Hohn, Frauenfeindlichkeit, sexuelle Übergriffe: VMI-Frauen werden auf dem Campus und online angegriffen

Hohn, Frauenfeindlichkeit, sexuelle Übergriffe: VMI-Frauen werden auf dem Campus und online angegriffen

Zu den Klängen von Trommeln, Trompeten und Dudelsäcken marschierten sie aus ihrer schlossähnlichen Kaserne auf das frischgrüne Paradefeld. Minuten später standen die Kadetten des Virginia Military Institute in ihren Uniformen aus weißen Hosen und grauen Mantels stramm.

An einem sonnigen Freitag im Mai stand das Korps kurz davor, eine Premiere in der 182-jährigen Geschichte des ältesten staatlich unterstützten Militärkollegs der Nation zu feiern: die Ernennung einer Studentin zum obersten Militärkommandanten.

Kasey Meredith, eine aufstrebende Seniorin aus Pennsylvania, schritt an Fotografen vorbei und positionierte sich neben dem Superintendenten des Colleges, dem pensionierten Generalmajor Cedric Wins, dem ersten schwarzen Leiter des Instituts. Dann überreichte Wins die weiße Kampfflagge ihres VMI und die beiden umklammerten die Farben, was den Befehlswechsel des Korps bedeutete.

„Kadett First Captain Kasey G. Meredith hat nun die Führung des VMI Corps of Cadets übernommen“, verkündete der Conferencier.

Kameras klickten und Applaus plätscherte von den Zuschauern-eine Menge, zu der auch Frauen gehörten, die ihren Abschluss am VMI gemacht hatten und diesen Moment miterleben wollten.

Aber das mitreißende Bild, dass Meredith die erste weibliche Regimentskommandantin des VMI wird, widerlegt die Frauenfeindlichkeit, die sie und andere weibliche Kadetten seit der ersten Aufnahme von Frauen in die Schule im Jahr 1997 nach einem Rechtsstreit, der bis zum Obersten Gerichtshof führte, ertragen mussten.

In den sechs Wochen seit Bekanntgabe ihrer Ernennung war Meredith, eine internationale Studienfachfrau, die nächstes Jahr als Leutnant im Marine Corps eingesetzt werden will, von VMI-Studenten auf Jodel, einer weit verbreiteten anonymen Social-Media-App, verspottet worden wo weibliche Kadetten routinemäßig als „Sheets“ oder „Sheeds“ abgetan werden.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Die Poster auf Jodel beschuldigten VMI-Beamte, Meredith aus „Bull---t-Politik“ oder als „Werbegag“ ausgewählt zu haben, um staatlich ernannte Ermittler zu besänftigen, die Rassismus und Sexismus am College untersuchen.

VMI-Kadetten greifen schwarze Studenten und Frauen in einer anonymen Chat-App an

Fotos wurden mit ausgekratztem Kopf oder mit einem Ei über dem Gesicht in die App hochgeladen. Ein Witz darüber, dass sie mit ihrem Lebensgefährten einen Sexakt hatte, erhielt mehr als 50 positive Stimmen.

„Dies ist die unbeliebteste RCO-Wahl in der Geschichte von VMI. Ich kann mir buchstäblich niemanden vorstellen, der sie haben wollte oder jemand, der jemals mit ihr interagiert, außer anderen Sheeds“, erklärte ein anonymer Kadett.

Meredith, die eine Interviewanfrage ablehnte, schien an dem Tag, an dem sie das Korps übernahm, unbeeindruckt und zuversichtlich.

'Es ist erstaunlich, die erste Frau zu sein', sagte sie die Roanoke-Zeiten . „Es ist erstaunlich, jungen Generationen, die zu VMI kommen, diese Art von Anreiz zu geben.“

Aber diese jungen Frauen werden VMI – wo Männer 87 Prozent der 1.698 Kadetten der Schule ausmachen – keinen einfachen Ort finden, um sich zurechtzufinden die unabhängige Untersuchung von der Anwaltskanzlei Barnes & Thornburg, die zwei Wochen nach Merediths Leistung freigelassen wurde.

Die Untersuchung ergab, dass Sexismus auf dem Campus in Lexington – der für das Geschäftsjahr 2021 19,3 Millionen US-Dollar an staatlichen Mitteln sowie 33 Millionen US-Dollar für ein neues Wassersportzentrum erhielt – ein ebenso ernstes Problem sein kann wie Rassismus.

VMI hat „rassistische und sexistische Kultur“ toleriert und muss sich ändern, wie Ermittlungen ergeben

An einem College, an dem sexuelle Kontakte zwischen Kadetten auf dem Campus verboten sind, „sind sexuelle Übergriffe am VMI weit verbreitet, werden jedoch vom Institut unzureichend behandelt“, heißt es in dem Bericht. 14 Prozent der von der Anwaltskanzlei befragten weiblichen Kadetten gaben an, bei VMI sexuell missbraucht worden zu sein, und 63 Prozent gaben an, ein anderer Kadett habe sich anvertraut, sexuell missbraucht worden zu sein.

