Vorzeigeuniversitäten sagen, dass Vielfalt eine Priorität hat. Aber die Einschreibung von Schwarzen in vielen Staaten hinkt weiterhin hinterher.

Vorzeigeuniversitäten sagen, dass Vielfalt eine Priorität hat. Aber die Einschreibung von Schwarzen in vielen Staaten hinkt weiterhin hinterher.

An der University of Maryland ertönten Alarm, als die Klasse von 2022 im College Park ankam. Sieben Prozent der Studienanfänger im Herbst 2018 waren Schwarze, gegenüber 10 Prozent im Jahr zuvor und 13 Prozent im Jahr 2014.

Es markierte einen Tiefpunkt für eine Kennzahl, die für das Engagement der Flaggschiff-Universität für Vielfalt in einem Bundesstaat, in dem jedes Jahr etwa ein Drittel der öffentlichen High School-Absolventen schwarz sind, entscheidend ist.

Das Zulassungsteam von U-Md. beschloss, den Trend umzukehren, indem es dringend High-School-Absolventen ansprach, die Bewerbungen begonnen, aber nicht abgeschlossen hatten.

„Wir haben telefoniert und Hunderte, Hunderte von Studenten angerufen“, sagte Shannon Gundy, Executive Director of Undergraduate Admissions. Die Interventionen wurden auch nach Zulassungsentscheidungen fortgesetzt. Gundys Team rief zugelassene Studenten an, um sie an einen Campus-Besuchstag zu erinnern, ihre Absicht zu bestätigen, sich einzuschreiben und sie zu drängen, sich zur Orientierung anzumelden.

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Es half. Der schwarze Anteil der Studienanfänger erholte sich im nächsten Herbst auf 10 Prozent.

Die Episode unterstrich jedoch die anhaltende Kluft zwischen der rassischen Demografie vieler Flaggschiff-Universitäten, einschließlich der U-Md., und der Bevölkerung der Staaten, in denen sie tätig sind.

Laut Bundesdaten, die vom Hechinger Report und der Washington Post analysiert wurden, wiesen fünfzehn staatliche Flaggschiffe eine Lücke von mindestens 10 Punkten zwischen dem Prozentsatz der schwarzen öffentlichen High-School-Absolventen in ihren Bundesstaaten im Jahr 2019 und dem schwarzen Anteil der Erstsemester, die sie in diesem Herbst eingeschrieben hatten, auf.

Für U-Md. betrug der Abstand 24 Punkte – der sechstgrößte im Land. Kritiker sagen, College Park habe eine düstere Bilanz bei der Rekrutierung und Einschreibung einer Studentenschaft, die Maryland ähnelt.

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'Es ist wirklich nur das uralte Gespräch über das Warten auf einen Platz am Tisch', sagte Saba Tshibaka, ein U-Md. Senior und Organisator bei der Studentenorganisation Black Terps Matter. „Ich will U-Md. um wirklich zu verstehen, welche Auswirkungen es hat, diese einheimischen schwarzen Studenten aus Maryland zu verweigern, aber ich glaube nicht, dass sie es tun.“

College Park hat, wie viele Flaggschiffe, auch Schwierigkeiten, Latino-Studenten zu rekrutieren. Ungefähr 7 Prozent von U-Md. Neulinge im Jahr 2019 waren Latinos, verglichen mit fast 14 Prozent der öffentlichen High-School-Absolventen in Maryland.

Flaggschiff-Universitäten gehören zu den renommiertesten öffentlichen Universitäten des Landes, die teilweise aus Steuergeldern finanziert werden, und ihre Mission besteht darin, den Einwohnern ihrer Bundesstaaten eine erschwingliche und qualitativ hochwertige Ausbildung zu bieten.

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Die auf Forschung und Lehre ausgerichteten Schulen sind in der Regel selektiver als andere öffentliche Universitäten. Sie rekrutieren stark in ihren Heimatstaaten, aber auch im ganzen Land und auf der ganzen Welt. Der Einstieg in sie kann einen enormen akademischen und beruflichen Schub bieten. Sie haben tendenziell höhere Abschlussquoten und ihre Alumni-Netzwerke bieten starke wirtschaftliche und politische Verbindungen.

