Zwietracht in San Francisco-Schulen, bei Rennen und Wiedereröffnung, zeichnet sich ab

Zwietracht in San Francisco-Schulen, bei Rennen und Wiedereröffnung, zeichnet sich ab

Im anhaltenden Kampf um Rassengerechtigkeit haben sich Mitglieder des Schulausschusses von San Francisco als Hauptkrieger dargestellt, die mit atemberaubender Geschwindigkeit handeln, um die beste High School der Stadt zu diversifizieren und tief in einen Pool rassistisch sensibler Angelegenheiten einzutauchen.

Die Änderung des Zulassungsverfahrens für die Elite-Lowell High School – die Beseitigung von Noten und Testergebnissen und die Zulassung von Schülern durch eine Ranglisten-Lotterie – ist einer der umstrittensten Schritte, die die Schulbehörde unternommen hat, aber bei weitem nicht der einzige.

Für einige war es ein erfrischender und überfälliger Schritt, seit langem bestehende Ungleichheiten zu beseitigen. In den Augen der Kritiker war es eine übereilte Entscheidung, die die Aufmerksamkeit von einem dringenderen Problem ablenkte: Wie man städtische Schulen wiedereröffnet, die – und für die meisten Schüler in San Francisco immer noch – wegen der Coronavirus-Pandemie geschlossen waren.

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In jedem Fall war es ein Zeichen dafür, wie die Schulbehörde von San Francisco in letzter Zeit vorgegangen ist: ein starker Fokus auf kontroverse, schwierige Rassenfragen und langsame Fortschritte bei der Wiedereröffnung der Schule.

Infolgedessen arbeitet eine Rückrufaktion daran, drei Mitglieder des siebenköpfigen Vorstands zu verdrängen. Der Vorstand sieht sich einer Klage wegen der Verfahren gegenüber, die verwendet werden, um die Zulassung von Lowell zu ändern. Die Stadt verklagte ihren eigenen Schulbezirk, um die Öffnung von Gebäuden zu erzwingen. Und der Superintendent kündigte und wurde erst dann zur Rückkehr überredet, als die Vorstandsmitglieder schriftlich zustimmten, sich auf die Wiedereröffnung der Schulen zu konzentrieren.

„Hier geht es nicht nur um die Wiedereröffnung der Schule“, sagte Siva Raj, der mit seinem Partner Autumn Looijen die Rückrufaktion leitet. 'Hier geht es um die breitere Dysfunktion im Schulvorstand.' Er sagte, die Zeit, die für irrelevante Themen wie Lowell aufgewendet werde, sei „völlig nicht synchron mit dem, was die Eltern wollten“.

Für Shavonne Hines-Foster, eine graduierte Seniorin und Präsidentin der Black Student Union in Lowell, war es jedoch eine Erleichterung, dass der Vorstand versuchte, die Wettbewerbsbedingungen für schwarze und lateinamerikanische Bewerber zu gleichen. „Das System ist fehlerhaft“, sagte sie. 'Wer qualifiziert ist, kann oft außen vor bleiben.'

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Dieses Schuljahr war für Schulbezirke im ganzen Land schwierig, die gezwungen waren, die gesundheitlichen Risiken des Präsenzunterrichts gegen die akademischen und psychologischen Kosten des Bleibens zu Hause abzuwägen. Mehrere Distrikte haben Streitigkeiten über die Wiedereröffnung vor Gericht ausgefochten. Viele haben öffentlich mit Lehrergewerkschaften gekämpft. Gleichzeitig hatten die Schulleiter Mühe, die durch die Pandemie verstärkten Ungleichheiten in ihren Systemen zu bewältigen.

Aber keine Stadt hat ein solches Maß an Zwietracht wie in San Francisco erlebt, sowohl in Bezug auf die Wiedereröffnung als auch in Fragen der Rasse.

