Das Covid-19-Denkmal in D.C. bietet Amerikanern einen Ort, um ihren Verlust zu versöhnen

Das Covid-19-Denkmal in D.C. bietet Amerikanern einen Ort, um ihren Verlust zu versöhnen

Die Nachrichten sind kurz. Prägnant. Zerstörerisch.

„Flieg mit den Engeln, Peggy.“

„Für meine Tante, einen meiner Lieblingsmenschen. Wir vermissen Dich.'

„Ich werde den Rest meines Lebens damit verbringen, dich stolz zu machen. Te amo Opa.“

'Sue Kaye Ziemann hat gegen Leukämie gekämpft und sie besiegt, aber Covid hat sie zu früh genommen.'

Besucher gehen durch die Hunderttausende von weißen Flaggen, die 20 Hektar der National Mall bedecken, um die an Covid-19 gestorbenen Amerikaner zu ehren, und halten an, um ein paar Abschiedsworte auf die Flaggen selbst zu schreiben. Es sind Abschiede, die viele nie persönlich sagen konnten. Es ist ein intimer Abschied. Und ein nationales.

Freunde, Familien und andere Verwandte von Covid-Opfern sind aus allen Ecken des Landes angereist, um zu sehen “ In Amerika: Denken Sie daran “, eine öffentliche Kunstinstallation der Künstlerin Suzanne Brennan Firstenberg aus Maryland, die die mehr als 680.000 Menschen in den Vereinigten Staaten ehrt, die an der durch das Coronavirus verursachten Krankheit gestorben sind. Jede Flagge in der Ausstellung, die bis Sonntag auf dem Gelände rund um das Washington Monument andauert, repräsentiert ein Leben.

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Hunderte von Flaggenreihen in 149 Abschnitten verteilt. Jede Flagge einen Fuß über dem Boden. Ein Meer aus Weiß. Die Unermesslichkeit des Verlustes ist atemberaubend. Die Installation der Ausstellung dauerte drei Tage, darunter mehr als 300 Freiwillige.

In jedem Abschnitt wird der Schmerz von Fremden geteilt.

An der Ecke des Abschnitts 29 hängt Ellen Benson aus Bergen County, N.J., eine weiße Fahne mit der Aufschrift: „In unseren Herzen und in unserer Seele jeden Tag. Ich stelle mir vor, du wachst über mich und die Jungs und all die, die du liebst. Ich kann nicht glauben, dass du weg bist. Scheint immer noch ein böser Traum zu sein“, mit einem roten Herzen, das die Rückseite der Flagge bedeckt.

Nur wenige Tage nachdem die Länder begonnen hatten, Grenzen zu versiegeln, Schulen zu schließen und Menschen gesperrt wurden, verlor Benson ihren Ehemann und ihre beiden Söhne einen Vater. Jim Judd, 63, Teilhaber eines kleinen Bauunternehmens, starb am 7. April 2020 zu Hause an Covid-19. An diesem Tag war ihr 30-jähriges Bestehen.

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Obwohl es eineinhalb Jahre her ist, fühlt es sich an, als wäre alles erst gestern passiert, sagte Benson. „Wie du denkst, dass das Leben aussehen wird, kommt plötzlich zum Stillstand und hinterlässt ein Loch. Es waren wir vier. Jetzt sind es drei“, sagte sie und vergoss Tränen.

Diese Reise zur Gedenkstätte sei der Beginn ihres Heilungsprozesses und eine Möglichkeit, sich zu verabschieden, sagte sie. Sie muss ihren Mann betrauern, wünscht sich aber, dass die Menschen verstehen, dass die ganze Nation, unabhängig von ihrer Herkunft, ebenfalls trauert.

„Der Verlust und die Trauer, die ich empfinde, sind nicht anders als wenn Sie ein Republikaner oder Atheist oder Jude oder Katholik wären. Das ist unsere Nation. Das ist unser Land. Das ist Menschlichkeit“, sagte sie.

Amerikas Zahl der Todesopfer durch Covid-19 wird fast alle unsere Kriegstoten übertreffen

Die anhaltende Coronavirus-Pandemie hat Millionen von Amerikanern dazu gebracht, die menschlichen Kosten dieser Krise im Bereich der öffentlichen Gesundheit in Einklang zu bringen. Einige haben gelernt, mit der Tragödie des plötzlichen Verlustes eines geliebten Menschen umzugehen, andere suchen immer noch nach Antworten, wie es dazu kam und warum in diesem Ausmaß.

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Firstenberg wurde inspiriert, die Kunstinstallation zu schaffen, nachdem er Bemerkungen gehört hatte, dass die Todesfälle durch Covid-19 nur eine Statistik seien. „Ich dachte, dass es meine Verantwortung ist, Kunst zu machen, die Leute aufzuhalten und sie dazu zu bringen, darüber nachzudenken, was passiert“, sagte sie.

Besucher der Ausstellung, die sich gegenüber dem Weißen Haus und der Ellipse gegenüber der Constitution Avenue befindet, halten an einem Tisch, um einen Marker zu nehmen, um eine Flagge mit einem einfachen Gedanken oder einer Nachricht für ihre Lieben zu personalisieren.

An der 15th Street und Constitution Avenue NW werden Passanten, Touristen und Familien von einer rot-weißen Werbetafel empfangen, die die Anzahl der Covid-19-Todesfälle anzeigt, die Firstenberg täglich aktualisiert.

