Zuerst verloren sie ihre Kinder. Dann begannen die Verschwörungstheorien. Jetzt wehren sich die Eltern von Newtown.

Zuerst verloren sie ihre Kinder. Dann begannen die Verschwörungstheorien. Jetzt wehren sich die Eltern von Newtown.

Es war nur wenige Wochen, nachdem 26 Menschen in der Sandy Hook Elementary School erschossen wurden, als Lenny Pozner zum ersten Mal online spekulierte, dass der Amoklauf inszeniert worden war, wobei Krisenakteure auf einen gefälschten Angriff reagierten.

Sein 6-jähriger Sohn Noah Pozner, der an diesem Morgen in einem Batman-Sweatshirt zur Schule gegangen war, war eines der 20 Kinder, die im Dezember 2012 in Newtown, Connecticut, getötet wurden.

Noch bevor die Beerdigungen zu Ende waren, machte eine Online-Verschwörungstheorie Opfer von trauernden Familienmitgliedern. Fremde beschimpften Pozner und fragten, wie viel er bezahlt habe, um seine Rolle in dem von der Regierung geförderten Schwindel zu spielen. Sie verwendeten Fotos seines Sohnes mit seinen zerzausten braunen Haaren und runden Wangen auf Websites, die behaupteten, die Schießerei sei gefälscht, um die Dringlichkeit für Waffenkontrollgesetze zu erhöhen. Dann kamen die Morddrohungen.

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Es war der Stoff des Wahnsinns. Aber in einer Zeit des Wahnsinns – in einer Welt, in der Wissenschaft als politischer Trick abgetan werden kann und Videos Wahrheit oder Erfindung widerspiegeln könnten – musste Pozner immer wieder kämpfen, um zu beweisen, dass sein Sohn gelebt hatte und sein Sohn es getan hatte ist gestorben.

Der Juni markierte einen Wendepunkt: Er gewann einen Prozess gegen die Herausgeber eines Buches, in dem behauptet wurde, dass bei dem Angriff niemand getötet wurde. Ein Richter aus Wisconsin erließ ein summarisches Urteil gegen James H. Fetzer und Mike Palecek und stellte fest, dass sie Pozner mit Behauptungen diffamierten, dass die Sterbeurkunde seines Sohnes eine List war.

In einem separaten Vergleich stimmte der Verlag des Buches zu, den Verkauf einzustellen.

Pozner versucht seit Jahren, die Geschichte seines Sohnes zurückzugewinnen.

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Um die Betrüger zu bekämpfen, hat er ernsthafte Bitten, offizielle Beschwerden, Rhetorik und Klagen verwendet. Er und Freiwillige von der HONR-Netzwerk , eine gemeinnützige Organisation, die er gegründet hat, um die Belästigungen zu bekämpfen, haben obskure und gigantische Ziele herausgefordert, von einsamen Verschwörungstheoretikern bis hin zu so mächtigen Unternehmen wie Google.

Immer mehr Familien von anderen, die bei Sandy Hook getötet wurden, haben begonnen, sich öffentlich zu wehren. Verwandte und Staatsanwälte haben nach Angaben eines Anwalts einer Gruppe von Klägern mindestens neun Verfahren gegen Hoaxer eingereicht, darunter drei in Connecticut, die vom Gericht konsolidiert wurden. In den letzten Monaten haben Familienmitglieder begonnen, echte Gewinne in einem Kampf zu sehen, den die meisten nur ungern führen wollten.

Auch in Connecticut gab es einen Wendepunkt: Ein Richter verhängte Sanktionen gegen Alex Jones, der die verschwörungsgetriebene Infowars-Website betreibt, und stimmte einem Prozess in einem Diffamierungsfall zu.

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Rechtsstreitigkeiten sind unglaublich invasiv und unbequem und teuer, sagte Jake Zimmerman, Anwalt von Pozner. Es kann auch eine mächtige Waffe gegen Gerüchte und Anspielungen sein, mit Beweisregeln und Zivilverfahren, die über Hunderte von Jahren aufgebaut wurden.

„Man muss sich auf Dokumente verlassen, statt auf Dinge wie Hörensagen“, sagte er.

