An der George Mason University bringt die Rückkehr der Campusführungen ein weiteres Gefühl der Normalität zurück

An der George Mason University bringt die Rückkehr der Campusführungen ein weiteres Gefühl der Normalität zurück

Die Campustour, ein Markenzeichen der College-Erfahrung, wurde als zu gefährlich erachtet, als die Coronavirus-Pandemie zum ersten Mal auftrat. Studenten, die ihren zukünftigen Campus kennenlernen wollten, wurden für einen Großteil des letzten Jahres auf virtuelle Touren mit voraufgezeichneten Videos und 3D-Renderings verwiesen.

Das änderte sich für 16 Gymnasiasten und ihre Eltern, die kürzlich einen Samstagmorgen an der George Mason University verbrachten. Sie wurden mit grünen Nylonrucksäcken mit Kordelzug begrüßt, die mit Broschüren gefüllt waren, und wurden in eine Informationssitzung geleitet, die von Carla Goodwin, der stellvertretenden Direktorin für die Zulassung von Studenten der Schule, geleitet wurde.

„Sie sind ganz in der Nähe von Washington, D.C., aber Sie haben immer noch dieses echte College-Feeling“, sagte Goodwin über den Fairfax-Campus von George Mason. Sie klickte sich durch eine Diashow, die die Verkaufsargumente der Schule zeigte: eine durchschnittliche Klassengröße von 25 bis 35 Schülern; mehr als 30 Restaurants, darunter Chick-fil-A und Panda Express; und plant, seinen Campus in Arlington zu erweitern – wo Amazon versprochen hat, 25.000 Arbeitsplätze in seinem zweiten Hauptsitz zu schaffen.

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Goodwin, eine quirlige New Yorkerin, die ihren Master bei George Mason gemacht hat, beschrieb den Zulassungsprozess und wie man im Ausland studiert. Auf einer Folie über das Coronavirus erklärte sie die wöchentlichen Testprotokolle der Schule und eine Bestimmung, nach der Schüler ohne religiöse oder medizinische Ausreden für das Herbstsemester geimpft werden müssen. Fakultät und Mitarbeiter wurden diesem Mandat hinzugefügt am Donnerstag.

Die Zulassungsberaterin hielt für Fragen inne. Die Gruppe war still.

Colleges wollen, dass Studenten einen Coronavirus-Impfstoff erhalten. Aber sie sind gespalten, wenn sie die Schüsse benötigen.

„Wir bekommen nicht viel Widerstand“, sagte Goodwin über die Richtlinien der Schule, was sie auf die allgemein positive Einstellung zu den Coronavirus-Impfstoffen zurückführt. In Virginia sind 53,8 Prozent der Einwohner vollständig geimpft, fünf Prozentpunkte mehr als die nationale Zahl, so eine Datenbank der Washington Post.

Die Impfstoffe waren ein wesentlicher Bestandteil der Wiedereröffnungspläne an Hochschulen und Universitäten im ganzen Land. Laut a . haben etwa 600 Campus Mandate für mindestens einige Studenten oder Mitarbeiter erlassen Datenbank von der Chronik der Hochschulbildung. Nach mehr als einem Jahr virtuellen Lernens bieten die Impfstoffe eine Chance auf Normalität, da die Campusse planen, Schlafsäle, Klassenzimmer, Speisesäle und andere Räume wieder voll auszulasten.

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Da jedoch mehr als die Hälfte des Landes noch ungeimpft ist und die hoch übertragbare Delta-Variante die Fallzahlen erhöht, werden viele Schulen weiterhin die Anforderungen an soziale Distanzierung durchsetzen und ungeimpfte Schüler zum Tragen von Masken ermutigen.

George Mason führt langsam wieder persönliche Elemente auf dem Campus ein, jedoch mit Einschränkungen. Die Reisegruppe war aus Sicherheitsgründen auf 24 Personen begrenzt – etwa ein Drittel ihrer Größe vor der Pandemie –, sagte Goodwin. Während ihrer Informationsveranstaltung saßen Studenten und ihre Familien auf Stühlen, die einen Abstand von einem Meter voneinander hatten, eine Abstandspflicht, die so lange bestehen bleibt, bis die Impfrate auf dem Campus 80 Prozent erreicht hat. Beamte werden nach dem 1. August, der Frist für Schüler und Mitarbeiter, ihren Impfstatus mitzuteilen, ein klareres Bild von den Fortschritten der Schule haben.

Als sich Goodwins Sitzung dem Ende zuneigte, trafen zwei Studentenführer ein, um die nächste Etappe zu beginnen: die Tour. Die Hälfte der Gruppe schloss sich Sam Harrison an, einer aufstrebenden Juniorin aus East Windsor, N.J., die sagte, sie sei Reiseleiterin geworden, um ihre Komfortzone zu verlassen. „Ich habe Angst vor öffentlichen Reden“, sagte sie.

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Zu Harrisons Gruppe gehörte Leigh Black, eine aufstrebende Highschool-Absolventin aus Wien, Virginia. Black sagte, sie fühlte sich wegen seines Cybersicherheitsprogramms zu George Mason hingezogen und begann während der Tour, sich mit der Idee aufzuwärmen, einer der 37.000 Schüler zu werden .

