In Chicago wurden während einer Polio-Epidemie 1937 Schulen geschlossen und die Kinder lernten von zu Hause – über das Radio

In Chicago wurden während einer Polio-Epidemie 1937 Schulen geschlossen und die Kinder lernten von zu Hause – über das Radio

Schulen in ganz Amerika sind seit Wochen inmitten einer Krise wegen der Ausbreitung eines tödlichen Coronavirus geschlossen, und niemand weiß noch, wann sie wieder öffnen dürfen. Mindestens ein Fünftel der Bundesstaaten plant, für den Rest des Schuljahres 2019-2020 geschlossen zu bleiben, aber niemand weiß, wie sich das Virus im Herbst auf die Bevölkerung auswirken wird, wenn das neue Schuljahr beginnen soll.

Die heutige Krise hat beispiellose Auswirkungen auf die Institutionen, die Bevölkerung und die Wirtschaft des Landes, wobei ein Großteil des öffentlichen Lebens zum Erliegen gekommen ist. In verschiedenen Städten wurden jedoch bereits Schulen wegen eines Virusausbruchs geschlossen, und die Schüler wurden zum Fernunterricht nach Hause geschickt.

Dieser Beitrag erzählt die Geschichte von dem, was 1937 geschah, als die öffentlichen Schulen in Chicago für drei Wochen geschlossen wurden und der Beginn des Schuljahres aus Angst vor der Ausbreitung der Kinderlähmung, die über mehrere Jahrzehnte Epidemien verursachte, verzögert wurde. Von 1937 bis 1997 erkrankten 457.088 Menschen an Kinderlähmung. laut Post-Polio Health International . Tausende Menschen, darunter auch Kinder, starben und viele weitere waren gelähmt.

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Hier ist ein Blick darauf, wie Chicago seine Kinder im Herbst 1937 zu Hause unterrichtete. Es wurde von Michael Hines geschrieben, einem Assistenzprofessor an der Graduate School of Education der Stanford University, wo er die Geschichte des Bildungswesens in den Vereinigten Staaten erforscht und lehrt. Zustände. Er hat Artikel im Journal of the History of Childhood and Youth and History of Education Quarterly veröffentlicht und schreibt ein Buch über Rasse, Demokratie und Chicagos Schulen während des Zweiten Weltkriegs.

Von Michael Hines

Ein sich schnell ausbreitendes Virus ohne bekanntes Heilmittel oder Impfstoff. Schulen in der Umgebung von Chicago geschlossen. Experimente zum Fernlernen und Bedenken hinsichtlich des Zugangs zu Technologie. Dies ist schon einmal passiert.

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Während die Herausforderungen für die Bildung, die sich aus der neuartigen Coronavirus-Pandemie ergeben, beispiellos erscheinen mögen, könnten Pädagogen überrascht sein zu erfahren, dass Chicagos Schulen vor fast 100 Jahren mit ähnlichen Umständen konfrontiert waren.

Im Herbst 1937 fegte ein Ausbruch von Poliomyelitis oder Polio, einer hochansteckenden Krankheit, die zu Lähmungen und zum Tod führen kann und besonders für kleine Kinder gefährlich ist, über die Gegend von Chicago. Es zwang die Schulen, die Eröffnung des akademischen Jahres zu verschieben, und löste weit verbreitete Besorgnis über verlorene Unterrichtszeit und die sich selbst überlassenen Schüler aus.

Entschlossen, den Unterricht für die fast 325.000 Grundschulkinder des Distrikts fortzusetzen, initiierten der damalige Superintendent William H. Johnson und die damalige stellvertretende Superintendent Minnie Fallon ein massives Experiment, das den Schulunterricht durch die koordinierten Bemühungen der öffentlichen Schulen, Major ., direkt in die Häuser der Schüler brachte Radiosender, Tageszeitungen und lokale Bibliotheken.

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Obwohl einige der wohlhabenderen Schulen der Gegend bereits damit begonnen hatten, Radio in den Klassenzimmern einzusetzen, war die Technologie selbst noch relativ neu und in den 1930er Jahren im Bildungswesen weitgehend unerprobt, und die Idee der Schule per Funk war hochinnovativ und sorgte für Aufregung und Kommentare von Pädagogen aus dem ganzen Land.

