Die George Washington University begrüßt Absolventen zum ersten persönlichen Start seit der Pandemie

Die George Washington University begrüßt Absolventen zum ersten persönlichen Start seit der Pandemie

Nach mehr als einem Jahr Verzögerungen aufgrund der Coronavirus-Pandemie feierten die Absolventen der Kurse der George Washington University der Jahre 2020 und 2021 endlich persönlich an einem lang erwarteten Startsamstag.

In der National Mall kamen rund 5.000 Absolventen zusammen, um ihren Meilenstein zu feiern.

Die George Washington University veranstaltete zuletzt 2019 einen persönlichen Beginn, bei dem die Zeremonien für die nächsten beiden Klassen online verschoben wurden, da die Pandemie öffentliche Versammlungen, einschließlich Abschlussfeiern, absagte.

Aber die Universität hatte versprochen, die Absolventen 2020 und 2021 für eine Veranstaltung zurückzuholen, wenn es möglich war. Die Teilnehmer trugen Masken und mussten eine Coronavirus-Impfung nachweisen.

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Vor dem Hintergrund des Kapitols machten die Schüler Gruppen-Selfies mit Gleichaltrigen, die sie seit Monaten nicht mehr persönlich gesehen hatten. Einige Absolventen standen vor Beginn der offiziellen Zeremonie Schlange und trafen zum ersten Mal nach einem Jahr virtuellen Unterrichtes mit Kommilitonen zusammen.

Ivan Gray, 67, sagte, dass ihm eine virtuelle Zeremonie nicht genug sei. Er wollte seinen Sohn, der dieses Jahr sein Informatik-Studium abgeschlossen hat, seinen Abschluss machen und diesen persönlichen Moment mit ihm erleben. „Dies ist ein einmaliges Ereignis“, sagte er.

Die Absolventin Kathy Mulkerin, 41, die Rechtsassistentin studiert hat, sagte, der Tag sei ein besonderer Moment für sie und ihre Familie. Aufgrund der Sicherheitsvorkehrungen der Universität fühlte sie sich sicher genug, um aus dem Bundesstaat Washington zu reisen und ihren Sohn im Teenageralter mitzubringen, um ihren Abschluss mit ihr zu feiern, sagte Mulkerin.

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„Das ist ein Privileg, und ich nehme das nicht auf die leichte Schulter“, sagte sie.

Dede Dolkar, 27, mit einem Master in Engineering Management, reiste mit ihrer Familie aus New York an. Sie sagte, sie habe davon geträumt, ihnen DC und die Universität zu zeigen, an der sie hart gearbeitet habe, um ihren Abschluss zu machen. Die Rückkehr zur Zeremonie gab ihr einen Hauch frischer Luft und ein Gefühl von Normalität.

Sydney Davis, 26, die einen Master in Public Health gemacht hat, hat darauf gewartet, dass ihre Eltern ihren Abschluss sehen. 'Ich wollte nur, dass meine Eltern die Gelegenheit bekommen, mich bei einem echten Abschluss mit anderen Leuten verkleidet zu sehen', sagte Davis.

Evelyn Carballo, 50, eine salvadorianische Immigrantin aus Maryland, sagte, eine virtuelle Zeremonie könne die Freude und den Stolz nicht ersetzen, ihre Tochter, eine College-Absolventin der ersten Generation, in den Farben der Universität auf der Mall zu sehen.

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Sie sagte, dass die harte Arbeit ihrer Tochter, einen Abschluss in Betriebswirtschaft zu erlangen, auch anderen Familien, die sich gerade in den Vereinigten Staaten niedergelassen haben, eine Botschaft der Hoffnung senden könnte.

'Dies ist eine Botschaft für andere Generationen, dass wir es schaffen können', sagte Carballo.

Während der Zeremonie verlieh Universitätspräsident Thomas J. LeBlanc drei Personen für ihren Beitrag zur Pandemiereaktion des Landes die Präsidentenmedaille, die höchste Auszeichnung der Schule: Anthony S. Fauci, Direktor des Nationalen Instituts für Allergien und Infektionskrankheiten; Cindy Liu, außerordentliche Professorin an der Milken Institute School of Public Health, die die Entwicklung des Coronavirus-Testlabors der Universität leitete; und Andrew Maurano, ein außerordentlicher klinischer Professor für Notfallmedizin, der die Lieferung von Impfstoffdosen an die DC-Gemeinschaft verwaltete.

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Senatorin Elizabeth Warren (D-Mass.), die die Keynote hielt, ermutigte die Schüler, das zu tun, woran sie glauben, während sie auch die Möglichkeiten für andere erweitern.

„Kämpfen Sie um Chancen, um Rasse, Geschlecht, sexuelle Identität, um die Möglichkeit, in einer Welt zu überleben, die nicht vom Klimawandel erstickt oder durch Kriege verblutet ist“, sagte Warren.

Auch die Studierendenvertreter SJ Matthews aus dem Jahrgang 2020 und Naseem Haamid aus dem Jahrgang 2021 wandten sich an die neuen Absolventen. „Lasst uns weiterhin den größten Traum träumen, denn eines Tages werden wir es auf den Berggipfel schaffen“, sagte Haamid.

Absolventen, Familien und Verwandte sagten, dass sie die Mall mit einem Gefühl der Hoffnung und Unsicherheit über das, was noch kommen wird, verließen. Viele ehemalige Studenten haben einen Job gefunden und freuen sich darauf, ihre Karriere aufzubauen. Einige sahen die Zeremonie als einen Weg, den rauen Weg der Pandemie zu verlassen.

„Ich habe das Gefühl, dass ich diese Jahreszeit meines Lebens beenden muss, um die nächste wirklich zu umarmen“, sagte Cidney Robinson, 25, die 2020 einen Abschluss in Public Health machte.