Die GWU will kleiner und besser werden. Bedeutet das Kürzungen bei der Fakultät und der finanziellen Unterstützung?

Die GWU will kleiner und besser werden. Bedeutet das Kürzungen bei der Fakultät und der finanziellen Unterstützung?

In vielerlei Hinsicht sieht die George Washington University gesund aus. Die größte Schule in der Hauptstadt des Landes verfügt über wachsende Einschreibungen, solide Finanzen, wachsende Forschungsleistungen und eine starke Nachfrage nach Programmen wie Politik und internationale Angelegenheiten.

Doch die GWU unternimmt einen überraschenden und radikalen Schritt, der zu einer tiefen Angst der Fakultät geführt hat: Sie beschließt, zu schrumpfen – viel.

In den nächsten fünf Jahren zielt die private Universität westlich des Weißen Hauses darauf ab, die Zahl der Studenten an ihren Standorten in D.C. um 20 Prozent zu reduzieren. Das würde 2.100 weniger Studenten, weniger Studieneinnahmen und schwierige Entscheidungen bedeuten, ob man die Fakultäts- und Finanzhilfe kürzen oder andere Wege finden würde, das Budget auszugleichen.

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Viele Hochschulen haben sich in letzter Zeit bemüht, die sinkenden Einschreibungen inmitten des demografischen Umbruchs zu bewältigen. Die GWU bietet den seltenen Fall, dass eine Schule im Vorfeld als öffentliche Strategie ankündigt, kleiner werden zu wollen.

GWU-Präsident Thomas J. LeBlanc, im dritten Jahr, sagte, er wolle die akademischen, Wohn- und sozialen Erfahrungen für Studenten verbessern, die zu oft auf Hindernisse in den universitären Diensten stoßen. Außerdem will er Studiengänge in Naturwissenschaften, Technik, Ingenieurwissenschaften und Mathematik ausbauen. Das Kuratorium hat die Einschreibungsverschiebung befürwortet, sagte LeBlanc. Jetzt sei die Zeit für einen Pivot, sagte er.

„Wir sind bereit, proaktive und mutige Maßnahmen zu ergreifen“, sagte er am Donnerstag in einer Campus-Rede.

LeBlanc lehnte es ab, Entlassungen von Fakultäten oder andere bedeutende Schritte zur Reduzierung der Ausgaben auszuschließen. Er sagte, dass diese Fragen in Absprache mit Fakultäten, Treuhändern und anderen bei der Entwicklung eines strategischen Plans geklärt werden.

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„Ich denke nicht, dass ich im Planungsprozess irgendetwas ausschließen sollte“, sagte er der Washington Post kürzlich in einem Interview.

Die Skepsis wächst unter den Fakultäten, die befürchten, dass Veränderungen den Zugang zu einer Universität einschränken, die in den letzten Jahren mächtig versucht hat, ihren Ruf als hochpreisiges Ziel für die Wohlhabenden zu verlieren. Einige fragen sich, wie und warum LeBlanc statt eines kleineren Ziels eine Kürzung von 20 Prozent gewählt hat.

„Wie kompensieren wir die entgangenen Einnahmen?“ fragte Harald W. Griesshammer, außerordentlicher Professor für Physik. Steigende Studiengebühren, gepaart mit Rückschlägen bei der Finanzhilfe, würden die Universität rassisch und wirtschaftlich weniger vielfältig machen, sagte er. 'Das ist das Image, gegen das GW gekämpft hat.'

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Studiengebühren, Gebühren, Unterkunft und Verpflegung belaufen sich in diesem Jahr auf über 71.000 US-Dollar. Ab dem kommenden Jahr gibt die Universität ihre langjährige Politik auf, Incoming-Studierenden bis zum Abschluss eine feste Studiengebühr zu garantieren.

Die studentische Nachrichtenagentur GW Hatchet schrieb in einem Redaktion diesen Monat dass die Hochschule erklären muss, wie sich die neue Studienordnung auf Studieninteressierte auswirkt.

„Für viele Studenten, die überlegen, wo sie das College besuchen sollen, ist der Preis der wichtigste Faktor“, heißt es in dem Leitartikel. „Für Familien der Mittelschicht, die möglicherweise keinen Anspruch auf viel finanzielle Unterstützung haben, könnte die Aussicht auf stetig steigende Studiengebühren über vier Jahre entmutigend sein.“

Was die GWU am 9. Juli als einen Plan zur „richtigen Größe“ bezeichnete, erschreckte viele in der Hochschulbildung. Experten sagen, es sei keine Seltenheit, dass sich eine große Universität dazu entschließt, zu schrumpfen, aber der Umfang des Umzugs der GWU war höchst ungewöhnlich.

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Von den rund 60 privaten Hochschulen mit hoher Forschungsaktivität waren die meisten von 2013 bis 2018 stabil oder gewachsen. Nur wenige verloren in dieser Zeit bis zu einem Zehntel ihrer Bachelor-Studiengänge, belegen Bundesdaten. Darunter waren Emory-, Katholische und Howard-Universitäten.