Während Chicago und andere Städte und Schulbezirke sich erneut auf die Herausforderung des virtuellen Lernens und Unterrichtens vorbereiten, diesmal online, tun sie gut daran, sich an einige der Strategien ihrer Vorfahren zu erinnern.

Erstens waren die Schule-by-Radio-Programme gut organisiert. Grundschullehrer und Schulleiter schrieben und bereiteten jede Unterrichtsstunde vor, beaufsichtigt von Fachausschüssen, die die Gesamtqualität und Kontinuität gewährleisteten. Nachdem das Material fertig war, wurden die Segmente in 15-minütigen Sendezeiten (kurz und auf den Punkt) präsentiert, gespendet von sechs kooperierenden Radiosendern: WENR, WLS, WIND, WJJD, WCFL und WGN.

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Die Zeitpläne der Sendezeiten und -daten sowie „Anleitungen, Fragen und Aufgaben“ waren jeden Morgen in den Lokalzeitungen verfügbar, damit die Schüler die Unterrichtsstunde für ihre eigene Klassenstufe finden und bereit waren, ihre Ziffernblätter einzustellen. [1]

An bestimmten Tagen wurden auch unterschiedliche Themen behandelt; Montags, mittwochs und freitags waren Sozialkunde und Naturwissenschaften gewidmet, während dienstags, donnerstags und samstags Englisch- und Mathematikinhalte angeboten wurden. Nach jeder Ausstrahlung überprüfte ein Komitee aus zwei Schulleitern die Lektionen und bewertete sie nach Aspekten wie „Klarheit der Artikulation und Angemessenheit des Wortschatzes“, was eine Grundlage für Verbesserungen bei den nächsten Sendungen bildete. [2]

Zweitens waren die Radioprogramme unterhaltsam. Die Lehrkräfte stellten schnell fest, wie jeder, der ein virtuelles Treffen jeglicher Art veranstaltet hat, zustimmen könnte, dass es viel schwieriger war, sich der Aufmerksamkeit des Publikums zu vergewissern, wenn sie einen Ort nicht physisch teilen würde, und dass „jede andere Ablenkung, die im Moment attraktiver ist, möglicherweise“ den Hörer weglocken.“ [3]

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Als Reaktion darauf übernahm der Schulbezirk Taktiken aus der kommerziellen Rundfunkwelt, darunter „die Einführung eines Gaststars in einer der Unterrichtssendungen“. [4] Carveth Wells, ein britischer „Entdecker und Weltenbummler“, der dafür bekannt ist, Expeditionen durch Afrika, Indien und andere exotische Orte zu leiten, sollte für die dritte und vierte Klasse in der Sendung sprechen, um sicherzustellen, dass einige der Lektionen zumindest unterhaltsam waren unterrichtet. [5] Die Chicago Tribune berichtete, dass sie einen „schrillen Freudenjubel erwartete, wenn kleine Leute hören, dass Hören keine Multiplikationsübungen sein wird“. [6]

Drittens bemühten sie sich aktiv darum, Eltern und Gemeinschaften einzubeziehen. Über die Zentrale des Schulbezirks wurde eine Hotline eingerichtet, die mit 16 Lehrern besetzt war, und die Eltern wurden ermutigt, sich mit Fragen oder Kommentaren anzumelden. Nachdem am ersten Tag des Programms weitere 1.000 Anrufe protokolliert wurden, kamen bald fünf weitere Lehrer hinzu.

Wie Zeitungen berichteten, „wird die Tatsache, dass der Plan befolgt wird … etwas zu schnell Anweisungen gegeben, und das Kind hat nicht alles verstanden.“ [7]

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Andere Mittel zur Stärkung der Elternbeteiligung bestand darin, die Familien zu drängen, nach dem Radiounterricht mit ihren Kindern Zeitblöcke für die täglichen Lernphasen vorzusehen. Ein Leser der Chicago Daily Tribune schlug sogar vor, den „Eltern, die den besten Brief in einer Lektion, an der sie interessiert sind, den besten Brief schreiben“ einen Preis anzubieten, um sie zu veranlassen, sich selbst mit dem Material zu beschäftigen. [8]

Natürlich hatte, wie bei jedem Experiment, auch Schule-per-Radio seine Schwächen. Einige Hörer beschwerten sich, wie oben erwähnt, darüber, dass sich die Sendungen zu schnell bewegten, wodurch sie wichtige Informationen verpassten.

