Covid-Fälle bei Kindern nehmen rasant zu. In Tennessee bleiben die meisten unmaskiert und ungeimpft.

Covid-Fälle bei Kindern nehmen rasant zu. In Tennessee bleiben die meisten unmaskiert und ungeimpft.

ALTAMONT, Tennessee – Sarah Rymer vermutet, dass ihr 11-jähriger Sohn mit dem Coronavirus infiziert war, und sie weiß, dass ihr Ehemann es war. Er trainiert Pee Wee Football, und mindestens zwei weitere Kinder in seinem Team wurden ebenfalls positiv getestet.

Die Schulen von Grundy County, die ihre drei Kinder besuchen, mussten kurz nach Beginn des Herbstsemesters für mehr als eine Woche schließen. Der Onkel ihrer besten Freundin starb kürzlich an Covid-19, und die Mutter einer engen Freundin verbrachte ihren 53. Geburtstag im Krankenhaus der Vanderbilt University in Nashville.

Die Coronavirus-Pandemie fühlt sich für Rymer ernster denn je an. Aber ihre Kinder tragen keine Masken in der Schule, und sie denkt nicht daran, ihre 13-jährige Tochter impfen zu lassen. Wie die meisten anderen Menschen in der Gegend bleibt sie selbst ungeimpft. „Es ist eines dieser Dinge. Wir bekommen keine Grippeimpfung, also weiß ich es nicht“, sagte sie. „Es wurde so schnell entwickelt. Ich bin nervös.'

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Eine Pandemie, die zuerst Pflegeheime verwüstete, wütet heute eher durch die Schulkantine. Kinder werden immer noch viel seltener gefährlich krank als ältere Menschen, aber bei so vielen Infizierten haben die Krankenhauseinweisungen bei Kindern in den letzten Wochen zugenommen.

Seit Beginn der Pandemie haben sich nach Angaben der American Academy of Pediatrics mehr als 5,7 Millionen Kinder infiziert. Bundesdaten zeigen, dass mehr als 540 Amerikaner bis zum Alter von 18 Jahren gestorben sind.

Im August überstieg die Rate der Coronavirus-Infektionen bei Kindern im August zum ersten Mal in der Pandemie die von Erwachsenen im Alter von 18 bis 64 Jahren und Senioren, getrieben von der hoch ansteckenden Delta-Variante, laut einer Analyse der Washington Post der Daten der Zentren für Krankheitskontrolle und Prävention. In Tennessee, wo die Impfraten niedrig sind, stiegen die Infektionen bei Kindern im August und September sprunghaft an und gingen in den letzten zwei Wochen teilweise zurück. Staaten mit hohen Impfraten verzeichnen weit weniger pädiatrische Infektionen.

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In Tennessee wurden nur 17 Prozent der 12- bis 17-Jährigen im ganzen Bundesstaat geimpft, gegenüber 52 Prozent landesweit. (Die Impfungen für Erwachsene hier hinken ebenfalls hinterher, mit 45 Prozent in Tennessee geimpft gegenüber 56 Prozent landesweit.) Kinder machen jetzt fast jeden vierten Coronavirus-Fall im Bundesstaat aus, nahe dem nationalen Durchschnitt. Nur ein Bundesstaat, South Carolina, hat laut Daten vom 11. September, den neuesten verfügbaren, eine höhere Infektionsrate bei Kindern.

Anfang September erreichte die pädiatrische Fallzahl in ganz Tennessee mit 86 ins Krankenhaus eingelieferten Kindern, darunter 21 auf Intensivstationen und 12 auf Beatmungsgeräten, ihren Höhepunkt. Zustandsdaten zeigen . Bisher sind 20 Kinder im Bundesstaat an Covid-19 gestorben.

'Es sollte Null sein', sagte Diego Hijano, ein Arzt für pädiatrische Infektionskrankheiten am St. Jude Children's Research Hospital in Memphis. Hijano macht die mangelnde Bereitschaft verantwortlich, große Versammlungen zu vermeiden, Masken zu tragen und sich impfen zu lassen. „Als Gemeinschaft geht es uns sehr schlecht, aufeinander aufzupassen“, sagte er.

