Harvard-Absolventin bittet die High School, einem Community-College-Studenten eine Auszeichnung in Höhe von 40.000 US-Dollar zu verleihen

Harvard-Absolventin bittet die High School, einem Community-College-Studenten eine Auszeichnung in Höhe von 40.000 US-Dollar zu verleihen

Verda Tetteh nutzte ihre Abschlussrede, um über Resilienz zu sprechen. 'Denn wenn wir ehrlich zu uns selbst sind, wurden einige von uns mit den gegen uns gestapelten Chancen geboren', sie erzählte mehr als 200 Seniorenkollegen an der Fitchburg High School in Fitchburg, Massachusetts, wo die meisten Schüler sind als angesehen „wirtschaftlich benachteiligt“

„Für jedes Immigrantenkind kannst du es schaffen“, sagte sie weinend. Tetteh, deren Familie aus Ghana stammt, hatte sicherlich – einen prestigeträchtigen staatliches Stipendium und Aufnahme in Harvard, während er während einer Pandemie mit der Arbeit im Lebensmittelgeschäft jongliert. Später, bei ihrem Abschluss am letzten Freitag, erhielt sie die höchste Auszeichnung ihrer Schule: eine „General Excellence“-Auszeichnung, die mit 40.000 US-Dollar dotiert war.

Tetteh strahlte auf die Bühne für ein kurzes Foto in ihrer kastanienbraunen Mütze und Robe, dann ging sie zu ihrem Platz zurück. Die Zeremonie ging weiter. Aber als der stellvertretende Schulleiter seine Ansprache beendete, ging Tetteh zurück zum Podium, um etwas Ungeschriebenes zu holen.

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Sie habe den Schulleitern zugehört, die sich dafür einsetzen, 'selbstlos und mutig zu sein', sagte sie. Sie hoffte, dass die Verwaltungsbeamten in Betracht ziehen würden, ihr Preisgeld an jemanden zu geben, der auf ein Community College geht, wie das, das ihrer Mutter geholfen hat.

„Ich bin sehr dankbar dafür, aber ich weiß auch, dass ich nicht diejenige bin, die das am meisten braucht“, sagte sie.

Draußen im Gras erhoben sich ihre Klassenkameraden von ihren Klappstühlen, um zu jubeln. Es war ihre zweite Standing Ovation an diesem Tag.

'Ich habe so etwas noch nie gesehen', sagte Direktor Jeremy Roche am Dienstag gegenüber der Washington Post.

Als Tetteh wieder zu Wort kam, dachte er, es sei vielleicht ein Scherz. Bald war er froh, dass er nicht der nächste in der Aufstellung war – er ist sich nicht sicher, ob er die Worte hätte bewältigen können.

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Tetteh teilte ihren hart erkämpften Erfolg mit anderen nach einem besonders bestrafenden Jahr, das die Ungleichheiten des amerikanischen Bildungssystems in neue Erleichterung gebracht hat: Familien belasten, Schüler nach Hause schicken, um unter völlig anderen Umständen zu lernen, und einkommensschwache Schüler zum Abbruch drängen ungleicher Zugang zu einem teuren Gut: Hochschulbildung. Für Roche war der überraschende Umzug seines Schülers ein Kontrapunkt zu dem „schlechten Ruf“, den junge Leute manchmal bekommen – ein Beweis für die Art von Kindern an der Fitchburg High, sagte er, und an Schulen im ganzen Land.

„Sie hat die Klasse und die Schule erstaunlich gut repräsentiert, und ich würde sogar sagen, ihre Generation“, sagte er.

Tetteh, die nicht sofort zu erreichen war, hat nach Angaben ihrer Familie bereits bedeutende Stipendien und finanzielle Unterstützung erhalten, um ihr den College-Auftritt zu ermöglichen. Aber der Schulpreis – 10.000 US-Dollar jährlich für bis zu vier Jahre Ausbildung von einer Stiftung, die von der Familie eines Alumnus gegründet wurde – war nicht auf Studiengebühren beschränkt, sagte Roche, was bedeutet, dass Tetteh die Mittel nach Belieben hätte verwenden können.

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Roche sagte, die Schule werde Tettehs Wünsche für das Geld erfüllen. Er plant, bald mit ihr zu sprechen. Aber Tetteh sei mit der Arbeit beschäftigt, sagte er – „was nicht verwunderlich ist“.

