College-Studenten kämpfen mit der psychischen Gesundheit, während sich die Pandemie hinzieht

College-Studenten kämpfen mit der psychischen Gesundheit, während sich die Pandemie hinzieht

Auf dem Campus überreichten die Leute diese Woche Blumen an Fremde und schrieben ermutigende Notizen mit Kreide. Die Schüler spielten mit Ziegenbabys und schwanzwedelnden Hunden, die sie trösten mussten. Der Unterricht wurde am Dienstag abgesagt, Pop-up-Beratungszentren erschienen in Wohnheimen und besorgte Eltern brachten Kekse und Umarmungen auf den Campus.

Es war eine Woche der Trauer und des Unglaubens an der University of North Carolina in Chapel Hill. Seit Beginn des Semesters gibt es Berichte über zwei Todesfälle durch Suizid. nach Angaben der Universität , und ein Selbstmordversuch am vergangenen Wochenende, der Trauer und Sorge auslöste.

Die Gründe für jeden Selbstmord sind komplex, und über diese Todesfälle ist öffentlich wenig bekannt. Aber die Reaktion auf dem Campus in Chapel Hill war sofort und intensiv. Und es hat bundesweit Anklang gefunden, und zwar zu einer Zeit, in der sich viele junge Menschen besonders belastet fühlen.

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College-Studenten im ganzen Land sind gestresster – da die Coronavirus-Pandemie Einsamkeit, Sorgen über Krankheiten, wirtschaftliche Not, unerbittliche Unsicherheit und Abwanderung in eine Lebenszeit bringt, die für viele bereits eine Herausforderung darstellt. Die Nachfrage nach psychiatrischen Diensten war bereits hoch, aber eine kürzlich durchgeführte Studie an College-Studenten ergab ein erhöhtes Maß an Angst und Isolation während der Pandemie.

Im vergangenen Jahr berichteten die Centers for Disease Control and Prevention, dass mehr als 10 Prozent der im Juni 2020 befragten Erwachsenen im vergangenen Monat ernsthaft an Selbstmord gedacht hatten. Zwei Jahre zuvor lag der Anteil noch bei rund 4 Prozent. Das Thema ist besonders für junge Erwachsene akut. Von den im Jahr 2020 befragten 18- bis 24-Jährigen hatten laut CDC etwa 25 Prozent ernsthaft über Selbstmord nachgedacht.

„Es ist herzzerreißend zu sehen, wie sich Studenten so schwer tun“, sagte Kendra Randle, 20, eine Juniorin an der UNC, die Neurowissenschaften und Psychologie studiert.

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„Viele Leute haben sich dafür eingesetzt, dass die Universität mehr für die psychische Gesundheit der Studenten tut“, sagte Lilly Behbehani, 19, Journalismus-Studentin an der UNC.

Diese Anrufe – nach Zeit, nach Platz, nach Hilfe, nach jemandem zum Reden – spiegelten Bedenken an den Universitäten im ganzen Land wider, während die Studenten die Pandemie und ihre Auswirkungen auf ihr Leben bewältigen.

„Wenn man die Studenten fragte, wusste man, dass es Angst und Angst gab, als sie hier ankamen“, sagte Andrea Pino-Silva, eine Doktorandin und Lehrassistentin, die die letzten Tage damit verbrachte, mit Studenten zu sprechen. 'Es ist nicht auf UNC isoliert.'

College-Beamte auf nationaler Ebene reagieren mit Bemühungen, die emotionale Unterstützung zu erhöhen und zu überdenken.

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Campusse sind ein Mikrokosmos des größeren gesellschaftlichen Problems der Verschlechterung der psychischen Gesundheit während der Pandemie, sagte Samantha Meltzer-Brody, Vorsitzende der Abteilung für Psychiatrie der UNC, die diesen Monat einen Universitätsgipfel zum Thema psychische Gesundheit leiten wird. „Der Bedarf ist groß“

„Das passiert auch an anderen Orten“, sagte sie. „Dies ist das Trauma und der Tsunami der psychischen Gesundheit, die vierte kommende Welle – sie ist da.“

Schüler an vier Schulen reflektieren die Isolation, Angst und Traumata des letzten Jahres

Die psychische Gesundheit sei historisch gesehen landesweit unterfinanziert, sagte Meltzer-Brody, „und die Daten sind sehr klar, dass unsere Kinder und Jugendlichen Probleme haben.“ Das erfordert mehr Geld und mehr Engagement, um die Studierenden auf vielfältige Weise zu erreichen und Verbindungen zu schaffen, um die allgegenwärtige Isolation der Pandemie zu bekämpfen.

