Sinkende Geburtenrate bedeutet harte Zeiten für die Hochschulen

Sinkende Geburtenrate bedeutet harte Zeiten für die Hochschulen

WORCESTER, Mass. - Nur Vogelgesang durchdringt die Stille auf dem ordentlich gepflegten, aber menschenleeren Gelände des Becker College.

Ein Schild am Studierendensekretariat gibt eine Webadresse für Studierende an, die ihre Zeugnisse benötigen; ein anderer, an der verschlossenen Tür des Buchladens, wirbt für halblange Schlüsselanhänger, Trinkgeschirr, Kleidung und alles andere mit dem Becker-Logo.

„Alles muss weg“, heißt es.

Das College, das seine Ursprünge bis 1784 zurückverfolgt, fand in diesem Frühjahr nach einem stetigen Rückgang der Immatrikulationszahlen seine letzte Gründung. Die Zahl der Vollzeit-Studierenden sank in den letzten fünf Jahren um 21 Prozent auf 1.250 in diesem Jahr. Selbst um so viele anzuziehen, musste jedem ankommenden Neuling ein Rabatt auf die beworbenen Studiengebühren gewährt werden, zeigen Bundesdaten.

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Beckers Treuhänder machten die Coronavirus-Pandemie für die Beschleunigung dieses Rückgangs verantwortlich; einige Studenten, die angenommen wurden, tauchten nie auf, ließen sich beurlauben, brachen ab oder entschieden sich, nicht auf dem Campus zu leben.

Ein stetiger Strom von Latino-Studenten traf auf den Universitätsgeländen ein. Dann schlug die Pandemie ein.

Die Konzentration auf die Auswirkungen des Virus auf die Immatrikulation verdeckt jedoch die Tatsache, dass die Hochschulen und Universitäten bereits seit einem Jahrzehnt von einem demografischen Abschwung betroffen sind, in dem die Zahl der Studierenden um beispiellose 2,6 Millionen oder 13 Prozent zurückgegangen ist.

Aufgrund eines Rückgangs der Geburtenzahlen während der letzten Rezession wird ab Mitte der 2020er Jahre ein weiterer Rückgang der Zahl der 18-jährigen angehenden College-Studenten von High Schools prognostiziert – um 11 bis 15 Prozent.

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Jetzt tragen düstere neue Geburtenratendaten, die Konzeptionen widerspiegeln, die der Pandemie meist vorausgingen, zu den düsteren Vorhersagen bei – und laut ersten Anzeichen eines noch stärkeren Rückgangs bei Menschen, die Kinder haben, könnte Schlimmeres bevorstehen.

Damit schwindet jede Hoffnung auf eine Erholung.

'Die Erholung kommt nicht oder wird es sicherlich noch lange nicht', sagte Ken Anselment, Vizepräsident für die Immatrikulation an der Lawrence University in Wisconsin.

Das sind eher schlechte Nachrichten für Colleges, von denen einige weiterhin Schwierigkeiten haben werden, sich über Wasser zu halten. In Staaten wie Pennsylvania wurden bereits Fusionen und Verkleinerungen öffentlicher Universitäten vorgeschlagen.

Aber es gibt Hinweise darauf, dass die Tiefe ihrer misslichen Lage auch Hochschulen und Universitäten endlich zu von Kritikern längst überfälligen strukturellen Veränderungen veranlasst, die die Kosten der Studierenden glätten bzw Es ist einfacher, die Bedürfnisse älterer Erwachsener und andere unerschlossene Märkte zu übertragen und an sie anzupassen.

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Studiengebühren und -gebühren für Bachelor-Studiengänge stiegen laut The College Board im Herbst um den niedrigsten Prozentsatz seit drei Jahrzehnten, und viele Colleges und Universitäten haben angekündigt, Studiengebühren für das nächste akademische Jahr einzufrieren oder zu reduzieren.

'Es gibt definitiv einen Preisdruck auf Hochschulen, sowohl auf öffentlichen als auch auf privaten', sagte Kent Rinehart, stellvertretender Vizepräsident für Immatrikulationsmanagement am Marist College.