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Aber es gibt kaum Führung unter den Top-Beamten von Tennessee, um auf solche Gesundheitsmaßnahmen zu drängen. Der republikanische Gouverneur Bill Lee hat Maskenpflichten in den Schulen blockiert, es sei denn, die Eltern können sich abmelden, und die örtlichen Schulbehörden, die sie in Betracht ziehen, waren mit feindseligen Menschenmengen konfrontiert. Die Leiterin des Impfprogramms des Bundesstaates sagte, sie sei entlassen worden, weil sie zu energisch für Impfungen bei Jugendlichen geworben habe. Das staatliche Gesundheitsamt hat den Auftrag, die Verfügbarkeit von Impfstoffen zu diskutieren, ohne die Impfungen für Jugendliche zu fördern, so ein Beamter der Agentur, der unter der Bedingung der Anonymität spricht, da sie nicht berechtigt war, sich öffentlich zu äußern.

In ganz Grundy County und anderen Gebieten gibt es einige Beschwerden über die Reaktion auf die Pandemie. Aber die meisten Menschen scheinen zu akzeptieren, dass das Virus ein Teil ihres Lebens sein wird, und haben nicht das Bedürfnis, es mit den Mitteln zu bekämpfen, die die meisten Experten für öffentliche Gesundheit empfehlen. Das bedeutet, dass Schultage versäumt werden, Schulen im ganzen Bundesstaat vorübergehend geschlossen werden müssen und Tausende von Schülerfällen gemeldet werden. Es ist nicht so, dass sie niemanden kennen, der Covid-19 hatte. Das macht hier fast jeder. Sie glauben einfach nicht, dass Masken und Impfstoffe die Lösung sind.

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Fälle steigen in Grundy County

Der Anstieg der Coronavirus-Fälle ist in ländlichen Teilen von Tennessee wie Grundy County am stärksten, wo Bundesdaten zeigen, dass 6 Prozent der 12- bis 17-Jährigen den Coronavirus-Impfstoff erhalten haben. Mindestens 190 Schüler haben sich seit der Wiedereröffnung der Schulen in Grundy County infiziert, und der Bezirk hat laut einer Analyse der Washington Post auch die höchste Infektionsrate im Bundesstaat.

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Grundy, weniger als eine Stunde außerhalb von Chattanooga in Middle Tennessee, liegt auf dem Cumberland Plateau am Westrand der Appalachen. Die Grafschaft bietet Aussichten, Wälder, Seen und Wanderungen, die zu majestätischen Wasserfällen führen. Die Einheimischen prahlen damit, dass, wenn jemand in Schwierigkeiten ist, die Nachbarn zu Hilfe eilen, und kürzlich bildete sich im 1-Zimmer-Dinner im Annex in Tracy City schnell eine kleine Menschenmenge, um zu helfen, als eine ältere Frau stürzte.

Einst vom Kohlebergbau abhängig, kämpft Grundy County mit etwa einem von fünf Menschen, die in Armut leben, über dem Staatsdurchschnitt von 14 Prozent zeigten Schätzungen des Census Bureau von 2019. Das durchschnittliche Haushaltseinkommen liegt knapp über 40.000 US-Dollar pro Jahr und liegt damit unter dem Landesdurchschnitt. 97 Prozent der Einwohner sind Weiße und drei Viertel der Grafschaft für die Wiederwahl gestimmt Präsident Trump.

Die CDC sagt, dass Masken und Impfstoffe die beiden stärksten Instrumente zur Bekämpfung der Pandemie sind. Aber Masken sind hier selten und nur wenige Menschen in den Schulen tragen sie. Der Unterricht begann im August, aber als der Tag der Arbeit näher rückte, stiegen die Fälle. Beamte schlossen die Schulen vom 3. September bis zum 13. September in der Hoffnung, die Ausbreitung einzudämmen. EIN staatliche Politik Anfang des Jahres festgelegt, dass Bezirke davon abgehalten werden, Klassen online zu verlegen, so dass den Schülern fünf Tage frei gegeben wurden, wobei der Bezirk gezwungen war, zusätzliche Arbeitstage in den Kalender zu brennen, die normalerweise für schlechtes Wetter reserviert sind.