Schulen im ganzen Land kämpfen mit einem volatilen Markt. Public Virginia Tech, mit einem überraschenden Überlauf von mehr als 1.000 Studienanfängern, verwandelte Hotels in diesem Sommer in provisorische Schlafsäle, um sie unterzubringen. Aber die private Bucknell University in Pennsylvania, das Ithaca College in New York und zahlreiche andere blieben hinter ihren Zielen zurück.

Der Präsident von Bucknell, John Bravman, sagte, seine Schule sei überrascht gewesen, als der übliche Strom von Einschreibungsverpflichtungen einige Tage vor der Frist zum 1. Mai versiegte. „Der Zapfhahn ist gerade ausgeschaltet“, sagte er diesen Monat bei einem Treffen der College-Präsidenten in Washington.

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Studentenmangel ist oft eine existenzielle Bedrohung. „Die überwiegende Mehrheit der Colleges macht sich keine Sorgen um Selektivität“, sagte Brian C. Rosenberg, Präsident des Macalester College in Minnesota, bei der Versammlung. 'Sie sorgen sich darum, ihre Klassen zu füllen.'

Inmitten dieser Unsicherheit sagen Analysten, dass sich GWU positionieren könnte, um Höhen und Tiefen auf dem Markt zu überstehen.

„Sie treffen eine strategische Entscheidung aus einer Position der Stärke heraus und beantworten die Frage ‚Welche Größe wollen wir haben?‘“, sagte Dennis M. Gephardt, Analyst beim Anleihen-Rating-Unternehmen Moody’s Investors Service. „Sie tun es nicht plötzlich. Sie tun es nach und nach.“

Die GWU wurde 1821 gegründet und hat sich ihrem 200-jährigen Bestehen nähert.

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Mit etwa 28.000 Studenten – einschließlich Absolventen-, Bachelor-, Online- und Berufsprogrammen – ist die GWU fast 50 Prozent größer als die Georgetown University. Der Jesuitennachbar, etwas mehr als eine Meile entfernt, hat 19.000 Studenten.

Die GWU belegt auf der Liste der nationalen Universitäten des U.S. News & World Report den 70. Platz, gleichauf mit den Universitäten Clemson und Texas A&M und der University of Minnesota. Der Campus Foggy Bottom, ein geschäftiges akademisches Zentrum in der Nähe des Außenministeriums und der Weltbank, macht die GWU zu einem Magneten für Wissenschaftler in den Bereichen öffentliche Politik und Sozialwissenschaften. In dieser Hinsicht ähnelt es in gewisser Weise dem Profil des höherrangigen Georgetown.

Aber in den letzten Jahren hat die GWU ihre Präsenz in Wissenschaft und Technik vergrößert, um mit privaten städtischen Forschungszentren wie der Boston University, der University of Southern California und der University of Miami zu konkurrieren – wo LeBlanc, ein Informatiker, arbeitete, bis ihn die GWU 2017 anstellte .

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Gleichzeitig hat sich die GWU bemüht, mehr Farbstudenten und aus Familien mit niedrigem bis mittlerem Einkommen anzuziehen. Im Jahr 2015 hat die Universität die Anforderung von ACT- oder SAT-Ergebnissen fallengelassen und wurde zu einer der bekanntesten Universitäten, die auf optionale Tests gehen. Beamte stellten die Verschiebung als eine Möglichkeit dar, die Reichweite auf unterrepräsentierte Gruppen auszuweiten.

Eine Erschütterung bei den Zulassungen: U-Chicago lässt die SAT/ACT-Testanforderungen fallen

Der Anteil der hispanischen Studenten an der GWU stieg im Herbst 2018 auf 10 Prozent, zeigen Bundesdaten, gegenüber 7 Prozent fünf Jahre zuvor. Es gab auch bescheidene Zuwächse bei asiatisch-amerikanischen, gemischtrassigen und internationalen Studenten. Der Afroamerikaneranteil blieb unverändert bei 7 Prozent.

Der Anteil mit ausreichend finanziellem Bedarf, um sich für staatliche Pell-Zuschüsse zu qualifizieren, betrug 2017-2018 etwa 14 Prozent – ​​kaum verändert gegenüber den letzten Jahren.

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Die neue Einschreibungsstrategie entstand, so LeBlanc, durch Gespräche darüber, wie die Studenten bedient werden.

LeBlanc sagte, er habe wiederholt von Studenten und Alumni gehört, dass die Kurse ausgebucht sind, renovierungsbedürftige Wohnungen – insbesondere die neunstöckige Thurston Hall mit 1.100 Betten – und die ungleichmäßige Grundversorgung.

