Harvard, Amerikas reichste Universität, wird sich von fossilen Brennstoffen trennen

Harvard, Amerikas reichste Universität, wird sich von fossilen Brennstoffen trennen

Die Harvard University sagte diese Woche, dass sie alle ihre Investitionen in fossile Brennstoffe einstellen wird, ein wegweisender Sieg für Klimaaktivisten, die sich an großen Colleges und Universitäten dafür eingesetzt haben, die Finanzierung von Aktivitäten einzustellen, die zur globalen Erwärmung beitragen.

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Die Aktion wird wahrscheinlich Auswirkungen auf die Hochschulbildung und darüber hinaus haben, angesichts der 41-Milliarden-Dollar-Ausstattung von Harvard und seines ikonischen Status unter den amerikanischen Institutionen. Jahrelang widersetzte sich Harvard den Forderungen, die Finanzierung von Öl- und Gasfirmen trotz Forderungen vieler Studenten, Alumni und externer Befürworter einzustellen.

„Wir müssen jetzt als Bürger, als Wissenschaftler und als Institution handeln, um diese Krise an so vielen Fronten anzugehen, wie uns zur Verfügung steht“, sagte Harvard-Präsident Larry S. Bacow am Donnerstag in einer Erklärung an die Universitätsgemeinschaft.

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Bacow sagte, die Universität habe alle Direktinvestitionen in Unternehmen eingestellt, die nach fossilen Brennstoffen suchen oder diese entwickeln, und werde nicht wieder in diesen Sektor einsteigen.

„Angesichts der Notwendigkeit der Dekarbonisierung der Wirtschaft und unserer Verantwortung als Treuhänder, langfristige Investitionsentscheidungen zu treffen, die unseren Lehr- und Forschungsauftrag unterstützen, halten wir solche Investitionen nicht für umsichtig“, sagte Bacow.

Harvard plant auch, seine verbleibenden indirekten Investitionen in die fossile Brennstoffindustrie – über Private-Equity-Fonds – ohne Verlängerung verfallen zu lassen. Diese indirekten Investitionen machen weniger als 2 Prozent des Stiftungsvermögens aus und schrumpfen, sagte Bacow.

Bacow legte kein Datum fest, wann die indirekten Investitionen enden würden, und er verwendete nicht die Worte „Veräußerung“ oder „Veräußerung“. Aber zusammengenommen stellen die Maßnahmen eine große Wende für eine Universität dar, die bis zu diesem Zeitpunkt keine endgültige Null-Investitionsposition zu fossilen Brennstoffen eingenommen hatte.

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Aktivisten begrüßten die Entwicklung als hart erkämpften Sieg.

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„Harvard ist wirklich ein sehr starkes Symbol für den Status Quo“, sagte Richard Brooks, Direktor für Klimafinanzen bei Stand.erde , eine Umweltorganisation mit Sitz in San Francisco. „Mit diesem Schritt haben sie den Status Quo verschoben. Darin liegt die Kraft dieser Ankündigung und dieser Veränderung. Die Latte hat sich verschoben. Der Mainstream hat sich weiter in Richtung Klimaschutz bewegt.“

Das American Petroleum Institute, das die Öl- und Erdgasindustrie vertritt, plädierte dafür, dass Institutionen nicht dem Beispiel Harvards folgen.

„Erdgas und Öl treiben unsere Weltwirtschaft an, weshalb sich die meisten Investoren und Banken darauf konzentrieren, mit unserer Branche zusammenzuarbeiten, um gemeinsam ehrgeizige Klimaziele zu erreichen“, sagte API-Sprecherin Bethany Aronhalt in einer Erklärung. „Wir werden weiterhin mit der Finanzwelt an einer vielfältigen und breiten Palette von Energielösungen zusammenarbeiten, die neue Ansätze, neue Richtlinien und kontinuierliche Innovation erfordern.“

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Die Branche unterstütze „die Bewältigung der Klimaherausforderung“, sagte Aronhalt, durch Maßnahmen wie „Reduzierung von Emissionen, Förderung saubererer Kraftstoffe, Investitionen in bahnbrechende Technologien und Förderung der direkten Regulierung von Methan sowie der gesamtwirtschaftlichen CO2-Bepreisung“.

Harvard-Studenten, die am Klimakampf beteiligt sind, freuten sich über Bacows Ankündigung.