Leslie Barnor, Tettehs Stiefvater, sagte, Tetteh habe während der Pandemie ihren Job im Lebensmittelgeschäft behalten und sei nach 21 Uhr nach Hause gekommen. nur um bis in die frühen Morgenstunden in die Schulaufgaben einzutauchen. Sie benutzte ihr Telefon manchmal als Taschenlampe, über das Drängen ihrer Familie ging sie ins Bett. Ihre Eltern waren es auch gewohnt, lange Stunden in einem Wohnheim für Menschen mit Behinderungen zu verbringen, und arbeiteten trotz der Bedrohung durch Covid-19 weiter – das Tettehs Mutter entwickelte und sich seit Anfang dieses Jahres erholte, sagte Barnor.

Barnor, 66, sagte, die Familie habe zuerst nicht gemerkt, dass Tetteh ihr Stipendium verschenkt hatte. Sie waren draußen auf der Tribüne und hatten Mühe zu hören. Sie sahen nur den überwältigenden Applaus.

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Schließlich haben andere Zuschauer sie ausgefüllt, sagte Barnor. Tetteh erklärte später, dass es eine Entscheidung im Bruchteil einer Sekunde war. Und ihre Eltern verstanden.

„Wir sind eine christliche Familie“, sagte Barnor. 'Wir glauben, dass wir nicht so viel haben müssen, bevor Sie anderen geben.'

Er erinnerte sich an einen Familienbesuch in Harvard vor vier Jahren. Tetteh umarmte eine Statue auf dem Campus, erinnerte er sich, in der Hoffnung, Glück zu bringen, während sie einen begehrten Platz suchte. „Und siehe da! es ist passiert“, sagte Barnor. 'Es war wie ein wahr gewordener Traum.'

„Aber nicht nur ein Traum“, fügte er nach einer Pause hinzu. 'Es war harte Arbeit. Sie hat hart für diese Erfolge gearbeitet.“

Apropos zum Boston Globe , Tetteh führte ihre Entscheidung auf ihren Glauben und den Bachelor-Abschluss ihrer Mutter zurück, den sie im Alter von 47 Jahren erlangte. Sie plant, Chemie in einem Pre-Medizin-Studium in Harvard zu studieren. Ihr Eingeständnis dort war „der Höhepunkt eines Ziels, das sie sich seit dem ersten Studienjahr gesetzt hat, vielleicht sogar davor“, sagte eine Klassenkameradin, die sie beim Abschluss vorstellte.

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Tetteh wurde von ihren Kollegen ausgewählt, um vor der Klasse zu sprechen, und hob die Vielfalt ihres Campus hervor – etwas, das sie an ihrer öffentlichen Schule in Fitchburg, etwa eine Autostunde nordwestlich von Boston, liebte. Flaggen aus anderen Ländern begrüßten die Besucher des Campus, bemerkte sie, eine Anspielung auf Studenten, die aus Mexiko, Kamerun, Vietnam und anderen Ländern stammten.

„Die Flagge erzählt die Geschichte des nigerianischen Mädchens, das zu einem Starsportler wurde“, sagte Tetteh und zog Jubel hervor, als sie nacheinander auf die Erfolge ihrer Klassenkameraden zeigte. „ … Sie erzählen die Geschichte eines großen haitianischen Jungen, der weiß, wie man eine Party plant und jede Veranstaltung belebt. … Sie erzählen die Geschichte eines Mädchens, das aus Puerto Rico stammt und jetzt an die Stanford University geht.“

Tetteh, die als Kind in die Vereinigten Staaten kam, zeichnete sich zum Teil durch ihre Bemühungen aus, diese Vielfalt zu unterstützen, sagte ihre Schulleiterin. Tetteh erkannte ihre Herausforderungen als eine Schule mit „hoher Vergänglichkeit“ und startete ein Schülerbotschafterprogramm, um neuen Schülern aus dem Ausland zu helfen, sich willkommen zu fühlen.

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Ihre Mutter, Rosemary Annan, sagte CNN dass sie stolz auf die Entscheidung ihrer 17-jährigen Tochter ist.

„Ich bin nicht traurig darüber, dass jemand gute Hilfe bekommt“, sagt Annan, die neben einem anderen Job die Nachtschicht im Gruppenheim leistet. 'Wenn ich diese Hilfe bekommen hätte, wäre ich begeistert gewesen.'

Herzlichen Glückwunsch an Verda Tetteh, die vor kurzem Senior an meiner Alma Mater Fitchburg High in Fitchburg geworden ist,...

Geschrieben von Senator Dean A. Tran An Mittwoch, 8. Juli 2020

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