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Seitdem habe die Grundy County High School Schwierigkeiten, krankheitsbedingt abwesende Lehrer zu vertreten, sagte Paul Conry, der Schulleiter. Conry sagte, er und seine Sekretärin hätten arbeiten müssen, um Lehrer von anderen Aufgaben abzuziehen und pädagogische Assistenten für den Unterricht zu beauftragen. 'Wir haben einfach nicht genug U-Boote', sagte Conry. 'Sie sind krank oder können aus Angst nicht kommen.'

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Grundy brauche in der Schule keine Masken, und nur eine Handvoll Leute tragen sie, sagte Conry. Elaine Andrews, eine pensionierte Lehrerin der Grundy County Schools, sagte, sie sei so verärgert über die Maskenpolitik, dass sie beschloss, sich an eine Reihe von staatlichen und lokalen Beamten zu wenden, um ihre Bedenken zu äußern.

„Ich mache mir Sorgen um unsere Gemeinde und unsere Schulen mit diesem Virus“, schrieb sie in einer SMS an ein Mitglied des Schulvorstands. „Ich verstehe das Zögern, [Masken] vorzuschreiben, aber wir fordern die Leute auf, an roten Ampeln anzuhalten, Steuern zu zahlen und bestimmte Impfungen zu haben, um die Schule zu betreten. Leben stehen auf dem Spiel.“

Sie sagte, er habe geantwortet, dass der Staat Mandate verbiete, was darauf hindeutet, dass die Politik geändert werden muss, damit der Landkreis handeln kann. Andrews ist von den Reaktionen im Staat frustriert. „Man kann niemanden überzeugen“, sagte sie. „Man muss sehr vorsichtig sein, mit wem man ein Gespräch führt. Die Leute werden wütend und du kannst kein Gespräch führen. Es ist zu viel Wut im Spiel.“

Angst und Skepsis

Auf der anderen Straßenseite vom Gesundheitsamt des Landkreises in der Main Street steht ein Haus in leuchtendem Orange und Weiß – innen und außen – eine Hommage an die University of Tennessee. An einem hohen Fahnenmast weht die Universitätsfahne, darunter die amerikanische Flagge und darüber eine mit der Aufschrift „Trump 2024 Save America Again!“.

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Besitzer Randy Lee West, dessen Hingabe an die Freiwilligen das Dekor inspirierte, erholte sich kürzlich von einem bestrafenden zweiwöchigen Covid-19-Anfall. Seine Frau und zwei seiner Söhne im Teenageralter waren ebenfalls krank, obwohl die Symptome der Kinder viel milder waren. Danach sagte West, die Familie habe über Impfungen gesprochen, sich aber vorerst dagegen entschieden. 'Für mich ist es nicht lange genug getestet worden', sagte er. 'Es wurde überstürzt.' West hat dies jedoch nicht ausgeschlossen und sagt, seine Unterstützung für Trump habe nichts mit seiner Entscheidung über Impfungen zu tun.

Laut Interviews mit mehr als drei Dutzend Personen sind im Landkreis Zweifel an der Sicherheit und Wirksamkeit der Impfstoffe weit verbreitet. Einige waren völlig dagegen und schworen, niemals etwas zu unterstützen, was Präsident Biden bevorzugt. Andere waren verängstigt oder skeptisch, aber offen für eine Impfung.

Natasha King, 34, Assistentin in einer Zahnarztpraxis, sagte, sie habe keinen Zweifel, dass das Virus echt ist. Ein Freund der Familie sei an Covid-19 gestorben, sagte sie, und seine Familie „begrabe ihn, während wir sprechen“. Aber sie will den Impfstoff nicht für sich selbst, sagt, dass zu viele Menschen schlecht darauf reagiert haben, und sagte, sie würde ihn nicht einmal für ihre Kinder im Alter von 16 und 13 Jahren oder, falls genehmigt, für ihren 10-Jährigen in Betracht ziehen Zwillinge. „Meine Kinder bekommen es nicht“, sagte sie. 'Nö. Nein, nein, nein, nein, nein.' Der Arbeitgeber ihres Mannes verlangt möglicherweise eine Impfung für die Arbeit, sagte King, und wenn ja, wird er die Impfung bekommen.