„Viele der Flaggschiffe und hochselektiven öffentlichen Hochschulen verhalten sich im Grunde wie eine Institution der Ivy League, wenn es um Zulassungen geht“, sagte Tomás Monarrez, wissenschaftlicher Mitarbeiter am Urban Institute, der die Rassenrepräsentation in der Hochschulbildung analysiert hat. „Das Problem ist nicht, dass es nicht genügend qualifizierte Schwarze und Latino-Studenten gibt. Es geht darum, wen sie akzeptieren.“

Schwarze Studenten sind in Flaggschiffen im ganzen Land seit langem unterrepräsentiert.

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Im Jahr 2019 betrug der schwarze Anteil der Absolventen öffentlicher High Schools laut Bundesdaten 17 Prozent in Michigan, 37 Prozent in South Carolina und 49 Prozent in Mississippi. Aber der schwarze Anteil der Studienanfänger lag in diesem Herbst bei 4 Prozent an der University of Michigan, 6 Prozent an der University of South Carolina und 10 Prozent an der University of Mississippi.

Die 39-Punkte-Lücke in Mississippi war die größte des Landes bei dieser Kennzahl der Flaggschiff-Demografie.

„[W]ie haben Fortschritte zu machen“, bestätigte der Sprecher der Universität von Mississippi, Rod Guajardo, in einer Erklärung. Er sagte, die Schule intensiviere ihre Bemühungen, afroamerikanische Studenten aus dem Staat zu rekrutieren und zu halten. Er zitierte eine finanzielle Hilfsinitiative und ein Programm, das aufstrebende Highschool-Absolventen zu einer Sommerkonferenz auf dem Campus in Oxford, Miss, einlädt.

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Das Bestreben vieler Flaggschiffe, mehr aus dem Ausland zu rekrutieren, prägt auch die Demografie. Die Studenten, die höhere Studiengebühren zahlen, stammen oft aus weißen und wohlhabenden Familien. In Mississippi kommen etwas mehr als die Hälfte der Neulinge aus dem Ausland. Guajardo stellte fest, dass der Schwarze Anteil der in-Staat-Studenten 20 Prozent beträgt. Das ist doppelt so hoch wie der schwarze Anteil an der gesamten Berufseinsteigerklasse im Jahr 2019.

Die Universitäten von Michigan und South Carolina haben auch Initiativen für Stipendien und College-Bereitschaft, um die Einschreibung von Schwarzen zu fördern. Rick Fitzgerald, ein Sprecher der University of Michigan, sagte, der Prozentsatz der schwarzen und lateinamerikanischen Studenten im Flaggschiff in Ann Arbor sei zurückgegangen, nachdem ein staatliches Gesetz von 2006 die Berücksichtigung der Rasse bei der Zulassung zu öffentlichen Universitäten verbot.

Oberster Gerichtshof bestätigt Michigans Verbot von Rassenpräferenzen bei der Zulassung zu Universitäten

Die ständig umstrittenen Richtlinien für positive Maßnahmen bei Zulassungen variieren von Staat zu Staat. Bei U-Md. sind Rasse und ethnische Zugehörigkeit zwei von 26 Faktoren, die bei der von Beamten als „ganzheitlichen“ Überprüfung der Anträge bezeichneten Bewertung berücksichtigt werden.

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Universitätsleiter geben an, dass sie sich für mehr Chancengleichheit bei den Zulassungen einsetzen.

„Ich denke, die Bürger des Bundesstaates Maryland, die aus allen Teilen des Staates und jeder Postleitzahl stammen, sollten die Möglichkeit haben, an der Vorzeigeeinrichtung teilzunehmen“, sagte U-Md. Präsident Darryll J. Pines, der sein Amt 2020 antrat.

Rekrutierung und Immatrikulation

College Park hat Wettbewerb für schwarze High-School-Studenten in Maryland. Einige entscheiden sich für eine der vier historisch schwarzen Universitäten des Staates, sagte Gundy, oder für die Howard University im District of Columbia. Viele besuchen Community Colleges oder renommierte Schulen außerhalb des Staates.

