Colleges verzichten auf erforderliche Zulassungstests wegen Covid-19. Werden sie jemals zurückkehren?

Colleges verzichten auf erforderliche Zulassungstests wegen Covid-19. Werden sie jemals zurückkehren?

Generationen von ehrgeizigen Studenten galt es als unerlässlich, den SAT oder ACT zu absolvieren, um sich an den selektivsten Colleges und Universitäten zu bewerben. Alle außer einigen ultra-wettbewerbsfähigen Schulen verlangten Testergebnisse.

Für die Oberstufenklasse 2021 verschwinden die Prüfungsmandate jedoch schnell, da die Coronavirus-Krise die Prüfungspläne ausgelöscht hat. Diese Verschiebung, gepaart mit der wachsenden Skepsis gegenüber den Tests, die der Pandemie vorausgingen, könnte zu einer dauerhaften Veränderung der Hochschulzulassungen führen, da ein gigantisches Experiment mit optionalen Tests in Gang kommt.

Es ist jetzt für aufstrebende High-School-Absolventen möglich, sich ohne Punktzahl bei mehr als der Hälfte der Ivy League, bei den meisten hochrangigen Colleges der freien Künste, bei allen öffentlichen Universitäten in Kalifornien und fast allen in Virginia zu bewerben.

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Chloe Pressley, 17, eine aufstrebende Seniorin in Prince William County, Virginia, konnte in diesem Frühjahr wegen der Pandemie nicht an der SAT teilnehmen. Sie hofft immer noch, es im Herbst zu nehmen, aber wenn sie es nicht kann, hat sie einen Fallback. Mehrere Schulen, die sie in Betracht zieht, darunter die University of California in Berkeley, die University of Pennsylvania und das College of William & Mary, haben ihre Testanforderungen ausgesetzt.

'Es beruhigt mich definitiv', sagte Pressley.

Am Montagabend gab die Harvard University bekannt, dass sie für den Herbst 2021 keine Testergebnisse von Bewerbern verlangen wird. Dies spiegelte frühere einjährige Erklärungen zu optionalen Tests der Universitäten Cornell, Columbia, Yale und Brown, der University of Pennsylvania und des Dartmouth College wider.

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'Wir verstehen, dass die COVID-19-Pandemie unüberwindbare Herausforderungen bei der Planung von Tests für alle Studenten geschaffen hat, insbesondere für diejenigen mit bescheidenem wirtschaftlichen Hintergrund, und wir glauben, dass diese vorübergehende Änderung diese Herausforderungen angeht', sagte Harvard in einer Erklärung.

Ab Montagabend schien die Princeton University der einzige Ivy-Holdout zu sein. Der Dekan für Zulassung und finanzielle Unterstützung der Stanford University, Richard Shaw, sagte, seine Schule werde eine Bewerbung ohne Punktzahl prüfen, wenn die Pandemie einen Schüler daran hindert, den SAT oder ACT zu absolvieren.

Die Aussetzung des Mandats für ein Jahr wirft die Frage auf, ob die testfakultative Pause eine längerfristige Politik werden könnte. Ein Ivy-Anmeldeleiter signalisierte, dass er aufgeschlossen ist.

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„Ich bin kein sturer Mensch“, sagte Lee Coffin, der Dekan für Zulassung und Finanzhilfe in Dartmouth, in einem Interview. „Wenn wir diesen Zyklus durchlaufen und etwas aufleuchtet, werden wir das Gelernte berücksichtigen.“ Coffin sagte, es sei entscheidend, potenzielle Bewerber wissen zu lassen, dass sie wirklich die Wahl haben, ob sie eine Punktzahl einreichen.

„ ‘Optional‘ ist kein Zauberwort“, Coffin schrieb auf seinem Blog . „Es ist kein Augenzwinkern, der eine anhaltende institutionelle Präferenz für den bevorstehenden Zulassungszyklus signalisiert.“ Jeder Bewerber werde umfassend berücksichtigt, versprach er, „ohne das Fehlen oder Vorhandensein eines Testelements zu hinterfragen“.

Colleges und Universitäten behaupten seit langem, dass Testergebnisse weniger wichtig sind, als die Bewerber glauben. High-School-Noten und die Strenge der Kurse, die die Schüler bis zur 12. Klasse belegen, zählen weitaus mehr, sagen Zulassungsexperten.

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Aber die Anziehungskraft einer starken Punktzahl beim SAT (maximal 1600) oder ACT (maximal 36) bleibt eine starke Kraft dafür, wie Schüler ihre Chancen auf eine Zulassung zu wettbewerbsorientierten Schulen wahrnehmen. Scores formen sich dort, wo sie zutreffen. Und viele übermitteln Ergebnisse, auch wenn sie optional sind.

In den letzten Jahren haben die Tests eine intensive Debatte unter den Zulassungsleitern angeheizt. Viele sagen, dass Ergebnisse wertvolle Erkenntnisse liefern, wenn sie zusammen mit Noten und anderen Informationen gewogen werden, während sie jährlich Zehntausende von Bewerbungen sichten. Andere sagen, dass Tests die Mühe nicht wert sind und viele würdige Bewerber unnötig abschrecken. Für diese Skeptiker sind High-School-Zeugnisse, Bewerbungsaufsätze und Empfehlungen das meiste, was sie wissen müssen.

In diesem Jahr hat sich die Debatte dramatisch in Richtung Skeptiker gekippt. Die Coronavirus-Krise war ein Katalysator, aber kaum der einzige Faktor.