An einem kürzlichen Freitagabend, beim Footballspiel der Grundy County High School, tauchte eine nette Menge Leute auf, um die sieglosen Yellowjackets anzufeuern. Fast niemand auf beiden Seiten des Feldes trug Masken, und Jugendliche und Erwachsene sagten gleichermaßen, dass sie sie auch drinnen nicht tragen. Das Interesse an dem Impfstoff war gering.

'Ich halte mich für gesund, also wenn ich es bekomme, geht es mir gut', sagte Tori Taylor, eine Juniorin an der Grundy High. Aber sie gab auch zu, dass sie vieles nicht weiß. „Ich kenne nicht alle Fakten. Ich fühle mich nicht gebildet genug, um eine Entscheidung zu treffen.“

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Es gibt nicht viel organisierte Bemühungen vor Ort, um sie zu erziehen. Das Gesundheitsamt von Grundy County verwaltet Coronavirus-Tests und -Impfstoffe unter einem Zelt hinter dem Gebäude, direkt neben dem Parkplatz. Aber es ist eigene Webseite erwähnt weder das Virus noch den Impfstoff, und es scheint, wenn überhaupt, nicht viele Anzeichen dafür an öffentlichen Orten zu geben. An der Tür der örtlichen Bibliothek hingen Flugblätter mit Informationen über Arbeitslosengeld, häusliche Gewalt, kostenlose Geburtenkontrolle und eine Kunsthandwerksmesse, aber nichts über die Pandemie.

Der Bürgermeister von Grundy County, Michael Brady, befürchtet, dass sein Landkreis über wenig Gesundheitsinfrastruktur verfügt, um die Pandemie zu bewältigen. Wenn das Gesundheitsamt geschlossen ist, gibt es nirgendwo im Landkreis einen Coronavirus-Test, sagte Brady.

Ob er geimpft ist, will er nicht sagen. („Ich gebe niemandem meine medizinischen Informationen weiter“, sagt er.) Er sagte, er habe Probleme damit, was er den Leuten über den Schuss erzählen soll, da er widersprüchliche Behauptungen über seine Wirksamkeit gehört habe. „So viele Leute schätzen Ihre Meinung, aber meine Meinung ist genau das“, sagte er. „Ich habe keinen medizinischen Hintergrund. Ich bin kein Epidemiologe. Ich bin kein Doktor.'

Auch Amy Evans, eine Kinderärztin, die außerhalb der Kreisgrenze praktiziert, macht sich Sorgen. Die meisten ihrer Patienten leben in Grundy County, und sie hat in den letzten zwei Monaten mehr Infektionen gesehen als der Rest der Pandemie zusammen. Sie sagte, einige ihrer Patienten würden gerne Masken in der Schule tragen, befürchten aber, dass sie gehänselt werden. Sie setzte sich erfolglos für ein Mandat bei einer Schulbehörde in der Region ein.

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'Sie waren mehr besorgt über die Gegenreaktion von Eltern, die Masken ablehnen würden', sagte sie. 'Die Erwachsenen machen es den Kindern nicht leicht, das Richtige zu tun.' An einem Samstagmorgen ging Evans zum Frühstück in ein Café in Tracy City und sah, dass im überfüllten Speisesaal niemand Masken trug. Sie beschloss, stattdessen nach einem Ort mit Sitzgelegenheiten im Freien zu suchen.

Kinderkrankheiten stiegen in Landkreisen ohne Schulmaskenpflicht schneller an

An zweiter Stelle erkannte eine Kellnerin namens Erin Evans als ihren ehemaligen Kinderarzt. Nach der Pandemie gefragt, sagte Erin, die sich weigerte, ihren Nachnamen zu nennen, sie sehe steigende Fälle und habe Freunde, die ins Krankenhaus eingeliefert wurden. Eine Impfung erwägt sie jedoch nicht. Sie sagte, sie würde es gerne recherchieren, wenn ihre kleine Tochter schlafen geht, aber sie selbst ist so müde. 'Ich bin zu beschäftigt. Ich habe drei Jobs“, sagte sie. „Ich weiß nicht, was drin ist. Ich habe zu viele negative Dinge gehört.“ Evans fragte Erin, ob sie einen Arzt hätte, dem sie vertraue. Sie nicht.