Dreißigtausend Bewerber, ein Flaggschiff: Inside-Zulassungen an der U-Md.

Der Rückgang der Einschreibung von Schwarzen im Jahr 2018 hat einen großen Schub für Verbesserungen ausgelöst. Wallace D. Loh, dann U-Md. Präsident, schuf eine Task Force, um die Reichweite zu stärken, und die Zulassungsstelle schuf neue Positionen mit Schwerpunkt auf Vielfalt.

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Die Universität legte auch ein Spendenziel in Höhe von 100 Millionen US-Dollar für eine Stiftung fest, um bedarfsgerechte Stipendien für unterversorgte Studenten aus Maryland und dem Distrikt bereitzustellen.

„Das war das Jahr, in dem es unsere Aufmerksamkeit erregte und uns denken ließ: ‚Okay, wir müssen etwas tun, um das zu ändern. Das kann nicht der Beginn eines Trends sein“, sagte Gundy.

U-Md. sagte, dass im vergangenen Herbst der Schwarzanteil der Studienanfänger bei 11 Prozent lag. Wie einige ihrer Kollegen schreibt die Universität auch jedes Jahr Hunderte von schwarzen Studenten durch Transferprogramme ein.

Unter den großen öffentlichen Universitäten U-Md. hat eine der höchsten sechsjährigen Abschlussquoten für schwarze Studenten: 81 Prozent im Jahr 2019. Das liegt knapp hinter der University of Michigan – 84 Prozent – ​​und vor den 77 Prozent der University of Florida. Die Abschlussquoten für Schwarze an der University of California in Berkeley und der University of Wisconsin lagen bei 76 Prozent.

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Die University of Virginia hatte mit 90 Prozent die höchste schwarze Abschlussquote unter den Flaggschiffen. Bundesdaten zeigen aber auch, dass schwarze Studenten an der U-Va deutlich unterrepräsentiert sind. Sie machten in diesem Herbst 7 Prozent der eintretenden Erstsemester-Klasse aus.

Abschlussdaten zeigen, dass College Park eine starke Leistung in der Ausbildung von Afroamerikanern hat, sagte Freeman A. Hrabowski III, der langjährige Präsident der University of Maryland Baltimore County, einer separaten Schule innerhalb des University Systems of Maryland.

U-Md. 'macht gute Arbeit bei der Rekrutierung von Studenten, die dort erfolgreich sein können', sagte Hrabowski und fügte hinzu, dass es 'einfach' sei, sich nur auf die Rassenvielfalt in den Eintrittsklassen öffentlicher Universitäten zu konzentrieren, wenn es in den Schulsystemen oft erhebliche Herausforderungen gebe, die viele zurücklassen Abiturienten, die nicht auf die harte College-Arbeit vorbereitet sind.

Bei UMBC waren 2019 etwa 18 Prozent der Studienanfänger schwarz, gegenüber 12 Prozent im Jahr 2014.

Aber Hrabowski sagte: 'Mich interessieren weniger die Zahlen, als die, die wir produzieren.' Für ihn dreht sich alles um die Abschlüsse.

Im Jahr 2019 zeigen Bundesdaten, U-Md. vergab 880 Bachelor-Abschlüsse an schwarze Studenten. Dies war die höchste Gesamtzahl für jedes Flaggschiff des Landes, was teilweise auf seine Größe und die hohe Abschlussquote zurückzuführen ist. Der Benchmark legt das Problem für U-Md nahe. ist, wie man diese Möglichkeiten einer breiteren Gruppe potenzieller Studierender öffnet.

Skeptiker fragen sich, ob sich die Flaggschiffe zu sehr auf eine enge Gruppe von Studenten konzentrieren, von denen sie wissen, dass sie mit minimaler Unterstützung ihren Abschluss machen.