„Es hat eine tolle Umgebung und ich mag die Gegend“, sagte sie, obwohl sie sich ihre Optionen offen hält. Die 16-Jährige erwäge auch die Johns Hopkins University und die University of Maryland, sagte sie.

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Leigh wird das erste Kind sein, das Scott Black, ein Ingenieur, aufs College schickt, sagte er. George Mason ist etwa elf Kilometer von der Heimatstadt der Schwarzen entfernt, was ein Pluspunkt ist.

„Sie ist nah genug, dass sie ihre Wäsche noch waschen kann“, sagte Scott Black. Er fügte hinzu, dass sie beide zuversichtlich sind, wie die Schule mit der Pandemie umgegangen ist. 'Es ist sehr ermutigend, dass es regelmäßige Tests und ein Impfstoffmandat gibt.'

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Harrison führte die Gruppe durch den Campus und an ihrem Lieblingsplatz vorbei, einer Reihe bunter Bänke, die handbemalt waren, um die Studentenclubs der Universität zu präsentieren. „Ich habe Mason wegen der Gemeinschaft ausgewählt, und das verkörpert wirklich, was es bedeutet, ein Mason-Patriot zu sein“, sagte sie über die Bänke.

Die Gruppe ging als nächstes zur Fenwick Library, wo die Mitarbeiter einen Großteil der Pandemie damit verbracht haben, Materialien für Studenten und Professoren zu digitalisieren, die aus der Ferne arbeiten. Außerhalb einer Ansammlung von Wohnheimen tat Harrison ihr Bestes, um die Vorteile des Gemeinschaftslebens hervorzuheben: Die Wäsche ist kostenlos und jeder Schlafsaal ist nur wenige Gehminuten von einem Fitnessstudio und einer Cafeteria entfernt, sagte sie.

Cameron Sigmon, ein 17-jähriger aus Manassas, Virginia, hat keinen potenziellen Major ausgewählt, hat aber 'gute Kritiken von älteren Freunden' über George Mason gehört. Der Campus ist auch in der Nähe von zu Hause – ein weiterer Bonus.

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„Es gibt viel Abwechslung, viele Karrieremöglichkeiten“, fügte Camerons Mutter Meredith Sigmon hinzu.

Als Harrison Fakten über das Essen auf dem Campus abfeuerte, dachte Meredith Sigmon an den Erstsemesterkurs des letzten Jahres und die Tausenden von Studenten, die ihre Colleges auswählten, ohne jemals einen Campus zu sehen, als die Pandemie die Touren einstellte.

„Ich fühle mich schlecht für all die Schüler, die das letztes Jahr durchmachen mussten“, sagte sie. Das erste Jahr der Pandemie raubte jungen Menschen Meilensteine ​​und Erwachsenwerden-Momente. Tausende High-School-Schüler verpassten den Abschlussball und Dutzende von College-Neulingen hatten nie einen Einzugstag.

Die Familien auf Harrisons Tour sagten, sie seien dankbar, den Campus aus erster Hand zu sehen. George Mason wird weiterhin virtuelle Touren anbieten, die den [Campus] definitiv zugänglicher gemacht haben, insbesondere für diejenigen mit Behinderungen oder die weit weg leben, sagte Harrison.

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Die nächste Station der Tour war die Horizon Hall, Heimat des College of Humanities and Social Sciences – eine Gelegenheit, eines der neuesten Gebäude auf dem Campus zu präsentieren und eine klimatisierte Pause vom feuchten 88-Grad-Wetter zu genießen.

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George Mason war die letzte Station für die Stitts, eine Familie aus Columbus, Ohio.

„Es passt wirklich zu vielen Checkpoints“, sagt Julia Stitt, 16. Die Schule bietet Dutzende von Programmen in den Geisteswissenschaften an und der Campus liegt in der Nähe einer Großstadt, sagte sie. Am wichtigsten ist, dass es glutenfreie Speisen gibt, ein Muss für Stitt, der an Zöliakie leidet.

Und die Schüler müssen ihre standardisierten Testergebnisse nicht einreichen – „ein gutes Polster nach diesem letzten Jahr“, sagte Stitt. Viele Schulen haben nach der Pandemie vorübergehende Richtlinien für optionale Tests erlassen, aber George Mason setzt diese Praxis seit 2008 ein, sagte Goodwin.

Julia und ihre Eltern, Marc und Erin, haben virtuelle Touren ausprobiert, sagten jedoch, dass sie die persönliche Erfahrung bevorzugen – direkt mit Schülern und Zulassungsbeamten sprechen, in die Klassenzimmer gehen und die Bibliothek besichtigen.

Marc Stitt arbeitet im Marketing und sagt, er weiß, wie man etwas vor der Kamera gut aussehen lässt. Er sagte, es sei schwierig, einen genauen Eindruck von einem Campus und seiner Kultur durch einen Computerbildschirm zu bekommen.

'Es hat etwas, mit den Studenten und Zulassungsmitarbeitern zu sprechen, die man hier bekommt', sagte Erin. Marc fügte hinzu: „Es gibt keine Möglichkeit, alles über den Campus zu erfahren, wenn man nur vorbeifährt.“