„Viele weibliche Kadetten berichteten von ständiger Angst vor Angriffen oder Belästigungen durch ihre männlichen Mitschüler“, warnte der Bericht. „Viele weibliche Kadetten haben auch das Gefühl, dass Beschwerden wegen Körperverletzung von der VMI-Verwaltung nicht ernst genommen werden oder nicht ernst genommen werden oder dass ein Kadett Vergeltungsfolgen für die Anzeige erleidet.“

Dies waren schädliche Ergebnisse für eine Schule, deren Identität sich um ihren strengen Ehrenkodex dreht und ihre Politik anpreist, alle Schüler, die beim Lügen, Betrügen, Stehlen oder Dulden erwischt werden, auszuschließen.

Aber ein VMI-Sprecher verteidigte die Schule und verwies auf Passagen im Bericht, in denen „viele Frauen Stolz auf VMI“ und auf ihre Behandlung durch männliche Kadetten ausdrückten und die den Umgang des Colleges mit sexuellen Übergriffen und Belästigungsvorwürfen lobten.

Die Richtlinien von VMI zum Ausschluss von Diskriminierung, Belästigung, sexuellem Fehlverhalten und Vergeltungsmaßnahmen sind „gut geschrieben und leicht verständlich“, wie die Untersuchung ergab. Das Büro des Generalinspektors des Kollegiums verfügt über „robuste Verfahren“ für die Untersuchung von Beschwerden, und seine Titel IX-Aufzeichnungen „spiegeln einen kompetenten und gesetzeskonformen Untersuchungs- und Entscheidungsprozess wider“.

In einer Erklärung gegenüber der Washington Post sagte der Sprecher des VMI: „Alle Berichte über sexuelle Übergriffe und Belästigung werden vom VMI mit größter Dringlichkeit in Übereinstimmung mit den vom Bund genehmigten Richtlinien und im besten Interesse des Kadetten behandelt, der den Bericht erstellt. ”

Für diese Geschichte sprach The Post mit mehr als einem Dutzend Frauen, die VMI besuchten, ihren Abschluss machten oder immer noch dorthin gehen, über das, was sie erlebt haben. Die überwiegende Mehrheit wurde innerhalb der letzten zwei Jahre immatrikuliert. Fast alle sprachen unter der Bedingung der Anonymität, aus Angst vor Repressalien von Hochschulverwaltungen, Kommilitonen oder dem mächtigen Alumni-Netzwerk des VMI. Mehrere gaben an, Opfer sexueller Übergriffe gewesen zu sein. Die Politik der Post besteht darin, solche Opfer in den meisten Fällen nicht zu identifizieren.

In den Interviews beschrieben sie eine Atmosphäre der Feindseligkeit gegenüber Frauen, mit ständigem Spott auf ihre Kosten auf Jodel und der Erwartung von Gegenreaktionen von männlichen Kadetten, wenn sie Vorfälle meldeten, bei denen sie begrapscht oder vergewaltigt wurden.

Eine Frau aus der Oberschicht sagte, sie sei im Januar in der Kaserne, in der Männer und Frauen nebeneinander leben, von einem befreundeten Kadetten vergewaltigt worden. Aber sie fühlte sich nicht wohl dabei, die VMI-Polizei oder Schulbeamte zu alarmieren, obwohl sie sagte, sie vertraue dem Title IX-Büro von VMI, um Angriffe ordnungsgemäß zu untersuchen. Vor allem fürchte sie die Vergeltung durch männliche Kadetten und eine reflexartige Verteidigung des Täters als „guten Kerl“.

„Sie würden denken, dass ich versuche, ihn in Schwierigkeiten zu bringen. Sie sagten: ‚Hey, denk an die Provision dieses Typen und das Leben, das du ruinieren wirst‘“, sagte sie. 'Aber was ist mit mir? Ich wurde angegriffen und beschäftige mich mit dem Trauma.“

Eine zweite Kadettin erzählte The Post, dass sie 2019 in ihrem ersten Studienjahr von einem älteren Studenten in einem Campusgebäude belästigt wurde.

„Er kam hinter mich und fing an, mich zu küssen und meinen Hintern und meinen Schritt zu betasten, und ich sagte die ganze Zeit nein“, erinnert sie sich.

„Sie sagten: ‚Hey, denk an den Auftrag dieses Typen und das Leben, das du ruinieren wirst.‘ Aber was ist mit mir? Ich wurde angegriffen und beschäftige mich mit dem Trauma.“ Weiblicher VMI-Kadett

Sie sagte, sie habe eine Beschwerde beim Amt des Titels IX eingereicht, aber der männliche Kadett habe nur eine Kombination aus Fehlern, Campus-Beschränkung und Strafmarsch-Touren erhalten.

Ein Schulbeamter hielt sie davon ab, auf mehr Bestrafung zu drängen, sagte sie und sagte zu ihr: 'Nur zur Erinnerung, Sie wissen, dass er noch ein paar Monate vom Abschluss entfernt ist.'

Der Beamte sagte auch: „‚Sind Sie sicher, dass er wusste, dass Sie das nicht tun wollten?‘ Das ergab keinen Sinn. Warum hätte ich den Fall melden sollen, wenn ich ihn küssen wollte?“

Sie sagte, der männliche Kadett dürfe in der Schule bleiben. „Es hat mich nur wirklich nervös gemacht, ihn zu sehen“, sagte sie. 'Ich hatte immer noch Angst, dass es noch einmal passiert.'

