Die Hälfte der Welt ist zweisprachig. Was ist unser Problem?

Die Hälfte der Welt ist zweisprachig. Was ist unser Problem?

In New York drohte ein Restaurantkunde, das Personal der Einwanderungsbehörde zu übergeben, wenn sie nicht aufhörten, Spanisch zu sprechen. In Montana forderte ein Grenzschutzbeamter die Identifizierung zweier amerikanischer Staatsbürger, die sich an einer Tankstelle auf Spanisch unterhalten. In Georgia beschimpfte eine Walmart-Kundin eine andere, weil sie mit ihrer 3-jährigen Tochter Spanisch sprach.

Es passiert oft. Letztes Jahr stellte das Pew Research Center fest, dass 22 Prozent der Hispanics angaben, dass jemand sie dafür kritisiert hat, Amerikas beliebteste Fremdsprache zu sprechen. Zwanzig Prozent gaben an, in ihr Heimatland zurückzukehren.

Doch an den High Schools des Landes geht die Sprachfrage in eine überraschend andere Richtung. An der Gabrielino High School in San Gabriel, Kalifornien, zum Beispiel, steht Dylan Rojas kurz vor seinem Abschluss mit einer besonderen Auszeichnung auf seinem Diplom, die seine fließenden Spanisch- und Englischkenntnisse feiert.

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Es heißt Seal of Biliteracy, das 2008 von der Interessengruppe Californians Together ins Leben gerufen wurde. Fünfunddreißig Staaten und der Distrikt schreiben es auf ihre Diplome, aber es ist so unter dem Radar, dass viele Studenten nichts davon hören, bis sie es erhalten.

Rojas, der Spanisch auf der einen Seite seiner Familie und Vietnamesisch und Kantonesisch auf der anderen Seite spricht, weiß, dass das Siegel bei manchen Menschen gegen das starke Gefühl verstößt, dass Englisch die Nummer 1 sein sollte. Fremdsprachenkenntnisse werden oft übersehen, sagte er, aber „Zweisprachigkeit ist hilfreich, wenn es darum geht, neue Verbindungen zu Menschen im ganzen Land aufzubauen, sei es aus sozialen oder beruflichen Gründen.“

Auf meinem Abitur war kein solches Siegel. Ich spreche etwas Chinesisch, aber wie die meisten Amerikaner verlasse ich mich auf Englisch. Laut dem US Census Bureau können sich nur 20 Prozent der Amerikaner in zwei oder mehr Sprachen unterhalten, verglichen mit 56 Prozent der Europäer. Experten schätzen, dass mindestens die Hälfte der Menschheit zweisprachig ist.

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Ich habe zwei Kinder, die fließend Spanisch sprechen, in Privatschulen und durch ein Studium in Lateinamerika gelernt haben. Sie verwenden die Sprache in ihrer Arbeit. Das beeindruckt die Leute. Aber warum werden die Millionen von Schülern öffentlicher Schulen aus verarmten Familien, die mit zwei Sprachen umgehen können, nicht ähnlich geschätzt und gelobt?

Ich verbrachte fünf Jahre damit, ein Buch über eine High School in East Los Angeles zu schreiben, wo fast alle Eltern keinen Hochschulabschluss hatten, aber fast jeder Schüler zweisprachig war. Die Schule hatte einen schlechten Ruf wegen niedriger Testergebnisse in Lesen und Mathematik, obwohl die Zweisprachigkeit ihrer Schüler die Schulen in den reichen Stadtteilen beschämte.

56 Prozent von Gabrielinos Schülern stammen aus einkommensschwachen Familien mit einer ethnischen Mischung, die für den Nordosten von Los Angeles County charakteristisch ist. 58 Prozent sind asiatischer Abstammung und 33 Prozent sind Hispanoamerikaner. Um das Seal of Biliteracy zu erhalten, müssen sie einen Durchschnitt von 2,0 in Englischkursen haben und den staatlichen englischen Sprachtest meistern. Die Anrechnung von Kenntnissen in einer nicht-englischen Sprache erfordert das Bestehen von Tests wie Advanced Placement oder nachgewiesene Kenntnisse in einem vierjährigen Kurs.

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Andere Bundesstaaten und Bezirke, die das Siegel verleihen, haben ähnliche Regeln. Colleges und Universitäten haben begonnen, es zu erkennen. Eine Umfrage unter Arbeitgebern ergab, dass 66 Prozent von ihnen einen Bewerber mit dieser Bezeichnung bevorzugen würden.

„Bei so vielen Jobs, die technologie- und serviceorientiert werden, müssen unsere Schüler in der Lage sein, mit Menschen aus der ganzen Welt zu konkurrieren“, sagte Sharron Heinrich, die Rektorin der Gabrielino High School. 'Die Zwei- oder Dreisprachigkeit ermöglicht es ihnen, wirtschaftlich zu konkurrieren und ein beitragendes Mitglied der größeren Weltgemeinschaft zu sein.'

Gabrielino-Senioren, die das Siegel erhalten, haben ungewöhnliche Familiengeschichten. „Meine Mutter spricht Mandarin und mein Vater spricht Burmesisch mit mir und meinen Brüdern zu Hause“, sagt Shwe Win, die Medizin studieren will. Der Umzug nach Amerika half ihr, Englisch zu beherrschen, aber die Zertifizierung in Chinesisch war schwieriger, weil „es gibt Tausende von chinesischen Schriftzeichen zu lernen“, sagte sie.

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Sohaib Usman wurde in Pakistan geboren. Seine zweite Sprache ist Urdu. Er sagte, er denke, die Auszeichnung würde Einwanderern wie ihm helfen, 'ihre ethnische Zugehörigkeit nicht zu scheuen und stolz darauf zu sein, wer sie sind'.

Hört sich gut an. Vielleicht wird der Rest von uns unseren Stolz, nur eine Sprache zu kennen, überdenken oder zumindest aufhören, auf die Kluft zwischen uns und der Menschheit im Allgemeinen aufmerksam zu machen.