Ein Neuling wurde 'zu Tode getrübt', sagt seine Familie. Gegen 15 ehemalige Burschenschaftsmitglieder wird nun Anklage erhoben.

Ein Neuling wurde 'zu Tode getrübt', sagt seine Familie. Gegen 15 ehemalige Burschenschaftsmitglieder wird nun Anklage erhoben.

Sam Martinez war an einem Montagabend in der Bibliothek, als ihm und seinen Mitbruderschaftsversprechen gesagt wurde, sich in einem ihrer Kapitelhäuser zu melden. Es war die „Big Brother Night“, eine griechische Lebenstradition, die für reichlichen Konsum und Schikanen berüchtigt war.

Weniger als 12 Stunden später wurde Martinez im Keller von Alpha Tau Omega an der Washington State University für tot erklärt. Eine Autopsie ergab später, dass der Blutalkoholgehalt des 19-Jährigen 0,372 betrug, fast das Fünffache des gesetzlichen Grenzwerts. Martinez wurde „zu Tode getrübt“, seine Mutter genannt .

Die Ereignisse dieser Nacht im November 2019 führten zu einer strafrechtlichen Untersuchung, die weit über ein Jahr dauerte, zu einer Klage, zur Suspendierung einer der ältesten Burschenschaften der Schule und Anklage wegen Vergehens diese Woche gegen 15 Männer, die zu diesem Zeitpunkt Mitglieder der Organisation waren.

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Martinez 'Tod hat auch seine Familie dazu gebracht, ein einflussreiches System zu übernehmen, das trotz einer Geschichte von Rassismus, sexueller Gewalt und tödlichen Schikanen seit mehr als 150 Jahren an den Universitäten im ganzen Land herrscht. Nachdem die Staatsanwaltschaft von Whitman County die Anklage bekannt gegeben hatte – 18 Fälle der Lieferung von Alkohol an Minderjährige – gaben Martinez 'Eltern und Schwester eine Erklärung ab, in der sie sagten, die Strafe sei viel zu milde. „Das ist nicht gerecht“, sagte die Familie.

Sie verwiesen auf den jüngsten Tod von Studienanfängern in Virginia und Ohio, die jeweils nach Ereignissen des „großen Bruders“ starben, als Beweis für ein tief verwurzeltes Problem.

„Genau wie Sam wurden sie gezwungen, tödliche Mengen starken Alkohols zu trinken, um sich ihren Kumpanen anzuschließen. Genau wie Sam wurden sie von ihren sogenannten Brüdern der Bruderschaft verlassen, um allein zu sterben“, heißt es in der Familienerklärung, die von Martinez ‘Mutter Jolayne Houtz unterzeichnet wurde; sein Vater, Hector Martinez; und seine Schwester Ariana Martinez.

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„Wir sagen genug“, fuhren sie fort. „Es ist an der Zeit, dass Universitäten, Burschenschaften und politische Entscheidungsträger sinnvolle Reformen durchführen, die dieser giftigen Kultur ein Ende setzen.“

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Eine solche Änderung, sagte die Familie, würde darin bestehen, Schikanen weiter zu kriminalisieren. Den 15 angeklagten Männern – darunter Martinez’ „großer Bruder“, eine Art Mentor für griechisches Leben – drohen maximal ein Jahr Gefängnis und eine Geldstrafe von 5.000 Dollar, Konsequenzen, die die Familie als „beleidigend“ bezeichnet.

Sie hatten gehofft, dass Anklage wegen Schikanen erhoben würde, wie die Polizei Anfang des Jahres empfohlen hat , aber als die Behörden die Ermittlungen an die Staatsanwaltschaft übergaben, war die einjährige Verjährungsfrist abgelaufen.

„Das war für die Familie sehr herzzerreißend“, sagte einer ihrer Anwälte, Sergio Garcidueñas-Sease, der Washington Post. 'Es gibt viele Beweise dafür, dass es zu Schikanen gekommen ist, daher wäre es keine schwierige Anklage gewesen, strafrechtlich zu verfolgen.'

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Der Polizeichef von Pullman, Gary Jenkins, sagte gegenüber The Post, dass die Coronavirus-Pandemie die Untersuchung verzögert und es noch schwieriger gemacht habe, Studenten aufzuspüren und zu befragen, die nicht das ganze Jahr über in der College-Stadt lebten. Jenkins sagte, sie warteten auf die Ergebnisse einer forensischen Analyse von Martinez 'Handy, von der sie glaubten, dass sie Textnachrichten auftauchen könnte, die 'eine Anklage wegen Totschlags unterstützen könnten'.

Die Beamten entschieden sich, auf die Analyse zu warten, anstatt mit einer verheerenden Strafverfolgung voranzuschreiten, die 'ein Problem mit doppelter Gefahr' hätte verursachen und eine schwerwiegendere Anklage gefährdet haben könnten, sagte Jenkins.

„Wir wollten uns nicht mit einer Anklage wegen fahrlässiger Tötung zufrieden geben“, fügte er hinzu.

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Die Familie von Martinez sagte, sie würde gerne sehen, dass Schikane, ein Vergehen in Washington, zu einem Verbrechen hochgestuft und die Verjährungsfrist verlängert wird.