Ein Lichtblick sei die Beratungsstelle des VMI gewesen. Eine Frau, die dort arbeitete, 'bestätigte meine Bedenken und stellte sicher, dass ich wusste, dass das, was passiert war, nicht meine Schuld war', sagte der Kadett. „Sie hat mir gute Möglichkeiten gegeben, damit umzugehen. Sie sagte mir, ich solle keinen Blickkontakt mit ihm aufnehmen und ich solle selbstbewusst und selbstbewusst bleiben.“

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Eine dritte Frau, die 2019 den VMI abschloss, sagte, sie sei in ihrem ersten Jahr in ihrem Kasernenzimmer angegriffen worden. Sie hatte eine Freundin, einen Studienkollegen, in ihr Zimmer eingeladen, um bei den Hausaufgaben zu helfen. Stattdessen vergewaltigte er sie.

„Ich sagte immer wieder: ‚Bitte hör auf‘. Ich sagte immer: ‚Das dürfen wir nicht‘“, sagte die Frau. „Nachdem es passiert war, habe ich eine Woche lang geschlossen“, bevor ich den Klassenkameraden und dann dem Kommandanten des VMI erzählte, was passiert war.

„Aber dann hat sich nie jemand von der Schule bei mir gemeldet“, sagte sie. „Und ich habe es nie wieder verfolgt. Es war mir peinlich. Es war so kurz vor dem Ende des Schuljahres. Bis dahin wollte ich einfach weitermachen.'

Das Schlimmste, sagte sie, war, dass derselbe männliche Kadett versuchte, sie im nächsten akademischen Jahr anzugreifen, während sie joggte. Sie rannte einen großen Hügel auf dem Campus hinunter, sagte sie, und plötzlich tauchte er hinter ihr auf, packte und zerriss ihr Hemd.

'Ich glaube, er dachte, er wäre lustig und macht Witze', sagte sie. „Aber ich rannte die Treppe hinter der Kaserne hoch und ging in mein Zimmer. Ich glaube, ich bin noch nie so schnell gelaufen.“

Der männliche Kadett, sagte sie, verließ VMI kurz nach Beginn ihres Junior-Jahres.


IN SEINER UNTERSUCHUNGBarnes & Thornburg stellten fest, dass die Schule „ein umfassendes Training zu sexuellen Übergriffen durchführt“, männliche Kadetten dies jedoch „als Scherz und als Gelegenheit für frauenfeindlichen Humor ohne Konsequenzen behandeln“.

Nach diesem Ergebnis gefragt, sagte die Schule, sie könne nicht auf 'die vielen unbestätigten, anekdotischen Anschuldigungen im gesamten Bericht' reagieren. Sein Sprecher fügte hinzu: „VMI erwartet, dass jeder Kadett an der erforderlichen Titel-IX-Ausbildung mit so viel, wenn nicht sogar mehr Ernsthaftigkeit teilnimmt, wie er sich seinem akademischen Unterricht nähern würde.“

Angriffe lösen auch Spott aus. Im März gab VMI auf dem Campus einen vom Bund beauftragten Clery Crime Alert über einen männlichen Kadetten heraus, der in der Kaserne angeblich „mehrere Frauen unangemessen berührt“ hatte.

Der Vorfall wurde schnell zum Futter für Jodel für sexistische Witze über „den Scheidmacher“ und bittere Kommentare über die Anwesenheit von Frauen am VMI.

„Es spielt keine Rolle, ob er schuldig ist oder nicht. Es ist ein Mädchenwort gegen ihn, er hat verloren“, beschwerte sich ein Poster.

„Deshalb sollten keine Schuppen hier sein“, schrieb ein Kadett. „Wie wir hier sehen, zerstört ein weiterer Schuppen die Kadettenschaft eines anderen [Rattenbruders]. #notemptationnocrime.“

Jodel ist bei VMI so beliebt, dass die Schule es in ihrem Blue Book der Kadettenvorschriften namentlich erwähnt und die Schüler warnt, dass „anonymes Zielen“ auf andere über solche Apps „abscheulich“ ist. In seiner Erklärung sagte VMI, dass der Erste Verfassungszusatz „einen Großteil der Rede“ auf Jodel schützt und dass es „fast unmöglich“ ist, die Benutzer zu identifizieren, obwohl die Campuspolizei dies versuchen würde, wenn Studenten beim Posten auf staatliche oder bundesstaatliche Gesetze verstoßen die App.

„Es spielt keine Rolle, ob er schuldig ist oder nicht. Es ist ein Mädchenwort gegen ihn, er hat verloren.“ Anonymes Jodel-Poster

Aber Kommentare, die Frauen verunglimpfen, sind nicht auf Jodel beschränkt. Während der Talentshow des College im März führte ein männlicher Kadett eine Stand-up-Comedy-Routine auf, in der er laut drei Studenten im Publikum Witze über sexuelles Fehlverhalten bei VMI machte.

Zwei sagten, dass der Kommandant des VMI, Bill Wanovich, am Ende des Schülersets lachte und klatschte.

