„Eine Pflichtverletzung“: Der Skandal um Studienabbrecher – und wie man ihn behebt

„Eine Pflichtverletzung“: Der Skandal um Studienabbrecher – und wie man ihn behebt

Warum brechen so viele Studenten ab und was kann man dagegen tun?

Das ist das Thema eines neuen Buches“, Der College-Abbrecher-Skandal “, geschrieben von David Kirp, Professor für öffentliche Ordnung an der University of California in Berkeley.

Kirp schreibt:

„Hochschulbildung wird als Eintrittskarte für die amerikanische Mittelschicht in Rechnung gestellt. Das gilt für Studenten, die einen Bachelor-Abschluss erwerben – ihr Lebenseinkommen wird fast 1 Million US-Dollar mehr betragen als diejenigen mit nur einem High-School-Abschluss, und die Kluft wird immer größer, da immer mehr Arbeitgeber einen Universitätsabschluss verlangen. Aber die Behauptung, das College sei der Motor der sozialen Mobilität, ist falsche Werbung für die 34 Millionen Amerikaner über 25 – das sind mehr als 10 Prozent der gesamten US-Bevölkerung –, die einige College-Credits haben, aber vor Erhalt eines Diploms abgebrochen haben. Vielen von ihnen geht es wirtschaftlich sogar schlechter, als wenn sie kein Studium begonnen hätten. Obwohl sie ein wenig mehr verdienen als diejenigen, die nie über die High School hinausgegangen sind, verlassen sie das College mit einem Haufen Schulden... Studienabbrecher sind fast doppelt so häufig arbeitslos wie Hochschulabsolventen, und sie haben ein viermal höheres Risiko, dass sie ihren Schülern in Zahlungsverzug geraten Kredite, ruinieren damit ihre Kreditwürdigkeit und schrumpfen ihre Karrieremöglichkeiten. ... Die Tatsache, dass 40 Prozent der Studienanfänger es nie bis zum Studienbeginn schaffen, ist das schmutzige kleine Geheimnis der Hochschulbildung, eine Pflichtverletzung, die in der Öffentlichkeit zu wenig beachtet wurde.“

Kirp sagt, dass einige Studenten wegen Geldproblemen abbrechen, 'und andere erkennen, dass Colleges nichts für sie sind.' Aber, schreibt er, viele 'gehen ab, weil die Institution ihnen nicht die Unterstützung gegeben hat, die sie brauchen.'

Hier ist ein kurzes Q&A mit Kirp zu seinem neuen Buch. Er ist ein ehemaliger Journalist und Mitglied des Präsidenten-Übergangsteams von Barack Obama 2008. Er ist auch Autor anderer Bücher, darunter „ Unwahrscheinliche Gelehrte: Die Wiedergeburt eines großartigen amerikanischen Schulsystems und eine Strategie für Amerikas Schulen “, das von der American Educational Research Association als herausragendes Buch des Jahres 2013 ausgezeichnet wurde.

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F: Zunächst einmal interessiert mich, was Sie dazu bewogen hat, dieses Buch jetzt zu schreiben.

A: Die einfache Antwort lautet: Ich wurde wütend, als ich erfuhr, dass 40 Prozent der Studenten das College abbrechen, mit all den daraus resultierenden lebensverändernden Konsequenzen, während die meisten Colleges, wenn überhaupt, wenig taten, um das Problem anzugehen. Ich wurde noch wütender, als mir klar wurde, was für Studenten der „neuen Generation“ – Minderheiten, Arme und erste in ihrer Familie, die ein College besuchten – ein rohes Geschäft machten. Die Situation ist wirklich ein Skandal, und –ich beschuldige— Ich wollte auf ein Problem aufmerksam machen, das wenig Sendezeit bekommen hatte.

Ich hatte auch im Sinn zu zeigen, dass an einer Abbrecherquote von 40 Prozent nichts unvermeidlich ist – dass es nicht, wie Verteidiger des Status quo meinen, die Schuld der Studierenden ist. Ich war ermutigt durch die Tatsache, dass einige Universitäten die Nadel auf den Erfolg von Studenten verschieben und die Chancenlücke schließen, und ich begann, Kolumnen über diese Schulen zu schreiben.

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Je mehr ich lernte, desto mehr wollte ich wissen. Ich bin ein Kenner der Politik und ein Geschichtenerzähler – die sechs unwiderstehlichsten Wörter in der englischen Sprache sind „let me tell you a story“ – also machte ich mich auf eine Reise durchs Land, um zu erfahren, was funktioniert.

F: Erzählen Sie mir mehr über die Abbrecherquote von 40 Prozent. Wer bricht ab und wo – und warum?

A: Die Abbrecherquote ist an Community Colleges am höchsten. Dort machen weniger als 40 Prozent in sechs Jahren ihren Abschluss oder wechseln (das ist das Dreifache der Norm).