Im Januar stimmte die Schulbehörde für die Umbenennung von 44 Schulen, nachdem ein Ausschuss festgestellt hatte, dass die Personen, nach denen die Schulen benannt wurden, Verbindungen zu Sklaverei, Unterdrückung und Rassismus hatten – selbst wenn die angeblichen Verbindungen dünn waren oder in einigen Fällen historisch fragwürdig oder ungenau.

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Letzten Monat hat die Schulbehörde diese Entscheidung aufgehoben, zurückverfolgen angesichts einer Klage und Kritik, dass seine Prioritäten falsch waren.

März, antiasiatische Tweets Gepostet im Jahr 2016 von der Vizepräsidentin der Schulbehörde, Alison Collins, aufgetaucht. Die Tweets, die sie geschrieben hatte, bevor sie in der Schulbehörde saß, beschuldigten asiatische Amerikaner, von der „Modell-Minderheits-BS“ zu profitieren und „weißes supremacistisches Denken zu verwenden, um sich zu assimilieren und weiterzumachen“. Präsident Donald Trump verwendet eine rassistische Beleidigung, um sie zu beschreiben.

Prominente Stadtführer forderte ihren Rücktritt , und die Schulbehörde stimmte dafür, ihr ihren Vizepräsidententitel zu entziehen. Als Reaktion darauf verklagte Collins den Vorstand auf 87 Millionen Dollar.

Währenddessen blieben die Schulgebäude der Stadt geschlossen, obwohl Privatschulen in der Umgebung und öffentliche Schulen anderswo in der Region persönlich betrieben wurden. Der Präsenzunterricht begann erst Mitte April und nur für die jüngsten Kinder. Schon jetzt haben nur 19.000 der 56.000 Studierenden des Distrikts eine persönliche Möglichkeit.

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„Schauen Sie, ich glaube an Gerechtigkeit“, San Franciscos Bürgermeister London Breed (D) sagte in einer Erklärung im letzten Herbst . Sie fügte hinzu: „Aber die Tatsache, dass unsere Kinder nicht zur Schule gehen, treibt die Ungleichheit in unserer Stadt an. Nicht der Name einer Schule.“

Im März gab Superintendent Vincent Matthews bekannt, dass er zum Ende dieses Schuljahres in den Ruhestand gehen würde. Dann, nach einer Bitte des Vorstandsvorsitzenden, sagte er im April, dass er für ein weiteres Jahr bleiben würde, jedoch nur, wenn der Vorstand zustimmte, sich auf die Wiedereröffnung der Schule zu konzentrieren und keine Diskussion über andere Fächer zu unterlassen, bis die Schulen geöffnet sind. In seinem neuen Vertrag vereinbarten die Vorstandsmitglieder auch, „würdevoll und professionell zu regieren und jeden mit Höflichkeit und Respekt zu behandeln“.

Die Vorstandsvorsitzende Gabriela López lehnte es per E-Mail ab, Fragen zu jedem Thema zu beantworten, und sagte, sie konzentrierte sich auf den Versuch, Schulen wieder zu öffnen.

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Inmitten all dessen beschloss die Schulbehörde, die Art und Weise, wie Schüler an der Lowell High School aufgenommen werden, zu ändern.

Wie die Selective-Magnet-Schulen in Boston, New York und anderswo besteht die Schülerschaft von Lowell überproportional aus asiatisch-amerikanischen und weißen Schülern, wobei schwarze und hispanische Schüler unterrepräsentiert sind. Die Hoffnung ist, dass die Vielfalt mit einer Lotterie zunehmen wird, bei der die Schüler ihre Entscheidungen bewerten, aber keinen Vorteil aufgrund von Akademikern gewinnen. Die Änderung bedeutet jedoch, dass Schüler mit den besten Noten und Noten nicht zugelassen werden.

„Ich unterstütze eine Änderung der Politik“, sagte Rev. Amos C. Brown, ein langjähriger Bürgerrechtler in San Francisco. 'Du weißt, warum? Niemand besitzt die Schule.“

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Die Lowell High School wurde 1856 gegründet und ist die älteste öffentliche High School westlich des Mississippi. Sein Ruf als elitäre und anspruchsvolle akademische Schule wuchs im Laufe der Zeit mit Nobelpreisträgern und einem Richter am Obersten Gerichtshof unter den versierten Absolventen.