'Diesbekam der Kommandant Applaus?“ sagte ein männlicher Kadett, der gerade seinen Abschluss gemacht hatte und aus Angst vor Repressalien unter der Bedingung der Anonymität sprach. „Es fühlte sich an, als wären wir in der Dämmerungszone. Wir wussten nicht, was wir tun sollten.“

Wanovich, dessen Amtszeit als Kommandant 2017 getrübt wurde, nachdem er auf einem beleidigenden Halloween-Foto auf dem Campus posiert hatte, hat sich gerade vom VMI zurückgezogen.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

In einem Interview bestritt er, zu lachen oder zu klatschen oder in irgendeiner Weise seine Zustimmung zu geben. Wanovich sagte auch, der Kadettenkomiker habe keine Witze über sexuelles Fehlverhalten gemacht, sondern weibliche Kadetten während seiner routinemäßigen 'Sheeds' genannt und Frauen als hart oder männlich beschrieben.

Die Routine des Kadetten, sagte Wanovich, wurde den Schulbeamten wegen möglicher Verstöße gegen Titel IX und der Cadet Equity Association gemeldet, einer Studentengruppe, die Vorfälle von Diskriminierung und sexueller Belästigung untersucht. Er fügte hinzu, dass der Student fast sofort bestraft wurde: Er verlor seinen Dienstgrad und erhielt einen schriftlichen Verweis, eine Strafe für Campus-Einsperrung und Strafmarsch-Touren.

Einige Frauen, die nach der Talentshow von der Stand-up-Routine hörten, waren wütend, dass VMI-Beamte im Publikum saßen, ohne ihn aufzuhalten.

„Ich war verärgert, als ich davon hörte“, sagte eine schwarze Studentin. 'Dieser Kadett hat sich über etwas lustig gemacht, das mir sehr gut hätte passieren können.'

Sie beschrieb Rassismus und Sexismus als „bei VMI gleich schlecht. Sie sind beide systemisch. Das Wort hier ist Anspruch.“

Bei VMI ertragen schwarze Kadetten Lynchdrohungen, Klan-Erinnerungen und Verehrung der Konföderierten

Weiße Männer kommen bei VMI mit einem Gefühl der Überlegenheit gegenüber Frauen und Farbigen an, sagte sie, und die Schule bestätigt dies, anstatt es in Frage zu stellen.

Eine andere Schwarze Frau am VMI sagte, sie betrachte den Rassismus auf dem Campus als „ein härteres Problem“, aber dass Vorfälle von Männern, die Frauen verspotten, häufiger vorkommen.

'Wenn wir die Regeln hier ständig ändern, damit sich die Leute wohl fühlen, wird diese Schule nicht mehr das sein, was sie ist.' Was ein weiblicher Kadett sagt, wurde ihr von einem VMI-Beamten erzählt

Sich über die Atmosphäre zu beschweren, sei oft sinnlos, sagen die Frauen.

Die Kadettin, die im Januar beschlossen hatte, ihre Vergewaltigung nicht zu melden, sagte, sie habe ihre Bedenken hinsichtlich der frauenfeindlichen Kultur des Colleges dem Kommandanten des VMI mitgeteilt.

'Aber als ich es tat, fragte ein Beamter, ob ich hierher gehöre', sagte sie. „Die Person sagte: ‚Wenn wir die Regeln hier ständig ändern, damit sich die Leute wohl fühlen, wird diese Schule nicht mehr das sein, was sie ist.‘“

Die Untersuchung des Klimas am VMI ergab, dass es die einzige Schule unter den öffentlichen oder privaten gemeinnützigen Universitäten Virginias ist, an der Studenten für ein Drogen- oder Alkoholdelikt bestraft werden können, das bei einem Bericht über sexuelle Übergriffe ans Licht kommt.

In einem Interview mit The Post sagte Virginia Del. Dan Helmer (D-Fairfax), dass VMI darauf gedrängt wurde, von der von ihm im Jahr 2020 vorgeschlagenen Gesetzgebung zu sexuellen Übergriffen ausgenommen zu werden vortreten, indem sie ihnen Immunität vor Drogen- und Alkoholdelikten anbieten.

VMI war so dagegen, dass sein damaliger Superintendent, der pensionierte Armeegeneral J.H. Binford Peay III, besuchte Helmer in Richmond.

VMI hatte bereits eine Amnestie für geringfügige Disziplinarverstöße wie Alkoholkonsum im Zusammenhang mit Berichten über Diskriminierung, Belästigung, Vergeltung oder sexuelles Fehlverhalten angeboten. Aber nicht bei Drogendelikten. In der Praxis, so das College, wurde jedoch keinem Studenten in jüngster Zeit, der einen sexuellen Übergriff gemeldet oder an einer Untersuchung mitgewirkt hat, die Amnestie verweigert.

Peay sagte Helmer, dass Drogen eine viel ernsthaftere Bedrohung für die Disziplin der Schüler darstellen als sexuelle Übergriffe, sagte der Gesetzgeber.

Als die Post sie erreichte, legte Peay auf.

Das Haus verabschiedete den Gesetzentwurf ohne Ausnahme für VMI. Aber der Staatssenat hat es in seiner Version des Gesetzes genehmigt, indem er eine Sprache verwendet, die es vermeidet Benennen von VMI .

Als die beiden gesetzgebenden Körperschaften verhandelten, sagte Senator Thomas K. Norment Jr. (R-James City), ein VMI-Absolvent von 1968, Helmer, dass er und seine Kollegen das Gesetz ohne die Ausgliederung des VMI nicht verabschieden würden, sagte Helmer. Ein Sprecher von Norment hat keine Nachrichten zur Stellungnahme zurückgegeben.