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Das College Board, dem die SAT gehört, räumte ein, dass das Virus die Testpläne verwüstet hat. Die Organisation hofft, die Tests im Herbst auszuweiten, hat jedoch die Pläne, eine Heimversion des SAT anzubieten, verzögert und die Schulen ermutigt, die Testregeln zu lockern. „Wir bitten unsere Mitgliedshochschulen daher, flexibel gegenüber Schülern zu sein, die keine Ergebnisse einreichen können, die sie später einreichen oder die nicht mehr als einmal die Möglichkeit hatten, einen Test durchzuführen“, sagte David Coleman, der Vorstandsvorsitzende des College Board 2. Juni.

Auch die ACT-Organisation steht vor Herausforderungen. Eine am Samstag angebotene nationale Sitzung des ACT wurde aufgrund von Bedenken hinsichtlich der öffentlichen Gesundheit von der weit verbreiteten Absage von Teststandorten heimgesucht. „Vielen Dank für Ihre Geduld, während wir die COVID-19-Pandemie weiterhin bewältigen“, sagte die Organisation auf ihrer Website.

Doch schon vor diesen Störungen wuchs die Skepsis gegenüber den Tests. Kritiker sagten, dass ACT und SAT zu eng am Familieneinkommen ausgerichtet sind – wobei die Werte für die Reichen höher sind – und die Chancenlücken für Studenten aus afroamerikanischen und lateinamerikanischen Familien verschärfen.

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Diese Unterschiede haben dazu beigetragen, dass das einflussreiche System der University of California – mit sehr begehrten Campussen in Berkeley, Los Angeles und sieben anderen Standorten – sich energisch von den beiden Prüfungen entfernt hat. Letzten Monat stimmte der UC-Verwaltungsrat einstimmig dafür, SAT und ACT für alle Bewerber zwei Jahre lang optional zu machen und danach die Tests für Bewerber aus dem Bundesstaat abzuschaffen. Dies stellt einen folgenschweren Sprung zu einer Politik dar, die als „Testblind“ bekannt ist und bei der Schulen überhaupt keine Ergebnisse berücksichtigen. UC-Beamte prüfen auch die Schaffung eines neuen Tests, der ihrer Meinung nach ein besseres Maß für die Leistung in den wichtigsten kalifornischen High-School-Fächern bieten würde.

UC macht einen großen Schritt, um SAT und ACT von Zulassungen zu streichen

UC-Präsidentin Janet Napolitano sagte, sie sei von der Kultur der teuren Testvorbereitungsprogramme gestört, die Bewerber in Besitzende und Besitzlose einteilte. „Das erschien mir problematisch“, sagte sie nach der Abstimmung in einem Telefoninterview. „Wir sind eine öffentliche Einrichtung“

Jahrzehntelang waren die UC-Aufnahmen mit dem SAT abgestimmt. Im Jahr 2005 debütierte ein Abschnitt zum Schreiben von Aufsätzen im Test, größtenteils weil die Führung von UC einen wollte. Napolitano sagte, sie habe eine gute Beziehung zum College Board, entschied sich jedoch, keine E-Mail von Coleman zu beantworten, da sie über eine neue Richtlinie nachdachte. „Ich habe ihn über Funk verstummt“, sagte sie.

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Der College-Vorstand lehnte es ab, sich zur Kommunikation mit Napolitano zu äußern. In einer Erklärung heißt es jedoch: „Die Mission des College Board besteht nicht darin, sicherzustellen, dass alle Colleges den SAT benötigen, sondern den Zugang zum College für mehr Studenten zu erweitern und ihnen zu helfen, dort erfolgreich zu sein. Ob für die Zulassung erforderlich oder nicht, SAT-Ergebnisse helfen Hochschulen bei der Erstellung datengesteuerter Programme, um sicherzustellen, dass zugelassene Studenten die Unterstützung erhalten, die sie für den Abschluss benötigen.“

Die Test-optionale Bewegung stammt aus dem Jahr 1969, als das Bowdoin College in Maine die Testanforderungen beendete. In den letzten Jahren hat es an Fahrt gewonnen. 2015 beendete die George Washington University ihr Testmandat, 2017 die James Madison University, 2018 die University of Chicago, 2019 die Marquette University und zahlreiche andere.

In diesem Jahr hat sich eine Wendung ergeben, da prominente Schulen seit mehreren Jahren testfakultative Experimente angekündigt haben.

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Unter ihnen sind Tufts und Fordham Universitäten; die Universität von Connecticut; und Middlebury, Haverford, Davidson und Oberlin Colleges, nach eine vom National Center for Fair & Open Testing geführte Liste , die die test-optionale Bewegung unterstützt.

Andere haben die Testanforderungen dauerhaft aufgegeben, darunter die Indiana University in Bloomington und alle öffentlichen Universitäten von Oregon.

In diesem Monat kündigte die University of Virginia an, ihr ACT/SAT-Mandat für ein einjähriges „Pilotprojekt“ auszusetzen und dann die Ergebnisse im Jahr 2021 auszuwerten Zulassungsverfahren in die Zukunft“, U-Va. sagte Präsident James E. Ryan in einer Erklärung.

Das bedeutet, dass die Testpolitik für eine der wettbewerbsfähigsten öffentlichen Universitäten des Landes im Spiel ist.

„Es ist eine ganz neue Welt“, sagte Jennifer Jessie, Tutorin für die Prüfungsvorbereitung in Woodbridge, Virginia. Sie sagte, dass Richtlinien für optionale Prüfungen den Schülern helfen, die Angst haben, wie sie aufgrund von Prüfungsergebnissen beurteilt werden. 'Es gibt den Schülern die Möglichkeit zu sagen: 'Ich möchte meine Bewerbung so gestalten, dass sie meine Stärken hervorhebt.' '

Jessie sagte voraus, dass Schulen, die vorübergehend testfrei sind, dem Druck ausgesetzt sein werden, sie dauerhaft zu machen. „Wenn du es ein Jahr lang schaffst“, sagte sie, „kannst du es für immer tun.“