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Schulen im ganzen Land haben Schritte unternommen, um den Bedarf zu decken, von der Virginia State University und anderen, die Tage für die Schüler zur Dekompression vorgesehen haben, bis hin zum Dartmouth College, einer von Hunderten von Schulen, die mit einer gemeinnützigen Organisation zur Selbstmordprävention zusammenarbeiten, um ihre Richtlinien und Pläne zur psychischen Gesundheit zu untersuchen Änderungen.

„Was wir auf der ganzen Linie sehen, ist eine größere Nachfrage nach mehr Ressourcen für die psychische Gesundheit“, sagte Erica Riba, Direktorin für Hochschulbildung und Studentenengagement bei der Jed Foundation, einer gemeinnützigen Organisation, die sich auf emotionale Gesundheit und Suizidprävention bei Teenagern und Jugendlichen konzentriert Erwachsene. Es gibt auch Erschöpfung, sagte sie, von Fachleuten, die sich abmühen, den Bedarf zu decken.

„Es war allumfassend – die Pandemie, die Rückkehr zur Schule“, der Wechsel von persönlich zu online zurück zu persönlich und der Versuch, die eigene Denkweise zu ändern, sagte sie. 'Es gibt immer noch eine Menge Unsicherheit, Traumata und Trauer, die die Menschen kollektiv erleben.'

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Bundesbeamte sagen, dass Schulen nach dem Bürgerrechtsgesetz verpflichtet sind, auf die Bedürfnisse von Schülern mit psychischen Behinderungen einzugehen. Am Mittwoch schickte das Bildungsministerium den Pädagogen einen Brief, in dem sie auf Schritte drängte, um zu verhindern, dass sich die Schüler selbst schaden. Selbstmord ist ein Dauerbrenner auf dem Campus. Jetzt sagen Beamte, die Pandemie habe den Stress und die Angst, die die Schüler erleiden, in neuem Licht gerückt.

„In diesem Jahr hat die Aufmerksamkeit für Selbstmord und psychische Gesundheit eine erhöhte Bedeutung“, schrieb Suzanne B. Goldberg, stellvertretende Bildungssekretärin für Bürgerrechte, in dem Brief. 'Die COVID-19-Pandemie hat im ganzen Land einen tiefgreifenden Tribut gefordert, auch von der psychischen Gesundheit vieler Studenten in den Vereinigten Staaten.'

Zweifellos haben die Studenten gelitten. Im März 2020 wurden sie abrupt vom Campus ausgeschlossen. Dann mussten sie während des letzten Schuljahres lange Isolationszeiten aushalten, egal ob sie Fernunterricht von zu Hause nahmen oder auf oder in der Nähe des Campus unter strengen Einschränkungen der öffentlichen Gesundheit lebten. Und dieser Herbst ist kaum wieder normal.

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Das Center for Collegiate Mental Health der Pennsylvania State University überprüfte Daten von 43.000 College-Studenten, die im Herbst 2020 in 137 Beratungszentren behandelt wurden. Von ihnen gaben 72 Prozent an, dass sich die Pandemie negativ auf ihre psychische Gesundheit ausgewirkt habe. 68 Prozent gaben an, dass es ihre Motivation oder ihren Fokus verletzt habe, und 67 Prozent gaben an, dass es zu Gefühlen der Einsamkeit oder Isolation geführt habe.

Die Daten zeigten im Herbst 2020 im Vergleich zu Herbst 2019 keinen signifikanten Anstieg der Suizidgedanken. Aber sie zeigten eine Zunahme von Stress, sozialer Isolation und allgemeiner Angst. „Diese Daten zeigen, dass Hochschulen und Universitäten sich darauf vorbereiten sollten, die psychischen Bedürfnisse von Studenten während COVID-19 gezielt zu unterstützen, insbesondere in den Bereichen akademischer Stress, Familie, Essprobleme, Traumata und Angstzustände“, berichtete das Zentrum im Februar.

Die Hochschulen haben auf unterschiedliche Weise reagiert.

