Fairfax-Schulsystem zieht zwei Bücher aus Bibliotheken nach Beschwerden über sexuelle Inhalte

Fairfax-Schulsystem zieht zwei Bücher aus Bibliotheken nach Beschwerden über sexuelle Inhalte

Fairfax County Public Schools, Virginias größter Bezirk, hat zwei Bücher aus High-School-Bibliotheken entfernt, nachdem einige Redner bei einer kürzlichen Schulratssitzung die Texte für sexuell eindeutige Sprache, Szenen und Bilder angeprangert hatten, einschließlich dessen, was ein Sprecher als 'homoerotischen' Inhalt bezeichnete.

Die beiden Redner des Treffens am Donnerstag, ein Fairfax-Elternteil und eine Frau, die sagte, sie sei eine ehemalige Lehrerin, behaupteten auch, dass die Bücher – „Lawn Boy“ von Jonathan Evison und „Gender Queer“ von Maia Kobabe – Darstellungen von Pädophilie enthalten, u. a Anklage, die Evison zurückgewiesen hat. Beide Bücher waren kürzlich geehrt von der American Library Association als Texte mit „besonderer Anziehungskraft auf junge Erwachsene im Alter von 12 bis 18 Jahren“.

Während und nach den Ausführungen der Redner begannen die Zuhörer zu applaudieren und weigerten sich, sich zu beruhigen, was die Vorstandsvorsitzende Stella Pekarsky zwang, die Sitzung vorübergehend zu unterbrechen. Zweimal skandierte eine Menge von etwa zwei Dutzend Teilnehmern das „Gebet an den Erzengel Michael“, das den Heiligen um Hilfe bei der Verteidigung der Christen vor dem Teufel bittet.

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Am Freitag gaben Beamte von Fairfax bekannt, dass sie die Bücher aus den Schulbibliotheken entfernen, bis zwei Ausschüsse aus Mitarbeitern, Schülern und Eltern die Texte überprüfen können, um festzustellen, ob sie für Kinder im schulpflichtigen Alter geeignet sind.

Die Ausschüsse werden dann eine Empfehlung an den stellvertretenden Leiter des Unterrichtswesens aussprechen, der entscheidet, ob der 180.000-Einwohner-Bezirk weiterhin Gymnasiasten Zugang zu den Büchern in Bibliotheken gewähren soll. Die Bücher sind nicht in der Unter- und Mittelstufe erhältlich.

Eine Sprecherin von Fairfax sagte, der Überprüfungsprozess werde gemäß den Verfahren des Distrikts für den Umgang mit Anträgen auf Entfernung von Lehrmaterial bis zu 45 Werktage dauern. Sloan Presidio, Chief Academic Officer von Fairfax, schrieb am Freitag an die Schulvorstandsmitglieder, dass die Rezensenten der Bücher über 18 Jahre alt sein werden, „angesichts der Bedenken“, die über die Texte geäußert wurden.

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Unter Berufung auf die Kommentare des Treffens schrieb Presidio an die Vorstandsmitglieder, dass „wir diese Bücher sofort zur Überprüfung vorlegen werden. Während dieser Prozess läuft, wird die Verbreitung dieser Texte eingestellt.“

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Elaine Tholen, Vorstandsmitglied der Fairfax-Schule, sagte am Dienstag, dass sie von der sexuell eindeutigen Sprache, den Themen und Bildern in beiden Büchern gestört sei, die einer der Elternsprecher bei der Vorstandssitzung laut vorlas und in vergrößerten Bildern zeigte. Aber Tholen sagte, sie habe noch keines der beiden Bücher gelesen und möchte mehr erfahren, bevor sie zu einem endgültigen Urteil gelangt, ob die Texte für Schulkinder geeignet sind.

„Wenn es Leute gibt, die sich aus irgendeinem Grund mit Büchern unwohl fühlen, haben wir einen Prozess, um damit umzugehen“, sagte Tholen. 'Ich möchte wirklich gründlich sein und mir das ansehen und den Prozess verfolgen.'

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Evison, der Autor von „Lawn Boy“, sagte am Montag, dass er Morddrohungen erhalten habe, seit sein Buch Anfang dieses Monats nationale Schlagzeilen machte, als eine Mutter kritisierte den Text bei einer Schulratssitzung in Texas. Evison verteidigte sein Buch, das er als einen Roman für junge Erwachsene beschrieb, der Themen wie Kapitalismus, Wohlstandsunterschiede und rassistische Annahmen hinterfragt.

Er sagte, dass das Buch im Gegensatz zu im Internet kursierenden Behauptungen keine Pädophilie beschreibe oder enthalte. Die Szene, über die die Leute anscheinend verärgert sind, sagte Evison, beinhaltet einen erwachsenen Mann, der sich an eine sexuelle Begegnung erinnert, die er mit einem anderen Viertklässler hatte, als er in der vierten Klasse war.

„Wenn ich eine Aussage hätte, wäre es ‚Lesen Sie das Buch oder setzen Sie sich‘“, sagte er. 'Ich habe das Gefühl, dass diese Leute Angst haben, weil sie die Kulturkriege verlieren.'

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Kobabe, Autor der illustrierten Memoiren „Gender Queer“, richtete Anfragen zur Aussetzung des Buches durch Fairfax an den Verlag Oni Press. Der Verleger James Lucas Jones sagte in einer Erklärung, dass das Buch eine wichtige Ressource für Studenten ist, die sich als genderqueer oder nicht-binär identifizieren, sowie für andere, die hoffen, zu verstehen, was diese Begriffe bedeuten – und dass „die Einschränkung seiner Verfügbarkeit kurzsichtig und reaktionär ist“.