Sie übergaben den Richter im Wisconsin-Fall Die Sterbeurkunde von Noah Pozner mit dem erhobenen Siegel, um die Behauptung im Buch zu widerlegen, dass Bilder der Urkunde verändert oder gefälscht worden seien.

Sie blätterten über 70 Seiten pädiatrischer Krankenakten.

Sie baten das Gericht, einen unabhängigen Sachverständigen zu benennen, der eine DNA-Probe von Lenny Pozner mit einer vom Gerichtsmediziner erhaltenen DNA-Probe von Noah Pozner vergleicht.

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„Uneingeschränkte Verschwörungstheorien verzerren die Wahrheit und löschen die Geschichte aus“, sagte Pozner danach. „Sie entmenschlichen die Opfer. Leute wie Fetzer, die sich hinter ihrem Computerbildschirm verstecken und Menschen terrorisieren, die mit der unvorstellbarsten Trauer kämpfen, wurden benachrichtigt“, sagte er, ebenso wie Social-Media-Unternehmen, die ihre Plattformen waffenfähig machen.

Fetzer sagte der Washington Post in einer E-Mail, dass er über das Urteil in Wisconsin verblüfft sei. „Die Entscheidung des Gerichts war aus mehreren Gründen unangemessen und ich werde alles tun, um die Aufzeichnungen zu korrigieren. Die amerikanische Öffentlichkeit wurde von einem gefälschten Ereignis nach dem anderen gespielt und verdient es, die Wahrheit zu erfahren“, schrieb Fetzer.

Bei der Klage gegen ihn gehe es nie um Diffamierung, schrieb Fetzer online, „sondern um die Unterdrückung der Meinungs- und Pressefreiheit. Der Deep State möchte nicht, dass das amerikanische Volk begreift, inwieweit es von seiner eigenen Regierung betrogen wurde.“

In drei Fällen gegen Jones in Texas – darunter einer von Pozner und Noahs Mutter Veronique De La Rosa – sagte Mark Bankston, ein Anwalt der Eltern, dass Jones’ Besessenheit von Sandy Hook „eine siebenjährige offene Wunde“ für die Familien geschaffen habe .

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In einem Fall verklagte Neil Heslin Jones und andere Angeklagte 2017 wegen Verleumdung wegen Äußerungen auf der Infowars-Website von Jones, dass Heslin gelogen habe, als er sich daran erinnerte, die Leiche seines Sohnes nach der Schießerei gehalten zu haben.

In einem anderen fordert Scarlett Lewis Schadensersatz wegen der falschen Erzählung, die auf Infowars verbreitet wird, mit Geschichten, die sie und andere Eltern von Opfern als Lügner verspotten.

Der Fall von De La Rosa und Pozner beschuldigt Jones der Verleumdung und vorsätzlichen Zufügung von emotionalem Stress-für jahrelange Belästigung von Familien und für die Behauptung, De La Rosa sei ein Schauspieler in einem gefälschten Interview auf CNN über die Schießerei gewesen.

Ein Richter hat Anträge auf Abweisung der Fälle von Heslin, De La Rosa und Pozner sowie Lewis abgelehnt, und die Angeklagten haben gegen diese Entscheidungen Berufung eingelegt.

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Robert Barnes, ein Anwalt von Jones in den Texas-Fällen, sagte, sie könnten sich als Präzedenzfall erweisen und wichtige Fragen des Ersten Verfassungszusatzes aufwerfen.

„Ist es wichtiger, emotionalen Schaden zu schützen als freie Meinungsäußerung?“ sagte Barnes. „Wir glauben, dass der Schutz der Sprache wichtiger ist als die emotionale Sicherheit.“

Die Schießerei fand an einem Freitag statt. Am Sonntag wusste Robbie Parker, dessen 6-jährige Tochter Emilie bei dem Angriff getötet wurde, dass es Videos gab, in denen er beschuldigt wurde, ein Krisenschauspieler zu sein, weil Leute sie auf einer Social-Media-Seite veröffentlichten, die Freunde als Gedenkstätte erstellt hatten zu Emilie.

Die Seite wurde schnell überflutet. Parker erhielt E-Mails an seine Privat- und Arbeitsadresse. Zum Zeitpunkt von Emilies Beerdigung war er bereits bedroht worden.