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An vielen Hochschulen beschleunigte die Pandemie den Trend zur Online-Beratung. Das ging auch nach der Wiedereröffnung des Campus weiter. „Der größte Teil unserer Dienstleistungen ist derzeit noch Telemedizin“, sagte Jennifer Hung, stellvertretende Direktorin für Beratung und psychologische Dienste der University of California in Riverside.

Nun, so Hung, möchte die Universität den Studierenden bei einer neuen Herausforderung helfen: der Angst vor dem Wiedereinstieg. Die Rückkehr zum Campus ist nicht so einfach, wie es scheinen mag. „Wie navigieren wir durch diese neue Normalität?“ Hung sagte. Einige Schüler brauchen Hilfe beim Wiedereinschalten. „Wir stimmen unsere Workshops wirklich darauf ab, Stress zu bewältigen und diesen Übergang zu bewältigen.“

Im Mai haben Dartmouths Präsident Philip J. Hanlon und andere führende Persönlichkeiten angekündigt ein Gedenkgottesdienst für vier Studenten, die in diesem Studienjahr gestorben waren, und der Start einer vierjährigen Partnerschaft mit JED, um „die Unterstützung des emotionalen Wohlbefindens und die Prävention von Selbstmord und schwerwiegendem Drogenmissbrauch … als Campus-weite Verantwortung“ zu fördern.

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Die Virginia State University hat am 28. September den Unterricht und andere akademische Aktivitäten für einen Wellnesstag mit Massagen und Yoga-Sitzungen eingestellt. Die öffentliche Universität in Petersburg mit etwa 4.300 Studenten in diesem Herbst ermutigte alle auf dem Campus, sich inmitten des Stresses der Stadt auf ihr körperliches und emotionales Wohlbefinden zu konzentrieren Pandemie. Universität Provost Donald Palm sagte, die Schule wolle eine Nachricht senden: „Lassen Sie uns eine Auszeit nehmen und zurücksetzen. Es ist eine Gelegenheit zur Selbstreflexion, nach einem Nachbarn zu sehen, nach einem Kollegen zu sehen.“

Die Saint Louis University hat letzten Monat den Unterricht für einen Tag abgesagt, nachdem zwei Studenten innerhalb weniger Tage durch Selbstmord gestorben waren. Universitätsleiter forderten die Studenten auf, spazieren zu gehen, Eis zu essen oder mit ihnen zu beten. Eine Studentenpetition mit der Bitte um Änderungen in der Hochschulberatung hatte mehr als 9.000 digitale Signaturen.

Riba von JED sagte, dass Wellnesstage am hilfreichsten sind, wenn sie durch zusätzliche Anstrengungen unterstützt werden, wie etwa eine Untersuchung, wo es Lücken in der psychischen Gesundheitsversorgung gibt und was verbessert werden könnte. Hochschulen können dazu beitragen, die Einsamkeit der Pandemie zu bekämpfen und Studenten in Schwierigkeiten zu helfen, indem sie vielen Menschen, darunter Lehrkräften, Kollegen und Mitarbeitern, beibringen, wie sie sich erreichen können, sagte sie.

'Manchmal ist es einfach nur für jemanden da, checkt ein und fragt, ob es ihm gut geht', sagte Riba. 'Da steckt viel Kraft drin.'

Kelsey Pacetti, ein Senior an der University of Wisconsin in Whitewater, der Sozialarbeit studiert, sagte, die Leute seien froh, diesen Herbst wieder auf dem Campus zu sein, aber 'es ist wirklich, wirklich überwältigend', nachdem sie das vergangene Jahr damit verbracht hatten, herauszufinden, wie man von zu Hause aus lernen kann. und jetzt wieder anpassen. Die Arbeitsbelastung scheine schwerer als üblich zu sein, sagte sie. 'Wir versuchen alle, aufzuholen.'

Als Leiterin des Chapters ihrer Schule von Active Minds, einer gemeinnützigen Organisation, die sich auf die Unterstützung der psychischen Gesundheit junger Erwachsener konzentriert, half sie diesen Herbst, eine nationale Ausstellung mit dem Titel „Send Silence Packing“ auf ihren Campus zu bringen.

Menschen wandern durch und betrachten mehr als 1.000 Rucksäcke – die die Allgegenwart von Selbstmord unter Jugendlichen und jungen Erwachsenen vermitteln sollen. Jeder hat seine eigene Geschichte.

