Eine Ausbildung während des aktiven Dienstes wird immer schwieriger, da das Militär die Vorteile einschränkt

Eine Ausbildung während des aktiven Dienstes wird immer schwieriger, da das Militär die Vorteile einschränkt

Sam Brenner bereitete sich auf einen Einsatz im Japanischen Meer vor, der ihnen einige Ausfallzeiten bescheren würde, und ermutigte die Marines unter seinem Kommando, ein Online-Schulungsprogramm zu nutzen, das aktiven Dienstmitgliedern zur Verfügung gestellt wurde.

Das Pentagon verspricht Soldaten, Matrosen, Marines und Fliegern Studiengelder, um während ihrer Dienstzeit College-Kurse zu belegen, was ihnen einen Vorsprung auf Credits verschafft, mit denen sie im Militär oder später im zivilen Leben aufsteigen können. Und Brenner, damals Mitte 20 Zugführer, hielt es für eine gute Idee, „19-Jährige dazu zu bringen, Bücher zu lesen und ihr Gehirn zu benutzen, wenn sie sonst verkümmert wären“.

Es hat nicht geklappt. Ein Bildungsanbieter, den das Militär benutzte, diente nicht der Okinawa-Basis, auf der Brenner und seine Marines stationiert waren. Ein anderer konnte keine Kurse auf der USS Green Bay abhalten, dem amphibischen Kriegsschiff, dem sie zugeteilt waren.

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'Wir waren in einer einzigartigen Situation, aber zu keinem Zeitpunkt hat uns jemand nach unserer Situation gefragt und uns in die richtige Richtung gewiesen', sagte Brenner, der 2018 die Marines verließ und jetzt einen Master in Public Policy an der Northeastern studiert Universität in Boston. 'Die Ausbildung von Marines während des Einsatzes hat keine Priorität.'

Während ein Großteil der Aufmerksamkeit auf die Bildungsleistungen für Servicemitglieder auf Veteranen gerichtet ist, haben die meisten der 1,3 Millionen aktiven Soldaten des US-Militärs auch Anspruch auf Studienbeihilfe, eine Vergünstigung, für die die Steuerzahler fast eine halbe Milliarde Dollar pro Jahr ausgeben.

'Viele Leute, insbesondere in der Armee, schließen sich dem Bildungsvorteil an', sagte Mark Haskins, ein pensionierter Air Force-Oberst und Executive Director auf dem Campus der Joint Base Lewis-McChord des Pierce College, einem Community-College-System im Süden von Seattle. „Das bedeutet nicht, dass sie nicht auch ein Herz für den Dienst haben, aber dass Bildungsvorteile ein besseres Leben und größere Chancen bedeuten.“

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Auch wenn der 20. Jahrestag des 11. Septembers bevorsteht und der Abzug aus Afghanistan an die Opfer der Soldaten erinnert, ist Bildung für Aktive oft nur lückenhaft zugänglich. Die Militärabteilungen haben in den letzten Jahren versucht, die Leistung zu kürzen, obwohl die Nutzung des Programms während der Coronavirus-Pandemie zugenommen hat.

Die Luftwaffe versuchte, seine Studienleistungen zu kürzen im Jahr 2020, als sich Flieger, die von der Pandemie im Leerlauf waren, nur für mehr Klassen als erwartet anmeldeten nach Beschwerden umkehren . Die Marine eingeschränkte Eignung für Bildungsprogramme 2019 nach Matrosen – über die sich der Personaladmiral beschwerte hätte sich mehr auf ihre Arbeit konzentrieren sollen — sich zu so hohen Quoten am College eingeschrieben haben, dass sie den Studienbeihilfefonds aufgebraucht haben. Die Armee verhängte ihre eigene Einschränkungen der Bildungsleistungen das Jahr zuvor.

Das bedeutet, dass viele Soldaten – darunter Mediziner und andere in stark nachgefragten Bereichen – warten müssen, bis sie das Militär verlassen, um aufs College zu gehen.

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„Die Leute melden sich beim Militär an, um zu dienen, und es ist großartig, dass sie diese Optionen haben. Und es ist beschissen, dass diese Optionen wirklich mühsam zu nutzen sind“, sagte Brenner.

