„Harvard für die Massen“ – an einem Community College in Atlanta

„Harvard für die Massen“ – an einem Community College in Atlanta

Obwohl es nicht unmöglich ist, an der Harvard University zu scheitern, ist die Schule dafür bekannt, ihren Studenten eine Reihe von Unterstützungen zu bieten, die der überwiegenden Mehrheit helfen, durchzukommen.

Mit seinem außergewöhnlichen Reichtum ist das für Harvard einfacher als für die meisten anderen Schulen. Dies gilt insbesondere für Community Colleges, zweijährige Institutionen, die in nationalen Diskussionen über Hochschulbildung oft zu kurz kommen, aber Millionen von Studenten aus dem ganzen Land einen erschwinglichen Weg zu einem Bachelor-Abschluss bieten.

Aber genau das tut ein Community College in Georgia, mit außergewöhnlichen Ergebnissen, wie David L. Kirp, Professor an der Graduiertenschule der University of California in Berkeley, in diesem Beitrag erklärt.

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Kirp, Senior Fellow am Learning Policy Institute, einer gemeinnützigen Denkfabrik für Bildung mit Sitz in Kalifornien, ist Autor zahlreicher Bücher und zahlreicher Artikel über soziale Probleme, mit denen die Vereinigten Staaten konfrontiert sind. Sein Schwerpunkt liegt jedoch auf Bildungs- und Kinderpolitik, und im Jahr 2008 war er Mitglied des Übergangsteams von Barack Obama und entwarf einen politischen Rahmen für die Früherziehung.

Lesen Sie, warum Kirp sagt, dass Perimeter ein Modell sein könnte, um die mehr als 1.000 Community Colleges im ganzen Land zu verbessern.

Von David Kirp

Vor sechs Jahren haben nur 6 Prozent der Studenten am Perimeter College in Atlanta in drei Jahren einen Abschluss gemacht. In diesem Jahr fusionierte das College mit der benachbarten Georgia State University, die einen wohlverdienten Ruf hat, die Abschlussquoten zu steigern und die Chancenlücke zu schließen. Der Effekt war erstaunlich – jetzt haben mehr als 80 Prozent der Vollzeitstudenten von Perimeter innerhalb von drei Jahren nach Studienbeginn entweder ihren Abschluss gemacht, transferiert oder sind noch immatrikuliert.

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Nicht nur die Abschlussquote ist gestiegen, auch die Chancenlücke wurde beseitigt. Bei Perimeter waren, wie an den meisten Hochschuleinrichtungen, Rasse, ethnische Zugehörigkeit und Einkommen verlässliche Prädiktoren für den Abschluss der Studierenden. Im Jahr vor der Fusion hatten weiße Studenten mit einer zweieinhalbfach höheren Wahrscheinlichkeit einen Abschluss als Afroamerikaner. Nicht mehr – Schwarze, Latino- und Pell-Stipendiaten werden mindestens so wahrscheinlich ihren Abschluss machen wie die gesamte Studentenschaft.

Dies ist kein „Wunder in Atlanta“, sondern ein Beweis dafür, dass der intelligente Einsatz evidenzgeprüfter Praktiken einen übergroßen Unterschied bei den Abschlussquoten bewirken wird. Georgia State hat die Strategien, die an der Universität gut funktioniert haben, an das Umfeld der Community Colleges angepasst.

Tim Renick, der den Turnaround bei der GSU federführend gestaltet und diese Bemühungen geleitet hat, sagte mir: „Trotz der gängigen Meinung ist Demografie kein Schicksal. Anstatt den Schülern die Schuld zu geben, haben wir einen harten Blick in den Spiegel geworfen.“

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Der Schlüssel zum Erfolg von Perimeter ist der laserscharfe Fokus auf die Stärkung des Zugehörigkeitsgefühls der Schüler – die Erkenntnis, dass sie Mitglieder einer Gemeinschaft sind, die sich ihrem Erfolg verschrieben hat. Untersuchungen der Psychologen Greg Walton und David Yeager haben gezeigt, dass kurze „Zugehörigkeitserfahrungen“ langfristige Auswirkungen auf die schulischen Leistungen der Schüler haben. Bei Perimeter ist „Zugehörigkeit“ kein einmaliges Ereignis – es ist ein Leitprinzip von North Star.

Hier, was Perimeter macht:

  • Akademisch gefährdete Studenten nehmen im Sommer vor ihrem ersten Studienjahr sieben Semesterwochenstunden. Die Verbleibquote dieser Studierenden ist von 50 Prozent auf über 80 Prozent gestiegen.
  • Studienanfänger werden kleinen Lerngemeinschaften zugeteilt, die um ein Meta-Hauptfach herum organisiert sind – eine Reihe von Kursen, die ihnen helfen sollen, eine fundierte Wahl ihres Hauptfachs zu treffen – und während ihres ersten Semesters belegen sie dieselben Kurse. Es ist leicht für einen 19-Jährigen, sich in einer Institution wie Perimeter zu verirren, die 27.000 Studenten einschreibt, und diese gemeinsame Erfahrung ermutigt die Studenten, Verbindungen zu ihren Klassenkameraden aufzubauen.
  • Untersuchungen zeigen, dass Studienanfänger besonders wahrscheinlich Studenten zuhören, die vor ein oder zwei Jahren die gleiche Erfahrung gemacht haben. Bei Perimeter werden Studenten, die in harten Studiengängen gut abgeschnitten haben, in den folgenden Semestern als Tutoren in diesen Studiengang eingebettet.
  • Akademische Berater werden benachrichtigt, sobald ein Student ins Stocken gerät. Gemeinschaftsstudenten führen oft ein kompliziertes Leben als Ernährer ihrer Familien und Tagesmütter ihrer Geschwister. Anstatt darauf zu warten, dass diese Schüler um Hilfe bitten, melden sich die Berater proaktiv und greifen Probleme frühzeitig auf. Im Jahr 2020, inmitten der Pandemie, gab es mehr als 40.000 dieser Beratungsgespräche.
  • Studenten, die nur wenige Credits vor dem Abschluss haben, aber ein paar hundert Dollar benötigen, um ihre Rechnungen zu bezahlen, erhalten Zuschüsse ohne Bedingungen.
  • Ein Chatbot kommuniziert mit Studenten über Textnachrichten und beantwortet ihre Fragen zu Einschreibung, Registrierung, finanzieller Unterstützung und dergleichen. Eine von der Brown University Professor Lindsay Page durchgeführte Zufallskontrollstudie zeigte, dass Studenten, die den Chatbot benutzten, die Registrierungsunterlagen mit einer um 20 bis 40 Prozent höheren Rate ausfüllten als diejenigen, die dies nicht taten.
  • Karriereorientierte Erfahrungen fließen in das gesamte Curriculum ein.
  • Der Wechsel an die Georgia State University nach dem Erwerb eines Associate-Abschlusses ist ein nahtloser Prozess, und jeder Perimeter-Kurs erhält die volle Universitätsleistung.

„Wir sind unerbittlich“, erklärte mir Renick. „Wir sagen den Schülern, dass wir euch nicht fallen lassen.“

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Vor vier Jahren machte sich das Perimeter College daran, einen kühnen Vorschlag zu testen: Geben Sie den Studenten der Community Colleges eine hervorragende Bildungserfahrung und die Abschlussquoten werden in die Höhe schnellen. Die Ergebnisse übertreffen die Erwartungen bei weitem.

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Seit Beginn des Programms wurden 136 Studierende ausgewählt, um am LIFT-Programm (Learning, Income and Family Transformation) teilzunehmen. Dies sind nicht die für den Erfolg bestimmten Studienanfänger – alle sind unterrepräsentierte Minderheiten, die die schlechtesten High Schools von Atlanta besucht haben, und sie haben alle Anspruch auf Pell-Stipendien, die an Schüler aus einkommensschwachen Familien vergeben werden.

Zusätzlich zu den zahlreichen Unterstützungen, die alle Studierenden erhalten, erhalten LIFT-Studierende eine gebührenfreie Fahrt sowie eine finanzielle Unterstützung für ihren Lebensunterhalt.

Vor Beginn des Herbstsemesters mit Sommerkursen und bis zum Abschluss bleiben die LIFT-Studenten in Lerngemeinschaften zusammen. Teambuilding ist in das Programm integriert – Schüler haben an Wahlregistrierungskampagnen mitgearbeitet, Schüler in örtlichen High Schools unterrichtet und sich ehrenamtlich bei gemeinnützigen Organisationen wie Habitat for Humanity engagiert.

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Sie absolvieren Praktika in Unternehmen und gemeinnützigen Organisationen, die ihren beruflichen Interessen entsprechen. Sie können Peer-Mentoren und Leiter im Sommerinstitut sein und helfen, die nächste Kohorte auf Kurs zu halten. Sie erhalten auch eine Menge persönlicher „I have your back“-Unterstützung, einschließlich akademischem Coaching und einem GSU-Berater, an den sie sich wenden können.

Die zusätzlichen Kosten sind überraschend gering – etwa 3.000 US-Dollar pro Student, die hauptsächlich auf die Stipendienkomponente zurückzuführen sind – und die Ergebnisse sind außergewöhnlich. 92 Prozent der LIFT-Studenten erwerben in drei Jahren einen Associate Degree und fast 90 Prozent sind auf dem Weg zu einem B.A. Sie erwerben den Associate- und den Bachelor-Abschluss in Rekordzeit – 70 Prozent haben beide Abschlüsse in vier Jahren erhalten.

Um diese Leistung ins rechte Licht zu rücken, erhalten 41 Prozent der Bachelor-Absolventen in vier Jahren einen Bachelor-Abschluss. Die University of California in Berkeley, an der ich unterrichte, hat eine der landesweit höchsten Abschlussquoten nach vier Jahren – 76 Prozent, was kaum besser ist als die der LIFT-Studenten.

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Die Harvard University verspricht ihren Studenten, dass ein Heer von Helfern bereitsteht, wenn sie in Schwierigkeiten geraten. „Vom Umzugstag als Studienanfänger bis zum Abschluss und darüber hinaus“, versichert die Hochschule ihren Studierenden, „sind unsere Beraterinnen und Berater bei jedem Schritt für Sie da.“

LIFT ist Harvard für die Massen. Stellen Sie sich die Auswirkungen auf das Abbrecherproblem vor, wenn jeder College-Student eine LIFT-Ausbildung erhalten würde.

Im vergangenen Herbst wurde Tim Renick der geschäftsführende Direktor des National Institute for Student Success des Staates Georgia. Das neue Institut plant, seine Praktiken zu teilen und die nächste Generation von Innovationen zu testen.

Hoffen wir, dass andere Universitäten darauf achten.