Während der jährlichen Feierwoche an der Howard University nehmen die Studentenproteste an Fahrt auf

Während der jährlichen Feierwoche an der Howard University nehmen die Studentenproteste an Fahrt auf

Die legendäre neuntägige Heimkehrfeier der Howard University fand diese Woche zum ersten Mal seit zwei Jahren eine persönliche Rückkehr vor.

Die Pandemie erzwang die Online-Feierlichkeiten für 2020, ein Opfer, um die Community vor einem potenziellen Superspreader-Ereignis zu schützen, Wayne A.I. Frederick, Howards Präsident, sagte letztes Jahr. Das kulturelle Angebot zieht Tausende von Studenten, Alumni, Dozenten und Mitarbeitern – von Howard und darüber hinaus – auf den Campus im Nordwesten von Washington.

Jetzt, mit dem Schutz von Coronavirus-Impfstoffen, sind eine Handvoll persönlicher Veranstaltungen zurück, darunter eine Pep-Rallye und das Fußballspiel an diesem Samstag. Das Yardfest, ein Konzert im Freien und eine Versammlung auf einem der Hauptvierecke der Universität, ist normalerweise eine der größten Attraktionen des Heimkehrwochenendes, aber dieses Jahr wird es eine kleinere Angelegenheit sein, mit einem Konzert mit Eintrittskarten im Cramton Auditorium, das nur für Studenten geöffnet ist. Auch mehrere Online- und Hybrid-Events – die studentische Modenschau, eine Standesadresse und eine virtuelle Alumni-Party – stehen auf dem Programm.

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Aber über den Feierlichkeiten droht in der zweiten Woche ein Protest gegen Wohnen und Studentenvertretung. Während die Schüler im Burr Gymnasium ein Basketballspiel für Männer anfeuerten, lernten andere in Zelten auf einem Protestgelände außerhalb des nur wenige Blocks entfernten Schülerzentrums.

„Die Tatsache, dass wir protestieren mussten, beeinflusst die Stimmung der Leute“, sagte Lailah Weatherspoon, eine Juniorin, die Informatik studiert, während sie darauf wartete, dass sich die Türen zur Pep-Rallye öffneten. 'Aber die Proteste hätten nicht stattfinden müssen, wenn es nicht Probleme gegeben hätte, die behoben werden mussten.'

Laut Studenten umfasste die Szene auf dem Campus an der größten privaten, historisch schwarzen Universität des Landes zwei Wahrheiten: Howard ist feierwürdig, aber auch kritikwürdig.

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'Es ist immer noch schön, dieses Wiedersehen und Momente zu haben, in denen man Spaß haben kann', sagte Kayla Jacobs, eine Juniorin, die Psychologie studiert. 'Aber bei all den Protesten merkt man, dass es nicht nur Sonnenblumen und Regenbögen sind.'

Howards Heimkehr folgt einer herausfordernden Zeit an der Universität. Erstens hat die Pandemie das Schuljahr 2020 auf den Kopf gestellt und geliebte Traditionen abgesagt. Die Studentenschaft – fast 12.000 Menschen – kehrte diesen Herbst zurück, stieß jedoch fast sofort auf Schwierigkeiten. Junioren und Senioren haben Schwierigkeiten, sich eine Unterkunft auf und außerhalb des Campus zu sichern. Viele Studenten in Wohnheimen klagten über Schimmel, Überschwemmungen und Mäuse. Schüler und Lehrkräfte gaben an, dass sie in den ersten Schulwochen mit WLAN-Ausfällen konfrontiert waren, und dann sagte ein Ransomware-Cyberangriff die Unterrichtstage ab.

Howards Heimkehr ist ein Familientreffen. In einem Jahr des Verlustes und des Protests fühlt sich das Zusammenkommen dringender an.

Auch die Entscheidung, die Treuhänderpositionen von Studenten, Dozenten und Alumni aus dem Vorstand der Schule zu streichen, löste Kontroversen aus.

