Floridas Gouverneur DeSantis sieht sich einer wachsenden Revolte von Schulbezirken gegenüber, die Maskenpflichten auferlegen

Floridas Gouverneur DeSantis sieht sich einer wachsenden Revolte von Schulbezirken gegenüber, die Maskenpflichten auferlegen

Der Gouverneur von Florida, Ron DeSantis (R), steht vor einer Revolte einer wachsenden Zahl von Schulbezirken – darunter einige der größten des Landes –, die trotz der Androhung seiner Regierung, sie zu sanktionieren, für das neue Schuljahr strenge Maskenpflichten bestanden haben.

Am Mittwoch stimmten drei Distrikte dafür, strenge Maskierungsmandate zu verhängen: Miami-Dade County, der viertgrößte des Landes; Hillsborough County, das achtgrößte; und Palm Beach County, das zehntgrößte, nach einem Treffen, das mehr als sieben Stunden dauerte.

Sie schließen sich Broward County, dem sechstgrößten Schulbezirk, und Alachua County an, die bereits Schulmaskenmandate genehmigt hatten, wobei für zumindest einen Teil des Schuljahres 2021-22 nur eine medizinische Abmeldung möglich war.

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Der Mittwoch war auch in anderer Hinsicht ein harter Tag für DeSantis: Präsident Biden gab bekannt, dass er Bildungsminister Miguel Cardona angewiesen habe, gegen Gouverneure vorzugehen, die Maskenmandate verboten haben. Obwohl er DeSantis nicht namentlich erwähnte, sagte der Präsident, er habe einen Schulleiter in Florida angerufen, um seine Unterstützung auszudrücken.

Biden befiehlt dem Bildungsministerium, Maßnahmen gegen Gouverneure zu ergreifen, die Schulmaskenmandate verbieten

Fünf Schulbezirke in Florida – Broward, Alachua, Palm Beach, Hillsborough und Miami-Dade – haben jetzt ein Maskenmandat genehmigt, das es einem Schüler ermöglicht, sich nur mit einer Mitteilung eines Arztes abzumelden, was weit über die von DeSantis festgelegten Richtlinien hinausgeht in einer Durchführungsverordnung vom 30. Juli. Er sagte, dass die Schulbezirke den Eltern erlauben müssen, zu entscheiden, ob sie ihre Kinder mit einer Maske zur Schule schicken.

Fast 40 Prozent der Schulkinder Floridas sind oder werden Schulen mit Maskenpflicht besuchen – und einige andere große Schulbezirke werden wahrscheinlich bald ihre eigenen Mandate auferlegen.

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Die Fälle der Delta-Variante des Coronavirus explodieren im Bundesstaat und stellen Rekorde für den Sieben-Tage-Falldurchschnitt auf. Tausende Schüler in Schulbezirken, die bereits ins neue Jahr gestartet sind, befinden sich in Quarantäne, und die Fälle von Kindern nehmen zu.

Das hielt das Florida Board of Education, das mit DeSantis übereinstimmt, nicht davon ab, am Dienstag festzustellen, dass die Schulbezirke von Broward und Alachua gegen staatliche Gesetze verstoßen haben, indem sie Maskenmandate auferlegt und über Sanktionen abgestimmt haben. Dazu könnte laut Vorstandsvorsitzendem Tom Grady gehören, dass der Staat Schulbezirksleiter und Schulvorstandsmitglieder aus ihren Positionen entlässt.

Die DeSantis-Administration hat schon früher mit der Definanzierung von Schulbezirken gedroht. Hillsborough wurde letztes Jahr von der DeSantis-Regierung mit dem Verlust von Millionen von Dollar an staatlicher Finanzierung bedroht, als sie plante, das Schuljahr 2020-21 aus der Ferne zu eröffnen. Der Governor wollte, dass alle Distrikte an fünf Tagen in der Woche persönlich geöffnet werden. Der verschuldete Bezirk gab nach.

Während der Schulratssitzung am Mittwoch forderte der Schulleiter von Hillsborough, Addison Davis, den Schulrat auf, kein Maskenmandat einzuführen, und sagte, Hillsborough könne einem Verlust der staatlichen Finanzierung nicht „verstehen“. Die Schulbehörde von Hillsborough hat trotzdem einem Maskenmandat zugestimmt.

