Fünf schwarze Männer haben mit John Brown Harpers Ferry überfallen. Sie sind vergessen.

Fünf schwarze Männer haben mit John Brown Harpers Ferry überfallen. Sie sind vergessen.

Es war kühl und feucht am Sonntagabend des 16. Oktober 1859, als der Abolitionist John Brown auf einen Pferdewagen kletterte, um die fünf Meilen lange Fahrt auf einer dunklen Landstraße nach Harpers Ferry zu unternehmen. Dort würden er und seine kleine Gruppe von Männern die Stadt und ihr Bundesarsenal einnehmen, um einen vergeblichen Versuch zu unternehmen, eine Sklavenrebellion zu schüren und die „sonderbare Institution“ der Sklaverei des Südens zu Fall zu bringen.

Vorne standen zwei Männer, die Arme schulterten. Dahinter waren 16 weitere, die schweigend nebeneinander marschierten, 'so feierlich wie ein Trauerzug', und genau das war es. Niemand würde überleben, außer dem Autor dieser Worte, Osborne Perry Anderson, der auch den einzigen Insiderbericht über den Überfall schreiben würde, der Amerika erschütterte.

Anderson war einer von fünf Afroamerikanern, die mit Brown zu Harpers Ferry fuhren. Jedes Jahr im Oktober, am Jahrestag der Razzia, wird Brown viel Aufmerksamkeit gewidmet, dem radikalen weißen Abolitionisten, der weniger als zwei Monate später vor Gericht gestellt, verurteilt und gehängt werden sollte. Brown würde in einer Nation, die noch immer mit ihrer Erbsünde der Sklaverei kämpfte, legendär werden.

„Unerschrocken“: Der Tag, an dem John Brown für seinen Überfall auf Harpers Ferry gehängt wurde

Viel zu lange wurden die fünf Afroamerikaner übersehen, überschattet von ihrem gemarterten Kommandanten, der, wenn überhaupt, als Fußnoten in der John-Brown-Saga behandelt wurde. Wenn sie erwähnt werden, geschieht dies oft beiläufig, und sie werden in einen Topf geworfen, da „fünf schwarze Männer“ auch Brown zu Harpers Ferry begleiteten. Aber jeder kam aus unterschiedlichen Gründen und auf verschiedenen Wegen, die es wert sind, sich zum 160.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Vier waren freie Farbige. Der fünfte war aus der Sklaverei in Charleston, SC, geflohen und galt als afrikanisches Königshaus. Er ging von Shields Green und sein Spitzname war 'Emperor'. Zwei kamen aus Oberlin, Ohio – Lewis Sheridan Leary und John Anthony Copeland, die die Vorbereitungsabteilung des Oberlin College besucht hatten.

Anderson stammte aus Chester County, Pennsylvania, dem Sohn eines gemischtrassigen Mannes, der in Fauquier County, Virginia, geboren wurde, und einer rothaarigen Frau, die angeblich aus Irland oder Schottland stammte.

Der fünfte, Dangerfield Newby, wurde im Piemont von Virginia als ältestes von elf Kindern des weißen Farmers Henry Newby und Elsey Pollard mit gemischtem Hintergrund geboren und gehörte einem anderen Mann, John Fox, der ihnen erlaubte zu leben als Ehemann und Ehefrau. Um seine Familie mit Foxs Erlaubnis zu befreien, zog Henry Newby sie 1858 nach Ohio. Dangerfield Newby, ein Schmied von Beruf, hatte inzwischen eine dauerhafte Verbindung mit einer versklavten Frau namens Harriet, mit der er bis zu sieben Kinder hatte.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Angesichts des finanziellen Ruins plante ihr Versklaver Dr. Lewis Jennings aus Brentsville, Prince William County, sie und ihre Kinder im Süden an die Baumwollplantagen von Louisiana zu verkaufen, wo das Leben für die Versklavten viel härter war als im oberen Süden. Dangerfield Newby, der zwischen Ohio und Virginia hin und her pendelte, versuchte, über ihren Kauf zu verhandeln. Die Konten gehen auseinander, aber 1859 war der Deal gescheitert, und er schloss sich Brown an, in der Hoffnung, seine Familie zu befreien.