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Universitätsbeamte sagten letzte Woche, dass sie weiterhin „neue Wege entwickeln werden, um eine sinnvolle und wirklich repräsentative Führung ihrer Studenten zu fördern“. Als Reaktion auf die Probleme mit den Einrichtungen sagte Cynthia Evers, Howards Vizepräsidentin für Studentenangelegenheiten, dass die Schimmelprobleme nicht weit verbreitet seien und dass Wartungsteams Schimmelsanierung und Heizungs-, Lüftungs- und Klimaanlagenkanalreinigung in den betroffenen Räumen durchführten. Beamte fügten hinzu, dass Schülern, die Probleme im Zusammenhang mit Schimmel oder Überschwemmungen gemeldet hatten, Optionen zum Umzug angeboten wurden.

Die Studiengebühren, die in diesem Schuljahr von etwa 26.000 US-Dollar auf mehr als 28.000 US-Dollar gestiegen sind, waren auch ein Streitpunkt für Schüler, die bereits finanziell zu kämpfen haben. Die Universität gab am Donnerstag bekannt, dass 11 Millionen US-Dollar an Bundesmitteln zur Pandemiehilfe an Studenten verteilt werden, die „dringende Bedürfnisse haben, um Studiengebühren und Gebühren, Nahrung, Unterkunft, Technologie, Kinderbetreuung, medizinische und psychische Gesundheitsversorgung und andere Ausgaben zu finanzieren“ – an Durchschnittlich 834 US-Dollar pro Schüler.

Die Universität wollte sich am Donnerstag nicht zu den Protesten äußern. Auch Friedrich, der Präsident der Universität, lehnte eine Interviewanfrage ab.

Studenten der Howard University besetzen Campusgebäude in tagelangem Protest, Zusammenstoß mit Beamten

Für einige bietet die Heimkehr die Möglichkeit, sich stattdessen auf Howards Erfolge zu konzentrieren. Die Schule hat hochkarätige Ernennungen für Fakultätsmitglieder sowie große Spenden von Netflix, dem Autor und Philanthrop MacKenzie Scott und kürzlich von Eddie und Sylvia Brown, verantwortlich für die größte Alumni-Spende in der Geschichte von Howards, angekündigt. Die Universität hat ihr Fine Arts College kürzlich nach dem verstorbenen Schauspieler und Alumnus Chadwick Boseman umbenannt. Alumna Kamala D. Harris stieg zur Vizepräsidentschaft auf, eine Premiere für jede Frau.

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Die Tradition der Heimkehr, an Howard oder an einem historisch schwarzen College oder einer Universität, ist eine heilige Gelegenheit für die Gemeinschaft, diese Siege zu feiern, sagten Studenten und Alumni.

'Ich freue mich darauf, dass alle zusammenkommen', sagte Deja Woodson, eine Erstsemester-Biologiestudentin, über die Heimkehrwoche. „Ich bin wegen eines Gemeinschaftsgefühls und eines Zugehörigkeitsgefühls zu Howard gekommen.“

Die Schüler zogen ihre modischsten Outfits aus und machten am Dienstagabend Selfies vor dem Burr Gymnasium, wo Howards Basketball- und Volleyballteams gegeneinander antreten. Drinnen rappten Studenten zum Hip-Hop-Set des DJs.

'Machen Sie Lärm, wenn Sie sich freuen, für Bison Madness hier zu sein!' Little Bacon Bear, eine On-Air-Radio-Persönlichkeit für 93,9 WKYS FM, rief in ein Mikrofon. Die Menge brach in Jubel aus, als die Showtime-Marschkapelle auftrat, deren Mitglieder sich in hypnotisierendem Gleichklang bewegten. Aus den Lautsprechern des Fitnessstudios dröhnte Musik, als die Bisonettes, Howards Tanzteam, jeden Schritt ihrer Routine erfüllten.

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Aber für Studenten wie Chandler Robinson, einen Studienanfänger und Psychologiestudent, sind die Probleme auf dem Campus ein Grund, die Heimkehr zu boykottieren. Die Live-Bewegung, eine Gruppe studentischer Organisatoren, plant stattdessen eigene Veranstaltungen.

„Wir ziehen nicht um, bis unsere Forderungen erfüllt sind“, sagte Robinson. Studenten haben seit dem 12. Oktober das Blackburn University Center, ein Studentenzentrum auf dem Campus, besetzt. Die Demonstration hat länger gedauert als ein von Studenten geführter Protest gegen ähnliche Bedenken im Jahr 2018.

