Die Noteninflation ist einfach schlecht. Rechts? Vielleicht nicht.

Die Noteninflation ist einfach schlecht. Rechts? Vielleicht nicht.

Die Klasseninflation ist schrecklich. Den Schülern höhere Noten zu geben, als sie verdient haben, belohnt sie mit Noten, die sie nicht verdienen, und lässt sie denken, dass sie mehr wissen, als sie es tun. Rechts? Vielleicht nicht.

Hier ist ein Argument, dass die Noteninflation in einigen Fällen nützlich sein kann, um den Schülern zu helfen, in der Schule zu bleiben und in Bereichen erfolgreich zu sein, die sie sonst möglicherweise nicht verfolgt hätten.

Dies wurde von Zach Bleemer, einem Postdoktoranden an der Opportunity-Einblicke an der Harvard University und wissenschaftlicher Mitarbeiter an der Zentrum für Hochschulstudien an der University of California in Berkeley. Im kommenden Herbst wird er als Assistant Professor of Economics an die Yale School of Management berufen.

Von Zachary Bleemer

Noten bei American Hochschulen und Hochschulen steigen schneller als die Leistungen der Schüler in standardisierten Tests. Diese „Noteninflation“ hat im Allgemeinen Verachtung hervorgerufen, auch von der Redaktion der Washington Post, die 2018 argumentierte, dass „es nicht fair ist, Noten zu vergeben, die nicht verdient wurden, und die Leute, die am Ende betrogen werden, sind die Schüler selbst“. .“

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Eine Reihe neuerer Studien von mehreren unabhängigen Wirtschaftswissenschaftlerteams hat jedoch eine überraschende Hypothese aufgestellt: dass die Noteninflation unter vielen Umständen vielen der heutigen Studenten wichtige Vorteile bringen kann.

Alle sind sich einig, dass Kinder in der Schule mehr lernen sollten. Noteninflation kann den Anreiz einiger Studenten zum Studieren schwächen und die Fähigkeit der Hochschulen, gut vorbereitete Bewerber zu identifizieren, frustrieren – aber höhere Noten können auch das Selbstvertrauen einiger Studenten stärken und sie zu strengen Disziplinen ermutigen, in denen sie erfolgreich sein könnten.

Die Verteilung der Noten ist eine bildungspolitische Entscheidung, und wir sollten die Noteninflation genauso bewerten wie andere bildungspolitische Maßnahmen: Verbessern oder behindern höhere Noten das Lernen und die langfristigen Ergebnisse von Schülern mit überhöhten Noten?

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Betrachten Sie die Wahl des Hauptfachs in den Bereichen Naturwissenschaften und Ingenieurwesen (MINT). MINT-Kurse neigen dazu, zu vergeben niedrigere Durchschnittsnoten als andere Felder, und weibliche Studierende sind häufiger als männliche Studierende bei schlechten Noten in Einführungskursen die Studienrichtung zu wechseln.

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Infolgedessen könnten überhöhte Noten in MINT-Studiengängen den Anteil der Studentinnen mit MINT-Abschlüssen erhöhen, wodurch die besorgniserregendes Geschlechtergefälle in diesen Hauptfächern. In der Tat, eine aktuelle Studie der University of Kentucky präsentiert Beweise dafür, dass die Angleichung der Noten in MINT- und Nicht-MINT-Kursen das Geschlechtergefälle im MINT-Bereich um mehr als 10 Prozent verringern würde, obwohl die Wissenschaftler die Veränderungen in der Lernmenge der Studierenden nicht einschätzen.

Eine andere Studie , durchgeführt von Forschern der Brigham Young University und der Purdue University, untersucht den Anstieg der nationalen Hochschulabschlussquoten seit den 1990er Jahren. Nachdem viele mögliche Erklärungen für diesen Anstieg zurückgewiesen wurden – wie besser vorbereitete Studenten oder verbesserte Studentendienstleistungen – argumentieren die Autoren, dass die Noteninflation eine wichtige Rolle zu spielen scheint. Schüler scheinen nicht mehr zu lernenoder wenigerin ihren Einführungskursen, aber höhere Noten können zu ihrer zunehmenden College-Beharrlichkeit beitragen.

Diese Studien argumentieren, dass die Noteninflation die Schüler ermutigen kann, trotz der Herausforderungen an ihrer Ausbildung festzuhalten.

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Es mag immer noch wahr sein, dass „die Leute, die am Ende betrogen werden, die Schüler selbst sind“. Schließlich kann die Noteninflation es den Schülern erschweren, ihren eigenen Grad an akademischer Vorbereitung und Begabung einzuschätzen, was dazu führen könnte, dass die Schüler auf Bildungswegen verharren, die möglicherweise nicht ihren Talenten am besten entsprechen. Diese Argumentation geht davon aus, dass Schüler, die in bestimmten Klassen schlechte Noten erzielen, möglicherweise besser dran sind, sich zu ihrem eigenen Besten auf etwas anderes zu konzentrieren, unabhängig von ihren persönlichen Vorlieben.

An der Noteninflation ist nichts auszusetzen

Mein Kollege Aashish Mehta und ich haben diese Hypothese kürzlich getestet von Studieren einer auffallenden Politik von der University of California in Santa Cruz implementiert. An der UCSC dürfen Studierende nur Wirtschaftswissenschaften studieren, wenn sie in den Einführungskursen des Majors mindestens einen Notendurchschnitt von 2,8 (B-/B) erreichen. Während Studierende unter der Schwelle von 2,8 gegen die Entscheidung des Fachbereichs Berufung einlegen können, erwerben die meisten von ihnen stattdessen ein Hauptfach in anderen Sozialwissenschaften.