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Die Verschwörungstheorien beeinflussten einen Großteil von Newtown. Die Schulbehörde und andere Behörden erhielten unerbittliche Forderungen nach öffentlichen Aufzeichnungen. FBI-Agenten, Rettungskräfte und andere wurden beschuldigt, an dem Scherz beteiligt gewesen zu sein. Fremde tauchten in der Stadt auf und filmten Kinder.

Zuerst war Parker verwirrt, da er annahm, dass die wilden Theorien schnell nachlassen würden. Er wusste nicht, wie soziale Medien diese Ideen ankurbeln und aufrechterhalten würden, indem sie einen Schutzmantel der Anonymität bieten und es leicht machen würden, dass Ideen viral werden. „Sie waren in der Lage, viele wirklich schädliche Dinge zu tun, ohne sich der Konsequenzen bewusst zu sein und ohne die Gefahr, zur Verantwortung gezogen zu werden“, sagte er.

Jahre später und Tausende von Meilen von Newtown entfernt ging er auf ein Hotel in Seattle zu, als ein Fremder ihn anhielt und anfing, über einen Scherz zu schreien und zu fluchen.

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Parker dachte, er hätte sich gefasst – und sichergestellt, dass der Mann ihm nicht mehr folgte –, bevor er in das Hotelzimmer ging, in dem er, seine Frau und seine kleinen Töchter wohnten. Aber sobald seine Frau sein Gesicht sah, brach er zusammen, hyperventilierte und weinte, sagte er. Sie schlossen sich im Badezimmer ein, um darüber zu sprechen, was passiert war und wie sie es ihren Töchtern erklären sollten.

Erst bei den Dreharbeiten 2018 an der Marjory Stoneman Douglas High School in Parkland, Florida, wurde der Weg nach vorne klar.

Ein Freund bat Parker, mit Eltern zu sprechen, deren Tochter bei der Schießerei in Florida ums Leben gekommen war. Die Mutter erzählte ihm schockiert, dass die Leute die Familien der Opfer in Parkland belästigten und behaupteten, niemand sei gestorben.

Da sei ihm klar geworden, dass eine Klage nicht nur dazu beitragen könnte, das Andenken an seine Tochter zu schützen und seine Familie zu schützen, sondern auch zu verhindern, dass andere Familien erneut Opfer werden.

Die Newtown-Familien waren zunächst verwirrt, sagte Chris Mattei, ein Anwalt dieser Familien. Dann hofften viele, es würde verschwinden. Stattdessen habe es sich intensiviert, sagte er, entzündet von Jones’ riesiger öffentlicher Plattform auf Infowars. Die in Connecticut eingereichte Klage der Familien argumentiert, dass die Geschichten, die Jones bewirbt, darauf abzielen, ein Publikum und einen Markt für sein Einzelhandelsgeschäft zu schaffen, das Nahrungsergänzungsmittel und andere Artikel verkauft.

Der Fall wurde von acht Familien von Menschen gebracht, die bei Sandy Hook getötet wurden, und einem FBI-Agenten, der auf den Tatort reagierte. Es wurde gegen Jones, mehrere Unternehmen, einen Verschwörungstheoretiker, der bei Infowars zu Gast war, und seinen Mitarbeiter eingereicht.

Im Juni verhängte die Richterin des Superior Court, Barbara Bellis, in Connecticut, Sanktionen gegen Jones, wobei sie zwei Gründe anführte. Zunächst sagte sie, dass sein Rechtsteam trotz wiederholter Aufforderung, diese zur Verfügung zu stellen, nicht mehrere Dokumente vorgelegt habe. Zweitens verwies die Richterin in Jones' Sendung über die Klage, Mattei und die Entdeckung von Kinderpornografie, die in elektronischen Dokumenten enthalten war, die Jones Anwälte eingereicht hatten, auf das, was sie als 20-minütige „vorsätzliche Tirade und Belästigung und Einschüchterung“ bezeichnete.

Bellis kritisierte die Verzögerungen der Angeklagten bei der Erstellung von Dokumenten und stellte fest, dass elektronische Aufzeichnungen, wenn sie dem Gericht zur Verfügung gestellt wurden, Bilder von Kinderpornografie enthielten.

