alle NHA-Schulen, denen die neuen Mietverträge nicht gefallen, mit dem neuen Eigentümer verhandeln oder ein anderes Zuhause finden können. Sie sollten auch in der Lage sein, die gewinnorientierte Verwaltungsgesellschaft zu feuern, die den Verkauf vorantreibt. Aber die Theorie trifft auf die Realität, wenn es sich um gewinnorientierte Charter handelt.

Im Jahr 2014, die Detroit Free Press berichtete, was geschah, als eine NHA-Schule, die Detroit Enterprise Academy, versuchte, sich von NHA zu befreien. Der Vorstand hatte in Frage gestellt, warum die Schule jährlich fast 1 Million US-Dollar für den Baupachtvertrag ausgab. Der Geschichte zufolge wurden sie, als der Vorstand Finanzinformationen einforderte, „wie ein Schülerrat behandelt“.

Die Vorstandsvorsitzende trat zurück, als sie nach finanziellen Details drängte, und wurde von der NHA mitgeteilt, dass dies „nicht die Angelegenheit des Vorstands“ sei. Als der Vorstand versuchte, die gewinnorientierte Verwaltungsgesellschaft zu entlassen, sagte der Autor der Schule, die Grand Valley State University, dass die Satzung der Schule nicht verlängert werden würde, wenn der Vorstand die NHA entlassen würde.

Laut Brief Laut dem Autor würden die Bewertungsmaßnahmen, die Grand Valley anwenden würde, „aufhören zu existieren“, weil „NHA die Fakultät und die Verwaltung beschäftigt, NHA das Gebäude, den Lehrplan und die gesamte Ausrüstung besitzt“.

Entsprechend Reporterin Jennifer Dixon, Als die Metro Charter Academy der NHA einen billigeren Mietvertrag anstrebte und Finanzunterlagen verlangte, schlug Grand Valley „dem gesamten Vorstand vor, zurückzutreten – und verkürzte kurzerhand die Amtszeit für zwei, die sich weigerten“.

Die Detroit Enterprise Academy steht nun für 14,5 Millionen US-Dollar und die Metro Academy für 16 Millionen US-Dollar zum Verkauf, so das der Wayne County Commission vorgelegte Dokument.

Wie kommt es zu absoluter Kontrolle über eine Schule, für die ein Unternehmen arbeiten soll? Dies geschieht, weil die NHA ihre Schulen über Sweep-Verträge betreibt, bei denen der gemeinnützige Vorstand die Schulkontrolle und die Finanzierung der Steuerzahler an die gewinnorientierten Organisationen übergibt. Solche Verträge sind in der gewinnorientierten Charterwelt keine Seltenheit.

Andere Beispiele für Sweep-Verträge sind der Vertrag zwischen der Ohio Distance and Electronic Learning Academy und der gewinnorientierten Kette Accel Online Ohio, einer Gesellschaft mit beschränkter Haftung in Nevada; der Vertrag zwischen der Northeast Raleigh Charter Academy und ihren Torchlight Academy Schools mit gewinnorientiertem Management und der Vertrag zwischen Ohio Virtual Academy und K12 Virtual Schools.

Obwohl Vereinbarungen zwischen gewinnorientierten Verwaltungsgesellschaften und ihren Schulen aufgrund des Mangels an Transparenz in den Statuten der Bundesstaaten schwer zu finden sind, stellten wir bei unserer Suche in allen Bundesstaaten fest, dass die Verträge für Kettenschulen und die gewinnorientierten Verwaltungsgesellschaften konsistent sind .

In den meisten Fällen ist gewinnorientiertes Management ein Versuch, herumzukommen Titel 20 des Grund- und Sekundarschulgesetzes , die erfordert, dass Schulen gemeinnützige Organisationen sind, um Bundesmittel zu erhalten. Die gemeinnützige Schule ist eine Fassade für den gewinnorientierten Konzern.

Und es ist der Grund, warum die Charta-Lobby erfolglos so hart gekämpft hat, um Abschnitt 314 des Ministeriums für Arbeit, Gesundheit und menschliche Dienste und Bildung 2022-Gesetzgebungsgesetz zu vereiteln. Wenn es vom Senat angenommen würde, würde es das Schlupfloch schließen, das es gemeinnützigen Schulen ermöglicht, Cash Cows für gewinnorientierte Betreiber zu sein.

Letztendlich wird die vom Steuerzahler finanzierte Auszahlung der Charterschule von Huizenga wahrscheinlich vorangetrieben. Sofern der Kongress nicht handelt und das Schlupfloch schließt, wird der 139 gewinnorientierte Unternehmen die mehr als 1.100 Charterschulen in den Vereinigten Staaten verwalten, werden weiterhin Gewinne vor Steuerzahlern und Kindern setzen. Und es werden mehr Auszahlungen auf Kosten der Steuerzahler erfolgen.

Ja, einige Charterschulen wählen ihre Schüler aus. Es ist kein Mythos.

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