Die Zahl der Einschreibungen in Charterschulen steigt – mit großen Zuwächsen im leistungsschwächsten Teil des Chartersektors

Die Zahl der Einschreibungen in Charterschulen steigt – mit großen Zuwächsen im leistungsschwächsten Teil des Chartersektors

Charterschulen waren in letzter Zeit in den Nachrichten. Zum Beispiel:

  • Der Texas Monthly veröffentlichte ein großes Stück am 6. Oktober berichtet, wie der texanische Bildungskommissar Mike Morath die Genehmigung von fünf neuen Charter Schools der International Leadership of Texas (ILT) im Cleveland Independent School District beschleunigte, was angeblich gegen die eigenen Regeln des Staates verstieß. Ein Dutzend Schulbezirksleiter der Region hatten einen Brief geschrieben, in dem sie Bedenken hinsichtlich der Erfolgsbilanz von ILT zum Ausdruck brachten, aber Morath machte trotzdem weiter. In dem Artikel heißt es auch, dass das State Board of Education seit 2015 29 Charter-Schulnetzwerken die Eröffnung einer Schule genehmigt hat – aber Morath erlaubte im Alleingang „diesen 29 Netzwerken, zusätzliche 586 Schulcampus zu eröffnen“. Das staatliche Gesetz verbietet dem Texas Board of Education, ein Veto gegen Expansionscharterschulen einzulegen.
  • Am 29. September, das Büro des Generalinspektors des Bildungsministeriums ein Audit veröffentlicht dass InspireNOLA Charter Schools in New Orleans – ein Netzwerk von acht Schulen – keine vollständigen und genauen Informationen zu allen Leistungsmaßen enthielt, über die es in seinen jährlichen Leistungsberichten 2017, 2018 und 2019 für Bundesbildungsstipendien berichten musste. Die „unvollständige und ungenaue Berichterstattung“ durch die Kette bedeutete, dass „das Ministerium möglicherweise nicht über die Informationen verfügte, die es brauchte, um festzustellen, ob InspireNOLA Charter Schools (1) wesentliche Fortschritte bei der Erreichung der Leistungsziele für das Replikations- und Erweiterungsstipendium machte und (2 ) berechtigt für Fortsetzungsprämien.“ Die Ermittler schätzten auch, dass vom 1. Oktober 2016 bis zum 30. September 2019 „ungefähr 427.995 USD (34 Prozent) der 1.268.278 USD an Ausgaben, die InspireNOLA Charter Schools für ihren Replikations- und Erweiterungszuschuss berechnete … entweder unzureichend dokumentiert oder unzulässig waren.“
  • Was Charta-Befürworter als bessere Nachricht ansahen, veröffentlichte die National Alliance for Public Charter Schools am 22. September einen Bericht – “ Mit den Füßen abstimmen: Eine Analyse der Trends der Public Charter School und der öffentlichen Distriktschulen auf staatlicher Ebene “ – besagt, dass die Einschreibung in Charter Schools im Zeitraum 2021-2021 in mindestens 39 Bundesstaaten gestiegen ist, mit einem Gesamtanstieg von 7 Prozent. Dies sei „wahrscheinlich“ die „stärkste Steigerungsrate der Schülerzahl seit einem halben Jahrzehnt“, heißt es in dem Bericht und fügt hinzu, dass sich in diesem Zeitraum fast 240.000 neue Schüler an Charterschulen eingeschrieben haben. Der Sprung ereignete sich während der Covid-19-Pandemie, als die meisten öffentlichen Schulbezirke ihre Schulen geschlossen hatten und Fernunterricht anboten, der vielerorts von den Eltern als unzureichend angesehen wurde. Es stellt auch fest, dass in einigen Bundesstaaten „der Anstieg der Einschreibungen in Charterschulen hauptsächlich durch die Einschreibung in virtuelle Charterschulen getrieben wurde“. Virtuelle Charters sind seit langem die leistungsschwächsten Schulen im Chartersektor, was die Allianz selbst in einem Bericht aus dem Jahr 2016 detailliert beschrieben hat.

Die Nachricht über die Zunahme der Einschreibungen in Charterschulen wurde weit verbreitet, aber im Folgenden finden Sie einen detaillierten Blick darauf, wo ein Großteil der Zunahme tatsächlich stattfand. Dies wurde von Carol Burris geschrieben, einer ehemaligen preisgekrönten Rektorin in New York, die in diesem Blog seit langem über Schulreformen, Charter Schools und die Privatisierungsbewegung berichtet. Sie ist die geschäftsführende Direktorin des Network for Public Education, einer gemeinnützigen Interessenvertretung, die sich gegen Charterschulen und die Privatisierung der öffentlichen Bildung einsetzt.

