Beschwerden über Schimmel und Feuchtigkeit wachsen auf dem Campus von George Washington U

Beschwerden über Schimmel und Feuchtigkeit wachsen auf dem Campus von George Washington U

Beamte der George Washington University sagten, dass sie nach einer Flut von Beschwerden von Studenten, die sagen, dass sie Schimmel in ihren Wänden, aus ihren Lüftungsöffnungen und in ihren Küchen und Badezimmern festgestellt haben, Mitarbeiter von Einrichtungen und Schimmelgutachter in Wohnheimen entsenden werden.

Die Bedenken folgen der Evakuierung von 175 Studenten, die in der Townhouse Row – einem Block mit acht Studenten- und Studentenwohnheimen – in Foggy Bottom leben. Die Studenten wurden am 5. September aufgrund von „Umweltbedenken“, einschließlich eines Wasserlecks, verlegt.

Tage später sagten Beamte in einer E-Mail an die Schüler, sie hätten „in zwei der Einheiten hohe Luftfeuchtigkeit und scheinbar Schimmel beobachtet“ und die Schüler aus allen acht Häusern evakuiert, um sie in Sicherheit zu bringen.

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Einige Studenten auf dem Campus im Nordwesten von Washington glauben jedoch, dass das Problem weiter verbreitet ist. Auch Studierende in mindestens vier Wohnheimen melden, was sie für Schimmel vermuten. Manche sagen, es macht sie krank.

'Einer meiner Freunde erkrankte an einer Augen- und Ohrenentzündung und musste sich übergeben', sagte Stephen Shaw, ein Neuling, der im 2006 erbauten Wohnheim Potomac House lebt. Letzte Woche suchte er medizinische Hilfe wegen einer nagenden Ohrenentzündung und Hustenanfälle, die sich entwickelten, nachdem er etwas gefunden hatte, von dem er glaubte, dass es Schimmel in einer Lüftungsöffnung war. Er sagte, ein kürzlich durchgeführter Coronavirus-Test sei negativ ausgefallen.

Shaw räumte ein, dass zu Beginn des Jahres Krankheiten auf Wohncampus üblich sind und es schwierig ist, die genaue Ursache seiner Symptome zu bestimmen. 'Ob es Massenhysterie oder Schwarzschimmel ist, ich bin mir nicht sicher', sagte er.

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Beamte ermutigen Schüler, die glauben, Schimmel gefunden zu haben, Wartungsanfragen an das Team der Schule zu richten. Crystal Nosal, eine Sprecherin des Campus, sagte, es gebe keine Hinweise auf ein systemisches Problem und mit Ausnahme der Townhouse Row müssten keine Gebäude umfassend saniert werden.

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„In den meisten Fällen wurde kein Sanierungsbedarf festgestellt oder es war nur eine geringfügige Reinigung von Staub oder Schmutz erforderlich. Einige haben zu begrenzten Sanierungsbemühungen geführt“, sagte Nosal. „Einige werden derzeit von den Industriehygienikern weiter überprüft, aber bisher wurden keine systemischen Probleme festgestellt.“

Nosal fügte hinzu, dass Beamte „sofort“ auf Wartungsanfragen reagieren werden, aber die Studentin im zweiten Jahr Isha Gupta sagte, ihre bleibt unerfüllt. Gupta sagte, das Personal der Einrichtungen habe eine Lüftungsöffnung in ihrem Zimmer gereinigt, aber die schwarzen Punkte an ihrer Decke in der Shenkman Hall nicht untersucht. Sie sagte, sie habe letzte Woche einen Wartungsantrag gestellt.

„Wir haben es in den letzten ein oder zwei Wochen gemerkt, haben uns aber nicht viel dabei gedacht, bis die anderen Studenten ausgezogen sind“, sagt Gupta, die Internationale Beziehungen studiert. „Die Leute sind im Allgemeinen ein wenig skeptisch und nervös, weil wir nicht wissen, wie groß das Problem ist.“

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GWU-Studenten äußerten sich in Interviews besorgt über die Situation, da sie befürchteten, dass nicht das Coronavirus – sondern Schimmel – sie ein zweites Mal nach Hause schickt. Die Universität versicherte in den Wochen vor dem Herbstsemester den Studierenden, dass „alle GW-Gebäude sicher bewohnbar sind“ und dass Anstrengungen unternommen wurden, die Luftqualität und Belüftung zu verbessern, um eine mögliche Übertragung des Virus einzudämmen.

Das mögliche Vorhandensein von Schimmelpilzen, einem Organismus, der in Umgebungen mit schlechter Durchblutung gedeiht, untergräbt diese Versprechen, sagten Studenten.

Michael Kletz, ein Allergologe und Immunologe mit Praxen im Distrikt und in Nord-Virginia, sagte, Schimmel sei „so ziemlich überall“, besonders in dieser Jahreszeit.