Helmer sagte, er wolle nicht riskieren, ein Gesetz zu verlieren, das so vielen Opfern sexueller Übergriffe helfen könnte. Aber er hat ein Zugeständnis gezogen: Die Ausnahme von VMI würde in buchstabiert werden die letzte Sprache des Gesetzes .

Im nächsten Jahr, sagte Helmer, plant er, Gesetze einzuführen, um VMI von seiner Ausnahme zu befreien.


VMI CADETS CANausgewiesen werden, wenn sie beim Konsum von Drogen, beim wiederholten Konsum oder Besitz von Alkohol auf dem Campus erwischt werden – oder wenn sie gemäß den Vorschriften des VMI auf dem Campus oder außerhalb des Campus „ein Kadett unanständiges Verhalten zeigen“.

Frauen erzählten der Post jedoch, dass eine Reihe von jährlichen Tänzen, die in der Schule abgehalten werden – die Heimkehr im Oktober, eine Feier, bei der die Junioren im November ihre Klassenringe erhalten, und ein Mittwinter-Formal im Februar – zu starkem Alkoholkonsum und sexuellem Fehlverhalten in mehreren nahe gelegenen Hotels führten.

Jeder Tanz zieht Hunderte von Studenten an, die bis zu 200 Hotelzimmer für laute After-Partys buchen, so ein VMI-Student und ein frisch gebackener Absolvent, der mit den Arrangements vertraut ist. Der Kommandant des VMI hilft den Studenten tatsächlich bei der Zimmerreservierung.

„Im Quality Inn sind zwei Zimmer für die Heimkehr frei geworden“, teilte ein Kommandant-Mitarbeiter den Kadetten vor der Heimkehr im Oktober 2019 in einer E-Mail mit, die The Post erhalten hat. 'Rufen Sie diese Nummer an, um das Zimmer zu reservieren!'

VMI arrangiert auch Shuttlebusse und Vans, um die Schüler vom Tanz zu den Hotels zu bringen, da die meisten Schüler kein eigenes Auto haben und das College betrunkenes Fahren verhindern möchte. Ein Team von Kadetten – dem „S-7-Personal“, das für die Moral des Korps verantwortlich ist – durchstreift die Hotelflure, um auf ungeordnetes oder unsicheres Verhalten zu achten.

„Wenn Sie in den Zimmern Verrücktheit sehen oder hören, gehen Sie hinein. Sie müssen nicht komisch sein, wenn Sie reingehen, stellen Sie nur sicher, dass die Leute in Sicherheit sind “, riet eine E-Mail eines VMI-Studenten an andere freiwillige Sicherheitskadetten für das Mittwinter-Formal im Februar 2020, den letzten Tanz des Colleges vor der Pandemie. „ … Reduzieren Sie Kadetten, die in öffentlichen Bereichen trinken: Flure, in den Lobbys, draußen usw. Bringen Sie sie in ihre Zimmer zurück. Verhindern Sie, dass die Leute mit hochprozentigem Alkohol in den Händen herumlaufen (Flaschen Tequila, Rum usw.).'

VMI-Beamte stationieren sich auch in den Hotels, sagte der frischgebackene Absolvent, aber 'eingreifen nur, wenn ein Kadett eine Bedrohung für sich selbst oder andere Kadetten darstellt oder wenn sie eindeutig zu betrunken sind, um zu reden.'

Auf die Hotelpartys angesprochen, sagte der Sprecher des VMI, dass Wins und der neue Kommandant des Colleges, Oberst Adrian T. Bogart III, entscheiden, ob sie diese abbrechen, Ausgangssperren vorschreiben oder andere Änderungen vornehmen.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Die alkoholgetriebenen Partys haben zu räuberischem Verhalten geführt.

Eine Frau sagte, sie sei 2019 in einem der Hotels von einem männlichen Kadetten nach einem Tanz vergewaltigt worden. Sie war betrunken ins Bett gegangen. Sie wachte neben einem männlichen Kadetten auf, einem weiteren Neuling, den sie kaum kannte.

„Meine Kleidung fühlte sich an, als ob sie von jemand anderem angezogen worden wäre“, sagte die Frau, die Tochter eines Militäroffiziers mit Abschluss des VMI.

Später fand sie blaue Flecken an ihren Hüften und begann zu vermuten, dass sie vergewaltigt worden war. Sie wandte sich mit ihren Vorwürfen an die Mitarbeiter von VMI von Title IX. Der männliche Kadett gestand, Sex mit ihr gehabt zu haben, aber 'implizierte, dass es einvernehmlich war', erinnerte sich die Frau.

Als sie seine Aussage las, weinte sie. Sie konnte sich nicht erinnern, Sex mit ihm gehabt zu haben, wie konnte es also einvernehmlich sein?

„Ich habe nie wieder mit ihm gesprochen“, sagte sie, konnte aber nicht vermeiden, ihm zu begegnen. 'Ich war jedes Mal erschrocken, wenn ich ihn sah.'

Ebenso schlimm kannten Kadetten ihren Namen und warnten andere auf Jodel, sich von ihr fernzuhalten, es sei denn, sie wollten „einen I.G. Fall“, ein Hinweis auf den Generalinspekteur des Kollegiums.