Sie nahm Jones' Reaktion darauf auf Infowars scharf ab.

Wenn Jones glaubte, dass diese Bilder in dem Versuch gepflanzt wurden, ihn einzurahmen, schrieb sie, hätte er die Behörden alarmieren und einen Antrag stellen sollen, um das Gericht zu alarmieren; seine Anwälte hätten aus diesem Grund die Abweisung der Klage verlangen können.

'Was nicht angemessen ist', schrieb Bellis, 'was unvertretbar, skrupellos, verabscheuungswürdig und möglicherweise kriminell ist, besteht darin, den gegnerischen Anwalt durch eine Sendung nicht weniger der Verbreitung von Kinderpornografie zu beschuldigen, was ein schweres Verbrechen ist.'

Bellis forderte Jones auf, einen Teil der Anwaltskosten der Kläger im Rahmen der Sanktion zu zahlen, und teilte den Angeklagten mit, dass sie einen Abweisungsantrag nicht verfolgen könnten. Sie hat einen Verhandlungstermin für November 2020 festgelegt.

Jones' Anwälte haben den Obersten Gerichtshof von Connecticut gebeten, die Entscheidung von Bellis zu überprüfen.

Norm Pattis, ein Anwalt von Jones, sagte, in dem Fall stehe ein wichtiger Grundsatz auf dem Spiel.

„Unsere Behauptung ist, dass er kein Gesetz verletzt hat, indem er seine Meinungen abgegeben hat. Ihn zum Schweigen zu bringen, weil seine Ansichten unpopulär waren, könnte in diesem Fall angesichts der öffentlichen Sympathie für Sandy Hook-Familien einfach sein “, sagte Pattis, aber das könnte den Schutz des Ersten Verfassungszusatzes untergraben. „Die Verteidigung des Rederechts von Herrn Jones beinhaltet die Verteidigung unseres gesamten Rederechts.“

Jones bezweifelt nicht mehr, dass die Schießereien stattgefunden haben, sondern habe das Recht, Fragen zu den Vorfällen zu stellen, sagte Pattis.

Die Leute wenden sich an Jones, weil das Land von einer Legitimitätskrise heimgesucht wird, sagte Pattis, mit Verdacht auf Informationen von Regierung und Medien.

'Die Leute wissen nicht, wem sie glauben sollen', sagte Pattis.

Die Gerüchte verbreiten sich weiter. Ende Juni rief Parkers Schwester unter Tränen an, weil jemand ihr Social-Media-Nachrichten mit Links zu Videos schickte und fragte, warum ihr Bruder an einem Scherz teilgenommen hatte.

Wenn er sich an Emilie und die anderen Opfer erinnert, denkt Parker daran, „wie unschuldig und schön und liebevoll sie waren. Dass ihre Erinnerungen und ihr Leben getrübt und auf diese Weise genutzt werden, gehört zu den am meisten. . .“ sagte er und verstummte.

Die Tragödie ist nicht nur, dass ihr Leben verkürzt wurde, sagte er. Auch ihr Leben wurde von Fremden neu definiert.

Selbst in den ersten Wochen und Monaten nach den Dreharbeiten wusste Pozner in einem Nebel aus Trauer und Schock, was online vor sich ging. Er hatte gesehen, wie Verschwörungstheorien im Internet wuchsen und sich drehten und Neugierige und Skeptiker anzogen. Er wusste noch nicht, was es bedeutete, in einem gefangen zu sein.

Er schickte Jones eine E-Mail: 'Haben wir nicht unseren Anteil an Schmerz und Leid?'

In dem folgenden qualvollen, chaotischen Jahr wusste er, dass die Lügen weitergingen, aber er hatte keine emotionale Bandbreite, um darauf zu reagieren. Nach und nach versuchte er, die Wahrheit zurückzugewinnen. Er postete Fotos von Noah, seiner Mutter und seinen Schwestern. Da ist er, ein pausbäckiger kleiner Junge, der mit Schwimmern in einem Pool planscht; zusammengerollt mit seinen Schwestern, die Pozner beim Lesen zuhören; im Schnee spielen; einen Toffee-Apfel essen; hält einen Strauß Löwenzahn und strahlt.

