Chicagoer Lehrer sträuben sich gegen den Wiedereröffnungsplan und müssen mit Gehaltsverlusten rechnen, wenn sie nicht zurückkehren

Chicagoer Lehrer sträuben sich gegen den Wiedereröffnungsplan und müssen mit Gehaltsverlusten rechnen, wenn sie nicht zurückkehren

CHICAGO – Chicago Public Schools werden am Montag zum ersten Mal seit letztem Frühjahr für einige Schüler wiedereröffnet Schulen sind nicht ausreichend für den Kampf gegen das Coronavirus gerüstet.

Lehrer, die am Montag nicht zur Arbeit erscheinen, „werden als abwesend betrachtet und haben keinen Anspruch auf Bezahlung“, sagte Janice Jackson, CEO des drittgrößten Schulbezirks des Landes.

Bürgermeisterin Lori Lightfoot sagte, sie sei entschlossen, die Schulen am Montag wieder zu öffnen und eine schrittweise Rückkehr zum persönlichen Lernen zu beginnen, und dass die Stadtbeamten „alles tun, um die Sicherheit bei dieser Pandemie in den Vordergrund zu stellen“.

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Aber Lehrer, von denen viele letzten Montag in die Klassenzimmer zurückkehrten, um sich vorzubereiten, sagten, sie fanden die Bedingungen inakzeptabel und nannten die Forderung, dass sie mit dem Unterrichten beginnen sollen, „herzlos“.

Die Situation führt zu einem potenziellen Showdown zwischen einer mächtigen Lehrergewerkschaft, die in der Vergangenheit streikt, und einem Schulbezirk, der trotz eines Anstiegs der Coronavirus-Fälle entschlossen ist, seine Türen zu öffnen.

Thad Goodchild, Anwalt der Lehrergewerkschaft, sagte, es sei illegal, wenn der Distrikt die Bezahlung für aus der Ferne erledigte Arbeit zurückhält, wie er es angedroht hat, oder wenn der Distrikt Lehrer aus Google Classroom aussperrt, damit sie ihre Schüler nicht unterrichten können praktisch, wenn sie nicht persönlich zurückkehren.

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Die Gewerkschaft und der Bezirk trafen sich am Wochenende weiter, sagte Goodchild. Wenn sie sich nicht einigen können, sagte er, 'sind alle Optionen auf dem Tisch'. Er sagte, ein Streik sei möglich, „wenn CPS und der Bürgermeister sich gegen die Lehrer rächen, die angewiesen wurden, sich am Montag persönlich zu melden“, aber sich dafür entscheiden, fern zu bleiben.

Goodchild sagte, die Gewerkschaft hoffe, dass der Bezirk „zur Besinnung kommt“ und seinen Plan verzögern wird, bis die Lehrer, die als wichtige Arbeiter gelten, geimpft werden können.

Jackson sagte, die Wiedereröffnung sei „keine Maßnahme, die wir auf die leichte Schulter nehmen“, und fügte hinzu, dass für die Wiedereröffnung keine Vereinbarung mit der Lehrergewerkschaft erforderlich sei. „Operativ sind wir bereit zu öffnen und können am Montag die Schule durchführen“, sagte sie.

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Im Oktober 2019 organisierte die Gewerkschaft mit 25.000 Lehrern einen 14-tägigen Streik, den längsten Streik seit mehr als drei Jahrzehnten. Mit Lightfoot wurde eine Vereinbarung getroffen, die eine Reduzierung der Klassengröße und die Einstellung von mehr Sozialarbeitern und Schulkrankenschwestern beinhaltete.

„Dies ist unsere Gelegenheit, einen neuen Kurs für uns als Stadt zu setzen“, sagte Lightfoot am Freitag.

Ungefähr 6.000 Rückkehr

Im Rahmen des abgestuften Plans der Stadt werden Pre-K-Studenten und Studenten, die verschiedene Lerner aller Altersstufen sind und eine „moderate bis intensive“ Unterstützung benötigen, sowie Familien, die sich dafür entscheiden, ihre Kinder zu schicken, zuerst zurückgebracht. Jackson schätzt, dass etwa 6.000 Studenten dieser demografischen Gruppe am Montag zurückkehren werden.