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„Dies ist der schlimmste Verlust an Menschenleben“, sagte Rudy Amato, 31, aus Connecticut, der andere Gedenkstätten in D.C. besuchte, bevor er über die Installation stolperte. 'Es gibt einem eine gewisse Erkenntnis, wie ernst das ist.'

US-Coronavirus-Fälle und Zustandskarten: Verfolgung von Fällen, Todesfällen

Doriane White Palmer, Krankenschwester am Walter Reed National Military Medical Center, und ihr Ehemann Greg Palmer, der auch Gesundheitsdienstleister in einer privaten Einrichtung in Baltimore ist, kamen aus dem Nordwesten Washingtons, um White Palmers Vater eine Flagge zu widmen.

'Es sieht so aus, als würde es Mitte September schneien', sagte Greg Palmer und warf einen Blick auf die Hunderttausenden von Fahnen, die das Einkaufszentrum bedecken.

Seit mehr als 20 Jahren begleitet White Palmer ihre Patienten am Krankenbett, wenn sie diese Welt verlassen. Nach ihrem Tod würde sie sie ein letztes Bad nehmen und ihre Körper sorgfältig in ein sauberes Tuch wickeln. Während ihrer gesamten Karriere als Krankenpflegerin hat sie dies zu einem Ritual gemacht, um die von ihr betreuten Personen zu ehren.

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Sie dachte immer, sie würde das für ihre Eltern tun, aber letztes Jahr hat die Pandemie das weggerissen.

Ihr Vater, Arthur Leon White, 80, von seinen engsten Familienmitgliedern „Red“ genannt, wurde im Juni letzten Jahres fälschlicherweise wegen einer Lungenentzündung diagnostiziert und behandelt. Er starb allein an Covid in einem Krankenhaus in Las Vegas, drei Tage später, am 20. Juni 2020.

„Diese Krankheit hat mir dieses Privileg genommen, diese Ehre, den Körper meines Vaters zu waschen“, sagte White Palmer. 'Es war schrecklich.'

Die Coronavirus-Pandemie verweigerte White Palmer und Hunderttausenden von Familien die Chance, sich von ihren Lieben richtig zu verabschieden und sie gehen zu sehen.

Die öffentliche Einrichtung habe Tausende von Amerikanern aufgerufen, einen Ort des Trostes zu suchen, um Menschen, die auf Zahlen reduziert wurden, ihre Würde zurückzugeben, sagte Firstenberg.

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„Familien wollen, dass ihre Lieben gesehen und anerkannt werden“, sagt Sarah Wagner, Anthropologie-Professorin an der George Washington University.

Das ist bei Jennifer Heissenbüttel der Fall, einer Krankenschwester auf der New Yorker Intensivstation, die im vergangenen Sommer ihre Schwester verloren hat. AshLee DeMarinis, 34, war Sonderpädagogin an der John Evans Middle School in Potosi, Missouri.

Sie habe drei Wochen in einem Krankenhaus um ihr Leben gekämpft und es nicht geschafft, sagte Heissenbüttel.

Um ihre Schwester zu ehren, habe Heissenbüttel in ihrem Namen ein Stipendium für Mittelschüler ins Leben gerufen, einen Gedenkmarsch mit ihren Nachbarn organisiert und sei von New York zur Mall gefahren, weil sie nicht möchte, dass ihre Schwester vergessen werde, sagte sie.

Eine mündliche Geschichte der Coronavirus-Pandemie

Wer die Gedenkstätte nicht persönlich besuchen kann, kann verlangen, dass eine Nachricht an seine Lieben auf eine Fahne geschrieben und für sie gepflanzt wird. Dutzende von Freiwilligen transkribieren dann die digitalen Einreichungen manuell. Sie haben sich dafür entschieden, die menschliche Verbindung dabei aufrechtzuerhalten, sagte Wagner.

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Wagner und eine Gruppe von Bachelor-Studenten engagieren sich ehrenamtlich, um die Flaggen mit Geotags zu versehen und zu fotografieren, damit die Trauernden sie digital auf der Installationsplattform finden können. Nach Sonntag werden alle Flaggen aufbewahrt und archiviert, einige von ihnen werden im Nationalmuseum für amerikanische Geschichte des Smithsonian ausgestellt.

„Dies ist eine Möglichkeit, so vielen Menschen, die nicht kommen können, etwas zurückzugeben und zu helfen“, sagte Catalina Campos, Freiwillige und Studentin der internationalen Angelegenheiten an der GWU. Das Telefon, das Campos bei sich trägt, trägt Fotos von Gegenständen, die Menschen für ihre Lieben hinterlassen: eine rote Rose, einen kleinen herzförmigen Stein, ein Portemonnaie-Foto.

Da die Zahl der Todesopfer durch das Coronavirus immer höher wird, müssen weitere Abschnitte hinzugefügt werden. Noch vor einer Woche übertraf Covid-19 die Grippe von 1918 als die tödlichste Pandemie in den Vereinigten Staaten.

Die öffentliche Erinnerung an die während der Pandemie verlorenen Leben habe den Menschen gezeigt, dass sie mit ihrem Schmerz nicht allein seien, sagte Firstenberg.

„Die Leute können hier ihre Trauer mitbringen. Es ist ein sicherer Ort“, sagte sie.

Korrektur

Eine frühere Version dieses Artikels gab das falsche Datum für das Ende der Installation von „In America: Remember“ an. Es endet Sonntag. Der Artikel wurde korrigiert.