Der Arzt bot dann eine zurückhaltende Präsentation an und räumte ein, dass es richtig sei, gegenüber etwas Neuem skeptisch zu sein, sagte jedoch, der Impfstoff sei an Millionen von Menschen im ganzen Land geliefert worden und habe sich bewährt. „Der Impfstoff ist sehr sicher, sehr wirksam“, sagte sie zu Erin, die antwortete: „Ich werde ihn höchstwahrscheinlich irgendwann bekommen. Ich brauche nur Zeit, um zu sehen, wie die Dinge laufen.“ Evans beendete das Gespräch, indem er Erin sagte, dass sie bei Fragen jederzeit anrufen könne.

Der Countdown für Coronavirus-Impfstoffe für jüngere Kinder hat begonnen

Landesweite Kontroversen

In Tennessee gibt es fast keine konzertierten Bemühungen der Regierung, Menschen wie Erin davon zu überzeugen, ihre Bedenken zu überwinden. Der Gouverneur sagt, er befürworte Impfstoffe als das beste verfügbare Instrument zur Bekämpfung der Pandemie, lehnt jedoch Mandate ab. Lee hat seine erneuert oberster Befehl Eltern zu ermöglichen, sich von der Maskenpflicht in Schulen abzumelden, obwohl die Gerichtsurteile in mehreren Landkreisen dies für ungültig erklären.

Im August, als er die Bestellung zum ersten Mal ankündigte, Gouverneur sagte 'Eltern zu verlangen, dass ihre Kinder Masken tragen, um ein Erwachsenenproblem zu lösen, ist meiner Meinung nach der falsche Ansatz.' An diesem Tag sagte er auch, er habe den Impfstoff erhalten, aber er habe andere Bürger nicht dazu ermutigt, dasselbe zu tun. „Ich ermutige Tennesseer, die nicht geimpft wurden, mit ihrem Arzt zu sprechen, um eine Impfung in Betracht zu ziehen und eine fundierte Entscheidung zu treffen“, sagte der Gouverneur.

Kritiker sagen, Lees Büro habe sich geweigert, sogar freiwillige Impfungen zu fördern. Ein Beamter des Gesundheitsministeriums sagte, hochrangige Beamte seines Büros hätten die Beamten der Behörde angewiesen, den Zugang zum Impfstoff für Jugendliche zu fördern, ihn jedoch nicht offen zu fördern. „Die Nachricht vom Büro des Gouverneurs an uns war, dass wir den Zugang gewähren. Die Leute können wählen, was sie tun wollen“, sagte der Beamte. Sie sagte, nachdem die Delta-Variante aufgestockt worden war, wurde keine Strategie entwickelt, um die Impfung zu fördern.

Anna Morad, Präsidentin des Tennessee Chapters der American Academy of Pediatrics, sagte, sie habe sich mit dem Gouverneur über die Maskenpflicht in Schulen getroffen und Daten vorgelegt, die ihre Wirksamkeit bei der Blockierung der Übertragung des Coronavirus belegen. „Er war sehr empfänglich“, sagte Morad, sagte ihr aber, dass er seine Anordnung nicht aufheben könne. „Wir brauchen einen Plan, auf den sich alle einigen können“, sagte Lee laut Morad. Lee lehnte eine Interviewanfrage ab, während eine Sprecherin seines Büros sich weigerte, sich zu privaten Treffen zu äußern.

Im Juli sagte Michelle Fiscus, die Leiterin des Impfprogramms in Tennessee, sie sei unter Druck entlassen worden, nachdem sie den örtlichen Ärzten in einem Memo mitgeteilt hatte, dass das staatliche Gesetz namens „Mature Minor Doctrine“ es erlaubt, junge Menschen ab 14 Jahren ohne Impfung zu impfen elterliche Erlaubnis. „Leider haben wir hier eine wachsende Zahl von Gesetzgebern, die ziemlich wissenschaftsfeindlich und infolgedessen gegen Impfungen sind“, sagte Fiscus kürzlich in einem Interview mit The Post.