Für diejenigen, die keine klare Vorstellung davon haben, was Chartas sind: Es sind öffentlich finanzierte Schulen, die außerhalb traditioneller Schulbezirke betrieben werden, manchmal von gewinnorientierten Unternehmen. Charta-Befürworter sagen, dass diese Schulen Familien eine Wahlmöglichkeit bieten, die Alternativen zu in Schwierigkeiten geratenen Nachbarschaftsschulen suchen. Kritiker sagen, dass Charterschulen Geld von öffentlichen Distrikten nehmen, die die meisten amerikanischen Kinder ausbilden und im Durchschnitt keine besseren Schülerergebnisse haben als traditionelle öffentliche Schulen.

Von Carol Burris

Die National Alliance for Public Charter Schools (NAPCS) hat während des Pandemie-Schuljahres 2020-2021 einen Anstieg der Einschreibung in Charterschulen um 7 Prozent ausgestrahlt. Eltern stimmen mit den Füßen ab,' laut neuem Bericht , die Chartas ihren örtlichen öffentlichen Schulen vorziehen. Was die Autoren des Berichts den Lesern nicht sagen, ist, dass ein Großteil des Anstiegs – und wahrscheinlich der größte Teil – in virtuellen Charterschulen stattfand, den leistungsschwächsten im Chartersektor. Dies geschah sogar auf Kosten der stationären Charter.

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Der Bericht sagt folgendes:

Obwohl im Rahmen dieses Papiers keine Analyse auf Schulebene durchgeführt wurde, wurden in einigen Bundesstaaten (z. Dies erklärt einige, aber nicht alle Einschulungszuwächse, die der Charterschulsektor im letzten Jahr landesweit erlebt hat.

Was genau bedeutet „primär“? Wie schlimm ist das Problem? Um dies herauszufinden, hat das Netzwerk für öffentliche Bildung eine schulische Analyse des virtuellen Charta-Wachstums in den Bundesstaaten mit den größten prozentualen Einschulungszuwächsen durchgeführt.

Finanzieren Bundesmittel die Akademien der Weißen Flucht?

Wir begannen mit den drei genannten Zuständen. In Oklahoma , hat der Sektor der virtuellen Charterschulen die Einschreibung mehr als verdoppelt. 97 Prozent der mehr als 35.000 neuen Studenten in Charters wurden in virtuellen Schulen eingeschrieben – die meisten in der gewinnorientierten EPIC, die bereits immer wieder untersucht für falsche Angaben zu Kosten an Staatsbeamte, unangemessene Finanztransfers und mehr.

In Pennsylvania , 99,7 Prozent des Charter-Einschreibungswachstums trat in virtuellen Charter-Schulen auf. Die Einschreibung in die traditionellen, stationären Charterschulen des Commonwealth stieg um nur 78 Schüler.

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Über 131 Prozent des Wachstums entfielen auf Cyber-Charter in Utah , mit rückläufigen Einschreibungen in traditionelle Charter.

Wir haben unsere Analyse erweitert, um zu sehen, ob dieser Trend in anderen Bundesstaaten auftrat. Wir begannen mit Michigan , ein Staat, dessen Auditor General vor kurzem ein Audit veröffentlicht dass Cyber-Charta die Teilnahme an mindestens einem einzelnen Kurs in mehr als der Hälfte der eingesehenen Studentenakten nicht dokumentieren konnten.

Der Anstieg der Einschreibungen in die Cyber-Charta dieses Bundesstaates machte 237 Prozent des Anstiegs aus. Die Zahl der Einschreibungen für Cyber-Charter stieg um 5.071 Studenten, während die Zahl der traditionellen Charter-Einschreibungen um fast 3.000 zurückging.

Dann schauten wir uns Arizona an, einen Bundesstaat, in dem Familien mit Cyber-Charter-Anzeigen und Werbetafeln bombardiert wurden. Über 94 Prozent des Charterzuwachses in diesem Bundesstaat entfiel auf den Cyber-Charter-Sektor.

Es gab genügend Anzeichen für einen Trend, dass wir unsere Analyse auf jeden Bundesstaat mit einem Anstieg der Charteranmeldungen um 10 Prozent oder mehr ausweiteten. Die Ergebnisse sind in der Tabelle unten aufgeführt.

[Sie können die Informationen für jeden Staat finden, indem Sie auf jeden klicken: Alabama , Alaska , Arkansas , Idaho , Indiana , Mississippi , Ohio , Oklahoma , Oregon , Pennsylvania , South Carolina , Washington , Wisconsin ]

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Drei der 13 Staaten mit Anstiegen von über 10 Prozent hatten keine Cyber-Charta. Sie waren nur für 1,57 Prozent des Gesamtzuwachses in den wachstumsstarken Staaten verantwortlich.