Im Frühjahr 2019 sagte sie, der Kadett sei mit einer Kombination aus Versäumnissen, Campus-Beschränkung und Strafmarsch-Touren bestraft worden. Sie protestierte sofort und erfuhr später, dass er suspendiert worden war.

Aber VMI war für sie nie dasselbe, sagte sie. Ihre Noten rutschten ab und sie verlor das Interesse daran, zum Militär zu gehen. Sie entschied sich, zu Beginn des Studienjahres 2020/21 nicht an das VMI zurückzukehren.

'Ich wurde ängstlich und deprimiert', sagte sie, 'und ich konnte nicht funktionieren, weil ich so sehr von dem, was passiert war, beschäftigt war.'


SIE WOLLTE NICHTihren Vater, um die Zeugenaussage über ihren sexuellen Übergriff zu hören, und der VMI-Kadett bat ihn, während der Verurteilung ihres Angreifers am 9. Juni vor dem Gerichtssaal von Rockbridge County zu warten.

Boris Rodrigo Lopez, 23, ein ehemaliger VMI-Student aus Nord-Virginia, hatte sich bereits schuldig bekannt, die sexuelle Batterie verschlimmert zu haben und für den Angriff im September 2019 einzubrechen und einzutreten.

Sie hatte allein in ihrem Kasernenzimmer geschlafen, als sie aufwachte und ihn dort vorfand, so die Zeugenaussage und der VMI-Polizeibericht. Sie sagte ihm, er solle gehen, dann schlief sie wieder ein. Aber als sie wieder aufwachte, sagte der Polizeibericht, war er über ihr. Sie wehrte sich und sagte zu ihm: „Stopp“ und „Ich will das nicht“ und „Du tust mir weh.“

Als er schließlich ging, sagte sie bei seiner Verurteilung aus: „Ich habe nur … geweint und geweint und geweint.“

Sie meldete den Angriff bei der Polizei und ging zur gerichtsmedizinischen Untersuchung ins Krankenhaus. Rodrigo Lopez wurde etwa eine Woche später festgenommen.

Obwohl sie bei VMI geblieben ist, hat der Angriff ihr Selbstbewusstsein zerstört, sagte sie dem Gericht. Sie ist sich nicht mehr sicher, ob sie nach dem Abschluss zum Militär gehen möchte. Sie habe kein Interesse daran, neue Freundschaften zu schließen, sagte sie, weil sie das Vertrauen in Fremde verloren habe.

Das vergangene Jahr bei VMI, sagte sie, war besonders schwierig, weil sie als Title IX-Beraterin für einen Neuling diente, der ihren eigenen Angriffsfall durchlief. „Und meiner ist immer noch nicht fertig“, sagte sie. „Es geht nicht weg. Je.'

Ihre Mutter sagte aus, dass ihre Tochter während einer ROTC-Wochenendübung nach dem Angriff eine Panikattacke erlitten habe und „einfach so hatte sie das Gefühl, dass sie keine Soldaten mehr führen konnte“.

Die Mutter bestätigte auch die frühere Aussage ihrer Tochter: Sie würde ihr Kind nicht auf die Citadel gehen lassen, ein rivalisierendes Militär-College in South Carolina, da sie glaubte, VMI sei für Frauen sicherer.

„Ich wusste gar nicht“, sagte die Mutter, „dass ich sie an den falschen Ort geschickt habe.“

Zwischen 2017 und 2019 meldete der VMI 14 Vergewaltigungen, eine davon gesetzlich vorgeschrieben; 14 Fälle von „gewaltsamen Streicheln“ und vier Fälle von Stalking. Im Vergleich dazu berichtete The Citadel in denselben Jahren von sieben Vergewaltigungen, zusammen mit einem Fall von Streicheln und einem Vorfall von Stalking.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Der Sprecher des VMI sagte, dass die „höhere Anzahl von Berichten des Kollegiums die Zugänglichkeit“ seiner Berichterstattungsverfahren widerspiegelt.

„Bei VMI ist eine gemeldete Vergewaltigung oder ein sexueller Übergriff eine zu viel, und bis diese Zahl bei Null bleibt, werden wir weiterhin neue Wege finden, um die Herausforderung anzugehen“, heißt es in einer Erklärung des Colleges.

Bei seiner Verurteilung sagte Rodrigo Lopez, er könne sich nicht an den Angriff erinnern, weil er in dieser Nacht so betrunken gewesen sei – er habe Bier und drei Flaschen Alkohol getrunken, sagte er.

„Es tut mir sehr leid, wie sie sich gerade fühlt. ... Ich hoffe, sie kann mir verzeihen“, sagte Rodrigo Lopez, „aber ich weiß, dass es dafür Zeit brauchen wird.“

Jared Moon, der Anwalt des Commonwealth für Rockbridge County und die Stadt Lexington, plädierte für eine 10-jährige Haftstrafe für Rodrigo Lopez. „Es braucht eine besondere Art von Mädchen, eine Frau, um zum VMI zu gehen“, sagte Moon, wo die „überwiegende Mehrheit deiner Klassenkameraden“ männlich ist. „Er hat ihr etwas genommen. Er hat ihr in dieser Nacht viel genommen.“

Der Anwalt von Rodrigo Lopez, Ben Thurman, plädierte für eine „erhebliche beaufsichtigte Bewährungszeit mit einer hohen Bewährungsstrafe“.