Entsprechend eine von Hank Nuwer geführte Liste , einem emeritierten Professor am Franklin College in Indiana, hat Hazing in den letzten Jahrzehnten zahlreiche Studenten getötet. Nuwer hat herausgefunden, dass seit 1959 kein Jahr ohne einen gefährlichen Tod vergangen ist – außer 2020, als das Coronavirus das griechische Leben und den persönlichen College-Besuch auf Eis legte.

Noch bevor Martinez in der „Big Brother Night“ in ein Alpha Tau Omega Satellitenhaus gerufen wurde, habe er „ein Muster von Schikanen“ erlebt, heißt es in der Klage seiner Familie gegen die Universität und die Bruderschaft, die vor Gericht stehen soll nächstes Jahr.

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Die Akte listet mehrere Fälle auf: Zusagen wurden angeblich gezwungen, das Burschenschaftshaus zu reinigen, zur Geschichte der Organisation befragt und für jede falsche Antwort rohe Zwiebeln zu essen, auf Campingausflüge mitgenommen und geschlagen und gezwungen, zu trinken oder Drogen zu nehmen. Eine Woche bevor Martinez starb, heißt es in der Klageschrift, wurde jedes Versprechen in einem Raum mit einer Frau eingesperrt, die eine Campus-Studentenvereinigung hetzte. Das Paar wurde mit Handschellen gefesselt und der Schlüssel befand sich am Boden einer Wodkaflasche, die sie abtropfen lassen mussten, bevor sie freigelassen wurden.

In der Nacht seines Todes wurde Martinez und einem anderen Versprechen gesagt, dass sie laut Akten eine halbe Gallonenflasche Rum teilen sollten. Sie tranken fast alles davon, angefeuert von den anderen Bruderschaftsmitgliedern. Auch Kokain und Cannabis wurden auf der Party herumgereicht, die vom Nebenhaus in die Hauptkapitelloge umzog. Innerhalb von etwa 90 Minuten verlor Martinez das Bewusstsein.

Mitglieder der Bruderschaft trugen ihn in den Keller, heißt es in der Anzeige, und ließen ihn dort über Nacht zurück. Am nächsten Morgen stellten andere Zusagen fest, dass Martinez 'Haut blau geworden war, aber es dauerte ungefähr 30 Minuten, bis die Mitglieder die Notrufnummer 911 erreichten.

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„Es wurde kein Rettungspersonal gerufen und Sam wurde nicht für die Behandlung, die er zum Überleben dringend benötigte, ins Krankenhaus gebracht“, heißt es in der Anzeige.

Martinez starb an einer Alkoholvergiftung, sagte ein Gerichtsmediziner.

Ein Neuling aus Ohio starb, nachdem er in einem Streit eine Flasche Schnaps getrunken hatte. Jetzt werden 8 Männer angeklagt.

In einer Erklärung sagte die nationale Führung von Alpha Tau Omega, dass die Mitglieder des Staates Washington „wiederholt über die Gesundheits- und Sicherheitsrichtlinien der ATO aufgeklärt wurden, einschließlich des Verbots, Minderjährige zu beschimpfen und Alkohol anzubieten“.

Die Beteiligten wurden „dauerhaft aus der Burschenschaft ausgeschlossen“.

Die Universität wollte sich weder zu den strafrechtlichen Vorwürfen noch zu den gegen die Studierenden verhängten Disziplinarmaßnahmen äußern. Die Schule suspendierte Alpha Tau Omega für sechs Jahre vom Campus, und die Bruderschaft unterzeichnete eine Vereinbarung, in der sie zugab, gegen die Regeln der Universität gegen Beschimpfung, Missbrauch und Alkoholkonsum durch Minderjährige zu verstoßen.

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In der Klage der Familie Martinez wird behauptet, dass die Universität von gefährlichem Verhalten und Schikanen bei Alpha Tau Omega in der Vergangenheit gewusst habe, aber zugelassen habe, dass es weitergeht. Die Familie drängt auf mehr Aufsicht über das griechische Leben und mehr Transparenz über die Disziplinarakten der Organisationen.

„Versprechen und Eltern müssen das Gesamtbild sehen – nicht nur die glänzenden Versprechen von Brüderlichkeit und Führungschancen“, heißt es in der Familienerklärung.

Für Martinez' Eltern und Schwester ist der Verlust immer noch akut. Sie erinnern sich an ihn als einen scharfsinnigen Studenten, der Betriebswirtschaftslehre und Unternehmertum studieren wollte, einen talentierten Sportler mit einem Lächeln, das seine Augen knistern ließ. Houtz, seine Mutter und ehemalige Reporterin der Seattle Times, schrieb letztes Jahr in der Zeitung dass 'die Wunde so frisch und tief ist wie an dem Tag, an dem die Polizei an unsere Tür geklopft hat.'

'Ich schlafe mit der Asche meines Sohnes neben meinem Bett', schrieb sie. „Ich trage jeden Morgen und Abend den schwarzen Samtbeutel und sage Sam, wie sehr ich ihn vermisse.“