Nur einer der 13 Bundesstaaten, Indiana, verzeichnete ein Wachstum bei den traditionellen Charters, das die virtuellen Charter übertraf. In vier Bundesstaaten verloren traditionelle Charterflüge die Registrierung, da die Anzahl der Registrierungen für virtuelle Charter stark zunahm. Insgesamt fanden nur 4,5 Prozent des Wachstums in traditionellen Charter Schools statt, wobei 95,5 Prozent des Einschulungswachstums in Charter Schools auf diese virtuellen Charter Schools entfielen.

Warum das Wachstum von Cyber-Charter ein Problem ist

Cyber-Charterschulen verkörpern alle der schlechtesten Eigenschaften der Welt der Charterschulen und keine der besten. Sie haben die schlechtesten Studienergebnisse, die prominentesten Fälle von Betrug und Skandalen, die ungeheuerlichsten Geschäftemacherei.

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NAPCS veröffentlichte 2016 einen Bericht – „ Ein Aufruf zum Handeln: Verbesserung der Qualität von Online Charter Schools “, das die schlechte Leistung von Online-Charter anprangerte. Darin hieß es: „Die gut dokumentierte, beunruhigend geringe Leistung zu vieler öffentlicher Vollzeitschulen mit virtueller Charter sollte als Aufruf zum Handeln an die Staatsführer und Autorisierer im ganzen Land dienen.“ Und es gibt keine Hinweise darauf, dass das Problem behoben wurde

Schülerergebnisse

Laut einem aktuellen Bericht des National Education Policy Center an der University of Colorado in Boulder lag die Abschlussquote 2019-2020 für Cyber-Charta nur bei 52,6 Prozent und damit weit unter der durchschnittlichen nationalen Abschlussquote von 85 Prozent. Virtuelle Schulen in den USA: 2021 .“ Nur 35 Prozent aller von ihren Bundesstaaten bewerteten virtuellen Charterschulen wurden als akademisch akzeptabel befunden.

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Es sind nicht nur miserable Abschlussquoten. Die Erfolgsquote der Schülerkurse ging zurück – im Schuljahr 2018-2019 auf 50 Prozent, da die Einschreibung in Cyber-Charta laut den jüngsten Michigan-Audit . Die Michigan Virtual Academy, deren starker Anstieg der Einschreibungen zum jüngsten „Einschreibungsboom für Charterschulen“ beigetragen hat, hat eine Abbrecherquote von über 52 Prozent.

Betrug und Skandale

In Kalifornien, Jason Schrock und Sean McManus nutzten ihre virtuellen A3-Charterschulen, um sich mit Bezirks- und Charterschulbeamten zu verschwören, um den Steuerzahlern 400 Millionen US-Dollar zu stehlen, indem sie gefälschte Registrierungs- und Anwesenheitsaufzeichnungen erstellten. [Beide bekannte sich schuldig zu Betrugsvorwürfen.] Jetzt wird das Ausmaß des Skandals entdeckt expandiert über den Bundesstaat Kalifornien hinaus .

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Ohios Electronic Classroom of Tomorrow, bekannt als ECOT, wurde vom Generalstaatsanwalt verklagt um das, was der Staat sagte, zurückzufordern, dass es sich um 200 Millionen Dollar an Geldern handelte, die den Distrikten unter Verwendung überhöhter Einschreibezahlen illegal entnommen wurden. Die inzwischen aufgelöste virtuelle Charta schuldet immer noch 60 Millionen Dollar in Überzahlungen, Jahre nach seiner Schließung.

Die EPIC-Charterkette von Oklahoma, die während der Pandemie ein enormes Wachstum verzeichnete, war immer wieder in Konflikt mit Beamten in diesem Bundesstaat für das, was der staatliche Rechnungsprüfer sagt, dass die Kette die Obergrenze der Verwaltungskosten von 5 Prozent ignoriert und 25 Prozent von der Spitze für ihre gewinnorientierte Organisation abnimmt, sowie chronische Fehlmeldungen von Daten. Die Schulen von EPIC haben eine kombinierte Einschreibung, die größer ist als in jedem einzelnen Bezirk des Bundesstaates. Letztes Jahr, staatliche Rechnungsprüferin und Inspektorin Cindy Byrd einen Bericht erstellt Detailliert ein komplexes Netz, das die Charterkette verwendet hat, um zig Millionen Steuergelder in ein gewinnorientiertes Unternehmen zu lenken. EPIC hat nach dem Audit einige Änderungen vorgenommen, aber es wurde von a . untersucht Grand Jury, die eine Zwischenbericht im Mai, in dem die öffentlichen Einrichtungen aufgefordert werden, die EPIC-Schulen besser zu beaufsichtigen.

