Das Bildungsministerium weist Navient an, 22,3 Millionen US-Dollar im jahrzehntelangen Studienkreditskandal zurückzuerstatten

Das Bildungsministerium weist Navient an, 22,3 Millionen US-Dollar im jahrzehntelangen Studienkreditskandal zurückzuerstatten

Vor seinem Ausscheiden aus dem Amt forderte der amtierende Bildungsminister Mitchell Zais Navient, eine der größten Studienkreditgesellschaften des Landes, auf, 22,3 Millionen US-Dollar zurückzuerstatten, die sie dem Bildungsministerium vor mehr als einem Jahrzehnt angeblich zu viel berechnet hatte.

In den frühen 2000er Jahren stellte der Generalinspekteur des Ministeriums fest, dass mehrere private Kreditgeber, darunter Navients ehemalige Schwesterfirma Sallie Mae, der Bundesregierung mehrere Dutzend Millionen Dollar in Rechnung gestellt hatten.

Die Ermittler empfahlen der Abteilung 2013, Sallie Mae die geschätzten 22,3 Millionen US-Dollar zurückzugeben, aber das Unternehmen bestritt jegliches Fehlverhalten. Navient, das die Verbindlichkeiten von Sallie Mae übernahm, als sich die Unternehmen trennten, fuhr fort Kampf gegen die Prüfung und appellierte an die Trump-Administration.

Der Skandal um Studienkredite, der einfach nicht sterben wird

Zais, der nach dem Rücktritt von Bildungsministerin Betsy DeVos im vergangenen Monat das Amt übernahm, hat das Unternehmen zur Rückzahlung des Geldes verpflichtet.

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Navient-Sprecher Paul Hartwick sagte, das Unternehmen prüfe seine Optionen im Zuge der Entscheidung.

„Wir sind von dieser Entscheidung enttäuscht, weil wir glauben, dass diese Praktiken mit den Leitlinien des Bildungsministeriums vereinbar waren, die in einem vom Ministerium herausgegebenen Schreiben angegeben wurden“, sagte Hartwick in einer E-Mail. 'Das Unternehmen und andere Branchenteilnehmer haben dieses Schreiben angefordert und sich darauf verlassen, um sicherzustellen, dass unsere speziellen Abrechnungspraktiken für Zulagenzahlungen ordnungsgemäß waren.'

Die Entscheidung des Bildungsministeriums geht auf einen Skandal zurück, der den Anfang vom Ende eines Systems signalisiert, das Finanzunternehmen auf Kosten der Steuerzahler bereichert.

Vor der Überarbeitung des Studienkreditsystems durch Präsident Barack Obama im Jahr 2010 war die Bundesregierung im Wesentlichen ein stiller Partner in einem 60-Milliarden-Dollar-Programm. Private Kreditgeber verwendeten ihr eigenes Geld, um Studienkredite zu finanzieren, aber hinter den Kulissen zahlte die Regierung einen Teil der Zinsen, um die Schulden erschwinglicher zu machen.

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Wie der Versuch, Studienkredite zu reparieren, von den Zwischenhändlern ins Stocken geraten ist

In den 1980er Jahren garantierte die Regierung den Kreditgebern eine Rendite von 9,5 Prozent für Kredite, die durch steuerbefreite Anleihen finanziert wurden. Die Garantie wurde für die Kreditgeber zu einem Glücksfall, als die Zinsen fielen. Der Kongress strich die Subvention 1993 ab, aber die Kreditgeber bündelten schnell neue Kredite mit alten, um die Zahlungen weiterhin zu erhalten.

Ein Whistleblower stellte fest, dass Kreditgeber die Kreditfinanzierung von einer Anleihe auf eine andere umschichteten, um das Volumen der für die Subventionen qualifizierten Kredite zu erhöhen. Andere Beamte fingen den Bundesmüll ein, darunter der Generalinspekteur des Ministeriums. Der Watchdog kam 2006 zu dem Schluss, dass die Abteilung einem Kreditgeber, Nelnet, von 2003 bis 2005 278 Millionen US-Dollar zu viel gezahlt hatte. Nelnet bestritt die Ergebnisse und durfte das Geld behalten.

Nach dem sogenannten 9.5-Skandal forderten die Demokraten die Regierung auf, nur noch direkte Bundeskredite bereitzustellen, ein Schritt, den Obama schließlich bei seinem Amtsantritt unternahm. Um ihr übergroßes Kreditportfolio zu verwalten, hat die Abteilung einigen ehemaligen Kreditgebern, darunter Nelnet und Navient, Verträge zur Einziehung und Verwendung von Kreditzahlungen von Kreditnehmern erteilt.

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Senatorin Elizabeth Warren (D-Mass.) war eine lautstarke Kritikerin der Abhängigkeit des Bildungsministeriums von Unternehmen, von denen sie sagt, dass sie eine schmutzige Geschichte davon haben, Steuerzahler abzuzocken und Kreditnehmern von Studienkrediten zu schaden. Warren forderte DeVos letztes Jahr auf, Navient für das geschuldete Geld zur Verantwortung zu ziehen, und forderte die Abteilung wiederholt auf, das Unternehmen als Auftragnehmer zu kündigen.

„Navient verbrachte über ein Jahrzehnt damit, seine Gewinne zu steigern, indem er Studenten und Steuerzahler betrog und sich der Rechenschaftspflicht entzog“, sagte Warren in einer Erklärung am Montag. 'Die Zahlung der 22 Millionen US-Dollar, die es den Steuerzahlern schuldet, ist ein guter erster Schritt, aber jetzt müssen wir Navient entlassen, um zu verhindern, dass dieser korrupte Studentenkreditgigant jemals wieder Studenten und Steuerzahler betrügt und betrügt.'