Aber die rassische Zusammensetzung von Lowells Studentenschaft ist seit Jahrzehnten ein Thema. 1983 führte eine von der NAACP eingereichte Klage zu Rassenquoten an der Schule, die es einer Rasse oder ethnischen Gruppe untersagten, 40 Prozent der Schülerschaft zu überschreiten. Ein Jahrzehnt später, diese Politik wurde in Frage gestellt von drei chinesisch-amerikanischen Familien, die argumentierten, dass es unfair sei, dass ihre Kinder bei Aufnahmeprüfungen viel besser abschneiden müssten als andere, um aufgenommen zu werden. Die Quoten wurden 1999 geändert und einige Jahre später abgeschafft.

Als sich Shavonne Hines-Foster bei Lowell bewarb, bestand die Studentenschaft mehrheitlich aus asiatischen Amerikanern, und die Schule hatte sich einen Ruf als Anti-Schwarzer Rassismus erarbeitet. Im Jahr 2016 hat die Schwarze Studentenschaft einen Arbeitsniederlegung inszeniert nachdem während des Black History Month ein beleidigendes Schild in der Bibliothek angebracht wurde.

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Hines-Foster sagte, sie habe sich dennoch entschieden, sich zu bewerben. Nach ihrer Aufnahme sei sie fast sofort auf Rassismus gestoßen, sagt sie. Ein asiatisch-amerikanischer Student habe vor ihren Augen ein Lied mit dem N-Wort gesungen, sagte sie, und als sie ihn fragte, warum er das tue, antwortete er: „No one cares“ und nannte sie das N-Wort.

Schwarze Studenten, sagte sie, werden manchmal gefragt: 'Warum bist du in Lowell?' und die Implikation ist, dass sie nicht dorthin gehören.

„Schwarze Studenten und braune Studenten werden nicht als schlau angesehen“, sagte sie. „Die Demografie unserer Schule verstärkt diese Idee.“

Hines-Foster würde jüngeren schwarzen Studenten empfehlen, sich bei Lowell zu bewerben, und war frustriert, dass Studenten, die ihrer Meinung nach qualifiziert waren, abgelehnt wurden. Nichtsdestotrotz waren Änderungen bei der Zulassung von Lowell nicht Teil ihrer Kampagne, als sie letztes Jahr in einer stadtweiten Abstimmung als Schülerdelegierte in den Schulvorstand gewählt wurde. Darüber habe damals niemand gesprochen, sagte sie.

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Die Pandemie machte es dem Bezirk unmöglich, eine Prüfung, die für die Zulassungsentscheidungen von zentraler Bedeutung war, fair durchzuführen. In letzter Minute, im Oktober, die Schulbehörde für die Aufnahme von Studenten gestimmt für das kommende Jahr über Ranglisten-Lotterie, das gleiche Verfahren wie für andere High Schools. Die neue Richtlinie betraf nur das kommende Schuljahr, aber die Mitglieder machten deutlich, dass sie an längerfristigen Veränderungen interessiert sind.

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Dann, am 20. Januar, nahmen Studenten von Lowell an einer Online-Sitzung gegen Rassismus teil. Sie wurden gebeten, ihre Gedanken auf einer Plattform namens Padlet zu teilen, und die Reaktionen wurden automatisch für alle sichtbar auf dem Bildschirm angezeigt. Jemand – der Täter muss noch identifiziert werden – hat gewalttätig rassistische und antisemitische Kommentare und pornografische Fotos gepostet.

Drei Wochen später beschloss die Schulbehörde, die Zulassung von Lowell zum Lotteriesystem dauerhaft zu ändern und eine „Eigenkapitalprüfung“ durchzuführen.