Als Leute die Fotos von Noah in Blog-Posts verwendeten, in denen ein Scherz behauptet wurde, haben Pozner und Freiwillige von der HONR-Netzwerk gebeten, die Bilder zu entfernen, unter Berufung auf das Urheberrecht, wenn dies erforderlich ist.

Im Dezember 2015, als Präsident Trump für das Amt kandidierte, lobte er Jones’ „erstaunlichen“ Ruf, als er in seiner Show auftrat.

Im selben Monat schrieben De La Rosa und Pozner einen Meinungsartikel im South Florida Sun-Sentinel: Es sei drei Jahre her, seit ihr Sohn gestorben sei, schrieben sie, und die Leute bedrängten sie weiterhin, um Beweise für Noahs Existenz zu finden.

Sie baten Beamte der Florida Atlantic University, James Tracy zu entlassen, einen Professor, der einen Blog mit Behauptungen führte, dass die Schießerei in Newtown inszeniert worden war.

Sie hatten einen Polizeibericht eingereicht, in dem sie eine Belästigung behaupteten, schrieben sie, nachdem Tracy einen beglaubigten Brief geschickt hatte, in dem sie den Nachweis verlangte, dass sie Noahs Eltern waren.

Die Universität hat im Januar 2016 ein Kündigungsverfahren gegen Tracy eingeleitet.

In diesem Monat erhielt Pozner Drohbotschaften, in denen er warnte, dass der Tod unmittelbar bevorstehe. „Ich war fassungslos“, sagte er. „Ich konnte ihre Stimme und das Gehässigkeit und den Hass in ihren Worten hören.“

Im Jahr 2017 wurde eine Frau aus Florida, Lucy Richards, wegen Morddrohungen gegen Pozner zu fünf Monaten Gefängnis verurteilt.

Pozner zieht oft um und versucht, seine Adresse geheim zu halten.

Pozner und das HONR-Netzwerk haben Unternehmen dazu gedrängt, besser auf Beschwerden über Verschwörungstheorien zu reagieren, wobei Änderungen von großen Plattformen wie WordPress, Facebook und Google ausgehen. Im Juni kündigte YouTube an, Inhalte zu entfernen, die das Auftreten von gut dokumentierten gewalttätigen Ereignissen wie Sandy Hook leugnen.

Geschichte für Geschichte, Standort für Standort, Jahr für Jahr arbeitet Pozner daran, die Wahrheit über seinen Sohn wiederherzustellen. Wenn die Hoax-Idee ein Buschfeuer ist, möchte er die Verbrennung kontrollieren – nicht löschen, damit niemand die Idee hören kann, sondern ihre Verbreitung und Zerstörungskraft begrenzen.

Der Buchverleger David R. Gahary dachte, er wüsste alles über Lenny Pozner, aufgrund dessen, was er online gelesen hatte.

Er sagte, seine Firma Wrongs Without Wremedies sei bereit, das Buch „Nobody Died at Sandy Hook“ zu veröffentlichen, weil er der Meinung sei, dass niemand das Recht haben sollte, den Leuten zu sagen, was sie lesen sollen. Es gebe Anomalien in den Szenen nach Sandy Hook, sagte er, und es sei ein wichtiges Ereignis wegen des Misstrauens der Menschen gegenüber der Regierung.

Am 28. Mai saß Gahary in einer Anwaltskanzlei in Madison, Wisconsin, von 9 bis 18 Uhr an einem Tisch gegenüber von Pozner, während Pozner Fragen in einer Aussage beantwortete.

Je mehr er zuhörte, sagte er, desto mehr hielt er Pozner für einen normalen Menschen. Kein glatter Redner. „Nur ein ganz normaler Typ“, sagte er, „der die Wahrheit sagt.“

Am Ende des Tages schüttelte Gahary Pozner die Hand und entschuldigte sich. Er sprach sein Beileid für Noahs Tod aus.

„Lenny Pozner hatte Recht“, sagte Gahary. 'Echte Menschen werden verletzt.'

Jennifer Jenkins hat zu diesem Bericht beigetragen.