Wie D.C. und seine Lehrer mit sich ändernden Plänen und Anforderungen die Schulen nicht wiedereröffnen konnten

Weitere 70.000 Schüler haben sich dafür entschieden, am 1. Februar zurückzukehren, wenn der Bezirk plant, den persönlichen Unterricht für den Kindergarten bis zur achten Klasse wieder zu eröffnen. Es wurde kein Datum festgelegt, an dem Oberschüler physisch zur Schule zurückkehren können, aber einige erwarten, dass dies im März sein könnte.

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Am Montag erschien fast die Hälfte der Lehrer, die eine Woche vor dem Eintreffen der Schüler zurückkehren sollten. Einige Lehrer unterrichteten bei 27-Grad-Wetter stundenlang außerhalb ihrer Schulen aus der Ferne, um gegen den Wiedereröffnungsplan des Bezirks zu protestieren.

'Ich möchte nicht wirklich zurück, aber es gab keinen Weg, es nicht zu tun', sagte Heather Debby, eine Englischlehrerin der siebten Klasse, die vierjährige Zwillingsmädchen in der Vorschule hat und einen Ehemann, der auch ein CPS-Lehrer. „Wir könnten uns unbezahlt beurlauben lassen, aber das ist nicht wirklich eine Option. Ich mag mein Haus.'

Andere, wie Diana Muhammad, eine Sport- und Tanzlehrerin am Beasley Academic Center, die am Freitag während einer Pressekonferenz der Chicago Teachers Union sprach, sagten, sie habe widerstrebend zugestimmt, im Dezember wiederzukommen. Aber dann erkrankte ihre 5-jährige Tochter eine Woche lang mit „verschiedenen Symptomen überall“, bevor sie eines Morgens aufwachte und nicht sehen konnte.

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Muhammad sagte, dass bei ihrer Tochter nach einem einwöchigen Krankenhausaufenthalt ein Multisystem-Entzündungssyndrom, auch MIS-C genannt, diagnostiziert wurde, das verschiedene Organe im Körper betrifft, nachdem sich eine Person mit Covid-19, der durch das neuartige Coronavirus verursachten Krankheit, infiziert hat.

'Ich hatte keine Ahnung, dass sie Covid hatte, weil sie wie viele Kinder asymptomatisch war', sagte Mohammed über eine Krankheit, die laut den Centers for Disease Control and Prevention überproportional schwarze und lateinamerikanische Kinder betrifft. 'Es betrifft nur kleine Kinder und tritt vier bis sechs Wochen nach dem Kontakt mit Covid auf.'

Die Situation hat Mohammeds Perspektive verändert.

„Mir wurde gesagt, dass das selten ist“, sagte sie. „Aber wie lange wird es selten sein, wenn die Fälle weiter zunehmen? Ich mache mir ernsthaft Sorgen, dass wir ohne einen gut durchdachten Plan zurückstürmen.“

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Die Stadt hat eine siebentägige rollierende Positivitätsrate von über 10 %, wobei der Bundesstaat Illinois nach Angaben des Illinois Department of Public Health am Donnerstag den düsteren Meilenstein von 1 Million gemeldeten Coronavirus-Fällen übertroffen hat.

Marielle Fricchione, medizinische Direktorin des Chicagoer Gesundheitsministeriums, sagte, sie unterstütze die Wiedereröffnung des CPS und verwies auf die Viruspositivitätsraten, die jetzt niedriger sind als im Frühjahr und Herbst.

Die Stadt hatte eine siebentägige rollierende Positivitätsrate von 15,9 Prozent im November und 30 Prozent im April Chicagos COVID-Dashboard, und die Infektionsraten sind von einem Tiefststand von 8,4 Prozent im Dezember wieder angestiegen. 640 Erwachsene und neun Studenten haben sich nach Angaben des Landkreises mit Covid infiziert.

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[Impfstoffe, Dollar und Biden erhöhen den Druck auf die Lehrer, zur Schule zurückzukehren]

Weniger als 40 Prozent der Familien im Vorschulalter bis zur achten Klasse entscheiden sich dafür, ihre Kinder wieder zur Schule zu schicken.