Einige Institute halten die Preise nicht nur stabil, sondern reduzieren sie. Die Rider University kürzt ihre Studiengebühren für neue Studenten um mehr als ein Fünftel auf 35.000 US-Dollar; Fairleigh Dickinson um bis zu einem Viertel auf 32.000 US-Dollar auf seinem Campus in New Jersey. Die Universität von Akron senkt die Kosten für die Unterbringung auf dem Campus um 30 Prozent.

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Universitäten, die dies tun, sagen, dass sie „mehr Zugang und Möglichkeiten schaffen“, wie Fairleigh Dickinson es ausdrückte, oder sich dazu bewegen, „den Bildungswert zu stärken“, so Rider. Aber sie beugen sich auch einem Grundgesetz der Ökonomie: Die Preise fallen, wenn die Nachfrage sinkt.

Anmeldung abgelehnt

Die Immatrikulationen sinken seit 2011 jedes Jahr, so das National Student Clearinghouse Research Center, von damals über 20 Millionen auf knapp 17,5 Millionen in diesem Jahr.

Weil die Menschen in der letzten Rezession 2008 weniger Kinder hatten, wird die Zahl der 18-Jährigen, die ihr Abitur machen, nach Schätzungen von 2025 bundesweit wieder um 11 bis 15 Prozent zurückgehen Western Interstate Commission for Higher Education oder WICHE und Carleton College-Ökonom Nathan Grawe bzw.

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Jetzt zeigen neue Bundesdaten, dass die Zahl der Geburten weiter zurückgeht, um 142.000 oder 4 Prozent im vergangenen Jahr auf den niedrigsten Stand seit 1979.

Das sei „ein größerer Rückgang als erwartet“, sagte Patrick Lane, Vizepräsident der Politikanalyse- und Forschungseinheit von WICHE. 'Es ist auch vorläufig, und was sich alle Sorgen machen, sind die diesjährigen Geburtenzahlen.'

Diese sind wahrscheinlich schlimmer. Die Ökonomen Phillip Levine vom Wellesley College und Melissa Kearney von der University of Maryland prognostizieren einen noch steileren Rückgang von mindestens 300.000 weniger Geburten im Jahr 2021, dank pandemiebedingter Arbeitsplatzverluste und Sperren, die potenzielle Paare daran hinderten, sich zu treffen.

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34 Prozent der Frauen gaben nach Angaben des Guttmacher-Instituts an, verzögerte Geburten zu haben oder weniger Kinder zu bekommen, und fast die Hälfte der vom Kinsey-Institut befragten Erwachsenen gab an, weniger Sex zu haben.

Dieser Rückgang der Babyproduktion führt unter anderem dazu, dass in 18 Jahren noch weniger Studenten an Hochschulen und Universitäten eintreten werden.

Der plötzliche Abschwung folgt auf ein fast ununterbrochenes Wachstum in der Hochschulbildung – „ein 150-jähriger Wachstumszyklus“, sagte Rob Sentz, Chief Innovation Officer beim Arbeitsmarktanalyseunternehmen EMSI und Mitautor eines Berichts über die drohende demografische Klippe – der nur ausgewählt wurde Dampf auf, als sich der Babyboom durchsetzte.

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Jetzt erwarten Einschulungsmanager und Beobachter, dass der Schock der sinkenden Zahlen einen erneuten Fokus auf Erschwinglichkeit, Verbleib, Transfer und die Suche nach neuen Märkten für die Umschulung älterer Erwachsener auslöst.

„So beängstigend manches davon auch sein mag, es ist seltsamerweise auch eine wirklich aufregende Zeit für Innovationen in einem Hochschulsektor, der traditionell nicht sehr gut darin war“, sagte Anselment von der Lawrence University.

Neben der Verlangsamung der jährlichen Kostensteigerung versuchen die Institutionen, Studieninteressierte und ihre Familien davon zu überzeugen, dass ihre Ausbildung zu guten Arbeitsplätzen führt.