„Wir bekommen wirklich hervorragende Bildungsleistungen“, sagte er. 'Wir können sie einfach nicht benutzen, bis wir draußen sind.'

Sie haben ihrem Land gedient. Warum dienen Elite-Colleges ihnen nicht besser?

Rund 236.992 aktive Servicemitglieder nahmen zwischen Oktober 2019 und September 2020 die Leistungen der Studienunterstützung in Anspruch, die je nach Dienstzweig zwischen 3.000 und 4.500 US-Dollar pro Jahr betragen, sagte ein Sprecher des Verteidigungsministeriums.

Wo das Pentagon davon ausgeht, dass die Kosten in Grenzen gehalten werden, sehen Befürworter der Bildung eine große Chance, motivierte Menschen zu rekrutieren, eifrige Lernende zu unterrichten und Arbeiter mit beispielloser Erfahrung und den erforderlichen Fähigkeiten zu produzieren. Und Colleges und Universitäten sehen einen Weg, Studenten zu rekrutieren.

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Mehr als ein Drittel der 488 Millionen US-Dollar, die im Geschäftsjahr 2020 für Studienbeihilfen für aktive Servicemitglieder ausgegeben wurden, gingen nach Angaben des Verteidigungsministeriums an einen gemeinnützigen und zwei gewinnorientierte Online-Anbieter. American Public Education, ein privater, gewinnorientierter Bildungsanbieter mit Sitz in West Virginia, der die American Public University und die American Military University betreibt, zog etwa 96 Millionen US-Dollar ein; Ashford University, kürzlich ein privates, gewinnorientiertes College erworben von der University of Arizona , 26 Millionen $; und der Online-Zweig des University System of Maryland, 58 Millionen US-Dollar.

Der Sprecher des Verteidigungsministeriums sagte in einer E-Mail, dass sich die Militärzweige auf andere Einheiten – das Bildungsministerium und das Ministerium für Veteranenangelegenheiten – verlassen, um zu bestimmen, welche Bildungsanbieter Bundesgelder erhalten können.

Dem Verteidigungsministerium sind „keine weiteren formellen Maßnahmen bekannt“, die die Leistungen der Studienbeihilfe ändern würden, sagte der Sprecher.

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Da die Immatrikulationsrate zurückbleibt, versuchen immer mehr öffentliche und private gemeinnützige Hochschulen und Universitäten, Studenten aus den aktiven Militärdienstmitgliedern zu rekrutieren.

Diese potentiellen Studenten „suchen nach Strenge, sie suchen nach Qualität, sie suchen nach einer Gelegenheit, mit ihrer Fakultät und ihren Klassenkameraden in Kontakt zu treten“, sagte Michael Frasciello, Dekan des College of Professional Studies der Syracuse University seinen Abschluss als Unteroffizier bei der Air Force in den späten 1980er und frühen 1990er Jahren.

Viele Schüler im aktiven Dienst sind die ersten in ihrer Familie, die eine höhere Ausbildung absolvieren, und haben eine Schule besucht, die Haskins vom Pierce College als minderwertige Grund- und weiterführende Schulen bezeichnete. Für sie sind die Streitkräfte ein Weg nach oben in der Welt.

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„Sie sind wirklich die ultimativen erwachsenen Lernenden“, sagte er – organisiert, auf bestimmte Ziele ausgerichtet und nicht daran interessiert, Zeit zu füllen.

Haskins sagte jedoch, er sei überrascht zu erfahren, dass Studenten in Uniform selten in weniger als fünf Jahren einen Associate Degree abschließen.

Um mehr von ihnen schneller zum Abschluss zu bringen, haben Pierce und andere Colleges damit begonnen, ihre militärische Ausbildung akademischer Anerkennung zu verleihen. Pierce hat auch die Art und Weise verändert, wie es Studenten ausbildet, die nicht auf Kurse auf College-Niveau vorbereitet sind, und bietet zusätzliche Unterstützung, anstatt Nachhilfeunterricht zu verlangen, der keine Credits verdient.

Die rund 500 aktiven Studenten von Pierce von der Joint Base Lewis-McChord – der größten Militäreinrichtung an der Westküste – verfolgen eine Vielzahl von Associate-Abschlüssen und anderen Qualifikationen. Haskins sagte, ein Zertifikatsprogramm in persönlicher Fitness sei besonders bei Soldaten beliebt, die hoffen, im zivilen Leben Übungskurse zu leiten.