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DeSantis, der im November 2022 eine zweite Amtszeit als Gouverneur anstrebt, hat die „Elternwahl“ zum Mittelpunkt seiner Bildungsagenda gemacht und die Verwendung öffentlicher Mittel erweitert, um Eltern zu ermöglichen, ihre Kinder auf private und religiöse Schulen zu schicken, und gibt ihnen jetzt das Recht, Maskierungsentscheidungen zu treffen. Kritiker sagen, er beabsichtige, das öffentliche Bildungssystem zu destabilisieren.

Die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten haben empfohlen, dass Personen ab 2 Jahren in Innenräumen Masken tragen, um die Ausbreitung der Delta-Variante einzudämmen. DeSantis und seine Verbündeten in Florida haben der Biden-Regierung vorgeworfen, Politik mit Maskierungsproblemen zu spielen. Am Mittwoch sagte Biden, Maskierungsmandate hätten nichts mit Politik zu tun, sondern seien Sicherheitsmaßnahmen zum Schutz von Kindern.

Bei der Sitzung des Florida Board of Education am Dienstag schimpfte die demokratische Gouverneurskandidatin Nikki Fried während einer Kommentarfrist über die Vorstandsmitglieder und sagte: „Schade über euch alle. Wie peinlich, dass Sie vielleicht mehr Angst vor dem Gouverneur haben als vor dem Leben unserer Kinder und Lehrer, die bereits in Rekordzahlen krank werden und sterben.“

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Nachdem DeSantis gedroht hatte, den Distrikten, die gegen seine Anordnungen verstoßen, die Finanzierung zurückzuhalten, zog er sich zurück und sagte stattdessen, er könnte die Gehälter von Superintendenten und anderen Schulleitern einbehalten, die sich ihm widersetzen. Die Biden-Administration schrieb dann an DeSantis und sagte, dass Bundesmittel für Schulverwalter zur Verfügung stehen könnten, die mit Rückwirkungen des Staates konfrontiert waren.

Dies ist nicht das erste Mal, dass die DeSantis-Administration in Erwägung zieht, lokale Schulleiter zu entlassen. Im Jahr 2019 drohte DeSantis damit, Mitglieder der Schulbehörde von Broward County zu entfernen, nachdem sie Superintendent Robert Runcie unterstützt hatte, den der Gouverneur entlassen wollte, aber nicht die Befugnis dazu hatte.

(Runcie kündigte Anfang des Jahres, nachdem eine von DeSantis generierte Grand Jury, die Sicherheitsmängel an der Marjory Stoneman Douglas High School untersuchte – wo ein bewaffneter Mann am 14. Februar 2018 17 Menschen tötete – den Superintendent wegen Meineids angeklagt hatte. Runcies Anwälte sagten die Anklage war politisch motiviert.)

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Am Mittwoch besetzte DeSantis einen vakanten Sitz im Schulausschuss von Alachua County mit einem Verbündeten. Ein Sprecher der Schulbehörde sagte, der Gouverneur sei befugt, die Ernennung vorzunehmen, die kurz nachdem die Schulbehörde von Alachua County für eine Verlängerung ihres zweiwöchigen Maskenmandats um acht weitere Wochen gestimmt hatte

Der Sitz wurde frei, nachdem bekannt wurde, dass der Wahlleiter Diyonne McGraw erlaubt hatte, für den Vorstand in der falschen Zone zu kandidieren. McGraw wurde im August 2020 gewählt, was dem Vorstand seine erste schwarze weibliche Mehrheit verlieh, aber sie wurde im Juni nach einer Beschwerde aus dem Vorstand gedrängt. Sie hat Berufung eingelegt.

DeSantis besetzte den vakanten Sitz mit Mildred Russell, die 1990 mit ihrem Ehemann Miracle Life Ministries gründete, so eine Erklärung des Gouverneursbüros. Sie haben auch Gemeinden in Georgia und England gegründet.

Anfang dieses Monats genehmigte das Florida Board of Education einen Plan, der Eltern, die nicht wollten, dass ihre Kinder in öffentlichen Schulen eine Maske tragen müssen, ein Hope-Stipendium erhält, ein Programm, das ins Leben gerufen wurde, um Kindern, die in öffentlichen Schulen gemobbt werden, zu helfen, die Teilnahme zu bezahlen Privatschulen.

(Update mit der Ernennung des neuen Schulratsmitglieds des Alachua County durch den Gouverneur)