'Pflegekapseln', um Kranke zu isolieren

Der Bezirk hat „Pflegeräume“ und „Pflegekapseln“ geschaffen, um kranke Kinder zu isolieren, darunter temporäre Pop-up-Strukturen in Krankenhausqualität, die einige in den sozialen Medien mit „Plastikkäfigen“ für Kinder verglichen haben, die die US-Einwanderungs- und Zollbehörde verwenden könnte.

Auf der West Side der Stadt, im Stadtteil Humboldt Park, hat die Lowell Elementary School Lehrer gebeten, ein Formular zu unterschreiben, das die Schule von der Haftung für gesundheitliche Folgen im Gebäude befreit.

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Lena Carrillo, eine Vorschul-Sonderpädagogin an der North Side von Chicago, sagte, dass von den 111 Schülern, die sich für die Vorschule an ihrer Schule eingeschrieben haben, nur vier persönlich zurückkehrten und keiner aus ihrem Klassenzimmer.

Carrillo, eine Mutter von zwei Kindern, schickte ihre Kinder in eine katholische Privatschule und sagte, es gebe keinen Vergleich. Einer der größten Unterschiede neben einer auf Glauben basierenden Ausbildung sind die Reinigungsprotokolle, die für Chicago Public Schools zu einem Problem geworden sind, seit der Bezirk seine Aufsichtsdienste ausgelagert hat, sagte sie.

Carrillo sagt, dass die Toiletten ihrer öffentlichen Schule so schmutzig waren, dass einige Eltern ihrer Schüler angeboten haben, sie zu reinigen. „Ich musste ihnen nein sagen, wir haben das Angebot sehr geschätzt, aber das ist die Aufgabe der Betreuer“, sagt Carrillo, die seit 14 Jahren in Chicago unterrichtet. „Früher hatten wir nur einen Hausmeister, der ein CPS-Mitarbeiter war, aber das änderte sich, als alles ausgelagert wurde. Jetzt ist alles krass. Wir reinigen all unsere eigenen Sachen.“

Carrillo sagte, als sie im Oktober in ihr Klassenzimmer ging, um es einzurichten, war das Zimmer dreckig.

„Die Tatsache, dass es Dreck und Dreck gab und seit März keine Kinder mehr da waren, aber Wächter dort waren, war umwerfend“, sagte sie.

Das Problem war gut dokumentiert, nachdem Leslie Fowler, der Leiter der Einrichtungen der Chicago Public Schools, im Jahr 2018 abgesetzt wurde, nachdem bei Inspektionen Dutzende von Gebäuden festgestellt wurden, die wiederholt die Sauberkeitsprüfungen nicht bestanden.

Im vergangenen März, als die Pandemie ausbrach, stimmte das Chicago Board of Education dafür, seine Beziehung zu zwei Gastronomie- und Facility-Management-Unternehmen – Aramark und Sodexo – wegen systemischer Probleme im Wert von Hunderten von Millionen Dollar zu beenden, stimmte jedoch einer Vertragsverlängerung zu bis zum 1. Juli das Outsourcing fortzusetzen, bis eine Lösung gefunden wird.

Lehrer fürchten Luftqualität

Carrillo sagt, sie mache sich auch Sorgen um das Luftqualitäts- und Belüftungssystem, das einen Kontrolltest nur auf der Grundlage bestanden habe, dass sie ein funktionierendes Fenster in ihrem Klassenzimmer habe. Carrillo sagte, sie habe auch einen Luftfilter bekommen, aber er ist gut für nur 500 Quadratmeter, was kleiner ist als ihr Klassenzimmer.

Nancy Wright, eine Vorschullehrerin an der Far North Side von Chicago, sagte, sie mache sich auch Sorgen um die Reinigung und die Luftqualität und ging auf DonorsChoose.org, um zwei Luftreiniger zu sichern, bevor der Distrikt damit begann, sie zu verteilen.

In Erwartung der Eröffnung sagte Wright, sie habe versucht, Protokolle darüber durchzugehen, was passiert, wenn ihre Schüler in die Schule kommen, und die Gesundheitsverfahren für Temperaturkontrollen, aber sie habe Schwierigkeiten gehabt, Antworten zu erhalten.