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Kpl. Israel Vicencio, ein medizinischer Spezialist für die Armee am Pierce College, hofft, dass die Ausbildung, die er erhält, ihn für eine Karriere nach der Armee als Arzt, Krankenschwester oder Arzthelferin rüsten wird.

Während ihr Lehrer zusah, scherzten Vicencio und seine Klassenkameradin Joy Maina, eine Reservistin der Air Force, während sie während eines Einführungskurses in Chemie mit einem Becher Wasser und einem Bunsenbrenner Kaliumchlorat in Kaliumchlorid und Sauerstoff umwandelten. Sie beruhigten sich, als es an der Zeit war, zu rechnen und zu erklären, wie viel Materie während des Experiments entwichen war.

Vicencio, 30, sagte, er sei sich nicht sicher, wann er die Armee verlassen wird. Mit sechs Jahren in Uniform hat er vier weitere vor seiner letzten Verpflichtung. Die Leistungen der Studienbeihilfe sieht er jedoch als Teil seiner Entschädigung an.

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„Du wärst dumm, es nicht zu benutzen“, sagte er.

Soldaten wie Vicencio, der in dem großen Krankenhaus vor Ort arbeitet, können ihre Erfahrung oft auf Krankenpflege- oder Medizinabschlüsse anwenden, sagte Haskins. Um häufig eingesetzten Studenten in der Infanterie-orientierten Basis zu dienen, hat das College Tracks eingerichtet, die es Soldaten und Fliegern ermöglichen, zweijährige Abschlüsse in nur vier Klassen zu absolvieren.

Mitarbeiter Sgt. Shaei Rodriguez, ein 23-jähriger aus Denver, war über eine Air Force-Initiative mit der Syracuse University verbunden, die es ihm ermöglichte, eine Woche auf dem New Yorker Campus von Syracuse zu verbringen. Er war damals in den Vereinigten Arabischen Emiraten stationiert, und der Besuch machte Syrakus zu einem „Kinderspiel“. Sein Ziel ist ein Bachelor-Abschluss bis zum Ende seiner Immatrikulation im September 2022.

Syrakus berechnet dem Militär im aktiven Dienst nur die Höhe der Studienbeihilfe, die sie erhalten, wodurch die Kosten von Rodriguez niedrig gehalten werden. Er hätte sich völlig kostenlos einschreiben können, aber er hat die von der Air Force erlaubte Höchstzahl an Credits durch eine besonders hohe Kursbelastung überschritten. Er sagte, er wolle sicherstellen, dass er seinen Abschluss macht, bevor er das Militär verlässt.

Rodriguez studiert Wissensmanagement, einen von sieben Bachelor-Studiengängen, die aktiven Studenten in Syracuse angeboten werden; Frasciello sagte, der Bachelor in Cybersicherheit sei der beliebteste davon.

Die Universität erwartet, Studiengänge zu eröffnen, die auf Datenanalyse und Projektmanagement ausgerichtet sind, beides gefragte Bereiche, sowie einen Bachelor-Abschluss in Policy Studies für Militärangehörige, die später in der Bundesregierung arbeiten möchten.

Nach Frasciellos Ansicht hilft die Ausbildung im aktiven Dienst dem Militär, die „Besten ihrer Besten“ zu behalten, indem sie das Leben in Uniform lohnender macht.

Rodriguez, der jetzt in Südkorea eingesetzt ist, sagte, dass die Bildungsvorteile für ihn gut funktioniert haben. Er hat so viel von einem persönlichen Finanzkurs mitgenommen, dass er das Lehrbuch ständig griffbereit hat.

Eine College-Ausbildung, sagte er, sei 'etwas, das ich für mich selbst erreichen wollte'.

Diese Geschichte über Vorteile der militärischen Ausbildung wurde produziert von Der Hechinger-Bericht , eine gemeinnützige, unabhängige Nachrichtenorganisation, die sich auf Ungleichheit und Innovation im Bildungswesen konzentriert. Melden Sie sich für unsere Newsletter für Hochschulbildung.