Eltern in Texas und Virginia haben behauptet, dass zwei spezifische Bilder in „Gender Queer“ Pädophilie darstellen. Eines der Bilder zeigt den erwachsenen Autor bei einer Fellatio mit einem romantischen Partner, der ebenfalls erwachsen ist, während der Autor einen Dildo trägt. Das andere Bild zeigt eine sexuelle Fantasie des Autors – in der ein anscheinend jugendlicher Jugendlicher mit einem älteren, bärtigen Mann Fellatio betreiben will –, die laut Buch auf Platons „Symposium“ basiert.

„Symposium“, ein philosophischer Text, beschreibt an einer Stelle Reden über die Liebe, die während eines Banketts gehalten wurden – einschließlich eines Arguments eines Teilnehmers, dass himmlische Liebe nur zwischen einem Mann und einem Jungen stattfinden kann. 'Gender Queer' liefert keine weiteren Informationen über die Fantasie.

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Nach den Behauptungen der Eltern gefragt, schrieb Kobabe am Dienstag in einer Erklärung, dass das Bild auf einem antike griechische Keramiktasse das zeigt „eine Werbeszene“ und ist in einem Museum in Oxford, England, ausgestellt. Kobabe schrieb, dass der Unterricht über klassische griechische Kunst und Kultur in der High School das „erste Mal war, dass ich mich erinnern kann, etwas über LGBTQ+-Menschen zu lernen“ und einen „großen Eindruck“ hinterließ.

„Ich war so hungrig nach buchstäblich jeder Art von queerer Darstellung“, schrieb Kobabe. „Ich habe jeden queeren Film, jeden Songtext, jeden Fantasy-Roman, jede Manga-Serie und ja, jede erotische griechische Keramikmalerei, die ich finden konnte, verschlungen.“

Zusätzlich zu den Vorwürfen der Pädophilie schien ein Redner bei der Vorstandssitzung am Donnerstag die Bücher wegen ihrer LGBTQ-Storylines und -Themen zu kritisieren.

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„Ich bin hier, um gegen die Verwendung von Fairfax-Steuergeldern in einer Kampagne zur Normalisierung der Verwendung homoerotischen Materials bei Minderjährigen zu protestieren“, sagte Adrienne Henzel, die sagte, sie habe früher als Fairfax-Lehrerin gearbeitet. Sie kritisierte den Bezirk weiter für „die Förderung von Büchern, die homosexuelle Handlungen grafisch darstellen“.

Einige Eltern aus Nord-Virginia wollten, dass zwei Bücher mit LGBTQ-Charakteren aus den Schulen entfernt werden. Beamte sagten nein.

Henzel war für eine Stellungnahme nicht sofort zu erreichen.

Fairfax-Elternteil Stacy Langton, die zweite Sprecherin, die die Bücher bei dem Treffen kritisierte, sagte in einem Interview am Dienstag, dass sie die Bücher wegen ihres LGBTQ-Inhalts nicht ablehnt.

Sie nannte die in den Texten beschriebenen Sexszenen „Dreck“ und stellte die Theorie auf, dass wenn ein Mann einer Kollegin am Arbeitsplatz Bilder wie die in „Gender Queer“ zeigt, er wegen sexueller Belästigung angezeigt würde.

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„Mir ist das Geschlecht der Teilnehmer des Buches egal, die sexuelle Orientierung der Charaktere ist mir egal“, sagte Langton. 'Es ist nur Pornografie, Punkt.'

Langton sagte, sie habe sich für 'Gender Queer' und 'Lawn Boy' entschieden, die beide LGBTQ-Charaktere enthalten, weil sie die Medienberichterstattung über die Texte nach dem Aufschrei der Eltern in Texas gesehen habe. Dann überprüfte sie die Highschool-Bibliothek ihrer Kinder und sah, dass Fairfax auch die Bücher anbot – ebenso wie eine Reihe von Schulsystemen in der Region Washington.

Langton sagte, dass sie sich dafür einsetzen werde, diese Bücher auch aus Schulbibliotheken zu holen, wenn sie auf Bücher stößt, die ähnlich anschauliche sexuelle Beziehungen zwischen heterosexuellen Cis-Menschen zeigen.

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Robert Norris Rigby, ein langjähriger LGBTQ-Aktivist in Fairfax County und Co-Präsident von FCPS Pride, einer LGBTQ-Befürwortungsgruppe, sagte, er sei unzufrieden, aber nicht überrascht von der Kontroverse um die Bücher.

Er sagte, LGBTQ-Texte und -Leute seien „alte Anlaufstellen, wenn andere ‚Empörungs‘-Themen altbacken werden“, und fügte hinzu, dass „wir an der Seite unserer Bibliothekare und marginalisierten Gemeinschaften stehen, die in unseren Bibliotheken willkommen geheißen werden müssen“.

Ein Vorstandsmitglied von Fairfax, das aus Angst vor Belästigung unter der Bedingung der Anonymität sprach, sagte, dass seit dem Treffen mehrere Mitglieder Nachrichten erhalten haben, in denen sie wegen ihrer angeblichen Unterstützung der Bücher körperliche Gewalt oder sogar den Tod versprachen.

Es ist nicht das erste Mal, dass Eltern aus Nord-Virginia Alarm wegen Büchern mit LGBTQ-Charakteren schlagen. In den letzten drei Jahren haben konservative christliche Eltern in Loudoun County gegen LGBTQ-Literatur gekämpft und Schulbeamte dazu veranlasst, fünf Bücher aus Grundschulen zu entfernen, obwohl Schulleitungsmitglieder später einen Versuch blockierten, zwei weitere zu entfernen.

Jennifer Jenkins hat zu diesem Bericht beigetragen.