Aber Moon sagte dem Richter, dass Rodrigo Lopez zweier „möglicher Verstöße“ gegen Titel IX bei VMI beschuldigt worden sei. „Beide Vorwürfe beziehen sich darauf, dass er Frauen ohne deren Zustimmung berührt hat“, sagte der Staatsanwalt.

Obwohl er in diesen Titel-IX-Untersuchungen nie strafrechtlich angeklagt worden war, „scheint Rodrigo Lopez seine Schuld in einem Titel-IX-Fall anzuerkennen“, der auch Alkohol betraf, sagte Moon. Bei der anderen angeblichen Übertretung, sagte Moon, fehlten Zeugen, und die Behauptung wurde als „nicht begründet“ eingestuft.

VMI lehnte es ab, darauf einzugehen, ob die früheren Titel IX-Fälle von Rodrigo Lopez von der Campuspolizei untersucht wurden und warum sie nicht zu einer Strafanzeige führten. Im Allgemeinen, so das College, seien Opfer „immer ermutigt, sowohl über die Schule als auch über die Polizei Anklage zu erheben“, aber „ihre Wünsche leiten, ob die Schule Anklage gegen mutmaßliche Täter erhebt“.

Am Ende verurteilte Christopher Russell, Richter am Bezirksgericht von Rockbridge County, Rodrigo Lopez zu einer fünfjährigen Haftstrafe. Russell kritisierte aber auch VMI, das erst neun Tage zuvor von den staatlich angeordneten Ermittlungen wegen seiner „sexistischen Kultur“ verurteilt worden war.

„Es ist ein trauriger Tag für das Virginia Military Institute“, sagte der Richter. „Ich sehe den Ermittlungsbeamten der VMI-Polizei hier im Gerichtssaal. Ich kann nicht anders, als ein wenig enttäuscht zu sein, dass jemand aus der Verwaltung des VMI nicht an dieser Anhörung teilgenommen hat, um sich die Schilderung des Verhaltens in der Kaserne anzuhören. Das spiegelt eine Institution wider, die ich respektiere.“


VMI GEKÄMPFT ENTLANGRechtsstreit, um die Aufnahme von Frauen zu verhindern, nachdem eine High School-Studentin aus Nord-Virginia sich gegen den Ausschluss aufgrund ihres Geschlechts ausgesprochen hatte. Das Justizministerium verklagte sie 1990 in ihrem Namen.

In einer wegweisenden Mehrheitsmeinung, die vor 25 Jahren von Ruth Bader Ginsburg verfasst wurde, haben die Richter erklärt dass der Ausschluss von Frauen durch das College verfassungswidrig sei, ein Urteil, das bedeutete, dass es Frauen aufnehmen oder auf staatliche Förderung verzichten musste. (Der neunte Richter, Clarence Thomas, zog sich zurück, weil sein Sohn zu dieser Zeit VMI-Student war.)

Am Tag nach dem Urteil trug ein Student ein T-Shirt mit der Aufschrift „Besser tot als Studentin“. In einem Kasernenraum war ein Banner mit der Aufschrift „Rettet die Männchen“ zu sehen.

Im September 1996 traf der Besucherausschuss des VMI eine Entscheidung. Privat gehen oder Frauen zulassen? In 9 zu 8 Stimmen stimmte der Vorstand für Koedukation.

Angela Winters Scott gehörte zu den 30 Frauen, die sich im August 1997 am VMI einschrieben. Sie sagte, sie fühle sich von den Männern akzeptiert, selbst als sie der berüchtigten 'Rattenlinie des Colleges' ausgesetzt war, den Monaten der verbalen Beschimpfungen und zermürbenden Trainings alle VMI Erstsemester ertragen.

Aber alle ein oder zwei Wochen riefen männliche Kadetten aus ihren Zimmern Spott aus, die durch den Kasernenhof hallten.

„Sie sagten: ‚Du gehörst nicht hierher!‘ oder ‚Geh nach Hause, Schlampe!‘“, erinnert sich Scott, der 2001 seinen Abschluss machte und jetzt Oberstleutnant der Armee ist, der sich auf das Studium am Army War College vorbereitet. 'Alles, was es getan hat, war, dass ich härter nach unten grabe.'

Ungefähr ein Jahrzehnt nachdem VMI koedukativ geworden war, wurde das VMI zum Ziel einer Untersuchung des Bundesbildungsministeriums, in der untersucht wurde, ob seine Kultur und Politik sexistisch und feindlich gegenüber weiblichen Kadetten waren.

„Sie sagten: ‚Du gehörst nicht hierher!' ... Alles, was es bewirkte, war, dass ich härter nach unten grub. ” Angela Winters Scott, 2001 VMI-Absolventin

Wann Die Associated Press über die Bundesuntersuchung im Jahr 2009 schrieb, zitierte sie eine Seniorin, Elizabeth Dobbins, die die Schule verteidigte.

„Ich glaube nicht, dass es hier ein männliches Model gibt“, sagte sie. 'Es gibt ein Militärmodell.'

Nun bedauert Elizabeth Dobbins Moskowitz, die 2010 ihren Abschluss am VMI machte und als Anwältin für die Bundesregierung arbeitet, diese Äußerungen.