„Flaggschiff-Universitäten akzeptieren nicht viele Studenten – einschließlich schwarzer und lateinamerikanischer Studenten –, die wahrscheinlich erfolgreich sein könnten, wenn sie dorthin gehen würden“, sagte David Hawkins, Executive Director für Bildungsinhalte und -politik bei der National Association for College Admission Counseling. 'Sie verschärfen rassistische Ungleichheiten, anstatt sie zu bekämpfen.'

U-Md. Beamte sagten, dass sie versuchen, High-School-Studenten zu helfen, die möglicherweise keinen Zugang zu anspruchsvollen Kursen oder fachkundiger College-Beratung haben.

Gundy zitierte ein vor einigen Jahren begonnenes Programm namens Maryland Ascent, das angehende College-Studenten der ersten Generation mit U-Md zusammenbringt. Zulassungsmitarbeiter, die ihnen bei der Bewerbung an der Hochschule helfen.

Sie sagte auch U-Md. Recruiter besuchen jedes Jahr fast alle High Schools des Staates.

Aber mehrere Pädagogen in Baltimore und Prince George’s County – zwei Orten mit den meisten schwarzen Studenten in Maryland – sagten, dass die Universität oft einige High Schools umgeht. U-Md. hat keine Liste der High Schools veröffentlicht, die seine Recruiter besuchen.

Tshibaka, der Organisator von Black Terps Matter, sagte, dass die Qualität der Gespräche genauso wichtig sei wie die Quantität der Besuche.

Sie hat die Zulassungsbeamten bei Schulbesuchen begleitet. Manchmal, sagte Tshibaka, versäumen Recruiter, multikulturelle Organisationen, akademische Programme, Clubs und andere Aspekte des Campuslebens anzusprechen, die schwarze Studenten anlocken könnten.

„Das ist ein systemisches Problem“, sagt sie.

Messaging ist ein großer Teil der Rekrutierung, sagte Monica Goldson, Geschäftsführerin der Prince George County Schools. Sie sagte, es sei wichtig für die Studenten zu wissen, dass U-Md. in ihrem Heimatland eine Option ist.

„Manchmal denke ich, dass sich unsere Studenten nicht automatisch bewerben, weil sie das Gefühl haben, dass sie vielleicht nicht das Zeug dazu haben“, sagte Goldson.

U-Md. zieht mehr als die Hälfte der Studenten aus dem Bundesstaat Montgomery County, dem größten Schulbezirk des Bundesstaates, und Howard County im Zentrum von Maryland an. Ungefähr 11 Prozent der Studenten im Bundesstaat stammen von Prince George.

Goldson sagte, sie arbeite mit U-Md. um diese Zahlen zu erhöhen. Im vergangenen Herbst haben rund 30 Studierende im Rahmen eines dualen Studiengangs einen kostenlosen Rechenkurs an der Universität begonnen. Und lokale Bildungsverantwortliche arbeiten daran, eine Pipeline vom Prince George’s Community College aufzubauen, die den Absolventen den automatischen Eintritt in die U-Md ermöglicht. oder in der Nähe der Bowie State University.

„Unsere Fähigkeit, eine nahtlose Verbindung von der High-School-Erfahrung zur Community-College-Erfahrung herzustellen und sie dann darüber hinaus zu unterstützen, ist entscheidend, um die Zahl der farbigen Kinder, die Zugang zu haben, zu verbessern und zu erhöhen vierjährige Universitäten“, sagte Goldson.

Probleme rund um das Campus-Klima drohen

In den letzten Jahren hat eine andere Frage die Universität überschattet: Wird sie als einladender Raum für Farbstudenten wahrgenommen?

Im Mai 2017 wurde ein White U-Md. Student ermordete Army Lt. Richard Collins III, einen schwarzen Studenten der Bowie State University, der den Campus des College Park besuchte. Der Mord erregte große Aufmerksamkeit und veranlasste den Gesetzgeber, das staatliche Gesetz über Hassverbrechen zu überarbeiten.

Alysa Conway, eine Seniorin, die öffentliche Politik, Regierung und Politik studiert, kam im Herbst als Neuling an die Universität.

'Ich komme mit dem Gedanken, dass ein Schwarzer auf dem Campus getötet wurde, in die Universität', erinnert sich Conway, der Schwarz ist, gedacht zu haben. 'Da musste ich bei der Einreise mental hineinkommen.'