Professor Mehta und ich konzentrierten uns auf Studenten mit GPAs, die sehr nahe am 2,8 GPA-Schwellenwert des UCSC Economics Department liegen. Studierende knapp unterhalb dieser Schwelle wurden dazu gedrängt, etwas anderes zu studieren, während Studierende knapp oberhalb der Schwelle in das Hauptfach Wirtschaftswissenschaften aufgenommen wurden, obwohl die beiden Gruppen von Studierenden ähnlich schlechte Noten in Wirtschaftswissenschaften aufwiesen. Welche Schüler waren besser dran?

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Es stellte sich heraus, dass die Studenten mit niedrigerem Notendurchschnitt aus den Wirtschaftswissenschaften zu anderen Hauptfächern geführt wurden, in denen sie höhere Durchschnittsnoten erzielten, aber nicht mehr oder weniger wahrscheinlich einen Hochschulabschluss erreichten; fast alle hätten das Wirtschaftsstudium an der UCSC innerhalb von vier Jahren abschließen können. Die Politik hatte jedoch einen großen Einfluss auf die Beschäftigungsaussichten der Studenten: Wirtschaftsstudenten haben in der Regel höhere Verdienste als Studenten anderer Fachrichtungen, und die Verdrängung aus den Wirtschaftswissenschaften verringerte die Löhne von Studenten mit niedrigerem Notendurchschnitt um fast ein Drittel.

Tatsächlich finden wir Hinweise darauf, dass der Lohnwert eines Wirtschaftsstudiums für diese Studierenden mit niedrigem Notendurchschnitt noch höher gewesen wäre als für den durchschnittlichen UCSC-Wirtschaftsstudiengang. Schlechte Noten in wirtschaftswissenschaftlichen Einführungskursen scheinen ein Indikator dafür gewesen zu sein, dass diese Studierendenmusste viel lernendavon ab, Wirtschaftswissenschaften zu sein, im Gegensatz zu einem Indikator dafür, dass siekonnten nicht lernenWirtschaft. Wenn nur die Studenten, die es vorgezogen hatten, Wirtschaftswissenschaften zu studieren, trotz ihrer schlechten Noten in das Hauptfach zugelassen worden wären, hätten sie langfristig große Vorteile aus dieser Ausbildung ziehen können.

Dies deutet auf einen weiteren wichtigen Vorteil der Noteninflation hin: dass sie mehr Schülern helfen könnte, bei ihren bevorzugten Hauptfächern zu bleiben – im Allgemeinen eine wirtschaftlich kluge Wahl ( auch in den Geisteswissenschaften! ) – anstatt von schlechten Noten entmutigt oder durch Richtlinien wie die GPA-Beschränkung der UCSC verboten zu werden.

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Bildung bleibt für B- und C-Studenten wertvoll; es ist nicht immer wahr dass die Einstufung dieser Schüler in andere Klassen bedeutet, dass sie in der Schule mehr lernen. Da die Studenten, die in College-Kursen schlechtere Noten erzielen, in der Regel aus benachteiligteren Verhältnissen stammen und da niedrige Noten und eingeschränkte Hauptfächer lukrativer sind, gibt es auch eine wichtige Eigenkapitalkomponente hier: Noteninflation könnte dazu beitragen, Chancengleichheitslücken zu verringern, indem benachteiligte Studierende trotz ihrer niedrigeren Einstiegsnoten in diesen Bereichen in anspruchsvolle Studienfächer ermutigt werden.

Alle diese Studien konzentrieren sich auf College-Noten, aber die gleichen Argumente gelten für High Schools. Höhere Noten könnten weniger Entmutigung von anspruchsvollen Fächern und vielleicht sogar mehr Selbstvertrauen und Beharrlichkeit beim Abschluss bedeuten. Während überhöhte High-School-Noten die Zulassung zum College erschweren können, Noten bleiben in hohem Maße prädiktiv für die Vorbereitung auf das College , und Zulassungsstellen können sich an die höheren durchschnittlichen GPAs der Bewerber anpassen, indem sie ihre GPA-Erwartungen anpassen oder sich auf den Klassenrang konzentrieren.

Der Hochschulrat hat motiviert etwas besorgt dass die Klasseninflation an wohlhabenden High Schools höher ist, was möglicherweise den Zugang zum College für Schüler aus einkommensschwächeren Schulen einschränken könnte, aber dies scheint nicht wahr zu sein unter den Abiturienten gingen an ausgewählte Universitäten.

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Tatsächlich gibt es einige Hinweise auf den gegenteiligen Effekt: Da sich Spitzenschüler vieler wohlhabender Gymnasien bereits der Obergrenze der möglichen Abiturnoten angenähert haben, „holen“ Spitzenschüler von weniger wohlhabenden Schulen durch ihre eigenen Schulnoten auf Inflation, obwohl es nicht den Anschein hat, dass diese Schüler in Bezug auf die standardisierten Testergebnisse „aufgeholt“ haben.

Wir müssen noch viel mehr über die Motivations- und Lerneffekte von höheren oder niedrigeren Noten lernen, und nicht alle Noteninflation ist gleich: zum Beispiel ein kürzlichDeflationPolitik bei Wellesley hatte den Nettoeffekt der zunehmenden Einschreibung in MINT-Fächer, was von vielen als positives Ergebnis angesehen wird.

Aber wenn es um die tatsächlichen Bildungsergebnisse amerikanischer Schüler geht, hat die Noteninflation, die wir in den letzten Jahrzehnten erlebt haben, möglicherweise mehr Nutzen als Schaden angerichtet.