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„Es kann Verwüstung und eine Vielzahl von Symptomen verursachen“, sagte Kletz. 'Es kann ziemlich schwächend sein, je nachdem, wie empfindlich jemand auf Schimmel reagiert.'

Nachdem die GWU zu Beginn der Pandemie geschlossen hatte, blieben die meisten Wohnheime der Universität mehr als ein Jahr leer – was zu Umweltproblemen beitragen könnte.

„Ich denke, durch die Abwesenheit von der Schule in den letzten anderthalb Jahren wurden die Plätze dunkler gehalten, was die Schimmelbildung fördert“, sagte Kletz. „Am College ist es manchmal schwer, es wieder loszuwerden, wenn es einmal in das Haus oder die Innenstruktur gelangt ist. Es kann in die Wände eindringen.“

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GWU-Beamte untersuchen weiterhin die Situation in der Townhouse Row und bestimmen den Umfang der Reparaturen. Aber für Helena Balch, eine Juniorin, die in einem der evakuierten Häuser lebte, begannen die Probleme lange bevor sie vertrieben wurde.

Balch, die jetzt vorübergehend in einem Hotel in der Nähe des Campus lebt, sagte, sie habe bei ihrer Ankunft im August bemerkt, dass Wasser von ihrer Decke tropfte und sich auf ihrem Schreibtisch sammelte. Bis Anfang September hatten 11 der 17 Frauen, die in ihrem Reihenhaus lebten, Halsschmerzen, laufende Nasen oder leichten Husten, wurden jedoch negativ auf das Coronavirus getestet, sagte Balch.

'Möglicherweise standen diese Atemwegssymptome im Zusammenhang mit der schlechten Luftqualität, in der wir lebten', sagte Balch, der Halsschmerzen hatte, sich aber seit dem Verlassen des Reihenhauses besser fühlt. Balch sagte, sie habe keinen Schimmel im Haus gefunden, hatte aber im Sommer eine potenzielle Begegnung, als sie in Shenkman Hall lebte, einem 17 Jahre alten Gebäude mit 10 Etagen.

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Die Major der Zell- und Molekularbiologie bemerkte eine Ansammlung schwarzer Punkte an ihrer Decke und reichte einen Antrag auf Einrichtung ein. Der Antrag blieb bis zu ihrem Auszug ungeöffnet, sagte sie. „Das Schimmelproblem ist bei GW nicht neu“, sagte sie.

Familie von U-Md. Student, der an Adenovirus gestorben ist, verklagt Universität, ehemalige Beamte

Einige Studenten wiesen in Interviews auf einen Vorfall im Jahr 2019 hin, als sich die Fakultät über Schimmel, Schädlinge und Abwasser im Gebäude der Psychologieabteilung beschwerte. Und obwohl nicht an der GWU, taucht der Schimmelpilzausbruch, der 2018 fast 600 Studenten an der University of Maryland vertrieben hat, auch in den Erinnerungen der Studenten auf.

Die Universität von Maryland geriet in diesem Jahr unter Beschuss, nachdem Dutzende von Studenten an Adenovirus erkrankt waren, darunter die Erstsemester Olivia Paregol, die an den Folgen des Virus starb.

Cayton Underwood, eine Studentin im zweiten Jahr und Journalismus, sagte, sie habe zum ersten Mal etwas entdeckt, was sie für Schimmel hielt, als sie im August in The Dakota einzog. Es wuchs in ihrer Mikrowelle. Sie meldete es dem Einrichtungsteam.

Drei Wochen vergingen, bis die Crews der Einrichtung kamen, um das Problem zu untersuchen, sagte Underwood. Die Universität schickte auch eine Haushälterin zur Fleckenreinigung. Aber das Problem blieb. „Da war noch Schimmel, sehr gut sichtbar. Man konnte die Sporen sehen“, sagte Underwood und fügte hinzu, dass sie mit Mitbewohnern zusammenlebt, die Asthma und Allergien haben – plus zwei Katzen, die emotionale Unterstützung bieten. Sie und ihre Mitbewohner wurden letzte Woche in ein anderes Wohnheim verlegt.

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Hannah Longbottom, eine Juniorin, die Kunst und Notfallmedizin studiert, sagte, ihr Zimmer in der E St. 1959 könnte auch Schimmel haben. Sie sagte, sie habe das Einrichtungsteam der Schule kontaktiert und ihr wurde gesagt, sie solle ihr Zimmer so lange wie möglich verlassen, bis sie Hilfe schicken könnten. 'Ich lebe immer noch in meinem Wohnheim und atme Schimmel ein, was großartig ist', sagte sie.

Die Geduld auf dem 27.000-Studenten-Campus lässt nach.

'Wir sind hier alle ziemlich sauer', sagte Longbottom. „Ich zahle so viel Geld aus eigener Tasche. Die Schule bezahle ich selbst. Es ist einfach frustrierend, dass ich für einen sicheren Wohnraum bezahlt habe und das bekomme ich.“