Für College-Neulinge führt die Pandemie zu einer unvergleichlichen Erfahrung im ersten Jahr

Für College-Neulinge führt die Pandemie zu einer unvergleichlichen Erfahrung im ersten Jahr

Am Ende des ersten Semesters ihrer College-Erfahrung stellen sich viele Studienanfänger eine elementare Frage: Hat sich das gelohnt?

Die meist virtuellen Klassen, die Mahlzeiten zum Mitnehmen, die wöchentlichen Coronavirus-Tests, die Zoom-Socials, die Wohnheimbeschränkungen, die Spiele ohne Fans, die . . . naja, die liste geht weiter. Das erste Jahr des Colleges ist vielleicht das am meisten erwartete, aber dieses Jahr ein Neuling zu sein, war in jeder Hinsicht auf den Kopf gestellt. Die Erfahrungen waren von Schule zu Schule und von Person zu Person unterschiedlich, aber während einige Schüler mit ihrem ersten Studienjahr bisher zufrieden waren, empfanden viele andere es als stressig, frustrierend und enttäuschend.

Francesca Gastaldo wusste, dass ihr Erstsemester an der Rice University in Houston anders verlaufen würde als ursprünglich erwartet, als sie sich letztes Jahr als Absolventin an der School Without Walls in DC für ein College bewarb. sie zog zu Semesterbeginn in ein Studentenwohnheim auf dem Campus. Sie ist froh, dass sie es getan hat, auch wenn die Umstände nicht ideal waren.

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'Obwohl es eine seltsame Erfahrung ist, wollte ich mehr von der College-Erfahrung, als zu Hause zu sitzen und das Gefühl zu haben, es wäre High School Teil zwei', sagte Gastaldo. Sie hat eine Mitbewohnerin, worüber sie sich freut, aber es fällt ihr schwer, Freunde zu finden, an einem Ort, an dem Unterricht und Aktivitäten hauptsächlich virtuell abgehalten wurden. „Die ersten fünf oder sechs Wochen habe ich nur in meinem Zimmer gesessen“, sagte sie, loggte sich in den Unterricht ein und machte Hausaufgaben. 'Es war mental schwierig.'

In einem normalen Herbst würden etwa 1,7 Millionen Studenten eine Vollzeitausbildung an vierjährigen Colleges beginnen. Aber die Pandemie-Neulinge des Jahres 2020 sind ein verstreuter Haufen – und schwer zu verfolgen. Einige machten Lückenjahre nach der High School. Viele nehmen Online-Kurse von zu Hause oder in Wohnungen mit ein paar Freunden ab. Diejenigen, die das Glück haben, ein Zimmer auf dem Campus zu bekommen, können persönlich Unterricht haben oder auch nicht.

Gastaldo musste selbst ihre minimalen Erwartungen anpassen. Sie versuchte, sich für Gärtnerclub-Sitzungen anzumelden, aber diese waren normalerweise schon ausgebucht. Viele intramurale Sportarten wurden abgesagt.

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Sie kennt jetzt ein paar Leute auf ihrer Etage – sie dürfen nicht in andere Etagen gehen – und ist Teil eines Gruppenchats von Studenten, die sich gebildet haben, um sich über die Einsamkeit des pandemischen Lebens lustig zu machen. Kürzlich haben sich einige von ihnen persönlich getroffen, sagte sie, was seltsam, aber nett war.

Vor der Pandemie dachte Gastaldo, sie würde durch einen Campus-Job, Aktivitäten und Partys Freunde am College finden. „Keine seltsamen Gruppenchats – das hatte ich mir nicht vorgestellt“, sagte sie.

Eine Klasse, ein Französisch-Seminar, habe nur wenige Studenten, und das sei ihr am besten gefallen, sagte sie, weil es am ehesten einer persönlichen Erfahrung ähnelte. Aber andere haben ein paar hundert Studenten, die einer Vorlesung zuhören. Sie hatte in der High School keine Probleme mit dem Unterricht, aber im virtuellen Unterricht ließ sie sich leicht ablenken und verirren.

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„Dieses Jahr war einfach sehr, sehr seltsam“, sagte sie kürzlich, nachdem sie zum Abschluss des Semesters in die Wohnung ihrer Familie im Bezirk zurückgekehrt war.

Und Hochschule? 'Es ist einfach still und leer.'

'Was werden sie als nächstes absagen?'