Dann, im Juni 2018, starb der 19-jährige schwarze Fußballspieler Jordan McNair, nachdem er während eines Mannschaftstrainings einen Hitzschlag erlitten hatte. Nicht lange nach seinem Tod räumte die Universität ein, dass ihr medizinisches Personal McNair nicht richtig diagnostizierte und behandelte.

'Nun, es ist nicht nur ein Todesfall', sagte Conway und fügte hinzu, dass McNairs Tod ein Muster aufgedeckt habe. „Es hat ihre Erzählung definitiv herausgefordert, ein Campus zu sein, der vielfältiger Natur ist und alle unterschiedlichen Menschen respektiert.“

Gundy räumte ein, dass solche Vorfälle der Einschreibung von Black schaden könnten.

„Es gab beunruhigende Ereignisse auf unserem Campus, es gab beunruhigende Ereignisse im Staat und in der Nation“, sagte sie. 'Es gab viele afroamerikanische Studenten, deren Familien entschieden haben, dass es vielleicht nicht das Richtige für unsere Familie ist, in eine überwiegend weiße Institution zu gehen.'

Die Universität arbeitet daran, ihre Beziehungen zu schwarzen Gemeinschaften zu reparieren. Staatsbeamte genehmigten im Januar eine Einigung in Höhe von 3,5 Millionen US-Dollar zwischen der Schule und der Familie des Fußballspielers. U-Md. gab außerdem bekannt, dass es mit der Jordan McNair Foundation bei Initiativen wie der Aufklärung über Gesundheit und Sicherheit von Studenten und Sportlern zusammengearbeitet hat.

Und die Universität plant, den Standort eines Denkmals zu teilen, das Collins ehren wird, sagte Pines.

Nach der Ermordung von George Floyd durch die Polizei im Jahr 2020 haben die Schüler eine Liste von Forderungen aufgestellt, um die Erfahrung der Schwarzen an der U-Md zu verbessern. — mehr Farbberater einstellen, eine Hotline für Studenten einrichten, um rassistische Vorfälle zu melden, obligatorische Schulungen zu rassistischen Vorurteilen für Studenten und Mitarbeiter durchsetzen.

An seinem ersten Tag im Amt versprach Pines, Vielfalt, Gerechtigkeit und Inklusion zu seinen Prioritäten zu zählen. Er sagte, er habe mehrere Treffen mit schwarzen Studentenführern über ihre Forderungen gehabt und kürzlich Pläne geteilt, zwei neue Wohnheime nach ehemaligen Studenten zu benennen, die im 19. und 20. Jahrhundert dazu beigetragen haben, den Campus zu diversifizieren.

Bei vielen Schülern mischt sich Optimismus mit Skepsis. „Es herrscht ein gewisses Misstrauen zwischen der schwarzen Studentenschaft und der Verwaltung“, sagte Conway.

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Pines hat die Universität in diesem Jahr auf die Common Application umgestellt, eine Plattform, die Hunderte von Colleges nutzen, um Studenten bei der Bewerbung zu unterstützen. Er hat kürzlich Maßnahmen vorgestellt, die den Zugang zur Universität verbessern sollen – darunter die Verlängerung einer prüfungsfakultativen Zulassungspraxis bis Frühjahr und Herbst 2022 und 2023.

Für Pines ist das Problem persönlich. Der Präsident, ein ehemaliger Dekan der Ingenieurwissenschaften, begann seine Karriere an einer Flaggschiff-Universität – der UC-Berkeley.

„Die Qualität der Ausbildung, die ich als Kind aus einer verarmten Umgebung bekommen habe, ist der Grund, warum ich heute vor Ihnen sitze“, sagte Pines. 'Und das sind wir, glaube ich, den Bürgern des Staates Maryland schuldig.'

Kolodner ist Reporter für The Hechinger Report, eine gemeinnützige, unabhängige Nachrichtenorganisation, die sich auf Ungleichheit und Innovation im Bildungswesen konzentriert.