Bei einer gesetzgeberischen Anhörung im Juni sagte die Senatorin des Bundesstaates Janice Bowling (R), der Staat überschreite und „verschätze“ seine rechtliche Autorität, und sie forderte die Behörde auf, die „Fehlanwendung“ der Doktrin „zurückzuziehen“ und Maßnahmen zu ergreifen, um „ die Angst, die Sorgen und die Wut, die über den Staat gegangen sind, beseitigen“ als Ergebnis des Schreibens von Fiscus. Nachdem sie gefeuert wurde, berichtete der Tennessee, hatte die Agentur vorübergehend gestoppt Förderung aller Impfungen für Kinder.

Bill Christian, ein Sprecher des Gesundheitsministeriums von Tennessee, lehnte es ab, sich zu den Vorwürfen von Fiscus über ihre Entlassung zu äußern. Er sagte, der Staat habe auf der Grundlage von Marktforschungen Informationen darüber entwickelt, warum die Bewohner von Tennessee zögern, den Impfstoff zu erhalten, und plant in Kürze weitere Forschungen. Christian fügte hinzu, dass die Impfraten im ganzen Bundesstaat jede Woche steigen.

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„Letztes Jahr war einfacher“

Grundy County ist in diesem Herbst kaum allein im Umgang mit steigenden Coronavirus-Fällen. In Marion County im Süden haben die Fälle zugenommen und Masken sind offiziell vorgeschrieben, obwohl Eltern sich gemäß der Verordnung des Gouverneurs abmelden können. An den Marion County High Schools haben etwa die Hälfte der Schüler ein Mandat, das sich abmeldet, sagte Schulleiterin Sherry Prince.

Es macht es schwer, die Schule zu führen, sagte sie, ohne sich aus dem Kopf zu erinnern, wer sich maskieren muss und wer nicht. An einem Freitag versammelten sich Schüler in der Turnhalle, um sich über die Risiken von SMS und Autofahren zu informieren. Der Gastredner pumpte die Menge mit lauter Musik und Tanzwettbewerben auf. Die Schüler, die dicht beieinander in den Dachsparren saßen, tanzten und riefen. Fast niemand trug eine Maske vor dem Mund. Viele hatten sie heruntergezogen.

Eine Lehrerin ging vor den Dachsparren auf und ab und zeigte auf ihr Kinn, um den Schülern mit Masken zu signalisieren, dass sie sie hochziehen mussten. Die ganze Szene war für Prince stressig. „Letztes Jahr war einfacher, weil es klare Regeln gab“, sagte sie.

In der Nähe haben auch die Hamilton County Schools, die Chattanooga bedienen, einen Anstieg der Coronavirus-Fälle verzeichnet. Im letzten akademischen Jahr verzeichnete der Distrikt im Dezember mit 570 Fällen seine höchste monatliche Gesamtzahl an Studentenfällen. In den ersten beiden Schulwochen im August dieses Jahres gab es etwa 1.600 positiv getestete Schüler, sagte Nakia Towns, die als Interimsleiterin fungiert.

Die Fallzahlen gingen im September zurück, sie sind jedoch immer noch höher als zu irgendeinem Zeitpunkt im letzten Schuljahr. Im Gegensatz zu Grundy County hat der Bezirk jedoch Impfstoffkliniken beherbergt und erfordert Masken mit der Option zum elterlichen Opt-out.

Es war schwierig, enge Kontakte von Studenten zu identifizieren, und der Bezirk musste mehr Vertrags-Tracer einstellen, sagte Towns. Etwa 5.000 Schüler befanden sich zeitweise in Quarantäne. 'Wir dachten wirklich, dass Covid in vielerlei Hinsicht in unseren Rückspiegeln sein würde', sagte sie. „Wir dachten, wir biegen wirklich um die Ecke. Wir waren weder mental noch emotional auf den Ansturm vorbereitet.“

John D. Harden hat zu diesem Bericht beigetragen.