Einige Studienanfänger, insbesondere diejenigen, die Schulen besuchen, die ihren Campus geschlossen halten und Studenten nicht erlauben, in Wohnheime zu ziehen, sind sich nicht sicher, ob sich die Erfahrung gelohnt hat.

„Es gibt ein gewisses Maß an Trennung“, sagte Anthony Abatemarco, 18, ein Student im ersten Jahr an der Georgetown University. Er verbrachte die Zeit im Haus seiner Familie auf Long Island. Es ist mehr als 400 Meilen mit dem Auto vom DC-Campus mit Blick auf den Potomac River entfernt, wo er leben wollte. Er macht akademische Fortschritte, trägt eine volle Ladung strenger Kurse, aber das ist ein kleiner Trost.

„Der Abschluss ist mehr als nur ein Stück Papier“, sagte Abatemarco. „Es geht um die Beziehungen, die man dort persönlich knüpft. All das wurde wirklich weggenommen. All das ist zu diesem Zeitpunkt wirklich nicht existent.“

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Abatemarco dachte darüber nach, das Jahr frei zu nehmen und in die Klasse von 2025 einzusteigen. Aber 'alles auf Pause zu legen' habe wenig Anklang gefunden, sagte er, weil die Pandemie nur wenige andere Optionen bietet. „Um mein Studium abzubrechen, ist es nicht so, dass ich reisen und eine neue Erfahrung machen könnte.“

Also stürzt er sich in Online-Kurse: Marketing, Mikroökonomie, Theologie, Soziologie, Erstsemester-Seminar, Excel. Er war dankbar, dass Professoren außerhalb des Unterrichts zwanglose Zoom-Meetings abhielten. Einer von ihnen hatte ein informelles „Abendessen“ mit ihm und anderen Studenten über einen Videolink. Sein wichtigster menschlicher Kontakt außerhalb der Familie ist das Treffen mit ein paar Freunden aus Long Island. „Wir haben ein gemeinsames Band in der Erkenntnis, wie brutal die letzten drei Monate in der Schule waren“, sagte er.

Vor ein paar Wochen hoffte Abatemarco, dass Georgetown ihn und die meisten anderen Studienanfänger für das Frühjahrssemester auf den Campus bringen würde. Aber die Universität entschied sich unter Berufung auf Pandemiesorgen für eine langsame Öffnung. Es wird mehrere hundert Senioren einladen, auf dem Campus zu leben, aber nur wenige aus der Klasse von 2024. „Im Laufe der Tage scheint kein Licht am Ende des Tunnels zu sein“, sagte Abatemarco. „Es ist wirklich nur: ‚Was werden sie als nächstes absagen?‘ “

Unterricht in seinem Kinderzimmer

Dario Magana-Williams, 18, hätte nie gedacht, dass er zu Hause leben und in seinem Kinderzimmer College-Kurse besuchen würde. Dieses Jahr sollte mit nächtlichen Gruppenunterrichtssitzungen und fettigem Essen im Speisesaal gefüllt sein. Stattdessen war das Semester eine Erkundung, um die Motivation zu finden, Aufgaben zu erledigen.

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In gewisser Weise ist die Teilnahme an Online-Kursen an der University of the District of Columbia genau das, was Magna-Williams brauchte. Das Tempo der Kurse sei überschaubar, was den Übergang vom Gymnasium erleichtert habe, sagte er.

„Sie versuchen, flexibel zu sein“, sagte Magana-Williams über seine Professoren. 'Wenn wir persönlich wären, weiß ich nicht, ob sie dasselbe wären.'

UDC war nicht seine erste Wahl, denn der gebürtige Distrikt hatte sein Herz an der George Mason University in Virginia. Geld und das Coronavirus kamen dazwischen. Bis heute hat sein Vater die Stunden im Restaurant, in dem er arbeitet, nie ganz erholt. Für Magana-Williams' Eltern machte es keinen Sinn, Studiengebühren außerhalb des Staates zu zahlen, um einige Kurse online und einige persönlich an der GMU zu besuchen, insbesondere wenn UDC sie nach Stipendien weniger als 150 US-Dollar pro Semester kostete.

Magana-Williams erwägt noch immer einen Transfer, aber das hängt davon ab, was aus dem Virus wird.

„Wir sind alle nur sehr müde“

Als Absolventin der Woodrow Wilson High School stand Melina Spatharis früh auf, frühstückte, putzte sich die Zähne, zog sich an und ging zu Fuß zur Schule, um vor 9 Uhr morgens dort anzukommen.