Im Frühjahr und Sommer 1859 schrieb Harriet drei Briefe an Newby, mit 39 Jahren der Älteste in Browns Band. Jeder war an „Lieber Ehemann“ adressiert und unterschrieben „Ihre liebevolle Frau“. In ihrem letzten Brief vom 16. August schrieb sie: „Ich möchte, dass Sie mich so schnell wie möglich kaufen, denn wenn Sie mich nicht bekommen, wird eine andere Leiche … das heißt, bei dir zu sein …“

Durch die Anwerbung bei Brown klammerte sich Newby auch an die Hoffnung. Er konnte nicht voraussehen, was vor ihm lag. Sein Tod kam am Morgen des 17. Oktober, als er auf den Straßen von Harpers Ferry von einem Scharfschützen abgeschossen wurde. Wütende Stadtbewohner schnitten ihm für Souvenirs die Genitalien und die Ohren ab und ließen ihn den Schweinen überlassen. Harriet und die Kinder wurden einige Monate später nach Süden verkauft.

Sie waren einst Amerikas grausamste und reichste Sklavenhändler. Warum kennt niemand ihre Namen?

Browns Aufstand endete nach 36 Stunden, als 90 Marinesoldaten unter dem Kommando von Col. Robert E. Lee in das Arsenal der Feuerwehr eindrangen, in dem sich die Aufständischen versteckt hatten. Einer der schwarzen Männer aus Oberlin, Lewis Leary, wurde bei dem Versuch, nach dem Überfall über den Shenandoah River zu fliehen, tödlich verwundet. Er hinterließ eine Frau und eine kleine Tochter.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Brown wurde schwer verletzt, überlebte aber, um sich der Gerechtigkeit zu stellen, die von einem Richter und 12 Geschworenen, alle Sklavenhalter, zugeteilt wurde. Mit ihm verurteilt und auch gehängt wurden Green und Copeland.

Der Gouverneur von Virginia, Henry A. Wise, erhielt Hunderte von Briefen, von denen viele die Freilassung von Brown oder die Umwandlung seines Todesurteils forderten. Es gab keine solchen Aufrufe speziell im Namen der schwarzen Räuber, nicht einmal von abolitionistischen Gruppen.

Copeland weigerte sich, als verbitterter Mann zu sterben. Am Morgen seiner Hinrichtung schrieb er aus seiner Zelle an seine Familie in Oberlin: „Wir werden uns im Himmel treffen, wo uns die Forderungen des grausamen und ungerechten Monsters Sklaverei nicht trennen werden … Aber denk nicht, dass ich mich beschwere.“ , denn ich fühle mich mit meinem Schicksal versöhnt. Ich bete zu Gott, dass sein Wille geschehe, nicht meiner. Lassen Sie mich Ihnen sagen, dass es nicht der bloße Akt ist, dem Tod begegnen zu müssen, was ich bedauern sollte … sondern dass es eine so ungerechte Institution geben sollte, die mein Leben fordert.“

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Browns Leiche wurde respektvoll zu seiner Farm in North Elba, New York, in den Adirondacks transportiert, wo er begraben wurde. Die sterblichen Überreste von Copeland und Green wurden dem Medical College of Virginia in Winchester zur Sezierung übergeben. Für die Sache der Abolitionisten war Brown ein Held; seine afroamerikanischen Soldaten, fast vergessen.

Wie Historiker festgestellt haben, war der Überfall ein Katalysator für den Bürgerkrieg, der etwas mehr als ein Jahr später ausbrach. Es befreite schließlich 4 Millionen versklavte Männer und Frauen und führte zur Verabschiedung von drei Verfassungsänderungen.

Bei der Hundertjahrfeier der Razzia im Jahr 1959 wurde Brown in der für den Süden sympathisierenden West Virginia Panhandle als Bösewicht dargestellt, und die Massen am Wochenende jubelten seiner „Gefangennahme“ durch Bürgerkriegsreenactors zu. Die schwarzen Räuber blieben unerwähnt.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Bis 2009, zum 200. Geburtstag, hatte sich das Land scheinbar verändert, mit Barack Obama war sein erster afroamerikanischer Präsident. Der National Park Service, der die Gedenkfeier beaufsichtigte und organisierte, suchte Nachkommen und lud sie ein. Sowohl Copeland als auch Newby waren Teil der Präsentationen. Von den fünf Männern war nur Green von Nachkommen nicht vertreten.

Eugene L. Meyer, ein ehemaliger Reporter und Redakteur der Washington Post, ist der Autor von „Fünf für die Freiheit: Die afroamerikanischen Soldaten in John Browns Armee“. '

Weiterlesen Retropolis:

Gabriels Revolte: 1800 war er klug, bewaffnet und entschlossen, die Sklaverei in Virginias Hauptstadt zu beenden

„Unerschrocken“: Der Tag, an dem John Brown für seinen Überfall auf Harpers Ferry gehängt wurde

Vor zwei Jahrhunderten schlugen und vergewaltigten Studenten der University of Virginia versklavte Diener, sagen Historiker

Der Geburtsort der amerikanischen Sklaverei diskutierte nach Nat Turners blutiger Revolte über ihre Abschaffung