Wright sagte, dass die Eltern einen Antrag auf Gesundheitsprüfung ausfüllen werden, bevor sie die Kinder zur Schule bringen, aber ihr wurde gesagt, dass die Lehrer aus Datenschutzgründen keinen Zugriff auf die Gesundheitsprüfung haben. „Woher weiß ich, ob meine Schüler die Gesundheitsprüfung bestanden haben?“ Sie sagte.

Wright sagte auch, dass es als Vorschullehrer nicht realistisch ist, soziale Distanz zu kleinen Kindern aufrechtzuerhalten.

„Was ist also eine realistische Menge an Platz, die wir ihnen geben können?“ sagte Wright, der mit zwei anderen Erwachsenen in einem Klassenzimmer mit 15 Kindern arbeiten wird. „Es gab keine wirkliche Anleitung. Der Gedanke an ein Comeback im Moment ohne einen wirklich prägnanten Plan ist beängstigend.“

Lightfoot und Jackson haben sich lautstark für die Notwendigkeit ausgesprochen, schwarzen und Latino-Gemeinschaften zu helfen.

„Sie verdienen Zugang zu einer persönlichen Lernoption“, sagte Jackson. „Wir haben gesehen, dass die Teilnahme, die Einschreibung und die Noten dramatisch zurückgegangen sind. Niemand ist am härtesten betroffen als unsere afroamerikanischen Studenten im Süden und Westen von Chicago. Sie kämpfen aus Gründen, die außerhalb ihrer Kontrolle liegen, damit, dass das Fernlernen funktioniert.“

Obwohl CPS ein Schulbezirk ist, in dem mehr als 80 % der Schüler Schwarze und Latinos sind, sind die meisten Weißen, die sich für das persönliche Lernen angemeldet haben.

Von den 207.999 CPS-Studenten entschieden sich nur 37,2 Prozent für das persönliche Lernen. Von den 77.343 Studenten, die sich entschieden haben, ist die Mehrheit – 67,5 Prozent – ​​Weiß. Nur 31 Prozent der Latino-, 33 Prozent der asiatischen und 33,9 Prozent der schwarzen Familien gaben an, dass sie ihre Kinder zum persönlichen Unterricht schicken würden.

„Wir haben eine sehr hohe Zahl von Covid in den Black- und Latino-Gemeinden“, sagte Alderman Jeanette Taylor, eine ehemalige Gemeindeorganisatorin, deren Gemeinde die Viertel Englewood, Back of the Yards und Washington Park auf der South Side von Chicago umfasst.

„Nicht alle Schulen haben genügend HLK-Filter. Nichts, was CPS tun kann, wird mich davon überzeugen, dass es für junge Leute sicher genug ist, zurückzukehren“, sagte Taylor, die ihren autistischen Teenager-Sohn zu Hause behält. „Ich schätze und liebe die Fürsorge, die mein Sohn bekommt, weil er ein Unterstützungssystem hat. Ein autistisches Kind zu unterrichten ist nicht wie normale junge Leute, also braucht er diese Unterstützung, aber nicht auf Kosten seines Todes.“

Stadtrat Matt Martin, dessen Gemeinde das wohlhabende Viertel Lincoln Square an der Nordseite der Stadt umfasst, nennt dies ein „kompliziertes Problem“.

„Ich habe mit einer Reihe von Familien gesprochen, die sich mit der Rückgabe ihrer Kinder nicht wohl fühlen, und ich habe mit anderen gesprochen, die es unbedingt wollen“, sagte er.

Am 3. Januar schickte Martin einen Brief, den 38 der 50 Stadträte inzwischen unterstützt haben, an Lightfoot und Jackson, in dem er seine Besorgnis über die Wiedereröffnung des persönlichen Lernens zum Ausdruck brachte.

Die Stadträte von Chicago haben eine Anhörung zum CPS-Wiedereröffnungsplan für Montag angesetzt, an dem Tag, an dem die erste Gruppe von Schülern zum persönlichen Lernen zurückkehren soll.

Reiss ist ein freiberuflicher Journalist mit Sitz in Chicago. Twitter: @dawnreiss

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