Ein weiteres Problem, mit dem Schulen und Hochschulen wahrscheinlich auch in der aktuellen Krise konfrontiert sein werden, war der ungleichmäßige Zugang zu Technologie. Obwohl Johnson schätzte, dass in den Wochen, in denen sie ausgestrahlt wurden, rund 315.000 Schüler den Radiounterricht einschalteten, schufen die Schulen auch Make-up-Arbeit für Schüler, deren Familien kein Radio besaßen, einen schlechten Empfang hatten oder während der Krise Chicago ganz verlassen mussten.

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Während einige Heime berichteten, dass sie große Anstrengungen unternehmen konnten, um weiterhin sicherzustellen, dass ihre Kinder mithören konnten, und Radios in verschiedenen Räumen aufstellten, damit ihre mehreren Schüler beispielsweise die Sendungen für ihre jeweiligen Klassenstufen hören konnten, war ein solcher Luxus nicht verfügbar an alle. Darüber hinaus kämpften sich Schüler, die mehr Aufmerksamkeit oder Abhilfe benötigten, durch den einheitlichen Radiounterricht.

Letztendlich machten diese Lücken bei Pädagogen und Beobachtern Angst, dass „die Schüler, die vom Radiounterricht profitieren“, letztendlich „diejenigen sein könnten, die sie am wenigsten brauchen“ und „die am wenigsten unter der Einschränkung ihres Unterrichts leiden würden“. [9]

Obwohl die Initiatoren von school-by-radio optimistisch waren, was die Leistungsfähigkeit der Technologie anging, wussten sie, dass der Erfolg des Projekts letztendlich vom Engagement, der Kreativität und dem Einfallsreichtum der Lehrer und ihrer Schüler abhing. In einem Bericht heißt es: „Mit dem Aufkommen des Rundfunks vor etwa 15 Jahren gab es Prognostiker, die erwarteten, dass das Radio das Lehrbuch – und sogar den Lehrer – ersetzen würde.“ [10]

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Doch wie die Polio-Krise gezeigt habe, sei „immer deutlicher geworden, dass das Radio in seiner Lehrrolle am meisten tun kann, um zum Nachdenken anzuregen und zu weiteren Studien anzuregen“. [elf] Auch wenn die Technologie in den letzten Jahrzehnten einen langen Weg zurückgelegt hat, ist es sicher, dass jeder Plan für virtuellen Unterricht jetzt zum gleichen Ergebnis kommt.

Fußnoten

[1] William H. Johnson, „Flugunterricht bietet neuen Schultest: Pädagogen zeigen sich im Experiment weit und werden Chicago durch Poliomyelitis gezwungen“,New York Times, 19. September 1937.

[2] Ebenda.

[3] Larry Wolters, „Sendungen zum Nachdenken? Verwenden Sie Zuckerbeschichtung!“Chicago Daily Tribune(Chicago, IL), 19. September 1937.

[4] Larry Wolters, „Radio School präsentiert einen Gaststar“Chicago Daily Tribune(Chicago, IL), 16. September 1937.

[5] Ebenda.

[6] Ebenda.

[7] William H. Johnson, „Flugunterricht bietet neuen Schultest: Pädagogen zeigen sich im Experiment weit und werden Chicago durch Poliomyelitis gezwungen“,New York Times, 19. September 1937.

[8] E. D. G, „Radiounterricht“,Chicago Daily Tribune(Chicago, IL), 16. September 1937.

[9] „Unterricht per Radio“Chicago Daily Tribune(Chicago, IL), 14. September 1937.

[10] Larry Wolters, „Sendungen zum Nachdenken? Verwenden Sie Zuckerbeschichtung!“Chicago Daily Tribune(Chicago, IL), 19. September 1937.

[elf] Ebenda.