Matthews, der Schulleiter, sagte, dass die Probleme in Lowell auf die Zeit zurückgehen, als er in die High School eintrat. Seine Mutter wollte, dass er Lowell besuchte, aber er sagte, er befürchte, einer der wenigen afroamerikanischen Studenten zu sein, und entschied sich dagegen.

„Der Vorstand weiß schon seit einiger Zeit, dass bei Lowell irgendeine Art von Veränderung erforderlich ist“, sagte er in einem Interview.

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Es scheint, als würde das Lotteriesystem für das kommende Jahr eine vielfältigere neunte Klasse schaffen. Schwarze Studenten machen 4,8 Prozent der im Herbst zugelassenen Studenten aus, gegenüber 1,9 Prozent im Vorjahr. Hispanische Studenten machen etwa 23 Prozent aus, fast das Doppelte der 12,5 Prozent im letzten Jahr. Der Anteil der chinesischen Studenten beträgt 25,3 Prozent, der Anteil der weißen Studenten liegt mit 18,5 Prozent niedriger als im Vorjahr.

Die Entscheidung wurde von vielen Eltern und Absolventen heftig kritisiert, die argumentieren, dass die Abschaffung der akademischen Standards die Schule verwässern und zerstören wird, was sie besonders macht.

Dennis Wu, ein chinesischer Amerikaner, sagte, sein Sohn Dennis Casey Wu, ein Junior in Lowell, fühlte sich in der Mittelschule gemobbt, aber in Lowell gediehen. Er ist Mitglied des Dragon Boat Teams, einem traditionell chinesischen Wasserfahrzeugwettbewerb.

„Lowell war schon immer eine Schule, an der man akademisch gut abschneiden musste“, sagte der ältere Wu.

Darya Mean, die White ist und einen Sohn hat, der dort seinen Abschluss in Lowell gemacht hat, und einen anderen, sagte: 'Meine Sorge ist, dass die Lotterie die unterschiedlichen Zahlen etwas erhöhen könnte, aber was wird mit der Schule passieren?' Sie sagte, sie habe ihre Kinder für die Grund- und Mittelstufe in eine Privatschule geschickt, weil die öffentlichen Schulen, die durch die Lotterie verfügbar waren, inakzeptabel seien. Lowell muss für Studenten, die in diesem Umfeld erfolgreich sein werden, eine akademische Elite bleiben, sagte sie.

Christine Linnenbach, eine Absolventin von 1989 Lowell, reichte im April im Namen der Lowell Alumni Association, der Friends of Lowell Foundation und der Asian American Legal Foundation eine Klage ein, in der sie behauptete, dass die Schulbehörde bei der Entscheidungsfindung nicht ordnungsgemäß vorgegangen sei. Sie denkt, dass Lowell zum Teil wegen seiner wettbewerbsfähigen Zulassungen etwas Besonderes ist, hofft jedoch, dass der Vorstand es erneut versuchen kann, mit einem integrativeren Verfahren.

'Meine Hoffnung ist es, eine Auszeit zu nennen, die Leute an einen Tisch zu bringen', sagte sie.

Sogar einige Absolventen, die die Änderung ablehnen, sagen, das Thema sei kompliziert. Terry Abad, Geschäftsführer der Lowell Alumni Association, sagte, Studenten, die nicht hart arbeiten wollen, würden Lowell aufgrund seines Rufs für Strenge wahrscheinlich nicht als ihre erste Wahl einstufen.

Er fügte hinzu, dass die Lowell-Gemeinde wusste, dass ihre Demografie aus dem Ruder lief und dass Alumni hätten versuchen sollen, an dem Problem zu arbeiten, bevor es sich zuspitzte, wie zum Beispiel Kontakt in Black- und Latino-Vierteln aufzunehmen, um die Schule vorzustellen und bei Bewerbungen zu helfen.

„Wir hätten im Laufe der Jahre viel mehr tun sollen“, sagte er. 'Haben wir nicht, also werden wir auf dem Plattfuß erwischt und es ist unsere Schuld.'