Sie sagte, sie habe als Kadettenkapitänin gedient, die bei den öffentlichen Angelegenheiten und dem Marketing des Colleges geholfen habe, und habe das Gefühl, dass ihre Unterstützung sie von der Schule besser akzeptiert fühlen würde. Es tat nicht.

Als sie im ersten Jahr einen Zug von Klassenkameraden zurück in die Kaserne führte, sagte sie, eine Gruppe von Oberschichtsmännern habe sie den ganzen Weg unnachgiebig zwischengeschaltet. „Sie haben mich nur immer wieder angeschrien: ‚Halt deinen verdammten Mund‘ und ‚Ich kann es nicht ertragen, deine Stimme zu hören, verdammter Shedet‘“, erinnert sie sich.

Ein anderes Mal musste sie mit einem kleinen Team männlicher Kadetten im Rahmen einer Trainingsübung einige Tage im Wald wandern. „Am ersten Tag machten wir uns auf den Weg“, erinnert sie sich. „Dieser männliche Kadett wandte sich aus dem Nichts an mich und sagte: ‚Es gibt keinen Titel IX im Wald.‘ Ich war schockiert. Ich wusste nicht einmal, wie ich reagieren sollte, also habe ich es nicht getan.' Der erschütterndste Moment, den sie erlebte, war, als ein männlicher Kadett – der Sohn eines ehemaligen prominenten VMI-Beamten – drohte, sie zu ermorden. Einmal, erinnerte sie sich, wachte sie mitten in der Nacht auf und fand ihn in ihrem Zimmer.

„Er sah mir in die Augen und sagte: ‚Ich werde dich töten und du wirst sterben‘“, erinnert sie sich. „Ein anderes Mal schrieb er meinen Namen auf einen Kürbis und stach den Kürbis mit einem Bajonett vor meinem Kasernenzimmer in Stücke, während ich zusah.“

Sie sagte, sie habe sein Verhalten den Schulbeamten gemeldet, aber es sei nichts passiert. Sie vermutet, dass der Status seines Vaters als ehemaliger VMI-Beamter ihn vor Bestrafung bewahrt hat.

Im Mai schrieb sie ihm auf Facebook eine Nachricht.

„Erinnerst du dich, als du meinen Namen auf einen Kürbis geschrieben und ihn mit einem Bajonett vor meinem Kasernenzimmer gestochen hast, während ich zusah?“ Sie fragte. 'Ich wünschte, du hättest mir das nicht angetan.'

Laut einem Screenshot ihres Austauschs schrieb der Mann zurück und sagte: „Ich wünschte, ich hätte es auch nicht getan. Ich denke viel darüber nach. ... Ich bereue nicht viel über VMI, trotz all des Rassismus und Militarismus, den ich viel gelernt habe“, sagte er. „Ich bereue es, dich so behandelt zu haben, wie ich es getan habe. ... Ich hoffe wirklich, dass Sie mir verzeihen können.“


LETZTEN MONAT, MOSKOWITZreiste von ihrer kalifornischen Heimat nach Lexington. Sie wollte, dass Kasey Meredith die erste weibliche Regimentskommandantin von VMI wird.

Trotz ihres Altersunterschieds fühlte sich Moskowitz dem aufstrebenden Senior verbunden: Meredith plant, in das Marine Corps einzutreten, genau wie Moskowitz es vor elf Jahren getan hatte.

Als sie sah, wie Meredith das Kommando übernahm, sagte Moskowitz, dass sie einen Anflug von Stolz und Hoffnung verspürte. Einen Monat später trat sie dem Kuratorium der VMI-Stiftung bei, das hilft, Geld für das College zu sammeln und zu investieren. Es ist eine Möglichkeit, so Moskowitz, das Klima an ihrer Alma Mater zu beeinflussen.

„Ich würde für das College nicht wieder zum VMI gehen“, sagte sie, „und ich würde auch nicht wollen, dass meine Tochter es tut – es sei denn, die Schule ändert sich.“

Nach der Übergabezeremonie lernten Moskowitz und andere Absolventinnen Meredith bei einem Empfang für Absolventinnen kennen. Sie gaben ihr eine Glückwunschkarte und eine Kopie des Buches 2000, 'Ausbrechen,' die das erste Jahr der Koedukation des VMI untersucht.

Moskowitz fragte Meredith, ob auch sie als Kommandant männlicher Kadetten belästigt worden sei. Meredith, sagte sie, erzählte, wie sie kürzlich von einigen Männern ausgebuht worden war.

„Sie hat nichts mehr dazu gesagt. Sie brauchte es nicht“, sagte Moskowitz. „Ich habe ihr gesagt, dass ich es verstanden habe. Ich habe versichert, dass ihr Leben nach VMI besser wird.“

'Die Außenwelt ist besser', erinnerte sie sich an Meredith. 'Halten Sie es einfach durch.'

Über diese Geschichte

Bearbeitung von Lynda Robinson. Bildbearbeitung von Mark Miller. Copy-Editing von Frances Moody. Entwurf von J. C. Reed.

Weiterlesen:

Im Krieg um die Zukunft von VMI wehren sich einige mächtige Alumni gegen Veränderungen, während andere sie fordern

Ein schwarzer VMI-Kadett wurde mit einem Lynchmord bedroht, dann mit Ausweisung

Was Northams schwarze VMI-Schulkameraden vor 40 Jahren erduldeten: „Wir wollen dich nicht hier“

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt