Chicagos Busfahrermangel lässt einige Studenten stranden

Chicagos Busfahrermangel lässt einige Studenten stranden

CHICAGO — Das Schuljahr begann für die Chicago Public Schools vor mehr als sechs Wochen. Aber die sehbehinderte Tochter von Angel Alvarez in der dritten Klasse hat keinen Tag in einem Klassenzimmer verbracht.

Am 28. August, zwei Tage bevor die Decatur Classical School den Unterricht wieder aufnehmen sollte, erhielt Alvarez einen Anruf, der besagte, dass der Busverkehr für seine Tochter wegen des Busfahrermangels im Chicagoer Schulsystem abgesagt worden sei.

Alvarez, ein medizinischer Forscher, sagte, seine Tochter habe immer noch keine Möglichkeit, zur Schule zu gehen – er arbeite viele Stunden in einem Labor und seine Frau sei gesetzlich blind. Im Moment ist die 9-Jährige von Alvarez ohne verfügbare Remote-Option zu Hause und verwendet stattdessen Arbeitsbücher, die er ihr gekauft hat.

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„Ich bin wütend“, sagte Alvarez.

Während der Mangel an Busfahrern während der Pandemie landesweit Schulbezirke plagt, verschärft sich Chicagos missliche Lage: Hundert seiner Vertragsfahrer kündigten in der Woche vor Schulbeginn, ein Exodus, der nach Angaben von Beamten und Busunternehmen durch Chicagos Impfstoffanforderungen getrieben wurde, die offiziell gelten Freitag in Kraft. Es hat einen der größten Schulbezirke des Landes mit insgesamt 500 Fahrern zurückgelassen – und Tausende von bedürftigen Schülern ohne Busverbindung zurückgelassen.

Kein Busfahrer? Die Schulen zahlen Eltern dafür, dass sie ihre eigenen Kinder fahren, da die wirtschaftlichen Störungen die Klassenzimmer treffen.

Chicago Public Schools bietet etwa 16.000 Schülern, die besondere Bedürfnisse haben oder an Magnet- oder Hochbegabtenprogrammen teilnehmen, wie Alvarez 'Tochter, Busdienste an, die sie auslagern, wenn die Schule 2,5 bis 10 km von ihrem Zuhause entfernt ist. Als das Schuljahr begann, berichtete Chicago, dass 2.100 dieser Schüler ohne Transportmittel waren, darunter 910 mit Behinderungen, deren individualisierte Bildungspläne (IEPs) Transport vorschrieben.

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Diese Zahlen sind seitdem gewachsen. In einem kürzlich an das Illinois State Board of Education gerichteten Brief sagte Tatiana Oriaikhi, Assistant General Counsel des Chicago Board of Education, dass mehr als 2.400 Schüler, deren Transport in ihren IEPs vorgeschrieben ist, jetzt nicht über diese verfügen.

„Wie viele andere Schulbezirke im ganzen Land passen sich die Chicago Public Schools weiterhin an einen nationalen Busfahrermangel an, der durch die COVID-19-Pandemie verschärft wurde“, sagte der Bezirk in einer Erklärung gegenüber der Washington Post. „Die Zahl der Schüler, die auf Transportmittel der Chicago Public Schools angewiesen sind, ist aufgrund der im letzten Monat eingegangenen Anfragen gestiegen. Die Zahl der Busse und Buslinien wurde angesichts des anhaltenden Fahrermangels reduziert.“

Die Bürgermeisterin von Chicago, Lori Lightfoot (D), sagte, der Bezirk habe nach der Ankündigung des Impfstoffmandats für städtische Mitarbeiter und Auftragnehmer am 15. Oktober eine späte Benachrichtigung über den Fahrermangel von Drittanbietern erhalten. Das Mandat sieht zweimal wöchentliche Tests für diejenigen vor, die nicht vollständig geimpft sind.

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Schon vor den späten Rücktritten wusste der Bezirk, dass es laut Oriaikhis Brief 400 Fahrer gab. Nachdem im Juni ein No-Bid-Vertrag vom Chicago Board of Education genehmigt wurde, implementierte ein Anbieter aus Illinois namens Christopher Toczycki Inc Bushelfer im Landkreis.

Laut Vertrag stützte sich der Anbieter auf Schuldaten von vor zwei Jahren, um 3.500 Busfahrten auf 1.100 Routen zu reduzieren und zu kombinieren, wobei die Abfahrts- und Ankunftszeiten von 5.500 Schülern gestaffelt wurden, um den sonderpädagogischen Förderbedarf, Hochbegabten und Magnetschülern, die diese Busse benötigen, gerecht zu werden Jahr. Damit vermeidet der Landkreis „rund 650 zusätzliche Busse und 330 zusätzliche Busbegleiter“, heißt es im Vertrag.

Kritiker sagen, der Ansatz funktioniere nicht.

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„Es scheint, dass der Distrikt mehr daran interessiert war, Geld zu sparen und die Kosteneffizienz zu optimieren, als Schüler mit Behinderungen zu priorisieren“, sagte Terri Smith-Roback, Anwältin für Sonderpädagogik in Chicago.

Willkommen zurück in der Schule. Ihr neuer Fahrer trägt einen Overall.

Einige der daraus resultierenden Veränderungen haben Eltern wie Alvarez und Robert Nicholson rätselhaft gemacht, deren 9-jähriger Sohn ein IEP mit Transportbedarf hat. Der Bezirk änderte zunächst die Route von Nicholsons Sohn, sodass er um 6:30 Uhr in einen Bus einsteigen und über eine Stunde fahren musste, für eine 20-minütige Fahrt mit öffentlichen Verkehrsmitteln. Dann wurde die Route abgebrochen.

Der Bezirk bot einigen Familien, die durch die Streckenänderungen gestört wurden, zu Beginn der Schule 1.000 US-Dollar an, und sie konnten sich für eine monatliche Zahlung von 500 US-Dollar entscheiden, wenn sie sich für den Selbsttransport für das ganze Jahr entschieden. Nicholson beschloss schließlich, seinen Sohn mit öffentlichen Verkehrsmitteln anstelle des Schulbusses fahren zu lassen, was den gesamten Prozess als „frustrierend“ bezeichnete.

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„Sie haben den Eindruck, dass Sie Ihrem Kind umso mehr Schaden zufügen, je länger Sie es in einer öffentlichen Schule in Chicago behalten“, sagte er.

Danielle Bridges, eine Vorschullehrerin und Mutter von zwei Kindern, sagte, sie habe bisher keine Entschädigung für den Selbsttransport erhalten. Sie hatte zuerst versucht, einen privaten Transport für ihre Tochter zu organisieren und sogar auf Nextdoor inseriert, ob jemand ihre Tochter als Nebenjob zur Schule fahren wolle.

'Das ist schlechte Planung', sagte Bridges. 'Ein Teil davon ist das Impfmandat, aber es kann nicht alles sein.'

Zu Beginn dieses Schuljahres sagte Lightfoot, ihre Verwaltung habe Gespräche mit den Fahrdienstanbietern Lyft und Uber über die Bereitstellung von Transportmitteln für Schüler geführt. Die Online-Richtlinien beider Unternehmen verbieten jedoch, dass unbegleitete Minderjährige mit den meisten Fluggesellschaften reisen. Der Bezirk sagte kürzlich, er habe zwei Taxiunternehmen beauftragt, 150 Studenten in Bussen und 50 Studenten in Vans zu transportieren, begleitet von Bushelfern.

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Solche Lösungen können jedoch willkürlich erscheinen. Drei Wochen lang nahmen Minnie „Min“ Zhou, eine Krankenschwester Anästhesie, und ihr Mann Urlaub von der Arbeit, um ihre dreijährige Tochter mit besonderen Bedürfnissen zur Schule zu fahren. (Zhou sagte, ihr und ihrem Mann wurde keine Entschädigung für den Selbsttransport angeboten.) Schließlich, sagte Zhou, begann ein externer Auftragnehmer, einen Lieferwagen zu schicken, um ihre Tochter abzuholen – aber er hatte keine Autositze. Zhou lieh sie der Transportfirma für zwei Tage.

Die Gesetzgeberin des Bundesstaates Illinois, Lindsey LaPointe (D), deren Bezirk Teile von Chicago umfasst, sagte, sie habe Anrufe von Eltern in ihrem Bezirk zu den Busverkehrsproblemen entgegengenommen. Wie sie war sie von der Kommunikation der Chicago Public Schools frustriert.

„Die Tatsache, dass dies ein Gerangel war und weiterhin ein Gerangel ist, ist wirklich verheerend“, sagte LaPointe.