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Als College-Neuling an der Temple University während der Pandemie verfiel Spatharis diesen Herbst in ein Muster: Wach auf, logge dich ein.

„Ich hatte um 9 Uhr und 9.30 Uhr Unterricht, und ich habe diese Kurse nur von meinem Bett aus gemacht. . . . Du kannst deine Kameras ausschalten, sie müssen nicht wirklich wissen, wo du bist und wie du morgens aussiehst“, sagte sie. 'Das fasst die Erfahrung für jemanden zusammen, der während Covid aufs College geht.'

Jeder kennt diese Tage, sagte sie, wenn sie denken: „Weißt du was? Ich will einfach nicht aus dem Bett aufstehen.‘ “

In diesem Herbst gab es viele dieser Tage – und nichts von der normalen Struktur, die sie dazu bringen würde, aufzuspringen und zum Unterricht zu gehen.

Auf dem College zu beginnen, alleine zu sein, eigene Entscheidungen zu treffen und strengere Kurse zu belegen, ist für jeden eine Herausforderung, sagte sie. „Aber es ist emotional und akademisch unglaublich anspruchsvoller, wenn man in Covid steckt und versucht, diese Dinge zu tun. Sie machen sich Sorgen um die Noten, die Sie abziehen können. Sie machen sich Sorgen um eine nächste Aufgabe. Und du musst einfach in deinem Wohnheim bleiben.“

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Sie lebte mit zwei anderen Frauen in einem Viererzimmer und entschied sich dafür, auf dem Campus zu bleiben, nachdem viele nach einem Anstieg der Fälle gegangen waren, weil sie einen Anschein der College-Erfahrung im ersten Jahr wollte. Es war eine schwere Entscheidung, sagte sie. „Du musst bedenken, dass du in einem Wohnheim eingesperrt bist. Tempel ist in einer größeren Stadt. Aber all die Dinge, die Sie in Philadelphia tun würden, können Sie wegen Covid nicht. Nah zu sein und doch so fern zu sein, war ein Kampf. Sie müssen jeden Morgen aufwachen, sich an einem Computer anmelden und hoffen, dass Sie etwas davon bekommen. Nicht ideal.'

Trotzdem lernte sie, ihr Geld mit Bedacht auszugeben, sagte sie, nicht Junkfood zu essen, mit anderen Menschen zusammenzuleben.

Anfang des Jahres, vor dem Anstieg der Fälle, spielten Kinder draußen auf dem Rasen Spikeball und aßen draußen mit ihren Freunden. Sie sagte zu ihrer Mutter: „‚Eine meiner schlimmsten Befürchtungen ist, dass all diese Leute weg sind.‘

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„Dann sind sie einfach verschwunden“, sagte sie. 'Es war hart und es war traurig.'

Jeder sei bereit für das Ende des Jahres und einen Impfstoff, sagte sie.

„Ich denke, das Endergebnis ist, dass ich denke, jeder versucht es nur. Ich kann sagen, dass die Professoren es versuchen, die Kinder es versuchen, die Universität es versucht, aber manchmal ist es einfach – wir sind alle einfach sehr müde.“

Freshman-Erfahrung auf den Kopf gestellt

Als Emma Dabelko vor etwas mehr als einem Jahr anfing, sich an Colleges zu bewerben, stellte sie sich ein neues Jahr voller Möglichkeiten vor. Sie vertiefte sich in die Wissenschaft, tauschte sich mit Professoren aus, trat in Vereine ein, knüpfte dauerhafte Freundschaften, besuchte Theaterstücke und Konzerte und verwurzelte sich für die Fußballmannschaft.

Die Pandemie hatte andere Pläne.

Wie die überwiegende Mehrheit der Studenten, die in diesem Herbst ihr erstes Studienjahr begonnen haben, hat Dabelko, ein internationaler Studiengang an der Indiana University, erlebt, dass das Coronavirus fast jeden Aspekt der Erstsemester-Erfahrung auf den Kopf gestellt hat. Alle bis auf einen ihrer Klassen sind abgelegen, Speisesäle erlauben nur Mahlzeiten zum Mitnehmen, Schüler können keine Freunde in anderen Wohnheimen besuchen und die meisten Clubs sind virtuell. Da fast alle Masken tragen, ist es oft ein Ratespiel, bekannte Gesichter auf dem Campus zu entdecken.