Charterschulen werden öffentlich finanziert – aber es gibt viel Geld, sie zu verkaufen

Wucher

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Stride/K12 und Pearson’s Connections Academy sind in der Top 7 der gewinnorientierten Charterketten gemessen an der Zahl der Schulen und der Einschreibung. Im Jahr 2020 überstieg der Umsatz von Stride 1 Milliarde US-Dollar. Der Bericht 2021 der gemeinnützigen Gruppe Im öffentlichen Interesse – mit dem Titel „ Kostspieliges Scheitern: Kalifornien zahlt zu viel für Online-Charter-Schulen, an denen die Schüler scheitern ” – Schätzungen zufolge wird die Connections Academy den Steuerzahlern wahrscheinlich zwischen 35 und 40 Prozent in Rechnung stellen, indem sie die Kosten mit traditionellen kalifornischen Charterschulen vergleicht. Die Autoren des Berichts stellten fest, dass die Gebühren von Pearson nicht von den tatsächlichen Kosten abhängig sind. Sie fanden einen Unterschied von fast 10.000 US-Dollar zwischen der Förderung von Connections pro Schüler in Pennsylvania und Oklahoma.

Für virtuelle Charterketten ist das Commonwealth of Pennsylvania Candyland.

Larry Feinberg, Direktor der gemeinnützigen Organisation Keystone Center for Charter Change, sagte in einer E-Mail vom 6. Oktober: „Die von den Schulbezirken berechneten Gebühren für die Charterschulen basieren auf den Ausgaben der Bezirke und stehen in keinem Verhältnis zu den von den Schulbezirken benötigten Kosten Cyber-Charter-Schulen, um ihr Online-Bildungsprogramm bereitzustellen. Cyber-Charterschulen erhalten von den Schulbezirken die gleichen Studiengebühren wie stationäre Charterschulen, obwohl sie nicht die gleichen Ausgaben haben.“

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Jedes Jahr, der Gesetzgeber von Pennsylvania schlägt weitere Gesetzentwürfe für virtuelle Charterreformen vor in Finanzierung, Governance und Transparenz als jeder andere Staat. Und jedes Jahr werden diese Gesetzentwürfe vom republikanischen Gesetzgeber abgelehnt. Ein ehemaliger Manager von K12 und Connections sagte mir unter der Bedingung der Anonymität: „Ich kann an einer Hand abzählen und habe immer noch viele Finger über die Anzahl der Staaten, die bedeutende Reformen eingeleitet und diese Schulen zur Rechenschaft gezogen haben, wie sie sein sollten.“ .“

Mit den Füßen abstimmen?

Wie können wir die wachsende Zahl der Einschreibungen in Cyber-Charter, einschließlich des jüngsten Anstiegs, berücksichtigen?

Die virtuellen Schulen betreiben umfangreiche Marketingkampagnen. Stride hat im ersten Quartal dieses Jahres rund 1,8 Millionen US-Dollar für TV-Werbung ausgegeben Steve Yoder vom Hechinger-Bericht . Sein Rivale Connections gab in diesem Quartal 1,2 Millionen US-Dollar aus – mit den höchsten Ausgaben, die darauf abzielten, kleine Kinder auf YouTube-Kanälen für Kinder zu erreichen.

Für Familien in Bundesstaaten ohne Maskenpflicht und ungeimpfte Kleinkinder ist der virtuelle Schulbesuch manchmal die einzige sichere Alternative. Und viele dieser Schulen bieten Immatrikulationsvorteile wie Laptops und kostenlosen Internetdienst an. EPIC-Angebote „Lernfonds“ ” das gibt Familien ein Konto aus einem Katalog einzukaufen mit dem Versprechen, für jeden neuen Schüler, den sie in die virtuelle Schule bringen, zusätzliche 200 US-Dollar aus dem Fonds zu erhalten.

In Bezug auf die zahlreichen Studien, die die schlechten Leistungen und den Lernverlust von Kindern, die in virtuellen Charten eingeschrieben sind, zeigen, kommentieren der eigene Bericht der Charta-Befürworter: Ein Aufruf zum Handeln, 'empfohlen:

Erstellen Sie maximale Einschreibequoten für virtuelle Vollzeit-Charterschulen, die Hunderte von Studenten statt Tausenden von Studenten umfassen. Dieser Schritt wird dazu beitragen, dass sich die Betreiber auf die Einschreibung von Studenten konzentrieren, die in dieser Art von Umgebung erfolgreich sind, anstatt Studenten nur auf Plätze zu setzen.

Es ist nicht die Zeit, Wachstum zu feiern; es ist eine Zeit für Reformen.