„Die Hochschulen werfen einen viel tieferen Blick auf die Programmangebote und stellen sicher, dass das, was wir haben, für den Markt relevant ist“, sagte Anselment.

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Lawrence beispielsweise verstärkt Gesundheitswissenschaften und Umweltwissenschaften. Becker hat vor seiner Schließung ein Programm für Spieledesign aufgebaut, das so angesehen ist, dass es vom Worcester Polytechnic Institute und den Clark- und Lesley-Universitäten aufgenommen wurde.

Dies ist auch ein Beispiel dafür, wie Institutionen um Transferstudenten konkurrieren, deren Credits viele zuvor nicht akzeptiert haben.

'Man sieht diesen unglaublichen Druck, Transferziele zu erreichen', sagte Rinehart. 'Hochschulen, die ihre Ziele im ersten Studiensemester verfehlen, werden sich sehr oft an Transfers wenden, um den Mangel auszugleichen.'

Abbrecherquoten abbauen

Administratoren versuchen auch, die Abbrecherquoten zu senken, um den erheblichen Verlust an Studenten, die Studiengebühren zahlen, zu schließen, die sie verlieren.

„Man muss jede einzelne Person, die man hat, als doppelt so wertvoll betrachten wie zuvor“, sagte Sentz.

Universitäten und Hochschulen haben auch die Millionen von Menschen im Auge, die eine Ausbildung und Zeugnisse benötigen, um in ihrer Karriere voranzukommen oder neue zu finden. Laut dem National Student Clearinghouse Research Center haben fast 36 Millionen Amerikaner einige Credits, aber sie haben ihren Abschluss nie abgeschlossen.

Das ist ein riesiger Markt, den viele Hochschulen und Universitäten jedoch nur langsam erschließen und um den sie sich der etablierten Konkurrenz großer Online-Anbieter gegenübersehen.

Demografie und Wettbewerb sind nicht die einzigen Probleme, die für viele Colleges und Universitäten nach Hause kommen.

Einst ein Lichtblick, sind die Immatrikulationen neuer internationaler Studierender nach Angaben des Institute of International Education seit 2015 rückläufig.

Pandemie führt dazu, dass Zehntausende internationale Studenten ihre Pläne für den Eintritt in US-Colleges verschieben, wie eine Umfrage zeigt

Inzwischen sind die Amerikaner zunehmend skeptisch geworden, was die Rendite ihrer Investitionen in die Studiengebühren angeht; 57 Prozent der derzeit eingeschriebenen College-Studenten sagen, dass ihre Ausbildung das Geld nicht wert ist, laut einer Umfrage des Mitte-Links-Thinktanks Third Way.

Es gibt ein paar Anzeichen in den neuen Geburtenratendaten, dass die kleinere Anzahl potenzieller Studenten, die in die Pipeline eintreten, zumindest in der Lage und geeigneter ist, ein College zu besuchen, sagte Levine, der Wellesley-Ökonom, der sie untersucht hat.

Denn besonders ausgeprägt sind die Geburtenrückgänge bei Teenager-Müttern und Menschen mit geringem Einkommen, deren Kinder beispielsweise historisch seltener aufs College gehen, während die Zahl der Geburten bei Frauen mit Hochschulabschluss steigt.

Sie – und Frauen, die die Kindererziehung aus beruflichen Gründen aufschieben – sind letztendlich oft besser in der Lage, die eventuellen Studiengebühren ihrer Kinder zu bezahlen.

Nur die Zeit – und ob die Menschen wieder Kinder bekommen – wird bestimmen, wie sich dieser unerbittliche Abschwung letztendlich auswirkt, sagte Anselment.

'Wer weiß, was die Pandemie bringt?' er sagte. 'Wir werden es in 18 Jahren herausfinden, nehme ich an.'

Diese Geschichte über die Einschreibung an Hochschulen und Universitäten wurde produziert von Der Hechinger-Bericht , eine gemeinnützige, unabhängige Nachrichtenorganisation, die sich auf Ungleichheit und Innovation im Bildungswesen konzentriert. Melden Sie sich für unsere Hochschulnewsletter .

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