F: Öffentliche Universitäten haben eine Abbrecherquote von 50 Prozent? Das ist erstaunlich. Hat sich das im Laufe der Zeit geändert oder ist das konstant geblieben?

A: Die Hälfte der Studenten an öffentlichen Universitäten bricht ab. Die Abschlussquote für schwarze und Latino-Studenten sowie für Studenten, die Pell-Stipendien [Bundesstipendien für einkommensschwache Studenten] erhalten, ist um 10 bis 20 Prozent niedriger. Aber Universitäten unterscheiden sich stark darin, wie gut sie von ihren Studenten abschneiden.

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F: Die Abschlussquote für schwarze und Latino-Studenten und diejenigen mit Pell-Stipendien ist 10 bis 20 Prozent niedriger als bei wem? Weiße? Asiaten?

A: Der Vergleich bezieht sich auf die Gesamtabschlussquote. Aber es muss nicht so sein! Einige der Schulen, die ich profiliere, wie die University of Central Florida, haben die Lücke im Wesentlichen beseitigt. Und im Bundesstaat Georgia machen die Studenten der „neuen Generation“ – unterrepräsentierte Minderheiten, die zuerst in ihrer Familie ein College besuchen, und Pell-Stipendiaten – alle ihren Abschluss mit einer höheren Abschlussquote als die Gesamtabschlussquote.

F: Worauf führen Sie die unterschiedlichen Abschlussquoten zwischen Universitäten mit ähnlichen Studienprofilen für Erstsemester zurück?

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A: Die Abschlussquote an Universitäten mit einem ähnlichen Erstsemesterprofil variiert bis zu 20 Prozent. Und an Schulen mit der gleichen Gesamtabschlussquote variiert der Abstand zwischen den Studenten der „neuen Generation“ ... und dem Rest des Campus noch mehr. Eine Schülerin der neuen Generation, die sich zwischen zwei Schulen mit ähnlichen Zulassungsstandards entscheidet, wird möglicherweise nur halb so wahrscheinlich ihren Abschluss machen, wenn sie die falsche Wahl trifft. Wenn sich Studenten für ein College bewerben, denken sie leider selten an den Abschluss – jeder Neuling glaubt, dass sie einen Abschluss machen wird.

Die unterschiedlichen Abschlussquoten zwischen Schulen mit ähnlichen Schülerprofilen sind eine wirksame Widerlegung für diejenigen, die argumentieren, dass der Fehler bei den Schülern liegt – dass „wenn Sie uns bessere Schüler geben, haben wir dafür höhere Abschlussquoten“. Erfolgreiche Universitäten haben einige der Techniken übernommen, über die ich in „The College Dropout Scandal“ schreibe, einschließlich der Kombination von Datenanalysen (Zahlenverarbeitung mit großen Datensätzen mit Schülerleistungen) mit intensiver Beratung und kurzen Online-Erfahrungen – entwickelt von Sozialpsychologen – die sollen den Schülern ein Gefühl der Zugehörigkeit vermitteln. Im Allgemeinen wird eine Universität, die dem Erfolg der Studierenden Priorität einräumt, eine höhere Abschlussquote haben als eine vergleichbare Institution, bei der sich die Führung darauf konzentriert, den fettigen Pol des U.S. News & World Report [Rankings] nach oben zu rücken.

F: Können Sie kurz eine Intervention beschreiben, die funktioniert hat?

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A: Eine Intervention, die funktioniert:

Lassen Sie uns über eine Gruppe sprechen, die sehr wenig Sendezeit bekommt – Pflegekinder haben die geringste Wahrscheinlichkeit, ihren Abschluss zu machen – nur 8 bis 10 Prozent von ihnen haben einen Bachelor of Arts, eine weitaus schlechtere Erfolgsbilanz als Studenten der neuen Generation. Das ist verständlich. Sie wurden von einer Familie zur anderen geschickt und hatten wahrscheinlich eine schwache High-School-Ausbildung. Sie haben kein Geld und niemanden, der sie durch den Bewerbungsprozess für das College führt.

Die Western Michigan University hat beschlossen, die Gleichung des Scheiterns zu ändern, und sie ist erfolgreich. Die WMU bietet diesen Studierenden eine kostenlose finanzielle Mitfahrgelegenheit. Mindestens genauso wichtig ist, wie die Universität ab dem Sommer vor dem College bewusst eine Community aufbaut. Sie wohnen während ihrer Immatrikulation an der WMU auf dem Campus. Entscheidend ist, dass sie einen „Coach“ haben, der die Rollen des akademischen Beraters, des Sozialarbeiters, des Mentors und der Eltern übernimmt.

Diese Unterstützung zahlt sich aus: 44 Prozent der Absolventinnen und Absolventen in Pflegeheimen liegen zwar unter der Gesamtabsolventenquote von 54 Prozent an der WMU, aber deutlich besser als 10 Prozent!