'Es ist ein wirklich starkes Ereignis', sagte Pacetti. 'Es trifft dich in die Magengrube, aber auf eine gute Art und Weise.'

Es sei schwierig, diese Geschichten über geliebte Menschen zu lesen, die durch Selbstmord verloren gegangen sind, sagte Pacetti, aber sie hinterließen ihr die Botschaft, dass niemand allein ist – und dass es wichtig ist, auf Anzeichen zu achten, dass jemand Probleme hat.

Jodi Caldwell, Exekutivdirektorin der Beratungszentren der Georgia Southern University, sagte, sie habe gerade eine Konferenz der Association of University and College Counseling Center Directors verlassen, auf der viel über Pandemiebelastungen gesprochen wurde. „Im ganzen Land sehen wir einen erhöhten Bedarf an psychischen Gesundheitsdiensten auf dem Universitätscampus“ und ein erhöhtes Risiko und eine stärkere Belastung der Studenten, die Hilfe suchen, sagte sie. “

Trotz der kürzlich aufgestockten Mittel, sagte sie, dass der Bedarf weiterhin die verfügbaren Kliniker übertrifft, nicht nur auf dem Campus, sondern auch in der umliegenden Gemeinde. In Statesboro, der Heimat des Hauptcampus, haben alle Community-Anbieter entweder Wartelisten oder sind so voll, dass sie keine Wartelisten hinzufügen.

Katherine Pritchard, 21, Juniorin an der UNC, sagte, es sei erschreckend, dieses Semester auf den Campus zurückzukehren. Sie ist immungeschwächt, daher schienen die Klassenzimmer gefährlich zu sein, da die Delta-Variante des Virus durch den Süden fegte. Und die Wiederaufnahme des Campuslebens fühlte sich erschreckend an.

„Am ersten Tag, an dem wir zurück waren, ging ich zu einem anderen Quad, um zum Unterricht zu kommen, und hatte mittendrin eine Panikattacke – es waren so viele Leute“, sagte sie. Nachdem sie einen Großteil der letzten anderthalb Jahre in ihrer Wohnung verbracht hatte, sagte sie: 'Jetzt soll ich einfach hier sein und so tun, als wäre alles in Ordnung?'

Pritchard hörte am vergangenen Wochenende zum ersten Mal von dem Tod, als eine Freundin ihr sagte, sie wolle nicht allein sein. Wie einige andere Studenten auf dem Campus beschrieb sie, wie sie am Wochenende Gerüchte hörte, die Protokolle der Campuspolizei durchsuchte, um herauszufinden, was passiert war, und sich wünschte, dass die Universitätsbeamten etwas sagen würden.

Studentenführer plädierten für eine Auszeit.

Die Universität mit rund 30.000 Studierenden hat am Dienstag den Unterricht für einen „Wellness-Tag“ abgesagt. UNC-Kanzler Kevin M. Guskiewicz schrieb in einem Brief, dass Experten aus Beratungs- und psychologischen Diensten, der Psychiatrie und den Fakultäten für Medizin und Sozialarbeit in Wohnheimen und an anderen Standorten auf dem Campus zur Verfügung stehen würden, um Studenten zu helfen.

„Obwohl die jüngsten Veranstaltungen auf dem Campus in diesem Semester diese psychische Krise und ihre Auswirkungen in den Fokus gerückt haben, wissen Sie bitte, dass wir uns verpflichtet haben, unsere Gemeinschaft über einen Tag oder eine Woche hinaus nachhaltig zu unterstützen“, schrieb er.

Pritchard sagte, sie sei besorgt, dass einige der Nachrichten der Schule den Schülern auch geraten hätten, mit den ansässigen Beratern in ihren Wohnheimen zu sprechen, aber sie sagte, ihre Freunde, die diese Jobs haben, sagten ihr: „‚Wir wissen nicht, wie wir helfen können, weil wir es auch sind verängstigt.'

„Alle sind wirklich traurig und haben wirklich Angst“, sagte sie.

Korrektur

In einer früheren Version dieser Geschichte wurde Samantha Meltzer-Brody, Vorsitzende der Abteilung für Psychiatrie an der University of North Carolina, falsch zitiert. Sie sagte: 'Dies ist das Trauma und der Tsunami der psychischen Gesundheit, die vierte kommende Welle - sie ist hier.' Die Geschichte wurde korrigiert.