„Wir wollen herausragend sein“, sagte er, „und wir wollen nicht nur bei der Fakultätserfahrung hier, sondern auch bei der Studentenerfahrung hier, der Alumni-Erfahrung, der Elternerfahrung herausragend sein. Wir werden an all diesen Dingen arbeiten. Wenn ich also etwas sehe, das nicht dem überragenden Standard entspricht, sollten wir es meiner Meinung nach reparieren.“

Die Lösung, sagte er, muss eine geringere Anzahl von Studenten beinhalten. Er zitierte eine berühmte exklusive Universität, um dies zu unterstreichen. „Harvard ist im Qualitätsgeschäft tätig“, sagte LeBlanc. „Sie sind nicht im Mengengeschäft. GW sollte auch im Qualitätsgeschäft sein.“

Sarah Roach, Chefredakteurin des GW Hatchet, sagte, sie habe gelegentlich Beschwerden von Studenten über Serviceverzögerungen im Studentengesundheitszentrum oder im Büro für finanzielle Unterstützung gehört. Letztes Jahr, erinnerte sie sich, erzwang eine unerwartet große Erstsemesterklasse ein Wohnungsgerangel. Aber Roach, 20, eine Juniorin aus Massachusetts, sagte, sie habe keine größere Revolte über die Universitätsdienste beobachtet. Viele Studenten scheinen lebhafter darüber zu sein, ob die Universität ihren sportlichen Spitznamen - die Colonials - ändern sollte, als ob sie kleiner werden sollte. 'Ich habe keine Gespräche über die Reduzierung der Einschreibung gehört', sagte sie.

Bundesdaten zeigen, dass die Universität im vergangenen Herbst etwa 12.500 Studenten hatte, 21 Prozent mehr als fünf Jahre zuvor. Aber diese Zahlen umfassen Online-Studenten und diejenigen auf einem Wissenschafts- und Technologiecampus in Ashburn, Virginia, wo sich eine Krankenpflegeschule befindet.

Bei der Kürzung der Einschreibungen konzentriert sich LeBlanc auf die Campus Foggy Bottom und Mount Vernon, die etwa 10.500 Studenten im Distrikt betreuen. Er sagte, er wolle die Gesamtzahl auf 8.400 bringen.

In den letzten fünf Jahren, so LeBlanc, hat die Universität durch eine Fusion mit einer lokalen Kunsthochschule, eine verbesserte Studentenbindung und einen Umsatzschub, um einen vorübergehenden Rückgang der Einschreibung von Absolventen auszugleichen, etwa 1.000 Studenten aufgenommen. Jetzt will er die doppelte Zahl reduzieren und gleichzeitig den Anteil der Studierenden in den Bereichen Naturwissenschaften, Technologie, Ingenieurwesen und Mathematik ausbauen. Ungefähr 19 Prozent Hauptfach in diesen Bereichen (oft als Doppelfach); Das Ziel von LeBlanc sind 30 Prozent.

Sylvia Marotta-Walters, eine beratende Psychologin, die dem Exekutivausschuss des Fakultätssenats vorsitzt, sagte, es sei 'ein kluger Schachzug, die Gemeinschaft gezielt zu schaffen, anstatt sie einfach ohne Ziel wachsen zu lassen'.

Andere befürchten, dass die Änderungen eine Schule verändern werden, die auf Studieneinnahmen angewiesen ist.

„Viele von uns sind nervös, besonders die von uns in den Geisteswissenschaften“, sagt Katrin Schultheiss, Leiterin des Fachbereichs Geschichte. Sie sagte, die Fakultät habe Verständnis für die Reduzierung der Einschreibung, wenn dies kleinere Klassen und einen besseren Studentenservice bedeutet. Aber sie sagte, der Plan für eine Kürzung um 20 Prozent könnte die Einnahmen stark beeinträchtigen. Eine deutliche Kürzung der finanziellen Unterstützung, sagte sie, 'würde schreckliche Auswirkungen auf die Studentenschaft haben'.

Steven Knapp, der Vorgänger von LeBlanc, der weiterhin der Fakultät angehört, bemühte sich während seines Jahrzehnts als Präsident, die GWU einem breiteren Spektrum von Studierenden zugänglicher zu machen.

„Mein Nachfolger kann am besten sagen, wie seine Verwaltung die Reduzierung der Einschreibungen im Grundstudium finanzieren will“, sagte Knapp die Jahre meiner Amtszeit.“

Etwa die Hälfte der GWU-Studierenden erhält Hilfen zur Deckung des finanziellen Bedarfs. Andere erhalten Leistungsstipendien, die nicht an Familienvermögen oder Einkommen gebunden sind. Im Durchschnitt bieten diese Zuschüsse und Stipendien einen Rabatt von etwa 42 Prozent auf den Aufkleberpreis für Studiengebühren und Studiengebühren. LeBlanc gab an, er erwäge eine Senkung dieses Diskontsatzes. „Eine der Variablen, die wir untersuchen sollten“, sagte er.

LeBlanc wies einen Vorschlag zurück, dass sein Motiv darin bestehe, einen Aufstieg in der nationalen Rangliste zu erzielen.

„Wir sind in der Lage, uns die Zeit zu nehmen, uns genau zu überlegen, was für eine Universität wir werden wollen“, sagte er. „Wir reagieren nicht auf eine externe Krise, in der über Nacht alle Anwendungen landesweit zusammengebrochen sind. Wir reagieren auf nichts anderes als unseren Wunsch, besser zu werden und unseren Schülern eine bessere Erfahrung zu bieten.“