Verbrauchergruppen, die über die Rolle von PayPal bei der Bildungsfinanzierung alarmiert sind, wollen, dass die Aufsichtsbehörden untersuchen

Verbrauchergruppen, die über die Rolle von PayPal bei der Bildungsfinanzierung alarmiert sind, wollen, dass die Aufsichtsbehörden untersuchen

PayPal Credit bietet in Zusammenarbeit mit der Synchrony Bank Studenten, die mehr als 150 Berufsbildungsschulen besuchen, eine Bildungsfinanzierung an, aber öffentliche Interessengruppen sagen, dass die zweistelligen Zinsen, die verspäteten Gebühren und die Inkassopraktiken räuberisch sind und eine bessere Aufsicht durch die Bundesaufsichtsbehörden wünschen.

Diese Woche schickten das Student Borrower Protection Center, Americans for Financial Reform, Student Debt Crisis und Allied Progress einen gemeinsamen Brief an das Consumer Financial Protection Bureau und das Office of the Comptroller of the Currency, in dem die Agenturen aufgefordert wurden, die Geschäftspraktiken von PayPal und Synchrony zu untersuchen . Die Gruppen sagen, dass die von den Unternehmen angebotenen Finanzierungsoptionen Kreditnehmer mit wenig Schutz in erhebliche Not geraten lassen können. Die Interessengruppen äußerten auch Bedenken, dass viele der Institutionen, die das Zahlungsmittel akzeptieren, nicht akkreditiert und weitgehend unbeaufsichtigt sind.

PayPal Credit, ein Zweig des Zahlungsabwicklers, bietet Studenten, die die Kreditlinie für Bildungsausgaben nutzen, sechs Monate aufgeschobene Zinsen. Wird der Restbetrag nicht innerhalb dieser Frist beglichen, werden 25 Prozent Zinsen rückwirkend ab dem Entstehungsdatum berechnet und dem Restschuldbetrag hinzugefügt. Befürworter sagen, die Bedingungen seien nicht transparent und befürchten, dass ein Student, dessen Programm länger als sechs Monate dauert, die Rückstellung auslösen könnte, bevor er genug verdient, um den Restbetrag zu begleichen.

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Obwohl die von PayPal erhobenen Zinsen mit denen einiger Kreditkarten vergleichbar sind, sind sie laut Interessenvertretungen viermal höher als der teuerste bundesstaatliche Studienkredit. Das Unternehmen erhebt auch Verspätungsgebühren von bis zu 39 US-Dollar pro versäumter Zahlung, aber die meisten privaten Studentenkreditgeber haben keine solchen Gebühren, sagen die Gruppen. PayPal behält sich auch das Recht vor, die sofortige vollständige Zahlung des Nachlasses eines verstorbenen Kreditnehmers zu verlangen, eine Inkassopraxis, die von den Gruppen als äußerst aggressiv bezeichnet wird.

„Das Produkt, das PayPal für Menschen anbietet, die sich umschulen oder versuchen, in ein neues Feld einzusteigen, ist räuberisch“, sagte Seth Frotman, Executive Director des Student Borrower Protection Center (SBPC). „Es sind hohe Kosten, ein hohes Risiko und die Finanzierung zweifelhafter Programme und Schulen. Es ist ein Rezept für eine Katastrophe für Menschen, die nur versuchen, ein besseres Leben zu führen.“

In einem separaten Brief an PayPal forderten SBPC und die anderen Gruppen das Unternehmen auf, seine Geschäftspraktiken und die Schulen, die sein Kreditprodukt bewerben, zu überprüfen. Sie stellten fest, dass das Produkt von nicht akkreditierten Programmen beworben wird, die in einigen Fällen Kurse in Hypnose, ätherischen Ölen oder Schwertkampf anbieten.

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Traditionelle Studienkreditgeber arbeiten in der Regel mit Institutionen zusammen, deren Programme das Gütesiegel einer Akkreditierungsstelle erhalten, das für den Wert des Zeugnisses bürgt. Die öffentlichen Interessengruppen sagen, es sei unklar, welche Kriterien PayPal gegebenenfalls anwendet, um die Schulen oder Programme zu überprüfen, die sein Produkt bewerben.

PayPal-Sprecher Joseph Gallo sagte, das Unternehmen nehme die Behauptungen in dem Brief „sehr ernst“. Er sagte, das Unternehmen „halte sich an alle staatlichen und bundesstaatlichen Vorschriften, um klare, leicht verständliche Informationen über Kreditprodukte zu gewährleisten“. PayPal vermarkte nicht direkt an gewinnorientierte Schulen und habe „keine direkte Beziehung“ zu den in dem Brief genannten Berufsbildungsschulen, sagte er.

„Wenn festgestellt wird, dass eine Organisation ohne unser vorheriges Wissen oder unsere Zustimmung ungenaue oder irreführende Nachrichten oder Beschreibungen zu PayPal Credit-Produkten verwendet, werden wir die Nutzung unserer Dienste schnell einstellen“, sagte Gallo in einer Erklärung.

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Er sagte, PayPal habe bereits Maßnahmen gegen einige der in dem Brief erwähnten Schulen eingeleitet, bei denen festgestellt wurde, dass sie ungenaue oder irreführende Nachrichten verwenden.

Synchrony, die die Kreditlinie von PayPal ausgibt, lehnte eine Stellungnahme ab. Das Consumer Financial Protection Bureau und das Office of the Comptroller of the Currency, eine Bankenaufsichtsbehörde, reagierten nicht sofort auf die Bitte um Stellungnahme.

Frotman, ein ehemaliger leitender Beamter der Verbraucherzentrale, und seine Organisation haben spezielle Finanzunternehmen untersucht, die Studenten an gewinnorientierten Colleges Kredite verleihen. Die Organisation veröffentlichte a Prüfbericht letzten Monat über die Verwendung von sogenannten „Schatten“-Studienkrediten, einer Form der Kreditvergabe, die außerhalb der traditionellen Bildungsfinanzierung operiert. In ihrer Untersuchung wurde PayPal Credit von Berufsschulen häufig als Option für Studenten zur Finanzierung ihrer Ausbildung angepriesen.

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Frotman sagte, er hoffe, dass die Ergebnisse als Weckruf für die Aufsichtsbehörden dienen, insbesondere da entlassene Arbeitnehmer nach dem wirtschaftlichen Abschwung ihre Fähigkeiten verbessern oder neue Berufe erlernen möchten.

„Wenn Millionen Amerikaner arbeitslos sind … wenden sie sich möglicherweise an Menschen, die einen höher bezahlten Job oder eine neue Karriere versprechen, und oft ist dies betrügerisch“, sagte Frotman. „PayPal scheint nur allzu bereit zu sein, mit äußerst teuren Produkten für die schwächsten Kreditnehmer von ihrer Notlage zu profitieren.“