Dabelko bemitleidet sich selbst nicht und sagte, sie sei mehr besorgt über die Nöte und Tragödien, die die Pandemie so vielen anderen im Land und auf der ganzen Welt gebracht hat. Aber sie hat sich gelegentlich gefragt, ob es besser gewesen wäre, ein Jahr aus der Schule zu nehmen und ihr Erstsemester zu verschieben. Es gab viele Tage, an denen sie ihren Schlafsaal nur verließ, um zu Abend zu essen – oder sich testen zu lassen.

„Es ist wirklich schwierig für Studenten, eine fokussierte und motivierte Denkweise zu haben, wenn viele ihrer Kurse online sind“, sagte Dabelko in einem Interview aus dem Haus ihrer Eltern in Athen, Ohio, wohin sie zurückkehrte, als die IU einen Großteil des Campus schloss kurz vor Thanksgiving für den Rest des Semesters. „Es gibt Stress, an Covid zu kommen oder jemanden in Ihrer Familie zu infizieren. Vielen Menschen fällt es schwer, die Kraft oder Energie aufzubringen, ihr Zimmer zu verlassen.“

Trotzdem freut sich Dabelko über den Unterricht und die Freunde, die sie gefunden hat. Trotz der gesundheitlichen Einschränkungen und der düsteren Umstände glaubt sie, die richtige Wahl getroffen zu haben, als sie die Schule besuchte.

'Menschen können sich anpassen und zurechtkommen'

Aashah Siddiqui, 18, hatte auch ihre Hoffnungen darauf gesetzt, Campus-Clubs beizutreten und ihre Klassenkameraden an der Oakland University in Rochester, Michigan, wirklich kennenzulernen. Aber diese Verbindungen herzustellen, die außerhalb des Klassenzimmers stattfinden, war schwierig.

Es gibt viele Organisationen, aber Remote-Meetings haben, ähnlich wie Remote-Learning, ihre Grenzen. Und in ihrem einzigen Präsenzkurs zwei Meter von Mitschülern entfernt zu sitzen, ist nicht gerade der einfachste Weg, Freunde zu finden.

„Niemand redet wirklich miteinander, es sei denn, er kannte sich bereits“, sagte Siddiqui, die zu Hause in Rochester Hills, Michigan, lebt, während sie ein Studium der Sozialarbeit absolviert. „In einem meiner Kurse konzentrierten sie sich darauf, Verbindungen zu pflegen, mit Gruppenchats und Eisbrechern, um sich kennenzulernen. Aber ich würde nicht sagen, dass ich in diesem Semester viele Freunde gefunden habe.“

Trost findet Siddiqui in ihrem Nebenjob als Organisatorin der studentischen Interessenvertretung Rise. Im Vorfeld der Präsidentschaftswahlen boten die Treffen und Planungssitzungen die Interaktion, die sie sich auf dem Campus gewünscht hatte.

„Ich bin meinen Kollegen definitiv nahe gekommen, manchmal rufen wir einfach nur an, um miteinander zu reden, einzuchecken“, sagte sie. 'Es hilft.'

Siddiqui schätzt, dass die meisten ihrer Professoren die emotionale Belastung des Versuchs, inmitten der Störungen einer Pandemie zu lernen, mitfühlen. Einen Raum mit zwei jüngeren Geschwistern zu teilen, die selbst durch Fernunterricht navigieren, kann ablenkend sein, aber auch eine motivierende Erinnerung daran, auf ihre eigene Arbeit zu springen.

Die Pause, für ihren persönlichen Unterricht auf den Campus zu gehen, endete vor einigen Tagen, als Oakland alle Kurse online schaltete, nachdem die Coronavirus-Fälle in Michigan zu steigen begannen. Die Ungewissheit, wie das nächste Semester aussehen wird, ist beunruhigend, aber so ist es derzeit, sagte Siddiqui.

„Ich habe diese Zeiten, in denen ich denke: ‚Mann, das ist scheiße und ich weiß nicht, wann es enden wird. Dies könnte die Realität meines gesamten ersten Jahres sein, sogar eines Teils meines zweiten Studienjahres“, sagte sie. „Aber diese Erfahrung zeigt, dass Menschen sich anpassen und auskommen können. Ich hatte dieses Semester einige Probleme, aber ich habe es geschafft, es durchzustehen.“