Robinson hat daran gearbeitet, die Aufmerksamkeit auf den Protest zu lenken. Sie hat ein Video auf TikTok gepostet, das mehr als 560.000 Aufrufe gesammelt hat. 'Ich habe persönlich Freunde, die nicht zu Hause sind', sagte Robinson im Video. „Ihre Habseligkeiten sind so beschädigt, dass sie sie nicht mehr verwenden können.“

Ab 2018: „Wir bewegen uns nicht.“ Howard-Studenten besetzen weiterhin das Verwaltungsgebäude.

Demonstranten haben vier Forderungen formuliert: ein persönliches Rathaus mit Frederick und anderen Beamten vor Ende des Monats; die dauerhafte Wiedereinsetzung der Treuhänderpositionen der verbundenen Unternehmen; ein Treffen mit Hochschulleitungen zum Thema Wohnen; und rechtliche, disziplinarische und akademische Immunität für Demonstranten.

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In einem Treffen mit zwei Studentenführern sagte Frederick, er sei nicht befugt, im Namen der Fakultät akademische Immunität zu gewähren, stimmte jedoch zu, ein Treffen mit Studenten über Wohnpläne zu vereinbaren, berichtete die Hügel , Howards Studentenzeitung.

Aber die anderen Forderungen bleiben unerfüllt, sagte Robinson. Ungefähr 50 Studenten – die mitten in den Semestern stecken – haben in Blackburn geschlafen, gegessen und virtuellen Unterricht genommen. Studenten haben etwa 20 Zelte außerhalb des Gebäudes aufgebaut, die jeweils von drei bis fünf Studenten besetzt sind, fügte Robinson hinzu.

„Das schafft Gemeinschaft, und wir sind uns alle sehr nahe gekommen“, sagte Robinson. 'Es ist sehr viel eine Familie.'

Die Demonstranten waren auf Lebensmittel-, Wasser- und andere Spenden von lokalen Gemeindeorganisationen sowie Einzelpersonen angewiesen. Schüler von Schulen wie der University of the District of Columbia, der anderen HBCU der Stadt, haben sich persönlich und online solidarisiert.

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Auch Prominente, Beamte und andere, darunter die Kinder von Martin Luther King Jr., unterstützen die Studenten.

„Ich bin enttäuscht, die Bedenken der Studenten an der #HowardUniversity zu hören, und bin stolz auf ihren Mut während dieses friedlichen Sit-ins“, schrieb Martin Luther King III am Montag Twitter . „In der Vergangenheit waren Studenten und junge Leute die Lebenskraft vieler Bewegungen, einschließlich derer, die von meinem Vater angeführt wurden.“

Bernice King, in a twittern Er forderte die Universität auf, 'Ihre Wohnstandards zu erhöhen'.

Mitglieder des Fakultätssenats von Howards haben sich Studenten und Alumni zum Thema Treuhänder angeschlossen.

„So wie es aussieht, scheint die Abschaffung der Treuhänder der verbundenen Unternehmen ein tragischer Rückschritt von der gemeinsamen Führung zu sein“, schrieb die Gruppe.

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Währenddessen strömen die Studenten immer noch zu den Homecoming-Veranstaltungen. Alumni – die in diesem Jahr aufgrund von Covid-Beschränkungen nicht an den meisten persönlichen Veranstaltungen teilnehmen dürfen – schalten online ein.

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Die Studenten erschienen am frühen Donnerstagmorgen, um sich Tickets für die Greek Step Show zu sichern, ein Schaufenster der Burschenschaften und Schwesternschaften der Universität. Das mit Spannung erwartete Yardfest-Konzert ist für Freitagabend geplant, und Howards Football-Team wird am Samstag gegen die Norfolk State University antreten.

Randy Brumant, ein Student im Aufbaustudium und Stürmer in Howards Basketballteam, hat Geschichten über die Heimkehr gehört, sagte aber, dass die Teilnahme als Howard-Student 'wild' sei. Brumant, der als Student für die Columbia University spielte, sagte, er sei froh, die Menge der Studenten am Dienstagabend vor dem Fitnessstudio aufgereiht zu sehen.

„Das letzte Mal, dass ich mit einem Publikum gespielt habe, war im März 2020“, sagte Brumant. Es sei spannend, „wieder zusammenkommen zu können“.