„Dies ist ein gewaltiger Sieg für die Desinvestitionsbewegung“, sagte Ilana Cohen (20), eine Juniorin aus New York, die bei Fossil Fuel Divest Harvard aktiv ist. Sie sagte, Aktivisten würden Harvard dazu drängen, die Veräußerung so schnell wie möglich abzuschließen. 'Wir werden ihre Füße ans Feuer halten.'

Wie andere Universitäten will Harvard mit seiner Stiftung die Entwicklung einer „grünen Wirtschaft“ unterstützen und die Reduzierung der CO2-Emissionen auf vielfältige Weise beschleunigen. Aber seine Investitionspolitik in Bezug auf fossile Brennstoffe hat die größte öffentliche Aufmerksamkeit – und Kontroversen – hervorgerufen.

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Andere mächtige Institutionen auf der ganzen Welt haben in den letzten Jahren ebenfalls Schritte unternommen, um ihre Bestände an fossilen Brennstoffen abzulegen, ein kultureller Wandel, der den Kampagnen gegen Tabakunternehmen in den 1990er Jahren ähnelt.

Papst Franziskus hat Katholiken und die katholische Kirche dazu gedrängt, Geld von fossilen Brennstoffen abzuwenden. Auch das britische Königshaus hat sein Portfolio an fossilen Brennstoffen deutlich reduziert. Und Norwegens Staatsfonds, der auf Geldern aus der Öl- und Gasindustrie aufgebaut war, verkaufte in diesem Jahr seine letzten Investitionen in den Sektor.

Nicht alle Klimabefürworter sind der Meinung, dass Desinvestitionen der beste Weg zum Schutz der Umwelt ist. Einige argumentieren, dass es besser sein könnte, das Verhalten der Öl- und Gasunternehmen von innen heraus zu gestalten, als Aktionäre, die auf grünere Entscheidungen drängen können, weil sie Teilhaber der Unternehmen sind.

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Das war Harvards vorherige Position. Im Jahr 2013 sagte Drew Gilpin Faust, der damalige Präsident der Universität, dass sie die Stiftung als Ressource für die akademische Mission von Harvard nutzen wolle, nicht als Instrument, um den sozialen Wandel voranzutreiben – und dass sie es vorziehe, „Engagement dem Rückzug vorzuziehen“.

Fossil frei, a Webseite das die institutionellen Investitionspolitiken zu diesem Thema verfolgt, die Cornell- und Brown-Universitäten als zu einer vollständigen Veräußerung von fossilen Brennstoffen und die Yale-Universität als zu einer „teilweisen“ Veräußerung verpflichtet. Die Stanford University zog 2014 um, um sich von Kohleunternehmen zu trennen. Die University of California erklärte 2020, dass ihre Anlageportfolios „fossilfrei“ sind.

Die Princeton University sagte im Mai, sie habe „einen administrativen Prozess eingerichtet“, um sich von bestimmten Unternehmen für fossile Brennstoffe zu distanzieren, die mit Kraftwerkskohle und Teersand zu tun haben. Für Princeton bedeutet Abspaltung, Investitionen zu eliminieren und Käufe, Geschenke und andere Aktivitäten neu zu bewerten.

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Da der Energiesektor in den letzten zehn Jahren als eine der am schlechtesten abschneidenden Investitionsarenen eingestuft wurde, haben Desinvestitionskampagnen den Wind des Aktienmarktes im Rücken.

Obwohl die Entscheidung von Harvard eine starke Symbolik hat, ist sie bei weitem nicht die erste bedeutende US-Institution, die veräußert wird. Eine Investmentbank, Raymond James, summierte in den letzten Jahren vollständige oder teilweise Veräußerungen aus der fossilen Brennstoffindustrie und stellte fest, dass Investoren Pläne angekündigt hatten, mehr als 17 Billionen US-Dollar aus dem Sektor zu verlagern, hauptsächlich seit 2015.

„Dies ist ein breit angelegter Trend, und er hat ein sehr großes Ausmaß“, sagte Pavel Molchanov, Analyst bei Raymond James. „Diese Veräußerungen fossiler Brennstoffe bedeuten, dass ein kleinerer Pool an Investoren zur Auswahl steht, was die Kapitalkosten für Unternehmen mit fossilen Brennstoffen erhöht. Das ist die Wirkung.“